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In: Business and Management

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Pages 2241
INVESTIGACIÓN DE MERCADOS

MALHOTRA

QUINTA EDICIÓN

Naresh K. Malhotra

DE

CON APLICACIONES

INVESTIGACIÓN

COMPLETO

MERCADOS

PRÁCTICO

QUINTA EDICIÓN

GERENCIAL

QUINTA
EDICIÓN

www.pearsoneducacion.net/malhotra

ISBN 978-970-26-1185-1

Visítenos en: www.pearsoneducacion.net Naresh K. Malhotra

Investigación de mercados

Investigación de mercados
Quinta edición

Naresh K. Malhotra
Dupree College of Management
Georgia Institute of Technology
Traducción:
MARÍA ELENA ORTIZ SALINAS

Revisión técnica:
MARCELA BENASSINI
Universidad Iberoamericana,
Instituto Tecnológico Autónomo de México
EDNA SALAZAR
Tecnológico de Monterrey,
Campus Ciudad de México

JUDITH CAVAZOS ARROYO
Escuela de Negocios,
Campus Ciudad de México
Universidad Popular Autónoma del Estado de Puebla

ANA LETICIA VIESCA
Tecnológico de Monterrey,
Campus Ciudad de México

Datos de catalogación bibliográfica
Malhotra, Naresh K.
INVESTIGACIÓN DE MERCADOS
Quinta edición
PEARSON EDUCACIÓN, México, 2008
ISBN: 978-970-26-1185-1
Área: Administración y economía
Formato: 21 ϫ 27.5 cm

Páginas: 920

Authorized translation from the English language edition, entitled Marketing research. An applied orientation, 5th edition by Naresh K. Malhotra, published by Pearson Education, Inc., publishing as Prentice Hall, Copyright © 2007. All rights reserved.
ISBN 0132279460
Traducción autorizada de la edición en idioma inglés, titulada Marketing research. An applied orientation, 5th edition por Naresh K. Malhotra, publicada por Pearson Education, Inc., como Prentice Hall, Copyright © 2007. Todos los derechos reservados.
Esta edición en español es la única autorizada.
Edición en español
Editor:
Editor de desarrollo:
Supervisor de producción:

Pablo Miguel Guerrero Rosas e-mail: pablo.guerrero@pearsoned.com
Felipe Hernández Carrasco
Enrique Trejo Hernández

Edición en inglés
Senior Acquisitions Editor: Katie Stevens
VP/Editorial Director: Jeff Shelstad
Manager, Product Development: Ashley Santora
Editorial Assistant: Christine Ietto
Senior Media Project Manager: Peter Snell
Marketing Manager: Ashaki Charles
Marketing Assistant: Laura Cirigliano
Associate Director, Production Editorial: Judy Leale
Managing Editor, Production: Renata Butera
Production Editor: Kelly Warsak
Permissions Coordinator: Charles Morris
Manufacturing Buyer: Indira Gutierrez
Design/Composition Manager: Christy Mahon
Composition Liaison: Suzanne Duda
Art Director: Pat Smythe
Interior Designer: Jill Little

Cover Designer: Anthony Gemmellaro
Cover Photo: Karen Beard/Stone/Getty Images
Illustration (Interior): Integra Software Services, Inc.
Director, Image Resource Center: Melinda Reo
Manager, Rights and Permissions: Zina Arabia
Manager: Visual Research: Beth Brenzel
Manager, Cover Visual Research & Permissions: Karen Sanatar
Image Permission Coordinator: Angelique Sharps
Photo Researcher: Kathy Ringrose
Composition: Integra Software Services, Inc.
Full-Service Project Management: Thistle Hill Publishing
Services, LLC
Printer/Binder: Quebecor World
Cover Printer: Phoenix Color Corp.
Typeface: 10/12 Times

QUINTA EDICIÓN, 2008
D.R. © 2008 por Pearson Educación de México, S.A. de C.V.
Atlacomulco 500-5º piso
Col. Industrial Atoto, C.P. 53519,
Naucalpan de Juárez, Estado de México
Cámara Nacional de la Industria Editorial Mexicana. Reg. Núm. 1031.
Prentice Hall es una marca registrada de Pearson Educación de México, S.A. de C.V.
Reservados todos los derechos. Ni la totalidad ni parte de esta publicación pueden reproducirse, registrarse o transmitirse, por un sistema de recuperación de información, en ninguna forma ni por ningún medio, sea electrónico, mecánico, fotoquímico, magnético o electroóptico, por fotocopia, grabación o cualquier otro, sin permiso previo por escrito del editor.
El préstamo, alquiler o cualquier otra forma de cesión de uso de este ejemplar requerirá también la autorización del editor o de sus representantes. ISBN 10: 970-26-1185-7
ISBN 13: 978-970-26-1185-1
Impreso en México. Printed in Mexico.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 0 - 11 10 09

A la memoria de mi padre señor H. N. Malhotra y para mi madre, señora Satya Malhotra y para mi esposa Veena y mis hijos Ruth y Paul
El amor, la motivación y el apoyo de mis padres, mi esposa y mis hijos han sido ejemplares.
“El mayor de ellos es el amor”
I Corintios 13:13, Sagrada Biblia

Contenido breve
■ Parte I

INTRODUCCIÓN Y FASES INICIALES
DE LA INVESTIGACIÓN DE MERCADOS 1

1
2

Capítulo
Capítulo

Introducción a la investigación de mercados

2

Definición del problema en la investigación de mercados y desarrollo del enfoque 34

Casos para la Parte I 65
Casos en video para la Parte I 71

■ Parte II

Capítulo
Capítulo
Capítulo
Capítulo
Capítulo
Capítulo
Capítulo
Capítulo
Capítulo
Capítulo

3
4
5
6
7
8
9
10
11
12

PREPARACIÓN DEL DISEÑO DE LA INVESTIGACIÓN 75
Diseño de la investigación

Diseño de la investigación exploratoria: datos secundarios 104
Diseño de la investigación exploratoria: investigación cualitativa 140
Diseño de la investigación descriptiva: encuestas y observación 180
Diseño de la investigación causal: experimentación 218
Medición y escalamiento: aspectos básicos y escalamiento comparativo 250
Medición y escalamiento: técnicas no comparativas de escalamiento 270
Diseño de cuestionarios y formatos 296
Muestreo: diseño y procedimientos 332
Muestreo: determinación del tamaño final e inicial de la muestra 364

Casos para la Parte II 391
Casos en video para la Parte II

■ Parte III

Capítulo
Capítulo
Capítulo
Capítulo
Capítulo
Capítulo
Capítulo
Capítulo
Capítulo

13
14
15
16
17
18
19
20
21

76

403

RECOLECCIÓN, PREPARACIÓN, ANÁLISIS Y PRESENTACIÓN DE LOS DATOS
Trabajo de campo

409

410

Preparación de los datos 426
Distribución de frecuencias, tabulación cruzada y prueba de hipótesis 454
Análisis de varianza y covarianza

502

Correlación y regresión 534
Análisis logit y discriminante 574
Análisis factorial 608
Análisis de conglomerados 634
Escalamiento multidimensional y análisis conjunto 660 vii viii

Capítulo
Capítulo

SUMARIOS DE LAS MATERIAS

22
23

Preparación y presentación del informe 694
Investigación de mercados internacionales

Casos para la Parte III 739
Casos en video para la Parte III

■ Parte IV

718

769

CASOS INTEGRALES Y CASOS INTEGRALES EN VIDEO 771

Investigación experencial: Dell Direct 773
Casos para la Parte IV 779
Casos en video para la Parte IV 807
Casos integrales de Harvard Business School
Apéndice: Tablas de estadísticas
Notas N1
Índice I1
Créditos de fotografías C1

A1

811

Contenido
Capítulo Definición del problema en la investigación de mercados y desarrollo del enfoque 34

Prólogo xx
Prefacio xxi
Agradecimientos xxix
Biografiía del autor xxxiii



Parte I

Introducción y fases iniciales de la investigación de mercados 1

Capítulo Introducción a la investigación de mercados

1

2

2

Objetivos 2
Panorama general 3
Definición de investigación de mercados 7
Una clasificación de la investigación de mercados 8
El proceso de investigación de mercados 10
Paso 1: definición del problema 10
Paso 2: desarrollo del enfoque del problema 10
Paso 3: formulación del diseño de investigación 10
Paso 4: trabajo de campo o recopilación de datos 11
Paso 5: preparación y análisis de datos 11
Paso 6: elaboración y presentación del informe 11
El papel de la investigación de mercados en la toma de decisiones de marketing 12
Investigación de mercados e inteligencia competitiva 15
La decisión de realizar investigación de mercados 16
El sector de la investigación de mercados 17
Elección de un proveedor de investigación 21
Carreras en la investigación de mercados 22
El papel de la investigación de mercados en el SIM y el SAD 24
Proyecto de la clientela de una tienda departamental 25
Investigación de mercados internacionales 26
Ética en la investigación de mercados 27
SPSS para Windows 29
Resumen 30
Términos y conceptos clave 31
Casos sugeridos, casos en video y casos de Harvard
Business School 31
Investigación real: realización de un proyecto de investigación de mercados 32
Ejercicios 32
Ejercicios en Internet y por computadora 32
Actividades 33

Objetivos 34
Panorama general 35
Importancia de la definición del problema 37
El proceso de definición del problema y desarrollo del enfoque 37
Tareas necesarias 38
Discusiones con quienes toman las decisiones 38
Entrevistas con expertos en el sector 40
Análisis de datos secundarios 42
Investigación cualitativa 42
Contexto ambiental del problema 43
Información previa y pronósticos 43
Recursos y limitaciones 45
Objetivos 45
Comportamiento del comprador 45
Ambiente legal 47
Ambiente económico 47
Capacidades tecnológicas y de marketing 47
Problema de decisión administrativa y problema de investigación de mercados 48
Definición del problema de investigación de mercados 49
Componentes del enfoque 51
Marco objetivo/teórico 51
Modelo analítico 52
Preguntas de investigación 53
Hipótesis 53
Especificación de la información requerida 56
Investigación de mercados internacionales 57
La ética en la investigación de mercados 58
SPSS para Windows 60
Resumen 61
Términos y conceptos clave 61
Casos sugeridos, casos en video y casos de Harvard
Business School 61
Investigación real: realización de un proyecto de investigación de mercados 62
Ejercicios 62
Ejercicios en Internet y por computadora 63
Actividades 63
Casos para la Parte I
1.1 La vida en el carril de alta velocidad: las cadenas de comida rápida compiten por ser la número uno 65
1.2 Nike toma la delantera a sus competidores, pero tiene un largo camino por recorrer 67 ix x

CONTENIDO
Error: exactitud de los datos 109
Actualidad: ¿cuándo se recolectaron los datos? 109
Objetivo: finalidad de la recolección de datos 110
Naturaleza: el contenido de los datos 110
Confiabilidad: ¿qué tan confiables son los datos? 110
Clasificación de los datos secundarios 112
Datos secundarios internos 112
Marketing de bases de datos 113
Fuentes de datos secundarios externos publicados 114
Datos comerciales generales 115
Fuentes gubernamentales 116
Bases de datos digitalizadas 117
Clasificación de las bases de datos digitalizadas 117
Directorios de bases de datos 119
Empresas sindicadas como fuentes de datos secundarios 119
Datos sindicados de los hogares 121
Encuestas 121
Paneles de compras y de medios de comunicación 123
Servicios de escaneo electrónico 126
Datos sindicados de instituciones 128
Auditorías de detallistas y mayoristas 128
Servicios industriales 129
Combinación de información de distintas fuentes: datos de una sola fuente 130
Cartografía digitalizada 130
Índice del poder de compra 132
Investigación de mercados internacionales 132
La ética en la investigación de mercados 133
SPSS para Windows 136
Resumen 136
Términos y conceptos clave 136
Casos sugeridos, casos en video y casos de Harvard
Business School 137
Investigación real: realización de un proyecto de investigación de mercados 137
Ejercicios 137
Ejercicios en Internet y por computadora 138
Actividades 139

1.3 Lexus: confiere valor al lujo y lujo al valor 68

Casos en video para la Parte I
1.1 Burke aprende y crece gracias a la investigación de mercados

71

1.2 Accenture: el punto está en el nombre



73

Parte II Preparación del diseño de la investigación 75

Capítulo Diseño de la investigación

3

76

Objetivos 76
Panorama general 77
Diseño de la investigación: definición 78
Diseño de la investigación: clasificación 79
Investigación exploratoria 80
Investigación descriptiva 82
Diseños transversales 84
Estudios longitudinales 86
Ventajas y desventajas relativas de los diseños longitudinal y transversal 87
Investigación causal 89
Relaciones entre investigación exploratoria, descriptiva y causal 90
Fuentes potenciales de error 93
Error de muestreo aleatorio 93
Error no atribuible al muestreo 93
Elaboración del presupuesto y calendario del proyecto 96
Propuesta de investigación de mercados 96
Investigación de mercados internacionales 97
La ética en la investigación de mercados 99
Resumen 100
Términos y conceptos clave 101
Casos sugeridos, casos en video y casos de Harvard
Business School 101
Investigación real: realización de un proyecto de investigación de mercados 102
Ejercicios 102
Ejercicios en Internet y por computadora 103
Actividades 103

Capítulo Diseño de la investigación exploratoria: datos secundarios 104

4

Objetivos 104
Panorama general 105
Datos primarios contra datos secundarios 106
Ventajas y usos de los datos secundarios 107
Desventajas de los datos secundarios 107
Criterios para evaluar los datos secundarios 108
Especificaciones: metodología empleada para recolectar datos 108

Capítulo Diseño de la investigación exploratoria: investigación cualitativa 140

5

Objetivos 140
Panorama general 141
Datos primarios: investigaciones cualitativa y cuantitativa 143
Razones para usar la investigación cualitativa 144
Una clasificación de los procedimientos de investigación cualitativa 145

CONTENIDO
Entrevistas mediante sesiones de grupo 145
Características 146
Planeación y conducción de sesiones de grupo 147
Otras variantes de las sesiones de grupo 153
Ventajas y desventajas de las sesiones de grupo 154
Aplicaciones de las sesiones de grupo 155
Sesiones de grupo en línea 155
Ventajas de las sesiones de grupo en línea 156
Desventajas de las sesiones de grupo en línea 156
Usos de las sesiones de grupo en línea 157
Entrevistas en profundidad 158
Características 158
Técnicas 159
Ventajas y desventajas de las entrevistas en profundidad 161
Aplicaciones de las entrevistas en profundidad 162
Técnicas proyectivas 163
Técnicas de asociación 163
Técnicas de complementación 164
Técnicas de construcción 165
Técnicas expresivas 166
Ventajas y desventajas de las técnicas proyectivas 168
Aplicaciones de las técnicas proyectivas 168
Análisis de datos cualitativos 170
Programas de cómputo 171
Investigación de mercados internacionales 172
La ética de la investigación de mercados 173
Resumen 176
Términos y conceptos clave 176
Casos sugeridos, casos en video y casos de Harvard
Business School 176
Investigación real: realización de un proyecto de investigación de mercados 177
Ejercicios 177
Ejercicios en Internet y por computadora 178
Actividades 179

Capítulo Diseño de la investigación descriptiva: encuestas y observación 180

6

Objetivos 180
Panorama general 181
Técnicas de encuesta 183
Procedimientos de encuesta clasificados según el modo de aplicación 184
Encuestas telefónicas 184
Encuestas telefónicas tradicionales 184
Encuestas telefónicas asistidas por computadora 185

xi
Técnicas personales 186
Encuestas personales en casa 186
Encuestas personales en centros comerciales 187
Encuestas personales asistidas por computadora
(EPAC) 188
Técnicas por correo 189
Encuestas por correo 189
Paneles por correo 191
Recursos electrónicos 192
Encuestas por correo electrónico 192
Entrevistas por Internet 192
Evaluación comparativa de las técnicas de encuesta 194
Flexibilidad en la recolección de datos 194
Diversidad de las preguntas 194
Uso de estímulos físicos 196
Control de la muestra 196
Control del ambiente de recolección de datos 198
Control de la fuerza de campo 198
Cantidad de datos 198
Tasa de respuesta 198
Anonimato percibido 199
Deseo de aceptación social/información delicada 199
Sesgo potencial del entrevistador 200
Rapidez 200
Costo 200
Selección de los tipos de encuesta 200
Procedimientos de observación 202
Observación estructurada y no estructurada 202
Observación encubierta y abierta 202
Observación natural y artificial 202
Tipos de observación clasificados de acuerdo con su aplicación 203
Observación personal 203
Observación mecánica 203
Inventario 205
Análisis de contenido 205
Análisis de rastros 207
Evaluación comparativa de los tipos de observación 208
Comparación entre las técnicas de encuesta y de observación 209
Ventajas relativas de la observación 209
Desventajas relativas de la observación 209
Investigación etnográfica 210
Otros procedimientos 211
Investigación de mercados internacionales 211
Elección de los métodos de encuesta 212
La ética en la investigación de mercados 213
Resumen 215

xii

CONTENIDO
Experimentos de laboratorio y experimentos de campo 238
Diseños experimentales y diseños no experimentales 240
Limitaciones de la experimentación 240
Tiempo 240
Costo 241
Administración 241
Aplicación: prueba de mercado 241
Mercado estándar de prueba 241
Prueba de mercado controlada 243
Prueba de mercado simulada 243
Investigación de mercados internacionales 243
Ética en la investigación de mercados 244
Resumen 246
Términos y conceptos clave 247
Casos sugeridos, casos en video y casos de Harvard
Business School 247
Investigación real: realización de un proyecto de investigación de mercados 247
Ejercicios 248
Ejercicios en Internet y por computadora 249
Actividades 249

Términos y conceptos clave 215
Casos sugeridos, casos en video y casos de Harvard
Business School 215
Investigación real: realización de un proyecto de investigación de mercados 216
Ejercicios 216
Ejercicios en Internet y por computadora 217
Actividades 217

Capítulo Diseño de la investigación causal: experimentación 218

7

Objetivos 218
Panorama general 219
Concepto de causalidad 220
Condiciones para la causalidad 221
Variación concomitante 221
Orden temporal de la ocurrencia de las variables 222
Ausencia de otros factores causales posibles 222
Papel de la evidencia 223
Definiciones y conceptos 223
Definición de los símbolos 224
Validez en la experimentación 225
Validez interna 225
Validez externa 225
Variables extrañas 226
Historia 226
Maduración 226
Efectos de la prueba 226
Instrumentación 227
Regresión estadística 227
Sesgo de selección 227
Mortalidad 227
Control de las variables extrañas 228
Aleatorización 228
Pareamiento 228
Control estadístico 228
Diseño de control 228
Clasificación de los diseños experimentales 229
Diseños preexperimentales 230
Estudio de caso único 230
Diseño de pretest-postest con un grupo 230
Diseño de grupo estático 231
Diseños experimentales verdaderos 231
Diseño de pretest-postest con grupo de control 231
Diseño de sólo postest con grupo de control 232
Diseños cuasiexperimentales 233
Diseño de series de tiempo 233
Diseño de series de tiempo múltiples 234
Diseños estadísticos 236
Diseño de bloque aleatorizado 236
Diseño de cuadrado latino 237
Diseño factorial 237

Capítulo Medición y escalamiento: aspectos básicos y escalamiento comparativo 250

8

Objetivos 250
Panorama general 251
Medición y escalamiento 252
Escalas de medición básicas 252
Escala nominal 252
Escala ordinal 254
Escala de intervalo 255
Escala de razón 256
Comparación de las técnicas de escalamiento 257
Técnicas comparativas de escalamiento 258
Escalamiento de comparación pareada 258
Escalamiento por rangos ordenados 260
Escalamiento de suma constante 261
Clasificación Q y otros procedimientos 262
Investigación de mercados internacionales 263
La ética en la investigación de mercados 264
SPSS para Windows 266
Resumen 267
Términos y conceptos clave 267
Casos sugeridos, casos en video y casos de Harvard
Business School 267
Investigación real: realización de un proyecto de investigación de mercados 268
Ejercicios 268
Ejercicios en Internet y por computadora 268
Actividades 268

CONTENIDO

xiii
Contenido de las preguntas 302
¿Es necesaria la pregunta? 302
¿Se necesitan varias preguntas en vez de una? 303
Superar la incapacidad de responder 304
¿El encuestado está informado? 304
¿El encuestado puede recordar? 304
¿El encuestado puede expresarse? 305
Superar la renuencia a responder 305
Esfuerzo pedido a los encuestados 305
Contexto 306
Propósito legítimo 306
Información delicada 306
Aumentar la disposición de los encuestados 306
Elección de la estructura del cuestionario 307
Preguntas no estructuradas 307
Preguntas estructuradas 308
Elección de la redacción de la pregunta 311
Definir el tema 311
Usar palabras comunes 311
Evitar las palabras ambiguas 312
Evitar preguntas inductoras (o sesgadas) 312
Evitar las alternativas implícitas 313
Evitar las suposiciones implícitas 313
Evitar generalizaciones y estimaciones 313
Utilizar enunciados positivos y negativos 314
Determinar el orden de las preguntas 314
Preguntas iniciales 314
Tipo de información 315
Preguntas difíciles 315
Efecto sobre las preguntas posteriores 315
Orden lógico 316
Formato y distribución 317
Reproducción del cuestionario 318
Prueba piloto 319
Formatos para la observación 322
Investigación de mercados internacionales 323
Ética en la investigación de mercados 324
SPSS para Windows 327
Resumen 327
Términos y conceptos clave 327
Casos sugeridos, casos en video y casos de Harvard
Business School 328
Investigación real: realización de un proyecto de investigación de mercados 328
Ejercicios 328
Ejercicios en Internet y por computadora 330
Actividades 330

Capítulo Medición y escalamiento: técnicas no comparativas de escalamiento 270

9

Objetivos 270
Panorama general 271
Técnicas no comparativas de escalamiento 272
Escala de clasificación continua 272
Escalas de clasificación por ítem 274
Escala de Likert 274
Escala de diferencial semántico 276
Escala de Stapel 277
Decisiones sobre escalas no comparativas de clasificación por ítem 278
Número de categorías de la escala 278
Escalas balanceadas frente a no balanceadas 279
Número par o non de categorías 279
Escalas forzadas frente a las no forzadas 279
Naturaleza y grado de las descripciones verbales 279
Forma física o configuración 280
Escalas de reactivos múltiples 282
Evaluación de la escala 283
Exactitud de la medición 283
Confiabilidad 284
Validez 286
Relación entre confiabilidad y validez 287
Capacidad de generalización 287
Elección de una técnica de escalamiento 288
Escalas derivadas matemáticamente 288
Investigación de mercados internacionales 288
La ética en la investigación de mercados 289
SPSS para Windows 291
Resumen 292
Términos y conceptos clave 293
Casos sugeridos, casos en video y casos de Harvard
Business School 293
Investigación real: realización de un proyecto de investigación de mercados 293
Ejercicios 293
Ejercicios en Internet y por computadora 294
Actividades 295

Capítulo Diseño de cuestionarios y formatos

10

296

Objetivos 296
Panorama general 297
Cuestionarios y formatos para observación 299
Definición de cuestionario 299
Objetivos del cuestionario 299
Proceso del diseño del cuestionario 300
Especificar la información que se necesita 300
Tipo de entrevista 301

Capítulo Muestreo: diseño y procedimientos

11

Objetivos 332
Panorama general 333
Muestra o censo 335

332

xiv

CONTENIDO
Temas de falta de respuesta en el muestreo 377
Mejorar las tasas de respuesta 378
Ajustes por la falta de respuesta 381
Investigación de mercados internacionales 383
Ética en la investigación de mercados 383
SPSS para Windows 385
Resumen 386
Términos y conceptos clave 386
Casos sugeridos, casos en video y casos de Harvard
Business School 386
Investigación real: realización de un proyecto de investigación de mercados 387
Ejercicios 387
Ejercicios en Internet y por computadora 388
Actividades 388
Apéndice 12A 388

El proceso de diseño del muestreo 336
Definición de la población meta 336
Determinación del marco de muestreo 337
Elección de una técnica de muestreo 337
Determinar el tamaño de la muestra 338
Realización del proceso de muestreo 339
Clasificación de las técnicas de muestreo 340
Técnicas de muestreo no probabilístico 341
Muestreo por conveniencia 341
Muestreo por juicio 343
Muestreo por cuotas 344
Muestreo de bola de nieve 345
Técnicas de muestreo probabilístico 346
Muestreo aleatorio simple 346
Muestreo sistemático 347
Muestreo estratificado 348
Muestreo por conglomerados 350
Otras técnicas de muestreo probabilístico 354
Elección del muestreo probabilístico o no probabilístico 354
Usos del muestreo no probabilístico y probabilístico 356
Muestreo por Internet 356
Temas del muestreo en línea 356
Técnicas de muestreo en línea 357
Investigación de mercados internacionales 358
Ética en la invetigación de mercados 359
Resumen 360
Términos y conceptos clave 361
Casos sugeridos, casos en video y casos de Harvard
Business School 361
Investigación real: realización de un proyecto de investigación de mercados 362
Ejercicios 362
Ejercicios en Internet y por computadora 362
Actividades 363

Capítulo Muestreo: determinación del tamaño final e inicial de la muestra 364

12

Objetivos 364
Panorama general 365
Definiciones y símbolos 366
Distribución del muestreo 367
Procedimiento estadístico para determinar el tamaño de la muestra 369
Enfoque del intervalo de confianza 369
Determinación del tamaño de la muestra: medias 370
Determinación del tamaño de la muestra: proporciones 372
Características y parámetros múltiples 375
Otras técnicas de muestreo probabilístico 376
Ajuste del tamaño de la muestra determinado de forma estadística 376

Casos para la Parte II
2.1 El pronóstico es soleado para The Weather
Channel 391
2.2 ¿Quién es el mejor anfitrión?

392

2.3 El dulce es perfecto para Hershey

395

2.4 Las fragancias son dulces, pero la competencia es amarga 397
2.5 ¿La publicidad del Súper Bowl es súper eficaz? 401

Casos en video para la Parte II
2.1 Starbucks sigue como local mientras se globaliza por medio de la investigación de mercados 403
2.2 Nike asocia la marca con atletas y desempeño 404
2.3 Intel exhibe sus componentes básicos 405
2.4 Nivea: la investigación de mercados lleva a un marketing consistente 407



PARTE III

RECOLECCIÓN, PREPARACIÓN,
ANÁLISIS Y PRESENTACIÓN DE
LOS DATOS 409

Capítulo Trabajo de campo

13

410

Objetivos 410
Panorama general 411
La naturaleza del trabajo de campo 412
Procesos del trabajo de campo y de recolección de datos 412
Selección de los trabajadores de campo 413
Capacitación de los trabajadores de campo 414
Hacer el contacto inicial 414
Planteamiento de las preguntas 414
Sondeo 415
Registro de las respuestas 415
Terminación de la entrevista 416

CONTENIDO
Supervisión de los trabajadores de campo 417
Control de calidad y corrección 417
Control del muestreo 417
Control de fraudes 418
Control de la oficina central 418
Validación del trabajo de campo 418
Evaluación de los trabajadores de campo 418
Costo y tiempo 418
Tasas de respuestas 418
Calidad de las entrevistas 418
Calidad de los datos 419
Investigación de mercados internacionales 420
La ética en la investigación de mercados 421
SPSS para Windows 423
Resumen 423
Términos y conceptos clave 424
Casos sugeridos, casos en video y casos de Harvard
Business School 424
Investigación real: realización de un proyecto de investigación de mercados 424
Ejercicios 424
Ejercicios en Internet y por computadora 425
Actividades 425

Capítulo Preparación de los datos

14

426

Objetivos 426
Panorama general 427
El proceso de preparación de los datos 428
Revisión del cuestionario 429
Edición 429
Tratamiento de las respuestas insatisfactorias 430
Codificación 431
Codificación de las preguntas 431
Libro de códigos 433
Trascripción 435
Depuración de datos 436
Comprobación de la congruencia 436
Tratamiento de respuestas faltantes 437
Ajuste estadístico de los datos 438
Ponderación 438
Redefinición de las variables 439
Transformación de la escala 439
Elección de una estrategia de análisis de datos 440
Clasificación de las técnicas estadísticas 441
Investigación de mercados internacionales 443
La ética en la investigación de mercados 444
Software estadístico 446
SPSS para Windows 447
Resumen 451
Términos y conceptos clave 451

xv
Casos sugeridos, casos en video y casos de Harvard
Business School 452
Investigación real: realización de un proyecto de investigación de mercados 452
Ejercicios 452
Ejercicios en Internet y por computadora 453
Actividades 453

Capítulo Distribución de frecuencias, tabulación cruzada y prueba de hipótesis 454

15

Objetivos 454
Panorama general 455
Distribución de frecuencias 457
Estadísticos asociados con la distribución de frecuencias 460
Medidas de localización 460
Medidas de variación 461
Medidas de forma 462
Introducción a la prueba de hipótesis 463
Procedimiento general para la prueba de hipótesis 464
Paso 1: formular las hipótesis 464
Paso 2: elegir una prueba adecuada 465
Paso 3: seleccionar a nivel de significancia, ␣ 465
Paso 4: reunir los datos y calcular el estadístico de prueba 466
Paso 5: determinar la probabilidad (valor crítico) 467
Pasos 6 y 7: comparar la probabilidad (valor crítico) y tomar la decisión 467
Paso 8: conclusión de la investigación de mercados 468
Tabulaciones cruzadas 468
Dos variables 469
Tres variables 470
Comentarios generales sobre la tabulación cruzada 473
Estadísticos asociados con la tabulación cruzada 473
Chi cuadrada 474
Coeficiente fi 475
Coeficiente de contingencia 476
V de Cramer 476
Coeficiente lambda 476
Otros estadísticos 477
La tabulación cruzada en la práctica 477
Prueba de hipótesis de diferencias 478
Pruebas paramétricas 479
Una muestra 479
Dos muestras independientes 480
Muestras pareadas 483

xvi

CONTENIDO
Pruebas no paramétricas 485
Una muestra 485
Dos muestras independientes 486
Muestras pareadas 488
Software estadístico 491
SPSS para Windows 493
Resumen 496
Términos y conceptos clave 496
Casos sugeridos, casos en video y casos de Harvard
Business School 497
Investigación real: realización de un proyecto de investigación de mercados 497
Ejercicios 498
Ejercicios en Internet y por computadora 498
Actividades 501

Capítulo Análisis de varianza y covarianza

16

Capítulo Correlación y regresión

17

502

Objetivos 502
Panorama general 503
Relación entre técnicas 505
Análisis de varianza de un factor 506
Estadísticos asociados con el análisis de varianza de un factor 507
Proceso del análisis de varianza de un factor 507
Identificación de las variables dependienteindependiente 507
Descomposición de la variación total 508
Medición de los efectos 509
Prueba de la significancia 509
Interpretación de los resultados 510
Datos ilustrativos 510
Aplicaciones ilustrativas del análisis de varianza de un factor 511
Supuestos del análisis de varianza 514
Análisis de varianza de n factores 515
Aplicación ilustrativa del análisis de varianza de n factores 516
Análisis de covarianza 519
Temas de interpretación 520
Interacciones 520
Importancia relativa de los factores 521
Comparaciones múltiples 522
ANOVA de medidas repetidas 523
Análisis de varianza no métrico 525
Análisis de varianza multivariado 525
Software estadístico 527
SPSS para Windows 528
Resumen 529
Términos y conceptos clave 530
Casos sugeridos, casos en video y casos de Harvard
Business School 530
Investigación real: realización de un proyecto de investigación de mercados 531
Ejercicios 531
Ejercicios en Internet y por computadora 532
Actividades 533

534

Objetivos 534
Panorama general 535
Correlación producto-momento 536
Correlación parcial 540
Correlación no métrica 542
Análisis de regresión 542
Regresión bivariada 543
Estadísticos asociados con el análisis de regresión bivariada 543
Realización del análisis de regresión bivariada 544
Graficación del diagrama de dispersión 544
Formulación del modelo de regresión bivariada 546
Estimación de parámetros 546
Estimación del coeficiente de regresión estandarizado 547
Prueba de significancia 548
Determinación de la fuerza y la significancia de la asociación 549
Verificación de la exactitud de la predicción 551
Supuestos 552
Regresión múltiple 552
Estadísticos asociados con la regresión múltiple 553
Realización del análisis de regresión múltiple 554
Coeficientes de regresión parcial 554
Fuerza de la asociación 555
Prueba de significancia 556
Examen de los residuales 557
Regresión progresiva 560
Multicolinealidad 561
Importancia relativa de los predictivos 562
Validación cruzada 563
Regresión con variables ficticias 564
Análisis de varianza y covarianza con regresión 564
Software estadístico 566
SPSS para Windows 568
Resumen 569
Términos y conceptos clave 570
Casos sugeridos, casos en video y casos de Harvard
Business School 570
Investigación real: realización de un proyecto de investigación de mercados 571
Ejercicios 571
Ejercicios en Internet y por computadora 572
Actividades 573

Capítulo Análisis logit y discriminante 574

18

Objetivos 574
Panorama general 575
Concepto básico del análisis discriminante

576

CONTENIDO
Relación del análisis discriminante con el análisis de regresión y el análisis de varianza 577
Modelo de análisis discriminante 577
Estadísticos asociados con el análisis discriminante 578
Realización de un análisis discriminante 579
Formulación del problema 580
Cálculo de los coeficientes de la función discriminante 580
Determinar la significancia de la función discriminante 584
Interpretación de los resultados 584
Evaluación de la validez del análisis discriminante 586
Análisis discriminante múltiple 588
Planteamiento del problema 588
Cálculo de los coeficientes de la función discriminante 588
Determinar la significancia de la función discriminante 591
Interpretación de los resultados 591
Evaluación de la validez del análisis discriminante 593
Análisis discriminante paso a paso 595
El modelo logit 595
Cálculo del modelo logit binario 596
Ajuste del modelo 597
Pruebas de significancia 597
Interpretación de los coeficientes 597
Ejemplo de una aplicación de la regresión logística 598
Programas de cómputo estadísticos 602
SPSS para Windows 602
Resumen 604
Términos y conceptos clave 605
Casos sugeridos, casos en video y casos de Harvard
Business School 605
Investigación real: realización de un proyecto de investigación de mercados 605
Ejercicios 606
Ejercicios en Internet y por computadora 606
Actividades 607

xvii
Elección de variables sustitutas 620
Determinar el ajuste del modelo 621
Aplicaciones del análisis de los factores comunes 623
Programas de cómputo estadísticos 628
SPSS para Windows 629
Resumen 630
Términos y conceptos clave 630
Casos sugeridos, casos en video y casos de Harvard
Business School 630
Investigación real: realización de un proyecto de investigación de mercados 631
Ejercicios 631
Ejercicios en Internet y por computadora 632
Actividades 633

Capítulo Análisis de conglomerados

20

Capítulo Análisis factorial 608

19

Objetivos 608
Panorama general 609
Concepto básico 609
Modelo de análisis factorial 611
Estadísticos asociados con el análisis factorial 612
Realización de un análisis factorial 612
Planteamiento del problema 613
Elaboración de una matriz de correlación 613
Determinación del procedimiento del análisis factorial 616
Determinación del número de factores 617
Rotación de factores 618
Interpretación de los factores 619
Cálculo de las puntuaciones de los factores 620

634

Objetivos 634
Panorama general 635
Concepto básico 636
Estadísticos asociados con el análisis de conglomerados 638
Realización de un análisis de conglomerados 638
Planteamiento del problema 639
Elección de una medida de distancia o semejanza 639
Selección de un procedimiento de conglomeración 640
Decisión sobre el número de conglomerados 643
Interpretación y descripción de los conglomerados 646
Evaluación de la confiabilidad y la validez 647
Aplicaciones de conglomerados no jerárquicos 648
Aplicaciones de la conglomeración de dos pasos 650
Agrupamiento de variables 653
Software estadístico 655
SPSS para Windows 655
Resumen 657
Términos y conceptos clave 658
Casos sugeridos, casos en video y casos de Harvard
Business School 658
Investigación real: realización de un proyecto de investigación de mercados 658
Ejercicios 658
Ejercicios en Internet y por computadora 659
Actividades 659

Capítulo Escalamiento multidimensional y análisis conjunto 660

21

Objetivos 660
Panorama general 661
Conceptos básicos del escalamiento multidimensional (EMD) 663
Estadísticos y términos asociados con el EMD

664

xviii

CONTENIDO
Realización del escalamiento multidimensional 664
Plantear el problema 664
Obtención de los datos de entrada 665
Elección de un procedimiento de EMD 667
Decidir el número de dimensiones 667
Asignar una etiqueta a las dimensiones e interpretar la configuración 669
Evaluación de la confiabilidad y validez 670
Suposiciones y limitaciones del EMD 671
Escalamiento de datos de preferencia 671
Análisis de correspondencia 673
Relación entre EMD, análisis factorial y análisis discriminante 674
Conceptos básicos del análisis conjunto 674
Estadísticos y términos asociados con el análisis conjunto 675
Realización del análisis conjunto 675
Planteamiento del problema 676
Elaboración de los estímulos 677
Decisión sobre la forma de los datos de entrada 678
Elección de un procedimiento de análisis conjunto 679
Interpretación de los resultados 682
Evaluación de la confiabilidad y la validez 683
Suposiciones y limitaciones del análisis conjunto 684
Análisis conjunto híbrido 684
Programas estadísticos 689
SPSS para Windows 690
Resumen 691
Términos y conceptos clave 691
Casos sugeridos, casos en video y casos de Harvard
Business School 692
Investigación real: realización de un proyecto de investigación de mercados 692
Ejercicios 692
Ejercicios en Internet y por computadora 693
Actividades 693

Capítulo Preparación y presentación del informe

22

694

Objetivos 694
Panorama general 695
Importancia del informe y la presentación 696
El proceso de preparación y presentación del informe 696
Preparación del informe 698
Formato del informe 698
Portada 699
Carta de entrega 699
Carta de autorización 699
Tabla de contenido 699

Resumen ejecutivo 699
Definición del problema 699
Enfoque del problema 700
Diseño de la investigación 700
Análisis de los datos 700
Resultados 700
Limitaciones y advertencias 700
Conclusiones y recomendaciones 700
Redacción del informe 701
Lectores 701
Fácil de seguir 701
Apariencia correcta y profesional 702
Objetivo 702
Reforzar el texto con tablas y gráficas 702
Brevedad 702
Lineamientos para las tablas 702
Título y número 702
Organización de los datos 702
Bases de las mediciones 703
Líneas, guías y espacios 703
Explicaciones y comentarios: encabezados, ladillos y notas al pie 703
Fuentes de los datos 703
Lineamientos para las gráficas 703
Mapas geográficos y otros 703
Gráfica circular o de pastel 704
Gráfica lineal 704
Pictogramas 704
Histograma y gráfica de barras 704
Esquemas y diagramas de flujo 705
Distribución del informe 706
Presentación oral 708
Lectura del informe de investigación 709
Abordar el problema 709
Diseño de la investigación 709
Realización de los procedimientos de la investigación 710
Números y estadísticos 710
Interpretación y conclusiones 710
Posibilidad de generalización 710
Revelación 710
Seguimiento de la investigación 711
Ayudar al cliente 711
Evaluación del proyecto de investigación 711
Investigación de mercados internacionales 712
La ética en la investigación de mercados 713
Software estadístico 714
SPSS para Windows 714
Resumen 715
Términos y conceptos clave 715
Casos sugeridos, casos en video y casos de Harvard
Business School 715
Investigación real: realización de un proyecto de investigación de mercados 715
Ejercicios 716
Ejercicios en Internet y por computadora 716
Actividades 717

CONTENIDO

Capítulo Investigación de mercados internacionales

23

xix

718

Objetivos 718
Panorama general 719
La investigación de mercados se hace internacional 721
Marco de referencia para la investigación de mercados internacionales 722
El ambiente 723
Ambiente de marketing 723
Ambiente gubernamental 724
Ambiente legal 724
Ambiente económico 724
Ambiente estructural 725
Ambiente informativo y tecnológico 725
Ambiente sociocultural 725
Métodos por encuestas 726
Encuestas telefónicas y asistidas por computadora 727
Entrevistas personales a domicilio 727
Encuestas en centros comerciales y asistidas por computadora 728
Encuestas por correo 728
Paneles por correo y escáner 729
Encuestas electrónicas 729
Medición y escalamiento 730
Traducción del cuestionario 731
La ética en la investigación de mercados 734
Experiencia de investigación 734
Programas estadísticos 735
Resumen 735
Términos y conceptos clave 735
Casos sugeridos, casos en video y casos de Harvard
Business School 735
Investigación real: realización de un proyecto de investigación de mercados 736
Ejercicios 736
Ejercicios en Internet y por computadora 736
Actividades 737
Casos para la Parte III
3.1 ¿Vale la pena incluir celebridades en la publicidad? 739
3.2 El descubrimiento demográfico del nuevo milenio 741
3.3 Matsushita redirige sus objetivos en Estados
Unidos 744
3.4 Pampers cura su salpullido de participación en el mercado 745

3.5 DaimlerChrylser busca una nueva imagen 748
3.6 Cingular Wireless: un enfoque singular 750
3.7 IBM: el más grande proveedor mundial de equipo, programas y servicios de cómputo 755
3.8 Kimberly-Clark: competir con innovaciones 762
Casos en video para la Parte III
3.1 La Clínica Mayo se mantiene saludable con la investigación de mercados 769



PARTE IV

CASOS INTEGRALES Y CASOS
INTEGRALES EN VIDEO 771

Investigación experiencial: Dell Direct

773

Casos para la Parte IV
4.1 Wachovia: finanzas“Watch ovah ya” 779
4.2 Wendy’s: historia y vida después de
Dave Thomas 785
4.3 Astec sigue creciendo 791
4.4 ¿La investigación de mercados es la cura para los males del hospital infantil Norton
Healthcare Kosair? 799
Casos en video para la Parte IV
4.1 Subaru: “El señor encuesta” monitorea la satisfacción del cliente 807
4.2 Procter & Gamble: el uso de la investigación de mercados para desarrollar marcas 809
Casos integrales de Harvard Business School
5.1 La encuesta de Harvard sobre las viviendas para estudiantes de posgrado (9-505-059) 811
5.2 BizRate.com (9-501-024) 811
5.3 La guerra de las Colas continúa: Coca y Pepsi en el siglo xxi (9-702-442) 811
5.4 TiVo en 2002 (9-502-062) 811
5.5 Computadora Compaq: ¿con Intel dentro?
(9-599-061) 811
5.6 El nuevo Beetle (9-501-023)

811

Apéndice: Tablas de estadísticas
Notas
N1
Índice
I1
Créditos de fotografías C1

A1

Prólogo

En la actualidad el mundo de los negocios cambia con mayor rapidez que nunca antes. El uso inteligente y razonado de la investigación es fundamental para mantener el ritmo.
No hay duda de que la gente más exitosa tendrá mayor educación, un nivel de comunicación más alto y mayor creatividad para aprovechar las oportunidades que se les presenten. Es muy satisfactorio que un texto como el del doctor Malhotra permita que el aula se convierta en la fuente de tales habilidades.
Este texto ya ha demostrado su valor como uno de los más exitosos en el campo; en
Estados Unidos se utiliza en más de 140 universidades, se ha traducido a ocho idiomas y se ha editado varias veces en inglés. El libro es excelente en la presentación de los aspectos fundamentales que le permitirán convertirse en investigador y utilizar de forma inteligente la investigación. Los ejemplos de la vida real lo acercan al mundo que día a día enfrentan los ejecutivos. En cada paso, usted puede relacionarse con el ejemplo del
“Proyecto de la tienda departamental” y las viñetas prácticas que llevan el material educativo a un nivel práctico y realista. El éxito para mantener este material a la vanguardia de la investigación también es evidente en la integración de herramientas modernas de la investigación, como Internet y programas de análisis por computadora, así como las prácticas administrativas más recientes.
En Burke, Inc., recibimos con gusto la invitación para aportar nuestras experiencias para esta quinta edición. Hemos compartido dichas experiencias, junto con nuestra filosofía, nuestros conocimientos técnicos y reflexiones sobre el futuro de la investigación. Esta quinta edición de Investigación de mercados. Un enfoque aplicado brinda las bases que creemos deben tener todos los estudiantes. Confiamos en que esta combinación de teoría, práctica y consejos sólidos le serán de gran valor.

Michael Baumgardner, Ph.D.
Presidente y director general, Burke, Inc.

xx

Prefacio
La motivación para escribir este libro fue ofrecer un texto sobre investigación de mercados que estuviera completo, que fuera práctico, aplicado y administrativo, y que ofreciera una cobertura equilibrada de material tanto cualitativo como cuantitativo. Esta obra se escribió desde la perspectiva del usuario de la investigación de mercados. Refleja las tendencias actuales del marketing internacional, la ética y la integración de Internet y las computadoras, así como un enfoque en la práctica de la investigación de mercados, para lo cual presenta casos de varias empresas de marketing y organizaciones de investigación de mercados. Lo distinguen varias características únicas en términos del contenido y la presentación del material.
La respuesta que recibieron las primeras cuatro ediciones fue muy gratificante, ya que el texto fue adoptado por más de 144 universidades estadounidenses. El libro se ha traducido a ocho idiomas: chino, ruso, español, portugués, francés, húngaro, bahasa indonesio y japonés, lo cual lo convierte en uno de los libros de texto más traducidos. Además, se han publicado varias ediciones en inglés, como la norteamericana, la internacional, la europea, la india, la australiana y la neozelandesa. Quiero expresar mi sincero agradecimiento y reconocimiento a todos los profesores y estudiantes que contribuyeron al éxito del libro al adoptarlo, utilizarlo, revisarlo y brindar invaluables retroalimentación y motivación. La quinta edición busca aprovechar ese éxito para hacer que esta obra se mantenga actualizada, contemporánea, ilustrativa y sensible a las necesidades del usuario.

PÚBLICO
Este texto es adecuado para llevarse en cursos de licenciatura y de posgrado sobre investigación de mercados y análisis de datos. Este posicionamiento se confirma por la respuesta a las primeras cuatro ediciones que fueron adoptadas en esos niveles. No obstante, la segunda edición de mi libro con Mark Peterson, Basic Marketing Research: A Decisión-Making
Approach, es más adecuada para usarse en el tronco común y en cursos de nivel básico de licenciatura. El libro Investigación de mercados. Un enfoque aplicado tiene una amplia cobertura y el material se presenta de una manera fácil de leer y comprender. Cada capítulo incluye varios diagramas, tablas, fotografías, ilustraciones y ejemplos que explican los conceptos básicos. Incluye múltiples ejercicios (preguntas y problemas), ejercicios en Internet y por computadora, y actividades (juego de roles, trabajo de campo y discusión en grupo). El libro no sólo es adecuado para usarse en cursos de investigación de mercados, sino que también puede utilizarse con éxito en cursos de análisis de datos de marketing. Todas las técnicas de análisis de datos, univariadas y multivariadas, de uso común se revisan de una forma exhaustiva, pero a la vez sencilla e ilustrada con conjuntos de datos aplicables, que se presentan en el libro y se adjuntan como archivos de datos. En la quinta edición se agregaron cinco casos con una serie de datos reales.

ORGANIZACIÓN
El libro está organizado en cuatro partes, de acuerdo con el marco de seis pasos para realizar una investigación de mercados. La primera parte ofrece una introducción y analiza la definición del problema, que es el primer paso y el más importante. También describe la naturaleza y el alcance de la investigación emprendida para desarrollar un enfoque del problema, que es el segundo paso en el proceso de investigación de mercados. La segunda parte cubre el tercer paso, el diseño de la investigación, y describe en detalle los diseños de investigación exploratoria, descriptiva y causal. Se describen los tipos de información xxi xxii

PREFACIO

que suelen obtenerse en la investigación de mercados y las escalas apropiadas para obtener dicha información. También se ofrecen varios lineamientos para el diseño de los cuestionarios y se explican los procedimientos, técnicas y consideraciones estadísticas para el muestreo. La tercera parte presenta un análisis del trabajo de campo desde una perspectiva práctica y administrativa, que es el cuarto paso en el proceso de investigación de mercados. También abarca la preparación y el análisis de los datos, el quinto paso del proceso.
Se analizan con detalle las técnicas estadísticas básicas y avanzadas, destacando no tanto en la elegancia estadística, sino la explicación de los procedimientos, la interpretación de los resultados y las implicaciones administrativas. Se presentan cuatro paquetes estadísticos,
SPSS, SAS, MINITAB y Excel. Se incluye una versión para estudiantes del SPSS junto con todos los archivos SPSS de los conjuntos de datos de entrada usados en este libro, así como los archivos de resultados pertinentes. Se describen los pasos detallados para correr los diferentes programas de Windows SPSS. Esta parte también contiene los lineamientos para preparar y presentar un informe formal: el sexto paso en el proceso de investigación de mercados. Además, está orientada al complejo proceso de la investigación de mercados internacionales. Por último, la cuarta parte presenta el caso de la experiencia de investigación en Dell Direct, que son cuatro casos completos con datos, dos casos completos en video y seis casos completos de Harvard Business School. En cada capítulo del libro se incluyen preguntas de los casos sugeridos y los casos en video. Además, a excepción de los capítulos dedicados al análisis de datos, se incluyen preguntas sobre los casos de Harvard
Business School. El enfoque de este libro es aplicado y orientado a la administración.

LO NUEVO EN LA QUINTA EDICIÓN
Al mismo tiempo que se conservan los rasgos convenientes de las ediciones previas, la quinta edición contiene revisiones importantes y varios cambios significativos. Tales cambios no sólo se identificaron gracias a encuestas con profesores (usuarios o no del libro) y con estudiantes, sino también mediante revisiones críticas y evaluaciones detalladas. Entre los principales cambios se incluyen los siguientes:
1. Modificación de los capítulos. Varios capítulos fueron modificados para presentar nuevas ideas, actualizar materiales o tecnologías existentes y, en algunos casos, para aclarar conceptos. Las modificaciones comienzan en el capítulo 1 y se reflejan a lo largo del texto. Por ejemplo, se añadieron dos nuevas secciones al capítulo 1: “Investigación de mercados e inteligencia competitiva” y “La decisión de realizar investigación de mercados”. Esas adiciones y cambios se mantienen a lo largo del libro.
2. Investigación activa. Son ejercicios cortos, integrados y orientados a la administración, en los cuales se pide al estudiante realizar alguna investigación en Internet y desempeñar los roles de investigador de mercados y gerente de marketing. Eso permite al estudiante ver la interacción entre la investigación de mercados y la toma de decisiones de marketing. Estos ejercicios de investigación se intercalan en cada capítulo.
3. Proyecto de investigación. Se presenta una versión ampliada del ejemplo del proyecto de la clientela de una tienda departamental, analizado en las cuatro primeras ediciones. Se ofrecen más detalles y se pide al estudiante que participe mediante la realización de alguna investigación. Para ello se agregó una nueva sección titulada Actividades del proyecto. Los capítulos sobre el análisis de datos proporcionan los principales archivos de datos y se pide al estudiante que realice un análisis. Como se mencionó, el proyecto de la clientela de la tienda departamental se sigue en cada capítulo como un ejemplo continuo a lo largo del libro.
4. Experiencia de investigación. En cada capítulo se presentan ejercicios prácticos que permiten al estudiante experimentar los conceptos de la investigación analizados en ese capítulo. Varios de los ejercicios de experiencia de investigación se elaboraron alrededor del caso Dell Direct, del cual se ofrecen el cuestionario y los datos reales.
5. Investigación para la toma de decisiones. Cada capítulo presenta un escenario de investigación para la toma de decisiones que muestra una situación real de marketing,

PREFACIO

xxiii

y pide al estudiante que asuma el rol de un asesor y recomiende decisiones apropiadas de investigación de mercados y para la gerencia de marketing.
Los escenarios de la investigación para la toma de decisiones son mucho más amplios en comparación con los de Investigación real, y ofrecen una explicación más detallada de la interacción entre investigación de mercados y toma de decisiones de marketing.
6. Una explicación intuitiva y gráfica de las técnicas estadísticas y de muestreo. Se agregaron nuevas figuras y materiales para dar una explicación intuitiva y geométrica de las técnicas y los procedimientos de muestreo (capítulos 11 y 12), así como de las técnicas estadísticas presentadas en los capítulos 15 a 21. Además, en el capítulo 18 se incluyó una exposición del análisis logit binario, que también examina el análisis discriminante de dos grupos y de grupos múltiples.
7. Mayor énfasis en el SPSS. Si bien los capítulos dedicados al análisis de datos presentan cuatro paquetes estadísticos: SPSS, SAS, MINITAB y Excel, junto con otros programas populares, se destaca especialmente el SPSS. Los capítulos pertinentes contienen una sección especial sobre el SPSS para Windows que ilustra los programas de SPSS relevantes y los pasos necesarios para correrlos. Tales instrucciones detalladas deberían ser de gran ayuda para que el estudiante utilice el SPSS para Windows al hacer el análisis de datos. Se proporcionan archivos SPSS para todos los conjuntos de datos de entrada que se presentan al inicio de todos los capítulos dedicados al análisis de datos (15 a 21), los grupos de datos de entrada que aparecen en el apartado Ejercicios en Internet y por computadora, los conjuntos de datos de entrada de los Casos (3.3, 3.4, 3.5, 3.6, 3.7,
3.8, 4.1, 4.2, 4.3 y 4.4), así como los archivos de resultados correspondientes. La versión para estudiantes de SPSS para Windows contiene un tutorial que los usuarios pueden usar para aprender o refrescar su conocimiento de SPSS.
8. Cobertura integrada de Internet. Se eliminó la sección Aplicaciones para Internet y computadoras que aparecía en todos los capítulos de la cuarta edición. En vez de ello, se integró este material a lo largo de todos los capítulos, en los cuales se analiza e ilustra cómo se emplean Internet y las computadoras para practicar conceptos importantes. En cada capítulo se presentan temas, direcciones de páginas Web y ejemplos que ilustran el uso de Internet. También se amplió la sección Ejercicios en Internet y por computadora que aparecen en cada capítulo. Los capítulos sobre análisis de datos, 15 a 21, incluyen varios ejercicios nuevos para computadora para los que se proveen los datos. 9. Nuevos casos con datos reales. Se han agregado varios casos que contienen conjuntos de datos reales. Si bien se disfrazó el contexto real de esos datos por razones de derechos de autor, los conjuntos de datos para tales casos son reales y se obtuvieron mediante encuestas realizadas por empresas verdaderas (cuyos nombres se modificaron). No obstante, aunque se ofrecen contextos y nombres de empresas hipotéticos también son realistas. Estos casos son:
Caso 3.6 Cingular Wireless: un enfoque singular.
Caso 3.7 IBM: el más grande proveedor de equipo, programas y servicios de cómputo en el mundo.
Caso 3.8 Kimberly Clark: competir mediante innovaciones.
Caso 4.1 Wachovia: finanzas “Watch ovah ya”.
Caso 4.2 Wendy’s: historia y vida después de Dave Thomas.
Mientras los casos 3.6, 3.7 y 3.8 sólo abordan el análisis de datos, los casos 4.1 y 4.2 son más extensos y todos los capítulos del libro contienen preguntas relacionadas con ellos.
10. Casos de Harvard Business School. Para reforzar la orientación administrativa del libro, en la quinta edición se agregaron seis casos de Harvard Business School. Para cada caso se incluyen preguntas integrales en todos los capítulos del libro (excepto en los capítulos dedicados al análisis de datos), así como las respuestas a esas preguntas.
Tales preguntas y respuestas pueden encontrarse en el Manual para el profesor y en el
Centro de recursos para el profesor en el sitio de Internet de este libro.

xxiv

PREFACIO

Los estudiantes pueden adquirir estos casos directamente de Harvard Business
Online: http://harvardbusinessonline.hbsp.harvard.edu. Los casos son:
Caso 5.1 La encuesta de Harvard sobre las viviendas para estudiantes de posgrado
(9-505-059).
Caso 5.2 BizRate.com (9-501-024).
Caso 5.3 La guerra de las colas continúa: Coca y Pepsi en el siglo xxi (9-502-062).
Caso 5.4 TiVo en 2002 (9-502-062).
Caso 5.5 Computadora Compaq: ¿con Intel dentro? (9-599-061).
Caso 5.6 El nuevo Beetle (9-501-023).
11. Casos en video actualizados. Cada parte del libro incluye casos en video actualizados (en inglés). Dichos casos se tomaron de la videoteca de Prentice Hall; pero se elaboraron desde la perspectiva de la investigación de mercados. Todas las preguntas incluidas al final de cada caso en video corresponden a la investigación de mercados. Las soluciones para estos casos en video se encuentran en el Manual para el profesor. Los videos que contienen estos casos están disponibles únicamente para profesores.
12. Ejemplos y casos nuevos y actualizados. Se agregaron muchos ejemplos nuevos, se eliminaron otros y se actualizaron aquellos que se mantuvieron. Se incorporaron algunos casos nuevos y se actualizó el resto para reflejar el ambiente actual del marketing y de la investigación de mercados. Son de particular importancia los dos casos incluidos (4.1 y 4.2) con conjuntos de datos reales. En cada capítulo del libro se incluyen preguntas sobre estos casos.
13. Referencias actualizadas. Se actualizaron las referencias. Cada capítulo contiene muchas referencias de 2004 en adelante. Sin embargo, se conservaron algunas de las referencias clásicas.
14. La ética en la investigación de mercados. Para economizar espacio, se eliminó el capítulo titulado “La ética en la investigación de mercados” (capítulo 24 en la tercera edición) y el material relevante se distribuyó a lo largo del libro. En todos los capítulos, excepto los relacionados con el análisis de datos, se incluye una sección titulada La ética en la investigación de mercados. En los capítulos dedicados al análisis de datos se incluyen recuadros con ejemplos sobre La ética en la investigación de mercados.

PRINCIPALES CARACTERÍSTICAS DEL TEXTO
El libro contiene varios rasgos únicos y notables en términos tanto de contenido como pedagógico. Características del contenido
1. El capítulo inicial ofrece una definición y clasificación de la investigación de mercados, presenta los seis pasos del proceso de investigación de mercados y analiza la función de ésta. Ofrece un panorama general del sector de la investigación de mercados, describe las oportunidades profesionales en esta área y examina el papel de sistema de información de marketing (SIM) y el sistema de apoyo a las decisiones (SAD).
2. Se dedica un capítulo especial a la definición del problema y al desarrollo del enfoque, en el que estos importantes pasos de la investigación de mercados se analizan a fondo y de manera exhaustiva (capítulo 2).
3. Al inicio del libro se ofrece un panorama general de los diferentes tipos de diseños de investigación (capítulo 3). Se presentan e ilustran los diseños exploratorio, descriptivo y causal. Estos diseños se analizan con mayor detalle en los capítulos posteriores.
4. Un capítulo especial cubre el análisis de los datos secundarios. Aparte de las fuentes tradicionales, también se revisa de manera extensa el tema de las bases de datos computarizados y las fuentes de datos sindicados.

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Se estudia en detalle el uso de Internet para el análisis de datos secundarios (capítulo 4).
5. La investigación cualitativa se expone en un capítulo especial. Las técnicas de sesiones de grupo, entrevistas en profundidad y técnicas proyectivas se revisan con detalle, y se destacan las aplicaciones de tales recursos. Se examina de manera exhaustiva el uso de Internet en la investigación cualitativa (capítulo 5) y se incluye una nueva sección sobre el análisis de datos cualitativos.
6. Un capítulo aparte está dedicado a las encuestas y a los procedimientos de observación (capítulo 6); en tanto que en otro se analiza la experimentación (capítulo 7). Esto permite la revisión detallada de los diseños descriptivo y causal.
7. Se dedicaron dos capítulos a las técnicas de escalamiento: uno se dedicó a las técnicas de escalamiento básicas y comparativas (capítulo 8), y el otro cubre las técnicas no comparativas, como las escalas de reactivos múltiples y los procedimientos para evaluar su confiabilidad, validez y posibilidad de generalización (capítulo 9).
8. Otro capítulo analiza el diseño del cuestionario. Se expone un procedimiento paso a paso, así como varios lineamientos para la elaboración de cuestionarios (capítulo 10).
9. Dos capítulos cubren las técnicas de muestreo. Un capítulo analiza los temas cualitativos de muestreo, y de las diferentes técnicas de muestreo probabilístico y no probabilístico (capítulo 11). El otro capítulo explica los temas estadísticos, así como la determinación del tamaño de la muestra inicial y final (capítulo 12). Se proporcionan ilustraciones gráficas de las técnicas de muestreo (capítulo 11) y los procedimientos para la estimación del tamaño de la muestra (capítulo 12).
10. Se dedica un capítulo al trabajo de campo. Se presentan varios lineamientos para la capacitación de entrevistadores, para la realización de la encuesta y para la supervisión de los trabajadores de campo (capítulo 13).
11. El libro sobresale por el tratamiento del análisis de datos en la investigación de mercados. Se han dedicado diferentes capítulos a:
a) Preparación de los datos (capítulo 14).
b) Distribución de frecuencias, tabulación cruzada y prueba de hipótesis (capítulo 15).
c) Análisis de varianza y covarianza (capítulo 16).
d) Análisis de regresión (capítulo 17).
e) Análisis discriminante y logit (capítulo 18). f ) Análisis factorial (capítulo 19).
g) Análisis de conglomerados (capítulo 20).
h) Escalamiento multidimensional y análisis conjunto (capítulo 21).
Al principio del capítulo se presenta el conjunto de datos usados para explicar cada técnica. El análisis de los datos se ilustra con cuatro paquetes estadísticos: SPSS,
SAS, MINITAB y Excel. Se destaca especialmente SPSS para Windows y se describen los pasos necesarios para correr cada procedimiento.
12. La preparación y presentación del informe se analizan en un capítulo separado que también ofrece varios lineamientos para comunicar los resultados de la investigación
(capítulo 22).
13. Para complementar la exposición realizada a lo largo del texto, un capítulo adicional explica la investigación de mercados internacionales, describe el ambiente en que se realizan tales estudios y analiza algunos conceptos avanzados (capítulo 23).

Características didácticas
1. El texto ofrece una mezcla adecuada de erudición con una sólida orientación hacia la aplicación y la administración. El libro ilustra de forma continua la manera en que los investigadores de mercados aplican los conceptos y las técnicas, así como la forma en que los gerentes llevan a la práctica los hallazgos para mejorar las prácticas de marketing.

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Cada capítulo incluye presentaciones relevantes de empresas pequeñas y grandes de investigación de mercados, lo cual refuerza el énfasis en la aplicación de la investigación de mercados.
2. En la sección Investigación real se exponen varios ejemplos verdaderos que se enmarcaron para fines de claridad e impacto. Tales ejemplos describen en detalle el tipo de investigación de mercados que se usa para examinar problemas administrativos específicos y la decisión basada en los hallazgos. Cuando es conveniente, las fuentes citadas se complementan con información adicional de la investigación de mercados para mejorar la utilidad de los ejemplos. A lo largo del texto se integran ejemplos adicionales para explicar e ilustrar a fondo los conceptos revisados en cada capítulo.
3. La orientación práctica y aplicada del libro se fortalece con escenarios reales y ejercicios que se presentan en los apartados de Investigación activa, Experiencia de investigación e Investigación para la toma de decisiones. La investigación activa consiste en una serie de ejercicios breves, integrados y con orientación administrativa donde se pide al estudiante que realice alguna investigación en Internet y represente las funciones de investigador de mercados y gerente de marketing. La sección Experiencia de investigación ofrece ejercicios prácticos que permiten al estudiante experimentar los conceptos de investigación analizados en el capítulo. Muchos de los ejercicios de
Experiencia de investigación se elaboraron alrededor del caso Dell Direct, del cual se proporcionan el cuestionario y el archivo de datos reales. La investigación para la toma de decisiones contiene un escenario que presenta situaciones de marketing reales y pide al estudiante que asuma el rol de un asesor y recomiende decisiones de investigación de mercados y decisiones gerenciales de marketing. Los escenarios de la investigación para la toma de decisiones son mucho más amplios en comparación con la investigación activa y brindan una comprensión más detallada de la interacción entre la investigación de mercados y la toma de decisiones de marketing.
4. Además, a lo largo del texto, se usa un proyecto real como ejemplo para ilustrar los diferentes conceptos. Estas ilustraciones se presentan en el apartado Proyecto de investigación, el cual aparece en un fondo más oscuro para destacarlo. Para hacer más amplio el ejemplo de forma que abarque todos los aspectos de la investigación de mercados, el proyecto real de la tienda departamental efectuado por el autor se complementó con otros proyectos similares en los que participó; aunque muchos aspectos de tales proyectos fueron disfrazados. En otros casos, como en el del diseño de investigación causal, se demuestra la forma en que los conceptos relevantes pueden aplicarse en el escenario de una tienda departamental. Asimismo, se solicita al estudiante que participe mediante la realización de algún tipo de investigación. Para tal finalidad se agregó una sección titulada Actividades del proyecto. Los capítulos dedicados al análisis de datos ofrecen los archivos de datos pertinentes y se pide al estudiante que realice algún análisis. Una vez más, el proyecto de la clientela de la tienda departamental se presenta en cada capítulo, y se usa como ejemplo común en todo el libro.
5. La integración a lo largo del texto de los apartados dedicados a la investigación de mercados internacionales y la ética en la investigación de mercados contribuyó a obtener un enfoque contemporáneo. En estas secciones se expone la forma en que pueden aplicarse en un escenario internacional los conceptos revisados en cada capítulo y se examinan los problemas éticos que pueden surgir al llevar a la práctica dichos conceptos a nivel nacional e internacional.
6. A lo largo del libro también se integraron apartados dedicados al uso de Internet y las computadoras, donde se demuestra la manera de incluir Internet y las computadoras en cada paso del proceso de investigación de mercados, y la forma en que estos recursos se utilizan para llevar a la práctica los conceptos analizados en cada capítulo. En todos los capítulos también se incluyen Ejercicios en Internet y por computadora, que dan la oportunidad para aplicar estos conceptos en escenarios reales. En los casos que lo requieran se proporcionan los conjuntos de datos necesarios.
7. Se ilustran los procedimientos del análisis de datos relacionados con SPSS, SAS,
MINITAB y Excel, además de otros programas populares. Sin embargo, se ha puesto

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atención especial en SPSS. En los capítulos pertinentes aparece una sección especial titulada SPSS para Windows.
Esta sección analiza los programas SPSS apropiados y los pasos necesarios para correrlos. Estas instrucciones son más amplias en comparación con las ediciones anteriores. Se proporcionan los archivos de datos de entrada y salida para SPSS.
8. Cada parte del libro contiene casos en video (en inglés) elaborados desde la perspectiva de la investigación de mercados. Todas las preguntas presentadas al final de cada caso en video corresponden a la investigación de mercados. Los videos que contienen estos casos están disponibles únicamente para profesores.
9. Casos reales breves y extensos. Cada parte del libro contiene algunos casos breves que ilustran los conceptos revisados. La brevedad de los casos permitirá su uso en los exámenes. También se presentan casos más extensos, algunos de los cuales incluyen datos estadísticos. Estos casos son actuales y versan sobre temas de interés para los estudiantes.
10. Casos integrales. Al final del libro se incluyen cuatro casos integrales. Cada uno presenta preguntas sobre cada capítulo del libro y contiene un cuestionario pertinente y el archivo con datos estadísticos. Los datos de dos de estos casos (el caso 4.1 de
Wachovia y el caso 4.2 de Wendy’s) son los datos originales reales; aunque se cambiaron las identidades de las verdaderas empresas. Los datos de los otros dos casos (caso 4.3 de Astec y caso 4.4 del Hospital Infantil Norton Healthcare Kosair) son simulados. Los cuatro permiten al estudiante ver la interrelación de todos los conceptos de la investigación de mercados analizados en este libro.
11. Para mostrar la integración de la investigación de mercados con las decisiones para la gerencia de marketing, el libro incluye seis casos de Harvard Business School. En cada caso se desarrolla una serie de preguntas de investigación de mercados planeadas para este libro. Las preguntas son amplias y cubren cada capítulo del libro (excepto los capítulos dedicados al análisis de datos), y también se proporcionan las respuestas a estas preguntas. Las preguntas y las respuestas pueden encontrarse en el Manual para el profesor y en el Centro de recursos para el profesor en la página Web de este libro.
12. Casos sugeridos, casos en video y casos de Harvard Business School. Los profesores pueden usar con libertad los casos, casos en video y casos de Harvard Business School de una forma adecuada a su estilo de enseñanza. Sin embargo, en cada capítulo se hacen sugerencias específicas para quienes que buscan alguna guía.
13. Investigación real: realización de un proyecto de investigación de mercados. Para los maestros que desean realizar por sí mismos un proyecto de investigación de mercados, en cada capítulo se presentan los pasos específicos para llevarla a cabo. Esto permitirá que el proyecto se integre con facilidad al curso.
14. Al final de cada capítulo se encuentran muchos Ejercicios y Actividades, que incluyen Preguntas, Problemas, Ejercicios en Internet y por computadora, Juego de roles,
Trabajo de campo y Discusión en grupo. Estas secciones ofrecen muchas oportunidades para aprender y evaluar los conceptos cubiertos en cada capítulo.
16. Se incluye un conjunto completo de apoyos para el aprendizaje que contiene una página Web útil y funcional, un manual para el profesor, diapositivas en Power Point y un banco de exámenes.
17. Se proporciona la versión más reciente de SPSS para Windows para el estudiante y se dispone de un tutorial que los usuarios pueden utilizar para aprender el uso de SPSS.
El manual para el profesor y la página Web incluyen todos los conjuntos de datos de SPSS usados al inicio de cada capítulo, los correspondientes archivos de resultados de
SPSS, los conjuntos de datos de SPSS para los Ejercicios en Internet y por computadora, y para los casos relevantes.

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APOYOS ACADÉMICOS (EN INGLÉS)
Centro de recursos para el profesor
Para una descripción detallada de todos los complementos siguientes, por favor visite: www.pearsoneducacion.net/malhotra y haga clic en Recursos para el profesor
Manual impreso para el profesor con notas de enseñanza en video
Archivo impreso de reactivos de prueba
Videos en DVD
Programa TestGen para generación de exámenes
Presentaciones en Power Point
Conjuntos de datos y material de casos adicionales
Enlaces y páginas Web útiles
Para obtener mayor información sobre estos recursos, contacte a su representante local de Pearson Educación

Agradecimientos
Varias personas han hecho aportaciones invaluables y de gran utilidad para la redacción de este libro. Deseo agradecer al Profesor Arun K. Jain (Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo), quien me enseñó la investigación de mercados de una manera que no podré olvidar. A mis alumnos, en particular los antiguos alumnos de doctorado (James Agarwal,
Imad Baalbaki, Ashutosh Dixit, Dan McCort, Rick McFarland, Charla Mathwick, Gina Miller, Mark Peterson, Jamie Pleasant y Cassandra Wells), así como a otros estudiantes de doctorado (Mark Leach, Tyra Mitchell), que me han apoyado de muchas formas. En especial quiero agradecer la ayuda de Mark Leach y Gina Miller en la redacción de las secciones y el capítulo sobre ética, el auxilio de Mark Peterson en la redacción de las aplicaciones por computadoras, y la colaboración de James Agarwal en los ejemplos de investigación de mercados internacionales en las dos primeras ediciones. Los estudiantes en mis cursos de investigación de mercados me han proporcionado una valiosa retroalimentación a medida que se probó el material durante varios años. A mis colegas en el Georgia Tech, en especial a Fred
Allvine, quien ha sido un gran apoyo. También deseo agradecer a Ronald L. Tatham (ex presidente de Burke, Inc.) por su motivación y apoyo, así como a Michael Baumgardner, actual presidente y director general de Burke. William D. Neal (fundador y director ejecutivo de SDR, Inc.) ha sido de gran ayuda y apoyo todos estos años. Ken Athaide vicepresidente de
TNS y otros profesionales que han contribuido en esta edición y las anteriores.
Los revisores han brindado sugerencias muy valiosas y constructivas. Entre otras, agradezco mucho la ayuda de los siguientes revisores:
Revisores de la quinta edición
Mark Hill, Montclair State University
Audhesh Paswan, University of North Texas
Robert W. Armstrong, University of North Alabama
David W. Pan, Northeastern State University
Haim Mano, University of Missouri, St. Louis
John Thomas Drea, Western Illinois University
Mary Jean Koontz, Goleen Gate University
Perry Hann, Franklin University
Scout D. Swain, Boston University
Revisores de la cuarta edición
Yong-Soon Kang, Binghamton University, SUNY
Curt Dommeyer, California State University, Northridge
John Tsalikis, Florida International University
Gerald Cavallo, Fairfield University, Connecticut
Charles Hofacker, Florida State University
Revisores de la tercera edición
Tom Anastasti, Boston University
John Weiss, Colorado State University
Subash Lonial, University of Louisville
Joel Herche, University of the Pacific
Paul Sauer, Canisius College xxix xxx

AGRADECIMIENTOS

Revisores de la segunda edición
Rick Andrews, University of Delaware
Holland Blades, Jr., Missouri Southern State College
Sharmilla Chatterjee, Santa Clara University
Rajshekhar Javalgi, Cleveland State University
Mushtaq Luqmani, Western Michigan University
Jeanne Munger, University of Southern Maine
Audesh Paswan, University of South Dakota
Venkatram Ramaswamy, University of Michigan
Gillian Rice, Thunderbird University
Paul L. Sauer, Canisius College
Hans Srinivasan, University of Connecticut
Revisores de la primera edición
David M. Andrus, Kansas State University
Joe Ballenger, Stephen F. Austin State University
Joseph D. Brown, Ball State University
Thomas E. Buzas, Eastern Michigan University
Rajendar K. Garg, Northeastern Illinois University
Lawrence D. Gibson, Asesor
Ronald E. Goldsmith, Florida State University
Rajshekhar G. Javalgi, Cleveland State University
Charlotte H. Mason, University of North Carolina
Kent Nakamoto, University of Colorado
Thomas J. Page, Jr., Michigan State University
William S. Perkins, Pennsylvania State University
Sudhi Seshadri, University of Maryland at College Park
David Shani, Baruch College
El equipo de Prentice Hall ha sido de gran ayuda. Un agradecimiento especial para Jeff
Shelstad, editor en jefe; Katie Stevens, directora de adquisiciones; Ashley Santora, gerente de desarrollo de productos; Peter Snell, gerente de proyectos de medios; Ashaki Charles, gerente de marketing; Kelly Warsak, directora de producción; Christine Ietto, asistente editorial; y Katty Ringrose, directora de fotografía. Especial reconocimiento merecen los editores de campo y los vendedores que han hecho un extraordinario trabajo para la promoción de este libro.
Quiero hacer un muy respetuoso reconocimiento para mi madre, la señora Satya
Malhotra y para mi difunto padre, el señor H.N. Malhotra. Su amor, motivación, apoyo y sacrificio han sido ejemplares. Vayan mi amor profundo y gratitud para mi esposa, Veena, y mis hijos Ruth y Paul, por su fe, esperanza y amor.
Por encima de todo, quiero reconocer y agradecer a mi Salvador y Señor, Jesucristo, por todos los milagros que ha realizado en mi vida. De verdad que este libro es un resultado de su gracia: “De parte de Dios es esto. Y es algo maravilloso ante nuestros ojos”, (Salmos
118:23).
Naresh K. Malhotra

El autor y Pearson Educación desean agradecer a los centros de estudio y profesores que han sido usuarios de las ediciones anteriores de esta obra, por su apoyo y retroalimentación, elementos fundamentales para la nueva edición de Investigación de Mercados.

MÉXICO
IPN, UPIICSA, MÉXICO, D.F.
Joaquín Hernández Chávez
María del Rosario Castro
Rodolfo Bermejo Cárdenas
ITAM, MÉXICO, D.F.
María Merino
TECNOLÓGICO DE MONTERREY, CAMPUS CIUDAD DE MÉXICO
Dorotea Schael Lehmann
TECNOLÓGICO DE MONTERREY, CAMPUS SINALOA, CULIACÁN, SINALOA
Troy Ernesto Wiesner Avecillas
TECNOLÓGICO DE MONTERREY, CAMPUS TOLUCA
Lorena Carrete
Pilar Arroyo López
Sergio Zúñiga
U DE O, CULIACÁN, SINALOA
Mireya Coronel León
UNIVERSIDAD AUTÓNOMA DEL ESTADO DE MÉXICO, TOLUCA,
ESTADO DE MÉXICO
Patricia Ramírez Arellano
UNIVERSIDAD DE GUADALAJARA, CUC, ZAPOPAN, JALISCO
Blanca Leticia Hernández Castillo
Miriam del Carmen Vargas Aceves
UNIVERSIDAD DE GUADALAJARA, CUCEA, ZAPOPAN, JALISCO
Carlos Yoshio Cuevas Shiguematsu
Edgar Rogelio Ramírez Solís
Felipe Toledo Gutiérrez
Francisco Muñoz Zepeda
Gloria Yaneth Zapari Romero
José de Jesús Urzúa López
Luis Alberto Bellón Álvarez
Manuel González Arteaga
María del Rosario Delgado Chávez
María Raquel Gándara Mota
Mario Javier Covarrubias Arrison
Paola Adriana Solórzano Gutiérrez
Rubén Leopoldo Arzaluz Ruiz
Verónica Ilian Baños Monroy
UNIVERSIDAD PANAMERICANA, ZAPOPAN, JALISCO
Eduardo Pérez Sánchez xxxi xxxii

AGRADECIMIENTOS

ARGENTINA
UAI, CS EMPRESARIALES, CAPITAL FEDERAL
Florencia De Marco
José Sánchez Miragaya
Julio López Figueroa

COLOMBIA
FUNDACIÓN UNIVERSITARIA DEL ÁREA ANDINA, BOGOTÁ
José Herley Cortez
POLITÉCNICO GRAN COLOMBIANO, BOGOTÁ
Abel Uribe
UNIVERSIDAD DE BOGOTÁ JORGE TADEO LOZANO, BOGOTÁ
Davis España
UNIVERSIDAD DE LOS ANDES, BOGOTÁ
Antonio Burbano
UNIVERSIDAD DEL ROSARIO, BOGOTÁ
Jaime Moreno
UNIVERSIDAD JAVERIANA, BOGOTÁ
Carlos Andrés Cárdenas
Carmen Lucía Gómez
Claudia Gómez
Diana Marcela Chaparro
Ramón Pizarro
UNIVERSIDAD PEDAGÓGICA Y TECNOLÓGICA DE COLOMBIA, TUNJA, BOYACA
Sonia Limas
UNIVERSIDAD SERGIO ARBOLEDA, BOGOTÁ
Gustavo Riveros

COSTA RICA
UNED COSTA RICA, SAN JOSÉ
Mauren Acuña Cascante
Mauricio Largaespada Umaña

VENEZUELA
IESA, CARACAS
Aníbal Gómez
Sofía Esqueda
UNIVERSIDAD METROPOLITANA, CARACAS
Luis Maturan
Manuel Landaeta
María Margarita Gamboa
UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA, CARACAS
Javier Ruan
UNIVERSIDAD NACIONAL EXPERIMENTAL SIMÓN RODRÍGUEZ, CARACAS
Daysi Daria

Biografía del autor

El doctor Naresh K. Malhotra es Regent’s Profesor (el más alto grado académico en el sistema universitario de Georgia) en el College of Management del Georgia Institute of
Technology. Aparece continuamente en Quién es quién en Estados Unidos de Marquis, desde la edición 51 en 1997, y en Quién es quién en el mundo desde el 2000. En 2005 recibió el Academy of Marketing Science CUTCO/Vector Distinguished Marketing Educator Award.
En un artículo de Wheatley y Wilson (1987 AMA Educator’s Proceedings), se clasificó al profesor Malhotra en el primer lugar nacional por el número de artículos publicados en el Journal of Marketing Research entre 1980 y 1985. También posee el récord de todos los tiempos por el mayor número de publicaciones en el Journal of Health Care Marketing. Está clasificado en primer lugar por sus publicaciones en el Journal of the Academy of Marketing
Science (JAMS) desde su inicio hasta el volumen 23 de 1995. También es el que más publicaciones tuvo en JAMS durante un periodo de diez años de 1986 a 1995. En un editorial de
Schlegelmilch (JIM, 11(1), 2003), se le clasificó en primer lugar por sus publicaciones en el
International Marketing Review entre 1992 y 2002. También está clasificado como el primero por sus publicaciones en el International Marketing Review desde su inicio (1983) hasta 2003
(tabla V, IMR, 22 (4), 2005).
Ha presentado más de 100 trabajos en las principales publicaciones arbitradas, como el Journal of Marketing Research, Journal of Consumer Research, Marketing Science, Management
Science, Journal of Marketing, Journal of Academy of Marketing Science, Journal of Retailing, Journal of Health Care Marketing y en las principales publicaciones de estadística, ciencias administrativas, sistemas de información y psicología. Además, ha publicado varios artículos arbitrados en las actas de importantes conferencias nacionales e internacionales. Varios de los artículos han recibido premios como mejor trabajo de investigación.
Fue presidente de la Academy of Marketing Science Foundation de 1996 a 1998, presidente de la Academy of Marketing Science de 1994 a 1996, y presidente del Consejo de
Directores de 1990 a 1992. Es miembro distinguido de la Academy and Fellow del Decision
Sciences Institute. Es editor fundador de Review of Marketing Research, fungió como editor asociado de Decision Sciences durante 18 años y ha sido editor de la sección Health Care Marketing Abstracts del Journal of Health Care Marketing. También forma parte de los consejos editoriales de ocho publicaciones.
El doctor Malhotra es un apasionado de la enseñanza y se interesa mucho en el aprendizaje y el bienestar de los estudiantes. Sus cursos suelen orientarse a la aplicación y administración, con énfasis en los ejercicios prácticos y el aprendizaje a través de la experiencia. En
2003 recibió el Academy of Marketing Science Outstanding Marketing Teaching Excellence
Award.
Su libro Investigación de mercados. Un enfoque aplicado, quinta edición, fue publicado por Prentice Hall en el 2006. Este libro se ha traducido al chino, español, ruso, portugués, húngaro, francés, bahasa indonesio y japonés. Además de las ocho traducciones, se han hecho varias ediciones en inglés de este libro, como la norteamericana, la internacional, la europea, la australiana y la neozelandesa. El libro ha sido adoptado tanto a nivel de licenciatura como de posgrado, y se usa en más de 144 escuelas de Estados Unidos. Su libro con
Mark Peterson, Basic Marketing Research: A Decision-Making Approach, segunda edición, fue publicado por Prentice Hall en el 2005. xxxiii xxxiv

BIOGRAFÍA DEL AUTOR

El doctor Malhotra ha sido asesor de organizaciones empresariales, no lucrativas y gubernamentales de Estados Unidos y el extranjero, y ha fungido como testigo experto en procesos legales y regulatorios. Tiene gran experiencia en procedimientos estadísticos y de análisis de datos. Ha obtenido numerosos premios y honores por su trabajo como investigador, en la docencia y en el servicio a la profesión.
El doctor Malhotra es miembro y diácono de la Primera Iglesia Bautista de Atlanta.
También es predicador de la Biblia y evangelista, y realiza viajes constantes alrededor del mundo para predicar el evangelio. Vive en la zona metropolitana de Atlanta con su esposa
Veena y sus hijos Ruth y Paul.

Investigación de mercados

P

A

I
R

T

E

Introducción y fases iniciales de la investigación de mercados

E

n esta sección se define y se clasifica la investigación de mercados a la vez que se expone un proceso de seis pasos para llevarla a cabo. Se analizan la naturaleza y el alcance de la

investigación de mercados y se explica su papel en los sistemas de

Capítulo 1
Introducción a la investigación de mercados
Capítulo 2
Definición del problema en la investigación de mercados y desarrollo del enfoque

apoyo a la toma de decisiones. Se describen el sector de la investigación de mercados y las diversas oportunidades profesionales en este campo. Se revisa con detalle la definición del problema, que es el paso inicial y el más importante. Por último se describe el desarrollo del enfoque del problema (el segundo paso en el proceso de investigación de mercados) y se analizan sus componentes de forma minuciosa. La perspectiva que se ofrece en estos capítulos debería ser útil tanto para quienes toman decisiones de marketing como para los investigadores del área.

Casos de la Parte I
Casos en video para la Parte I

1

C A P Í T U L O

Introducción a la investigación de mercados

Objetivos
Después de leer este capítulo, el estudiante deberá ser capaz de:
1. Definir la investigación de mercados y distinguir entre la investigación que busca identificar el problema y la que se realiza para resolverlo.
2. Describir un esquema para realizar la investigación de mercados y los seis pasos que componen dicho proceso.
3. Entender la naturaleza y el alcance de la investigación de mercados, así como su papel en el diseño e implementación de los programas de marketing exitosos.
“El papel del investigador de mercados debe incluir habilidades de asesoría, competencia técnica y administración eficaz. Su papel se enfoca en brindar información para identificar tanto los problemas de marketing como las soluciones que permitan emprender acciones”
Michael Baumgardner,
Presidente y Director
General, Burke, Inc.

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4. Explicar cómo se toma la decisión de realizar investigación de mercados.
5. Analizar el sector de la investigación de mercados y los tipos de proveedores de este servicio, incluyendo a proveedores internos, externos, de servicios completos y de servicios limitados. 6. Describir las carreras disponibles en la investigación de mercados, así como la formación y las habilidades que se necesitan para tener éxito en ellas.
7. Explicar el papel de la investigación de mercados en los sistemas de apoyo en la toma de decisiones al ofrecer datos, modelos de marketing y software especializado.
8. Reconocer la dimensión global y la complejidad que hay en la investigación de mercados internacionales. 9. Comprender los aspectos éticos de la investigación de mercados y las responsabilidades que tienen los interesados consigo mismos, con los demás y con el proyecto de investigación.

Panorama general
La investigación de mercados incluye una de las facetas más importantes y fascinantes del marketing. En este capítulo se ofrece una definición formal de la investigación de mercados, la cual se clasifica en dos áreas: investigación para la identificación del problema y para su solución. Se presentan varios ejemplos reales con la finalidad de ilustrar los conceptos básicos de la investigación de mercados. Asimismo, se describen el proceso de investigación de mercados y los seis pasos que implica su realización; también se analiza la naturaleza de tal investigación destacando su función de brindar información para la toma de decisiones de marketing. A continuación se ofrece un panorama general de los proveedores del servicio de investigación de mercados (quienes en conjunto constituyen el sector de la investigación de mercados) y las directrices para elegir entre ellos. La demanda de una investigación de mercados bien realizada origina muchas oportunidades profesionales, las cuales también se describen. Se demuestra que la investigación de mercados forma parte integral de los sistemas de información de marketing o de los sistemas de apoyo a la toma de decisiones.
Con el propósito de ejemplificar, se analiza el proyecto de la clientela de una tienda departamental, que fue un proyecto de investigación realizado por el autor que se usa como ejemplo a lo largo del libro. El alcance de este proyecto se amplió en esta quinta edición para incluir preguntas y asimismo se incluyen los datos pertinentes para el análisis. En cada capítulo aparecen esas secciones “Proyecto de investigación”. En los capítulos posteriores se introduce y se analiza de forma sistemática el tema de la investigación de mercados internacionales. A lo largo del texto se presentan y se desarrollan con más detalle los aspectos éticos de la investigación de mercados, así como las responsabilidades que tienen los interesados consigo mismos, con los demás y con el proyecto de investigación. En este capítulo, y a lo largo de todo el libro, se inclu-

yen varias aplicaciones prácticas y en Internet de la investigación de mercados, en ilustraciones y ejercicios como “Investigación activa”, “Investigación experiencial” e “Investigación para la toma de decisiones”. Para los profesores que deseen realizar un proyecto real de investigación de mercados, se incluye una sección titulada “Investigación real: Realización de un proyecto de investigación de mercados”. Quizá no exista una mejor forma de presentar un panorama general que dar algunos ejemplos que ilustren la esencia de la naturaleza variada de la investigación de mercados. INVESTIGACIÓN REAL

Boeing: alzando el vuelo
Durante más de 40 años la compañía Boeing (www.boeing.com) ha sido el principal fabricante de aviones comerciales, brindando productos y servicios a clientes de 145 países. Con sede en
Chicago, Boeing tiene en servicio casi 13,000 aviones comerciales en todo el mundo, lo cual equivale aproximadamente al 75 por ciento de la flota mundial. Boeing Commercial Airplanes
(BCA) es la división encargada de desarrollar y vender aviones en el segmento comercial.
Aunque la industria aeronáutica es un oligopolio con unos cuantos participantes, la competencia es intensa y es mucho lo que está en juego. La división comprende que es importante supervisar de manera continua la dinámica del mercado, y entender las necesidades y prioridades de los clientes de BCA (las líneas aéreas) y de los clientes de éstas (la gente que vuela). Para lograr este propósito, BCA utiliza regularmente la investigación de mercados.
Hace poco Boeing encomendó un estudio de este tipo a Harris Interactive (www.harrisinteractive.com), una de las mayores compañías de investigación de mercados en el mundo, cuya sede está en Rochester, NY. Se le conoce mejor por la encuesta Harris y por sus innovadores métodos de investigación basados en Internet. Boeing encargó un estudio para determinar las preferencias de los usuarios en cuanto a las aeronaves. “Presentamos a los encuestados escenarios de vuelo reales para entender mejor las actitudes y los sentimientos que dirigen sus elecciones”, señaló el doctor David Bakken, vicepresidente de ciencias de marketing de Harris
Interactive. “Encontramos que los usuarios que realizan vuelos muy largos por lo general prefieren la experiencia más cómoda y flexible proporcionada por aviones más pequeños”.
3

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PARTE I

Introducción y fases iniciales de la investigación de mercados

Con base en una amplia investigación de mercados, Boeing lanzó los modelos más recientes de su familia 737, lo cual le permitió ofrecer soluciones más económicas a las líneas aéreas, una mejor experiencia de vuelo a los pasajeros y un mejor desempeño ambiental al mundo.

El estudio consistió en una encuesta basada en 913 entrevistas realizadas en Inglaterra, Tokio y Hong Kong, a viajeros internacionales (mayores de 18 años de edad) que hubieran realizado al menos un vuelo reciente de ocho horas o más. Las entrevistas se llevaron a cabo entre noviembre de
2003 y febrero de 2004, usando una metodología de dos etapas. Primero se examinó y se calificó a los encuestados mediante entrevistas telefónicas o personales, y luego respondieron a una encuesta en línea (online) en su casa, en su trabajo o en un local central de entrevistas. En cada región Harris encuestó a un número igual de viajeros de Primera Clase, Clase Ejecutiva y Clase Turista. Algunos hallazgos importantes son los siguientes:
■ En el caso de los vuelos sin escalas, más del 60 por ciento prefiere un avión para 250 pasajeros

de un solo nivel, que uno para 550 pasajeros de dos niveles.
■ Siete de cada 10 viajeros prefieren un viaje sin escalas en un avión para 250 pasajeros de un

solo nivel, que un viaje que implique un vuelo con conexiones en un avión de dos niveles para
550 pasajeros con una sala para abordar.
■ Los viajeros de todas las clases de servicio y de los tres países creen que con aviones más pequeños obtendrán una mejor experiencia de facturación, abordaje, desembarque, entrega de equipaje y en las aduanas o control de inmigración, que en una aeronave de 550 asientos.
Desde el punto de vista de Boeing, esos fueron datos importantes. La compañía ahora responde con mejores productos. A partir de esos hallazgos y de la investigación de productos posterior que implicó encuestas y entrevistas en profundidad con las líneas aéreas, BCA desarrolló una nueva versión del Boeing 737 que atiende al mercado de aparatos con 100 a 215 asientos. El nuevo concepto se enfoca en ofrecer soluciones más económicas a las líneas aéreas, una mejor experiencia de vuelo a los pasajeros y un mejor desempeño ambiental al mundo. Los integrantes más recientes de la familia Boeing 737 —los modelos 737-600, 700, 800 y 900— mantienen un lugar destacado como el transporte aéreo comercial más popular y confiable del mundo. Al satisfacer las demandas del mercado, la familia 737 ha obtenido pedidos para más de 5,200 aviones, ¡una hazaña sorprendente incluso para Boeing!1 ■
INVESTIGACIÓN REAL

Informative coloca la información en tiempo real
Muchas de las corporaciones más grandes de todo el mundo, se están dando cuenta de que es posible utilizar mejor la información, que obtienen sobre los clientes mediante la investigación de mercados si la actualizan cada día. ¿Qué tal cada minuto? El tiempo real es la base sobre la que opera una compañía llamada Informative (www.informative.com), la cual ofrece soluciones con retroalimentación a sus clientes. La c-Feedback Suite de Informative está diseñada para maximizar el impacto de las interacciones del cliente, reuniendo y transformando continuamente sus diálogos en acciones potenciales que buscan incrementar las ventas y la satisfacción del usuario. El nuevo servicio se enfoca en llevar la voz de los clientes a la organización. Los clientes no sólo pueden presentar en línea quejas y sugerencias a la compañía, sino que Informative ofrece además sesiones

CAPÍTULO 1

Introducción a la investigación de mercados

5

de plática (chat) en vivo para los consumidores de ciertos productos. Todo ello con la finalidad de captar las palabras y las emociones reales de los consumidores y, a la vez, de usar esta información para mejorar o desarrollar productos y servicios. Informative saca provecho de la necesidad de investigación de mercados “en vivo”.
Internet sigue revolucionando el proceso de la investigación de mercados. Con la disponibilidad de los servicios en línea, no hay necesidad de ingresar los datos adicionales que requieren los métodos de investigación tradicionales. La misma Informative no es el proveedor tradicional que ofrece servicios completos de investigación de mercados. Como proveedor estandarizado de servicios limitados, la compañía no participa en cada aspecto del proceso de investigación. El enfoque, el diseño y la preparación de los datos son los mismos para cada cliente, y ésas son las partes del proceso de investigación en que participa la compañía.
Sin embargo, su servicio permite que los clientes identifiquen cualquier problema con los productos mediante la retroalimentación de los clientes y la solución de problemas, en especial si éstos hacen sugerencias. Por ejemplo, la cadena de televisión NBC (www.nbc.com) utiliza los servicios de Informative para obtener retroalimentación de los televidentes. Eso ayuda a la cadena a saber lo que buscan los espectadores, y lo que les gusta y lo que no les gusta. De manera ideal la retroalimentación se utiliza para modificar los programas de televisión para que se adapten mejor a los gustos y deseos de los televidentes, aumentando así el número de personas que sintonizan sus programas. Por ejemplo, NBC encontró que los espectadores querían una comedia que fuera ligera, inteligente y divertida, por lo que se creó “Will and Grace”. La retroalimentación del público que ofrece Informative jugó un papel decisivo en la redacción y modificación de guiones y argumentos.
Como resultado en 2005 “Will and Grace” fue una de las comedias más exitosas de NBC.2 ■
INVESTIGACIÓN REAL

Scion: el ilustre vástago de Toyota
Toyota ha tenido un gran éxito con las marcas de automóviles Toyota y Lexus. Esta última se creó para comercializar vehículos más lujosos que los ofrecidos previamente por la empresa, así como para atender el mercado de la gente mayor y más acomodada. Sin embargo, la compañía advirtió una oportunidad en el segmento más joven de la “Generación Y” (los nacidos entre 1977 y 1995), donde
Toyota tenía una participación relativamente menor. Más de 65 millones de estadounidenses caen en esta categoría demográfica. Los automóviles comprados por este segmento son menos costosos y más orientados a los jóvenes. Los principales rivales dentro de este panorama competitivo incluyen a Honda, Volkswagen, BMW, Mazda, Ford y Chevrolet.
Las sesiones de grupo, o grupos de enfoque (focus group), y las encuestas (aplicadas en los grupos de edad entre la adolescencia y el inicio de los treintas) sugirieron que Toyota tenía la imagen de ser el “carro de mis padres”. No hace falta decir que las ventas a este grupo de edad diverso y escurridizo eran pequeñas. Toyota empezó entonces un proyecto secreto, con el nombre clave de “Génesis”, para investigar el mercado de consumidores menores de 30 años de edad, y determinar sus hábitos de compra y las características que desean en un automóvil. Los miembros del estudio examinaron los modelos existentes de Toyota como el Echo, el Celica y el MR2 Spyder, y encontraron que los miembros de la Generación Y percibían que estos vehículos no tenían un tema unificador y que arrastraban la imagen “madura” de Toyota. Se llevaron a Estados Unidos varios autos de los que se estaban usando en Japón, para saber qué reacción provocaban. Los vehículos que al final suscitaron más comentarios se modificaron para adaptarlos a los gustos estadounidenses, lo cual resultó en una tercera línea de automóviles de Toyota, que recibió el acertado nombre de Scion
(www.scion.com). Scion significa “vástago de una familia ilustre” y ejemplifica el hecho de que se trata de un producto derivado de Toyota.
Una vez que Toyota tuvo los autos y la estrategia, debía construir su marca y promover los nuevos vehículos ante esa nueva audiencia, para lo cual contrató a la empresa de marketing ATTIK (www. attik.com). Se realizó una investigación de mercado cualitativa mediante sesiones de grupo y clínicas tradicionales, e investigación cuantitativa por medio de encuestas en Internet y paneles de jóvenes.
También se hicieron estudios de caso donde se pedía a la gente que estudiara los gustos de sus amigos más jóvenes y que informaran sobre sus hallazgos. Los resultados de esta investigación de mercados revelaron que los miembros de la Generación Y valoran la individualidad y la expresión, y la diversidad y el estilo. Como este grupo suele desdeñar la comercialización y se le convence de manera más eficiente usando las comunicaciones boca a boca, Scion decidió no hacer publicidad por los canales tradicionales como las cadenas de televisión o las revistas. En cambio, se decidió comercializar el

6

PARTE I

Introducción y fases iniciales de la investigación de mercados

Scion con “tácticas guerrilleras”, por ejemplo, ofreciendo a este grupo más joven conciertos y eventos en vivo con un enfoque musical o artístico.
Scion tomó los resultados de su investigación de mercados y los aplicó a su estrategia de negocios. En 2003 salieron a la venta los primeros Scion. Se diseñaron tres modelos diferentes para atraer a un amplio espectro de consumidores jóvenes, como el Scion xB, que es un vehículo de tipo SUV estilo cuadrado. Todos los Scion incluyen opciones que son deseables para el comprador meta, como estéreos de 160 watts, porta-teléfono celular, asientos de lujo y muchas otras opciones personalizadas.
Se implementó una estructura de precios sin descuentos y fácil de entender, para hacer que el proceso de compra fuera más agradable para los compradores primerizos.
En 2003 Scion gastó $8 millones* en dirigir la campaña de marketing específicamente a los hombres jóvenes de California. En 2004 incrementó su presupuesto de marketing a $46 millones y amplió su atención a todo el país. Este proyecto de investigación de mercados, que alguna vez fue secreto, resultó todo un éxito, con ventas por casi 100,000 unidades en 2004. Más del 90 por ciento de los propietarios de Scion nunca habían tenido un Toyota, y su edad promedio es de 34 años, mucho menor que las edades promedio de los propietarios de Toyota y Lexus (49 y 54 años, respectivamente). Aunque Toyota parece haber descubierto el secreto para atraer a los compradores más jóvenes con la investigación de mercados, no puede conformarse con eso. La generación de los jóvenes es complicada y veleidosa. Por ende, Scion y Toyota de manera continua recurren a la investigación de mercados para satisfacer las demandas siempre cambiantes de los compradores jóvenes.3 ■
INVESTIGACIÓN REAL

¿Fruta... rápida?
El consumidor promedio se preocupa cada vez más por la salud y la nutrición. Se han entablado demandas legales por fomentar la obesidad contra los gigantes de la comida rápida que sólo ofrecían hamburguesas grasosas y papas fritas. Como resultado, muchas cadenas de comida rápida ahora ofrecen alternativas más saludables, como ensaladas y fruta fresca, y han disminuido el tamaño de las porciones.
Al parecer, este cambio hacia una comida más sana está dando rendimientos a las cadenas de comida rápida. Según el estudio Quick-Track® realizado en 2004 por la empresa Sandelman
& Associates (www.sandelman.com), los estadounidenses están satisfechos con la comida rápida.
Quick-Track® es un proyecto sindicado de investigación de mercados que se realiza trimestralmente para rastrear las medidas conductuales y actitudinales del consumidor hacia las principales cadenas de comida rápida y pizzas en mercados específicos. En este estudio, se realizó una entrevista telefónica a más de 67,000 personas en más de 57 mercados que representaban un amplio espectro demográfico.
Se preguntó a los entrevistados sus opiniones sobre su última visita a cada cadena de restaurantes de comida rápida en los tres meses anteriores. Se les pidió que calificaran sus opiniones respecto de la experiencia general con el restaurante, así como en otros 12 atributos específicos como comida, servicio, limpieza y valor. Las respuestas fueron calificadas en una escala donde 1 = Malo y
5 = Excelente. Para asegurar la confiabilidad y representación de la población, sólo se consideraron cadenas con un mínimo de 150 respuestas.
Además de encontrar que los estadounidenses están satisfechos con la comida rápida, el estudio Quick-Track® encontró que estaban más satisfechos que durante el año anterior (2003), y que
80 por ciento de las cadenas experimentaron un incremento en las calificaciones. Este incremento fue estadísticamente significativo en el 25 por ciento de las cadenas, como McDonald’s, Burger
King, Jack in the Box, Chick-fil-A y Taco Bell.
Los tres atributos más importantes para los encuestados fueron la limpieza (un 77 por ciento la calificó como extremadamente importante), el sabor de la comida (74 por ciento) y la exactitud del pedido (66 por ciento). Ha aumentado la importancia que conceden los encuestados a la disponibilidad de comida sana y nutritiva, 40 por ciento la califica como extremadamente importante (por arriba del 34 por ciento obtenido en 2003). El incremento general en la satisfacción con las cadenas de comida rápida puede atribuirse a la sensibilidad que éstas han mostrado a las demandas de los clientes por encontrar calidad, sabor, salud y nutrición en los alimentos.
Ofrecer fruta fresca como una opción del menú es un ejemplo de la respuesta de las cadenas de comida rápida ante el deseo de los consumidores por sugerencias de comida más sana y apetitosa. Por ejemplo, Wendy’s está ofreciendo tazones de fruta fresca como entrada o como postre. En la prima*A

menos que se indique lo contrario, las cantidades monetarias referidas representan dólares estadounidenses.

CAPÍTULO 1

Introducción a la investigación de mercados

7

La investigación de mercados ayuda a cadenas de comida rápida como McDonald’s a identificar y responder al deseo de los consumidores por alimentos más saludables. vera de 2005, McDonald’s ofreció una ensalada de fruta y nuez; en tanto que a principios de mayo de
2005 IHOP empezó a vender platos de fruta fresca como entrada. No se trata sólo de ejemplos aislados en la industria alimenticia. De acuerdo con la empresa de investigación de mercados NPD Group
(www.npd.com), entre 2003 y 2005 se incrementó en más del 10 por ciento el consumo de fruta en los restaurantes. Tom Mueller, presidente de Wendy’s, comentó que “éste es el momento de la fruta porque la gente está buscando sabores nuevos y diferentes, y alternativas más saludables”.4 ■
Esos ejemplos ilustran el papel decisivo jugado por la investigación de mercados en el diseño e implementación de programas de marketing exitosos.5 Es importante resaltar que la investigación de mercados es utilizada por todo tipo de organizaciones, como Boeing, NBC, Toyota y los restaurantes de comida rápida (McDonald’s, IHOP). Además, la investigación de mercados se ha globalizado (Harris Interactive), se hace en tiempo real (Informative), es sensible (Toyota) y está mucho más integrada con el marketing y el desarrollo de productos (Wendy’s, IHOP). Esos ejemplos ilustran sólo algunos de las técnicas usadas para realizar investigación de mercados: encuestas telefónicas, personales y en línea, sesiones de grupo, entrevistas en profundidad y el uso de Internet como fuente de información. Este libro le presentará un acervo completo de las técnicas de investigación de mercados e ilustrará sus aplicaciones en la planeación de estrategias de marketing eficaces. Es posible que la definición de la investigación de mercados nos ayude a entender mejor su función.

DEFINICIÓN DE INVESTIGACIÓN DE MERCADOS
La American Marketing Association propone la siguiente definición formal de la investigación de mercados: La investigación de mercados es la función que conecta al consumidor, al cliente y al público con el vendedor mediante la información, la cual se utiliza para identificar y definir las oportunidades y los problemas del marketing; para generar, perfeccionar y evaluar las acciones de marketing; para monitorear el desempeño del marketing y mejorar su comprensión como un proceso.
La investigación de mercados especifica la información que se requiere para analizar esos temas, diseña las técnicas para recabar la información, dirige y aplica el proceso de recopilación de datos, analiza los resultados, y comunica los hallazgos y sus implicaciones.6 investigación de mercados
Identificación, recopilación, análisis, difusión y uso sistemático y objetivo de la información, con el propósito de ayudar a la administración a tomar decisiones relacionadas con la identificación y solución de problemas (y oportunidades) de marketing.

A partir de 2006, el sitio Web de la American Marketing Association, llamado MarketingPower
(www.marketingpower.com) brinda a los profesionales del marketing información sobre carreras en el área, artículos de “prácticas adecuadas” y tendencias del sector. Para los propósitos de este libro, que destaca la necesidad de información para la toma de decisiones, la investigación de mercados se define de la siguiente manera:
La investigación de mercados es la identificación, recopilación, análisis, difusión y uso sistemático y objetivo de la información con el propósito de mejorar la toma de decisiones relacionadas con la identificación y solución de problemas y oportunidades de marketing.

8

PARTE I

Introducción y fases iniciales de la investigación de mercados

Varios aspectos de esta definición son de interés. Primero, la investigación de mercados es sistemática: todas las etapas del proceso de investigación de mercados se requiere la planeación metódica. Los procedimientos que se siguen en cada etapa son metodológicamente sólidos, están bien documentados y, en la medida de lo posible, se planean con anticipación. Su uso del método científico se refleja en el hecho de que se obtienen y analizan datos para probar ideas o hipótesis previas. La investigación de mercados intenta aportar información precisa que refleje la situación real.
Es objetiva y debe realizarse de forma imparcial. Aunque siempre es influida por la filosofía del investigador, debería estar libre de los sesgos personales o políticos del investigador o de la administración. La investigación que está motivada por un beneficio personal o político infringe los estándares profesionales, ya que implica un sesgo deliberado para obtener hallazgos predeterminados.
El lema de cada investigador debería ser “Averígualo y dilo como es”.
La investigación de mercados incluye identificación, recopilación, análisis, difusión y uso de la información. Cada fase de este proceso es importante. Se identifica o define el problema u oportunidad de la investigación de mercados, y luego se determina la información que se requiere para investigarlo. Puesto que cada oportunidad de marketing se traduce en un problema que debe investigarse, aquí se utilizarán de manera indistinta los términos “problema” y “oportunidad”. A continuación se identifican las fuentes de información pertinente, y se evalúa la utilidad de una serie de técnicas de recopilación de datos que difieren en su complejidad. Se utiliza el método más adecuado para recabar los datos, los cuales se analizan e interpretan, y después se hacen inferencias. Por último, los hallazgos, las implicaciones y las recomendaciones se presentan en un formato que permita que la información sirva para la toma de decisiones de marketing y que se proceda en consecuencia. El siguiente apartado amplía esta definición mediante la clasificación de diferentes tipos de investigación de mercados.7

UNA CLASIFICACIÓN DE LA INVESTIGACIÓN DE MERCADOS

investigación para la identificación del problema
Investigación que se lleva a cabo para ayudar a identificar los problemas que quizá no sean evidentes a primera vista, pero que existen o es probable que surjan en el futuro.

Nuestra definición plantea que las organizaciones realizan investigación de mercados por dos razones: 1. identificar y 2. resolver problemas de marketing. Como se muestra en la figura 1.1, tal distinción sirve de base para clasificar la investigación de mercados en estudios para identificar o para resolver el problema.
La investigación para la identificación del problema se lleva a cabo para ayudar a identificar problemas que quizá no sean evidentes a primera vista, pero que existen o es probable que surjan en el futuro. Algunos ejemplos de este tipo de investigación incluyen estudios de potencial de mercado, participación de mercado, imagen de una marca o compañía, características del mercado, análisis de ventas, pronósticos a corto y a largo plazos, y tendencias comerciales. Una encuesta de compañías que realizan investigación de mercados indicó que el 97 por ciento de quienes respondieron estaban realizando estudios sobre el potencial del mercado, la participación de mercado y

Figura 1.1
Clasificación de la investigación de mercados

Investigación de mercados

Investigación para la identificación del problema

• Investigación del potencial de mercado
• Investigación de la participación de mercado
• Investigación de imagen
• Investigación de las características del mercado
• Investigación de análisis de ventas
• Investigación de pronósticos
• Investigación de tendencias comerciales

Investigación para la solución del problema

• Investigación de la segmentación
• Investigación del producto
• Investigación sobre la asignación de precios
• Investigación de promoción
• Investigación de distribución

CAPÍTULO 1

Introducción a la investigación de mercados

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TABLA 1.1
Investigación para la solución del problema
Investigación de la segmentación determinar la base de la segmentación establecer el potencial de mercado y la sensibilidad ante varios segmentos seleccionar mercados meta y crear perfiles de estilo de vida, demografía, medios de comunicación y características de la imagen del producto
Investigación de la promoción
Investigación del producto presupuesto óptimo para la promoción concepto de prueba relación de la promoción de ventas diseño óptimo del producto pruebas del empaque mezcla óptima para la promoción modificación del producto decisiones sobre el texto posicionamiento y reposicionamiento decisiones sobre los medios de comunicación de la marca prueba de publicidad creativa marketing de prueba confirmación de aseveraciones pruebas de control en la tienda evaluación de la eficacia de la publicidad
Investigación sobre la asignación
Investigación de la distribución de precios tipo de distribución importancia del precio en la elección de actitudes de los integrantes del canal marca intensidad de la cobertura de ventas al políticas para la asignación de precios mayoreo y al detalle asignación de precios por línea de productos márgenes del canal elasticidad del precio de la demanda ubicación de puntos de venta al detalle y respuesta a los cambios de precios al mayoreo

investigación para la solución del problema
Investigación que se realiza para ayudar a resolver problemas de marketing específicos.

las características del mercado. Casi el 90 por ciento también informó que estaba usando otros tipos de investigación para la identificación del problema. Esta clase de investigación brinda información sobre el ambiente del marketing y ayuda a diagnosticar un problema. Por ejemplo, la disminución del potencial de mercado indica que es probable que la empresa tenga problemas para lograr sus metas de crecimiento. Asimismo, hay un problema si el potencial de mercado crece pero la compañía pierde participación en el mercado. El reconocimiento de tendencias económicas, sociales o culturales, como los cambios en el comportamiento del consumidor, puede señalar problemas u oportunidades subyacentes.8 Una vez que se ha identificado un problema o una oportunidad, se realiza la investigación para la solución del problema, cuyos hallazgos se utilizan para tomar decisiones que resolverán problemas de marketing específicos. La mayoría de las compañías realizan este tipo de estudios.9 La tabla
1.1 muestra los diferentes temas que se analizan, incluyendo investigaciones sobre segmentación, producto, asignación de precios, promoción y distribución.
La clasificación de la investigación de mercados en dos tipos principales resulta útil desde un punto de vista conceptual y práctico. Sin embargo, ambos tipos de estudios van de la mano y pueden combinarse en un proyecto de investigación de mercados, como lo ilustra el ejemplo de Boeing al inicio de este capítulo. Las encuestas a los consumidores identificaron la demanda potencial de aviones más pequeños (identificación del problema). Una investigación del producto posterior llevó a la introducción de las nuevas versiones del Boeing 737 para atender al mercado de aparatos de 100 a 215 asientos (solución del problema). Kellogg’s proporciona otro ejemplo.
INVESTIGACIÓN REAL

Crunchy Nut Red agrega color a las ventas de Kellogg’s
Kellogg’s (www.kelloggs.com), que comercializa sus productos en más de 180 países desde 2006, experimentó una caída repentina en el mercado y enfrentó el desafío de reactivar sus bajas ventas del cereal. Con base en la investigación para la identificación del problema, Kellogg’s pudo identificar la dificultad, y con la investigación para la solución del problema logró desarrollar varias soluciones para incrementar las ventas de cereal.
Kellogg’s realizó diversas tareas para identificar el problema. Los investigadores hablaron con los encargados de tomar las decisiones dentro de la compañía, entrevistaron a expertos del ramo, analizaron los datos disponibles, realizaron investigación cualitativa, y encuestaron a los consumidores acerca de sus percepciones y preferencias del cereal. Esta investigación identificó varios

10

PARTE I

Introducción y fases iniciales de la investigación de mercados

INVESTIGACIÓN ACTIVA

Visite www.nfl.com y haga una búsqueda en Internet usando su navegador y la base de datos en línea de su biblioteca para obtener información acerca de las actitudes de las mujeres hacia la NFL.
Como director de marketing de la NFL ¿qué estrategias de marketing formularía para dirigirse a las mujeres?
A la NFL le gustaría atraer a más aficionadas. ¿Qué tipo de investigación de mercados recomendaría?

temas o problemas importantes. Los productos ofrecidos estaban dirigidos a los niños, las rosquillas y los panquecillos se volvieron los favoritos para el desayuno, y los altos precios estaban dirigiendo a los consumidores hacia las marcas genéricas. Durante la investigación también salió a la luz otro tipo de información. Los adultos querían comidas rápidas que requirieran poca o ninguna preparación. Esos temas ayudaron a Kellogg’s a identificar el problema. No estaba siendo creativo en el lanzamiento de nuevos productos para satisfacer las necesidades del mercado adulto.
Luego de definir el problema, Kellogg’s se dispuso a trabajar en las soluciones. Desarrolló nuevos sabores de cereales y los puso a prueba en entrevistas con consumidores adultos en los centros comerciales. A partir de los resultados de esta investigación del producto, Kellogg’s introdujo nuevos sabores más adecuados al paladar de los adultos, aunque sin ser las variedades insípidas del pasado.
Por ejemplo, lanzó el cereal Crunchy Nut Red, que incluye trocitos de arándano, almendras y hojuelas con sabor a yogurt. El nuevo cereal fue apoyado con una campaña publicitaria en la televisión estadounidense, con promociones en las principales tiendas y con dos millones de sobrecitos elaborados especialmente para una campaña nacional de entrega de muestras. Acorde con los resultados de las pruebas con los consumidores, Kellogg’s afirmó que la calificación del nuevo cereal era muy alta y uno de los mejores resultados obtenidos en una investigación para los nuevos cereales de Kellogg’s.
Gracias a una investigación creativa para la identificación del problema seguida por un estudio para solucionarlo, Kellogg’s no sólo logró un aumento en sus ventas, sino que también incrementó el consumo de cereal en momentos distintos del desayuno.10 ■
La investigación para la identificación y la solución del problema no sólo van de la mano, como muestra el ejemplo de Kellogg’s, sino que también siguen un proceso común de investigación de mercados. EL PROCESO DE INVESTIGACIÓN DE MERCADOS proceso de la investigación de mercados
Un conjunto de seis pasos que define las tareas que deben cumplirse al realizar una investigación de mercados. Incluye definición del problema, desarrollo del enfoque del problema, formulación del diseño de investigación, trabajo de campo, preparación y análisis de los datos, y preparación y presentación del informe.

Se considera que el proceso de investigación de mercados consta de seis pasos. Cada uno de éstos se analiza con mayor detalle en los capítulos siguientes, por lo que aquí se verán brevemente.

Paso 1: definición del problema
El primer paso en cualquier proyecto de investigación de mercados es definir el problema. Al hacerlo, el investigador debe considerar el propósito del estudio, la información antecedente pertinente, la información que se necesita y la forma en que se utilizará para la toma de decisiones. La definición del problema supone hablar con quienes toman las decisiones, entrevistas con los expertos del sector, análisis de los datos secundarios y, quizás, alguna investigación cualitativa, como las sesiones de grupo. Una vez que el problema se haya definido de manera precisa, es posible diseñar y conducir la investigación de manera adecuada. (Véase el capítulo 2).

Paso 2: desarrollo del enfoque del problema
El desarrollo del enfoque del problema incluye la formulación de un marco de referencia objetivo o teórico, modelos analíticos, preguntas de investigación e hipótesis, e identificación de la información que se necesita. Este proceso está guiado por conversaciones con los administradores y los expertos del área, análisis de datos secundarios, investigación cualitativa y consideraciones pragmáticas. (Véase el capítulo 3).

Paso 3: formulación del diseño de investigación
Un diseño de investigación es un esquema para llevar a cabo un proyecto de investigación de mercados. Expone con detalle los procedimientos necesarios para obtener la información requerida, y su propósito es diseñar un estudio que ponga a prueba las hipótesis de interés, determine las posibles respuestas a las preguntas de investigación y proporcione la información que se necesita para tomar

CAPÍTULO 1

Introducción a la investigación de mercados

11

una decisión. El diseño también incluye la realización de investigación exploratoria, la definición precisa de las variables y el diseño de las escalas adecuadas para medirlas. Debe abordarse la cuestión de cómo deberían obtenerse los datos de los participantes (por ejemplo, aplicando una encuesta o realizando un experimento). También es necesario diseñar un cuestionario y un plan de muestreo para seleccionar a los participantes del estudio. De manera más formal, la elaboración de un diseño de investigación incluye los siguientes pasos:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

Definición de la información necesaria.
Análisis de datos secundarios.
Investigación cualitativa.
Técnicas para la obtención de datos cuantitativos (encuesta, observación y experimentación).
Procedimientos de medición y de escalamiento.
Diseño de cuestionarios.
Proceso de muestreo y tamaño de la muestra.
Plan para el análisis de datos.
Esos pasos se analizan con detalle en los capítulos 3 a 12.

Paso 4: trabajo de campo o recopilación de datos
La recopilación de datos implica contar con personal o un equipo que opere ya sea en el campo, como en el caso de las encuestas personales (casa por casa, en los centros comerciales o asistidas por computadora), desde una oficina por teléfono (telefónicas o por computadora), por correo (correo tradicional y encuestas en panel por correo en hogares preseleccionados), o electrónicamente (por correo electrónico o Internet). La selección, capacitación, supervisión y evaluación adecuadas del equipo de campo ayuda a minimizar los errores en la recopilación de datos. (Véase el capítulo 13).

Paso 5: preparación y análisis de datos
La preparación de los datos incluye su revisión, codificación, transcripción y verificación. Cada cuestionario o forma de observación se revisa y, de ser necesario, se corrige. Se asignan códigos numéricos o letras para representar cada respuesta a cada pregunta del cuestionario. Los datos de los cuestionarios se transcriben o se capturan en cintas o discos magnéticos, o se introducen directamente a la computadora. Los datos se analizan para obtener información relacionada con los componentes del problema de investigación de mercados y, de esta forma, brindar información al problema de decisión administrativa. (Véase los capítulos 14 a 21).

Paso 6: elaboración y presentación del informe
Todo el proyecto debe documentarse en un informe escrito donde se presenten las preguntas de investigación específicas que se identificaron; donde se describan el enfoque, el diseño de investigación y los procedimientos utilizados para la recopilación y análisis de datos; y donde se incluyan los resultados y los principales resultados. Los hallazgos deben presentarse en un formato comprensible que facilite a la administración su uso en el proceso de toma de decisiones. Además, debe hacerse una presentación oral para la administración, en la cual se usen tablas, figuras y gráficas para mejorar su claridad e influencia. (Véase el capítulo 22). Internet sirve para difundir los resultados e informes de la investigación de mercados, colocándolos en la Web para que estén disponibles para los administradores de todo el mundo.
Como lo señala el siguiente ejemplo, la descripción del proceso de investigación de mercados es bastante común en la investigación realizada por las principales corporaciones.
INVESTIGACIÓN REAL

Investigación de mercados en la corporación Marriott
Marriott International, Inc. (www.marriott.com) es una de las empresas de hotelería más importantes del mundo. Su patrimonio se remonta a un puesto de cerveza de raíz abierto en Washington,
D.C. en 1927 por J. Willard y Alice S. Marriott. Desde 2006 Marriott International cuenta con casi
3,000 propiedades de hospedaje localizadas en Estados Unidos y en otros 69 países y territorios.
Incluye marcas como Marriott, Renaissance, Courtyard, Residence Inn, Fairfield Inn, Towneplace
Suites, Springhill Suites y Ramada International.

12

PARTE I

Introducción y fases iniciales de la investigación de mercados

Marriott realiza la investigación de mercados a nivel corporativo a través de los servicios de marketing de la empresa (SME), que tienen como meta proporcionar a los administradores de Marriott la información que necesita para entender mejor al mercado y al cliente.
Los SME realizan diferentes tipos de investigación donde utilizan los enfoques cuantitativo y cualitativo (como encuestas telefónicas y por correo, sesiones de grupo y entrevistas a los clientes), para obtener más información sobre la segmentación del mercado, la prueba del producto, la sensibilidad de los clientes ante los precios, su satisfacción, etcétera.
En Marriott el proceso de investigación es una simple progresión gradual. Los primeros pasos buscan definir mejor el problema que se va a tratar y los objetivos de la unidad para el cliente, y desarrollar el enfoque del problema. El siguiente paso consiste en planear el estudio mediante la elaboración de un diseño formal de investigación. Los servicios de marketing de la empresa deben decidir si realizan su propia investigación o la encargan a una organización externa y, en ese caso, si van a usar a diversas empresas. Una vez que se toma la decisión, se reúnen y analizan los datos.
Luego los servicios de marketing de la empresa presentan a la unidad para el cliente los hallazgos del estudio en un informe formal. El último paso en el proceso de investigación es establecer un diálogo constante entre el cliente y los SME. En dicha etapa, los SME ayudan a explicar las implicaciones de los hallazgos de la investigación, a tomar las decisiones o a hacer sugerencias para investigaciones futuras.11 ■

EL PAPEL DE LA INVESTIGACIÓN DE MERCADOS EN
LA TOMA DE DECISIONES DE MARKETING
El paradigma básico del marketing que se describe en la figura 1.2 permite entender mejor la naturaleza y el papel de la investigación de mercados.
El marketing destaca la identificación y satisfacción de las necesidades del cliente. Para determinar esas necesidades y poner en práctica estrategias y programas de marketing que las satisfagan, los gerentes de marketing necesitan información sobre los clientes, los competidores y otras fuerzas
Figura 1.2
El papel de la investigación de mercados

Grupos de clientes
• Consumidores
• Empleados
• Accionistas
• Proveedores

Variables controlables del marketing
• Producto
• Asignación de precios
• Promoción
• Distribución

INVESTIGACIÓN
DE MERCADOS

Evaluar las necesidades de información Proporcionar información Tomar decisiones de marketing

Gerentes de marketing
• Segmentación del mercado
• Selección del mercado meta
• Programas de marketing
• Desempeño y control

Factores ambientales no controlables
• Economía
• Tecnología
• Competencia
• Leyes y regulaciones • Factores sociales y culturales
• Factores políticos

CAPÍTULO 1

Introducción a la investigación de mercados

13

del mercado. En los últimos años, muchos factores han aumentado la necesidad de contar con más y mejor información. A medida que el alcance de las empresas se vuelve nacional e internacional, se ha incrementado la necesidad de información sobre mercados mayores y más distantes. Al aumentar la prosperidad y complejidad de los consumidores, los gerentes de marketing necesitan mejor información sobre la forma en que responderán a los productos y a otras ofertas de marketing. Al hacerse más intensa la competencia, los gerentes necesitan información acerca de la eficacia de sus herramientas de marketing. Conforme los cambios ambientales son más rápidos, los gerentes de marketing requieren información más oportuna.12
La tarea de la investigación de mercados es evaluar las necesidades de información y proporcionar a la administración conocimientos relevantes, precisos, confiables, válidos, actualizados y que puedan llevarse a la práctica. El competitivo ambiente actual del marketing y los costos siempre crecientes que se atribuyen a malas decisiones requieren que la investigación de mercados brinde información sólida. Las buenas decisiones no son viscerales ni se basan en presentimientos, intuición o aun juicios puros. Es posible que la administración tome una decisión incorrecta si no cuenta con información adecuada, como ejemplifica el caso de la aspirina infantil de Johnson & Johnson.
INVESTIGACIÓN REAL

La suavidad de J & J no pudo aliviar el dolor
Johnson & Johnson (www.jnj.com) se considera el principal fabricante de artículos para el cuidado de la salud en todo el mundo, y desde 2006 más de 200 compañías comercializan sus productos en más de 175 países. A pesar de su éxito en la industria, Johnson & Johnson fracasó en su intento por usar el nombre de la empresa en aspirinas para bebés. Los productos infantiles de Johnson &
Johnson se perciben como suaves, pero la gente no busca suavidad en una aspirina infantil. Aunque la aspirina para bebés debe ser segura, la suavidad por sí misma no es una característica deseable.
En cambio, algunas personas percibían más bien que una aspirina suave quizá no sería lo bastante eficaz. Este es un ejemplo de cómo algo que intuitivamente parecía ser un movimiento natural, sin la investigación de mercados apropiada resultó ser una decisión incorrecta.13 ■
Como se indica en el ejemplo de Johnson & Johnson, los gerentes de marketing toman muchas decisiones estratégicas y tácticas, en el proceso de identificar y satisfacer las necesidades del consumidor. Como se muestra en la figura 1.2, toman decisiones acerca de oportunidades potenciales, selección de mercados meta, segmentación del mercado, planeación e implementación de programas de marketing, y desempeño y control de marketing. Esas decisiones se complican por las interacciones entre las variables controlables del marketing, como el producto, la asignación de precios, y la promoción y distribución. Además, los factores no controlables del ambiente (como las condiciones económicas generales, la tecnología, las leyes y políticas públicas, el ambiente político, la competencia y los cambios sociales y culturales) aumentan las complicaciones. Otro factor en esta mezcla es la complejidad de los diversos grupos de clientes: consumidores, empleados, accionistas y proveedores. La investigación de mercados ayuda al gerente de marketing a vincular las variables del marketing con el ambiente y los grupos de clientes. Ayuda a eliminar parte de la incertidumbre proporcionando información relevante acerca de las variables del marketing, el ambiente y los consumidores. Si no se cuenta con la información pertinente, no puede hacerse una predicción confiable o precisa de la respuesta de los consumidores a los programas de marketing.
Los programas continuos de investigación de mercados brindan información sobre los factores controlables y no controlables, así como sobre los consumidores; esta información mejora la eficacia de las decisiones tomadas por los gerentes de marketing.14
Tradicionalmente los investigadores de mercados eran los responsables de evaluar las necesidades de información y de ofrecer la que fuera pertinente; mientras que los gerentes tomaban las decisiones de marketing. Sin embargo, tales funciones están cambiando. Los investigadores de mercados participan cada vez más en la toma de decisiones; en tanto que los gerentes de marketing intervienen cada vez más en la investigación. Esta tendencia es atribuible a la mejor capacitación de los gerentes de marketing, a Internet y otros avances tecnológicos, así como a un cambio en el paradigma de investigación de mercados, debido al cual cada vez son más las investigaciones que se realizan de forma continua, más que en respuesta a problemas u oportunidades específicos de marketing. Como lo ilustran los ejemplos presentados en el panorama general del capítulo y el caso de Power Decisions, cada vez es mayor la integración entre el marketing y la investigación de mercados.15 Power Decisions (www.powerdecisions.com) es una empresa dedicada a la investigación de mercados que se enfoca en la estrategia de marketing.

14

PARTE I

Introducción y fases iniciales de la investigación de mercados

Figura 1.3
Metodología de Power
Decisions

Resolver el problema

Necesidades del cliente

Encontrar

Analizar la oportunidad
Producir opciones
Perfeccionar las opciones
Tomar una decisión

Buscar

Planear

Actuar

Alcanzar la meta

Cómo ayudamos Aclarar las decisiones Investigación
Análisis

Evaluar
Interpretar
Facilitar

Hacer recomendaciones

Plan de investigación del mercado

Aconsejar
Ayudar
Ejecutar

El uso de la investigación de mercados y de las herramientas para aclarar las decisiones ayuda a los clientes a sacar provecho de la información proporcionada por la investigación de mercados para descubrir estrategias de marketing que funcionen. Power Decisions investiga, evalúa y facilita la entrada de sus clientes al mercado y el crecimiento de su participación en el mismo. La figura 1.3 es una representación gráfica de la metodología de Power Decisions.
Una empresa procesadora de alimentos se acercó a Power Decisions para el estudio de oportunidades y el desarrollo de la marca. El cliente era una respetada empresa procesadora de alimentos de marca propia que tenía una sólida posición en los mercados occidentales. Las principales cadenas de tiendas de comestibles vendían mucho su línea de vegetales enlatados —la empresa era reconocida por envasar productos de calidad a precios competitivos. Sin embargo, el negocio de las marcas propias hizo más competitivos los precios y las utilidades empezaron a reducirse. Se requería una estrategia de marca registrada que ofreciera mayores ganancias a través del restablecimiento de márgenes.
El papel de Power Decisions fue dirigir durante 18 meses un esfuerzo de varias etapas para descubrir las categorías de productos que valía la pena comercializar. Para probar el concepto del producto, se inició una importante investigación con los consumidores que constaba de los siguientes pasos:
■ Luego del análisis y evaluación de más de 40 grupos de productos, recomendar una preselec-

ción de candidatos para la categoría del producto.
■ Realizar un estudio con los consumidores para encontrar un grupo de productos alimenticios

enlatados con poca satisfacción por parte del consumidor y un alto interés por una nueva marca. ■ Hacer un análisis de compensación para calcular las combinaciones precio-calidad que tuvieran la mayor posibilidad de éxito.
■ Durante el desarrollo de producto, trabajar estrechamente con el cliente en la realización de pruebas del producto alimenticio elegido, para asegurar que las formulaciones de las pruebas mantengan los atributos del producto derivados de la investigación con los consumidores.
La etapa final consistió en dirigir el desarrollo del nombre de la marca, el diseño del empaque, la campaña de publicidad inicial y la prueba del plan de mercado. Como resultado, la nueva marca que contenía la mezcla de ingredientes más deseados por los consumidores se introdujo con éxito a un nivel de precios elevados. La marca aumentó con rapidez sus ventas y ganó la aceptación por parte de los consumidores, y más tarde se amplió a otros productos y mercados institucionales.16
INVESTIGACIÓN REAL

Reanimando a un gigante enfermo
DaimlerChrysler (www.daimlerchrysler.com) es el tercer fabricante de automóviles más grande del mundo, con ingresos de $182,650 millones en 2005. A principios de la década de 1980 Chrysler
(www.chrysler.com) estaba luchando por sobrevivir. Por fortuna, unos años antes Lee Iacocca y
Howard Sperlich llegaron a la compañía provenientes de Ford y llevaron consigo una idea revolucionaria: la miniván.
Iacocca, director general, y Sperlich, un diseñador, utilizaron la investigación de mercados para identificar la necesidad de un mejor transporte familiar. A pesar del alza en los precios de la gasolina a principios de esa década, una investigación “apabullante” que incluyó sesiones de grupo, encuestas en los centros comerciales y por correo sugirió que los consumidores querían una camioneta que se

CAPÍTULO 1

Introducción a la investigación de mercados

15

La investigación de mercados ayudó a Chrysler a identificar el mercado de las miniván, y a desarrollar y comercializar productos dirigidos a este segmento.

manejara como un automóvil. Un ejecutivo de Chrysler señaló: “La gente a la que le vendemos [la miniván] no remolca. Un porcentaje muy pequeño de estadounidenses remolcan de manera regular más que un tráiler clase 1; podemos remolcar un tráiler clase 1”. Era claro que el público no necesitaba un vehículo de carga, sino un modo de transporte confiable, espacioso y cómodo.
La investigación de mercados reveló que la miniván cumplía con esas características. Como resultado, Chrysler sorprendió a la competencia con un producto innovador que a final de cuentas resultó un home run automotriz para la compañía. Chrysler diseñó su producto en torno al consumidor, más que en torno a las percepciones internas de la organización. La investigación de mercados le dio a la compañía la confianza para entrar a un mercado que GM y Ford consideraban demasiado riesgoso. GM y Ford perdieron la oportunidad de lanzar la miniván al mercado. GM temía que restaría valor a su lucrativo segmento de otras camionetas. Ford dejó pasar esa oportunidad y decidió concentrarse en modelos más pequeños y con un consumo más eficiente de gasolina.
En contraste, Chrysler desarrolló una fuerte conexión entre el problema del consumidor y la solución del producto. Casi 25 años después, esa línea de productos de la compañía todavía representa alrededor de una cuarta parte de las ventas de Chrysler y una porción significativa de sus ganancias. La investigación de mercados que llevó la miniván al mercado revitalizó al fabricante de carros alguna vez enfermo.
En 1998 Chrysler se fusionó con Daimler-Benz, lo que dio lugar a una compañía de $35,000 millones: DaimlerChrysler. Sin embargo, la compañía siguió confiando en la investigación de mercados para desarrollar productos dirigidos a un objetivo. En 2001 DaimlerChrysler introdujo en sus miniváns un elevador eléctrico en la parte trasera para ayudar a los conductores de menor estatura.
Desde 2002 la mayoría de los modelos de la miniván cuentan con puertas eléctricas deslizables, y en 2003 se ofrecieron monitores de la presión de los neumáticos para los interesados en la seguridad y el ahorro de dinero. En 2005 Popular Science’s designó a los asientos abatibles (Stow’n Go™) y al sistema de almacenamiento del modelo Town & Country de Chrysler como “la mejor innovación tecnológica” en el ramo automotriz. El sistema Stow’n Go™ permite que los asientos de la segunda y tercera filas se doblen con facilidad en el piso, convirtiendo a la Town & Country de un vehículo con asientos para siete pasajeros en un espacio de carga de 161 pies cúbicos. Durante 2006 DaimlerChrysler continuó lanzando modelos nuevos y mejorados de Dodge Caravan y Chrysler Town
& Country.17 ■

inteligencia competitiva
El proceso de mejorar la competitividad en el mercado gracias a una mayor comprensión de los contrincantes de una compañía y del ambiente competitivo.

Como lo demuestra la experiencia de DaimlerChrysler, además de mejorar considerablemente la información de que dispone la administración, la investigación de mercados también desempeña un papel especial en la obtención de inteligencia competitiva.

INVESTIGACIÓN DE MERCADOS E INTELIGENCIA COMPETITIVA
La inteligencia competitiva (IC) se define como el proceso de mejorar la competitividad en el mercado gracias a una mayor comprensión de los contrincantes de una empresa y del ambiente de

16

PARTE I

Introducción y fases iniciales de la investigación de mercados

competencia. Este proceso es inequívocamente ético. Incluye la recopilación y el análisis legales de información concerniente a las capacidades, vulnerabilidades e intenciones de los competidores de la empresa, mediante el uso de bases de datos y otras “fuentes abiertas” de información, así como de la indagación ética de la investigación de mercados.
La inteligencia competitiva permite a la alta administración de compañías de todos los tamaños tomar decisiones informadas, acerca de todo lo que concierne a marketing, investigación y desarrollo, y tácticas para invertir en estrategias de negocios a largo plazo. La inteligencia competitiva eficiente es un proceso continuo que implica la recopilación legal y ética de información, un análisis que no evita las conclusiones desagradables, y la difusión controlada de la información que puedan poner en práctica entre quienes toman las decisiones. La inteligencia competitiva forma parte esencial de la incipiente economía del conocimiento. Al analizar los movimientos de los rivales, la inteligencia competitiva permite a las compañías anticipar desarrollos del mercado, en vez de limitarse a reaccionar ante ellos.
Si bien la investigación de mercados desempeña un papel central en la recopilación, análisis y difusión de la información de la inteligencia competitiva, ésta ha evolucionado como una disciplina independiente. La Society of Competitive Intelligence Professionals (SCIP) está formada por organizaciones que realizan actividades de inteligencia competitiva para compañías grandes y pequeñas, a las cuales informan de manera oportuna sobre los cambios en el paisaje competitivo. Para más información sobre la inteligencia competitiva, visite la página Web de la SCIP en www.scip.org.

LA DECISIÓN DE REALIZAR INVESTIGACIÓN
DE MERCADOS
La investigación de mercados resulta benéfica en diversas situaciones; sin embargo, la decisión de realizarla no es automática. Esta decisión debe sustentarse en consideraciones como la comparación entre costos y beneficios, los recursos disponibles para realizar la investigación y para llevar a la práctica sus hallazgos, así como la actitud de la administración hacia su realización. La investigación de mercados debería realizarse cuando el valor de la información que genera supera los costos de llevarla a cabo. En general, cuanto más importante sea la decisión que enfrenta la administración y mayor sea la incertidumbre o el riesgo que ésta implica, mayor será el valor de la información obtenida. Se dispone de procedimientos formales para cuantificar tanto el valor esperado como los costos de un proceso de investigación de mercados. Aunque en la mayoría de los casos el valor de la información es mayor que los costos, en ciertos casos llega a suceder lo contrario. Por ejemplo, un fabricante de pasteles quería entender las compras que hacían los consumidores en tiendas pequeñas. Nuestra recomendación fue no realizar un proyecto importante de investigación de mercados, cuando descubrimos que menos de 1 por ciento de las ventas provenían de esas tiendas, y que era poco probable que tal situación cambiara durante los siguientes cinco años.
Los recursos, en especial el tiempo y dinero, son siempre limitados. Sin embargo, si no se dispone de las cantidades adecuadas de tiempo o dinero para realizar un proyecto de calidad, es probable que ese proyecto no deba llevarse a cabo. Es mejor no realizar un proyecto formal que emprender uno donde la falta de recursos ponga en riesgo la integridad de la investigación. asimismo, una empresa puede carecer de los recursos para poner en práctica las recomendaciones resultantes de los hallazgos de una investigación de mercados, en cuyo caso no se justifica invertir los recursos en la realización del estudio. Y si la administración no tiene una actitud positiva hacia la investigación, es probable que el informe del proyecto acumule polvo después de su realización. Sin embargo, quizás haya excepciones a esa directriz. Realizamos un proyecto para una cadena de ventas al detalle cuya administración que mostraba hostilidad hacia el proyecto, aunque la investigación fue encargada y financiada por la organización matriz. Aunque la administración de la tienda se oponía a los resultados, lo cual se reflejaba negativamente en la cadena de tiendas, la compañía matriz puso en práctica nuestra recomendación.
Hay otros casos que pueden ser un argumento en contra de la realización de un proyecto de investigación de mercados. Si la organización ya dispone de la información requerida, si ya se tomó la decisión para la cual se emprendería la investigación, o si la investigación va a utilizarse con fines políticos, entonces el valor de la información generada se reduce considerablemente y en general no se justifica el proyecto. No obstante, si se toma la decisión de realizar la investigación, la administración tiene a su disposición a los proveedores de servicios y estudios de mercados para obtener la información específica que necesita.

Introducción a la investigación de mercados

CAPÍTULO 1

17

EL SECTOR DE LA INVESTIGACIÓN DE MERCADOS

proveedor interno
Departamentos de investigación de mercados que se localizan dentro de la empresa misma.

El sector de la investigación de mercados está formado por proveedores de este tipo de servicios.
Los proveedores y servicios de investigación de mercados suministran la mayor parte de la información requerida para tomar decisiones de marketing. La mayoría de los grandes proveedores cuentan con empresas filiales y divisiones que abarcan diversas áreas de la investigación de mercados. El organigrama de VNU que se presenta en la figura 1.4 ilustra este punto. No obstante, es útil clasificar a los proveedores y servicios de investigación de mercados. En lo general, los proveedores de investigación se clasifican en internos o externos (véase la figura 1.5). Un proveedor interno es un departamento de investigación de mercados dentro de la empresa. Muchas compañías, en particular las grandes, que van desde las empresas automotrices (GM, Ford, DaimlerChrysler), hasta las que venden productos de consumo básico (Procter & Gamble, Colgate Palmolive, Coca-Cola) y los bancos (Citicorp, Bank of America) tienen departamentos internos de investigación de mercados, cuyo lugar en la estructura de la organización varía considerablemente. En un extremo, la función de investigación puede estar centralizada y localizarse en la sede de la corporación. En el otro extremo, es una estructura descentralizada donde la función de la investigación de mercados se organiza en divisiones. En un esquema descentralizado, la compañía puede organizarse en divisiones por

Figura 1.4
Organigrama de VNU

Consejo de administración

Fuente: www.vnu.com/vnu/ logo.jsp?pageid=86 Cortesía de VNU Inc.

Personal corporativo

Información de marketing
ACNielsen Retail Measurement
Services
ACNielsen Consumer Panel
Services Spectra
ACNielsen Customized Research
Services
ACNielsen Analytic Consulting
ACNielsen BASES
ACNielsen HCI
Claritas

Figura 1.5
Proveedores y servicios de investigación de mercados

Medición e información de los medios de comunicación
Nielsen Media Research
Nielsen//NetRatings
Nielsen Film Entertainment
Nielsen Home Entertainment
Nielsen Interactive Entertainment
Nielsen Music
Nielsen Book
IMS
PERQ/HCI
Scarborough
SRDS

VNU Business Publications
VNU eMedia &
Information Marketing
VNU Expositions
VNU Exhibitions Europe and
Asia

Proveedores de la investigación

Internos

Externos (sector de la investigación de mercados)

Servicios limitados

Servicios completos

Servicios sindicados Información empresarial

Servicios estandarizados Servicios personalizados Servicios por Internet

Servicios de campo

Servicios de codificación y captura de datos

Servicios analíticos Servicios de análisis de datos

Servicios y productos de marca

Introducción y fases iniciales de la investigación de mercados

18

PARTE I

proveedores externos
Compañías externas de investigación de mercados contratadas para proporcionar datos de tales estudios. productos, clientes o regiones geográficas, a las cuales se asigna personal para la investigación de mercados. Ese personal por lo general presenta sus informes ante el gerente de la división, más que ante un ejecutivo de nivel corporativo. Además, entre esos dos extremos existen diferentes tipos de organizaciones. La mejor organización para una empresa depende de sus necesidades de investigación de mercados, así como de la estructura de marketing y otras funciones; aunque en los años recientes se ha observado una tendencia hacia la centralización y la reducción del personal encargado de la investigación de mercados. Los proveedores internos a menudo dependen de proveedores externos para realizar tareas específicas en la investigación de mercados.
Los proveedores externos son empresas contratadas para proporcionar datos de la investigación de mercados. Dichos proveedores externos, que en conjunto forman el sector de la investigación de mercados, pueden ir de pequeñas operaciones (realizadas por una o unas cuantas personas) a grandes corporaciones globalizadas.18 La tabla 1.2 presenta una lista de los 50 principales proveedores de investigación en Estados Unidos.19 Los proveedores externos ofrecen tanto servicios completos como limitados. Los proveedores de servicios completos ofrecen todas las tareas incluidas en la investigación de mercados: definición del problema, desarrollo del enfoque, diseño de cuestionarios, muestreo, recopilación y análisis e interpretación de datos, y elaboración y presentación del informe. Los servicios proporcionados por tales proveedores además se dividen en servicios sindicados, estandarizados, personalizados y por Internet (figura 1.5).
Los servicios sindicados recaban información de valor comercial conocido que proporcionan a numerosos clientes por suscripción. Las principales formas para la recopilación de esos datos son encuestas, paneles, escáneres y supervisiones. Por ejemplo, el Índice Nielsen de Televisión, de Nielsen Media Research (www.nielsenmedia.com) brinda información sobre el tamaño de la audiencia y las características demográficas de los hogares que ven programas de televisión específicos.

sector de la investigación de mercados El sector de la investigación de mercados está formado por proveedores externos que ofrecen servicios de investigación de mercados. proveedores de servicios completos Compañías que ofrecen toda la gama de actividades de la investigación de mercados. servicios sindicados
Compañías que recopilan y venden fuentes comunes de datos diseñadas para atender las necesidades de información compartidas por varios clientes.

TABLA 1.2
Principales 50 empresas estadounidenses de investigación de mercados (algunas de ellas con presencia en muchos países del mundo)
INGRESOS POR
INGRESOS POR
POSICIÓN EN EU
2004
2003

1
2
3
4
5

1
2
4
5
3

6
7
8
9
10
11


12
13

6
7
8
9
10

13
20
11
12

14
15
16

14
16
15

17

17

18
19
20
21

18
21
22
30

22

24

INVESTIGACIÓN EN
EU1 (MILLONES DE $)

PORCENTAJE

INVESTIGACIÓN EN
TODO EL MUNDO1

DE INGRESOS

(MILLONES DE $)

FUERA DE EU

ORGANIZACIÓN

OFICINAS CENTRALES

SITIO WEB

VNU Inc.
IMS Health Inc.
Westat Inc.
TNS – U.S.
Information
Resources Inc.
The Kantar Group
Arbitron Inc.
NOP World US
Ipsos
Synovate
Harris Interactive Inc.
Harris Interactive Inc.
Wirthin Worldwide
Maritz Research
J.D. Power and
Associates
The NPD Group Inc.
GfK Group USA
Opinion Research
Corp.
Lieberman Research
Worldwide
Abt Associates Inc.
Market Strategies Inc.
Burke Inc. comScore Networks Inc.
MORPACE
International Inc.

Nueva York
Fairfield, Conn.
Rockville, Md.
Nueva York
Chicago

www.vnu.com www.imshealth.com www.westat.com www.tns-global.com www.infores.com

Fairfield, Conn.
Nueva York
Nueva York
Nueva York
Chicago
Rochester, N.Y.
Rochester, N.Y.
McLean, Va.
Fenton, Mo.
Westlake Village,
Calif.
Port Washington, N.Y.
Nuremberg, Germany
Princeton, N.J.

www.kantargroup.com www.arbitron.com www.nopworld.com www.ipsos-na.com www.synovate.com www.harrisinteractive.com www.harrisinteractive.com www.harrisinteractive.com www.maritzresearch.com www.jdpower.com 365.7*
284.7
213
193.9
193.5
154.8
116.7
38.1
136.6
133.5

1,136.3*
296.6
408.5
752.8
499.3
208.9
155.4
53.5
185.8
167.6

67.8*
4.0
47.9
74.2
61.3
25.9
24.9
28.8
26.2
20.4

www.npd.com www.gfk.com www.opinionresearch.com

110.5
93.0
91.5

139.2
834.6
147.5

20.6
88.9
38.3

Los Ángeles

www.lrwonline.com

67.2

77.7

13.5

Cambridge, Mass.
Livonia, Mich.
Cincinnati
Reston, Va.

www.abtassociates.com www.marketstrategies.com www.burke.com www.comscore.com 41.5
37.9
37.1
34.9

41.5
39.5
43.4
34.9


4.1
14.5


Farmington
Hills, Mich.

www.morpace.com

31.1

34.5

9.9

$1,794.4
571.0
397.8
396.0
379.6

$3,429.2
$1,569.0
397.8
1,732.7
572.8

47.7%
63.6

77.2
33.6

(Continúa)

CAPÍTULO 1

Introducción a la investigación de mercados

19

TABLA 1.2
Principales 50 empresas estadounidenses de investigación de mercados (Continuación)
INGRESOS POR
INGRESOS POR
POSICIÓN EN EU
2004
2003

INVESTIGACIÓN EN
EU1 (MILLONES DE $)

PORCENTAJE

INVESTIGACIÓN EN
TODO EL MUNDO1

DE INGRESOS

(MILLONES DE $)

FUERA DE EU

ORGANIZACIÓN

OFICINAS CENTRALES

SITIO WEB

Menlo Park, Calif.

www.knowledgenetworks.com

29.8

29.8



Los Ángeles
Media, Pa.

www.otxresearch.com www.icrsurvey.com 29.8
29.0

29.8
29.4


1.4

Cincinnati

www.directionsrsch.com

27.3

27.3



Lincoln, Neb.

www.nationalresearch.com

26.7

29.7

10.1

Cincinnati

www.mrsi.com

25.4

25.4



Great Neck, N.Y.

www.liebermanresearch.com

25.1

25.5

1.6

Chicago

www.pk-research.com

22.5

22.7

0.1

Philadelphia
Alexandria, VA

www.nationalanalysts.com www.pos.org 22.3
21.2

22.3
21.2




Indianapolis

www.walkerinfo.com

20.4

23.8

14.3

Tenafly, N.J.

www.pretesting.com

19.8

20.4

2.9

Chicago

www.crresearch.com

19.7

19.7



Little Rock, Ark.

www.mktinsights.com

18.8

18.8



Nueva York

www.datadw.com

18.3

20.7

11.6

Nueva York

www.srbi.com

17.2

17.2



45

Knowledge
Networks Inc.
OTX Research
ICR/Int’l
Communications
Research
Directions
Research Inc.
National Research
Corp.
Marketing Research
Services Inc.
Lieberman Research
Group
Peryam & Knoll
Research Corp.
National Analysts Inc.
Public Opinion
Strategies LLC
Walker Information
Inc.
The PreTesting
Co. Inc.
C&R Research
Services Inc.
Flake-Wilkerson
Market Insights
LLC
Data Development
Worldwide
Schulman, Ronca &
Bucuvalas Inc.
Cheskin

www.cheskin.com

16.5

19.0

13.2

40

38

RDA Group Inc.

www.rdagroup.com

15.4

17.0

9.4

41

47

www.marketinganalysts.com

15.2

15.6

2.6

42
43
44

46
44
42

Milwaukee
Dallas
Norcross, Ga.

www.marketprobe.com www.savitzresearch.com www.mwshop.com

14.1
14.0
13.9

24.6
14.0
13.9

42.7



45
46

48
49

Princeton, N.J.
Cincinnati

www.ronin.com
13.5
www.marketvisionresearch.com 11.8

13.9
11.8

2.9


47
48




Stanfordd, Conn.
Old Bridge, N.J.

www.rti-dfd.com www.qresearchsolutions.com 11.5
11.2

11.5
11.2




49

50

Maple Grove, Minn. www.datarecognitioncorp.com

10.8

10.8



50



Marketing Analysts
Inc.
Market Probe Inc.
Savitz Research Cos.
The Marketing
Workshop Inc.
Ronin Corp.
MarketVision
Research Inc.
RTI-DFD Inc.
Q Research
Solutions Inc.
Data Recognition
Corp.
Phoenix Marketing
International

Redwood Shores,
Calif.
Bloomfield Hills,
Mich.
Charleston, S.C.

Rhinebeck, N.Y.

10.6

10.6



$6,291.0
656.6
$6,947.6

$13,307.7
$737.7
$14,045.4

52.7
11.0
50.5

23

25

23
25

34
23

26

36

27

28

28

32

29

29

30

33

31
32




33

27

34

39

35

19

36

35

37

37

38

41

39

www.phoenixmi.com

Total
Otras (las 138 compañías de CASRO no se incluyen en las 50 principales)2
Total (188 compañías)

* Estimado para las 50 principales. 1Algunas compañías en Estados Unidos y en el resto del mundo que incluyen actividades que no son de investigación obtienen ingresos significativamente más altos. Puede encontrar detalles en los perfiles de las compañías individuales.2 Ingreso total de
138 compañías de investigación por encuestas que proporcionan información financiera confidencial al Council of American Survey Research
Organization (CASRO). Además, 35 de las 50 compañías principales tienen 44 miembros de CASRO.
Fuente: Council of American Survey Research Organization (CASRO) y American Marketing Association.

20

servicios estandarizados
Compañías que usan procedimientos estandarizados para ofrecer investigación de mercados a diversos clientes.

servicios personalizados
Compañías que adaptan los procedimientos de investigación para satisfacer mejor las necesidades de cada cliente.

servicios por Internet
Compañías que se han especializado en realizar investigación de mercados en Internet.

proveedores de servicios limitados Compañías que se especializan en una o unas cuantas fases del proyecto de investigación de mercados. servicios de campo
Compañías que ofrecen como servicio principal su experiencia en la recopilación de datos para los proyectos de investigación.

servicios de codificación y captura de datos
Compañías cuya principal oferta de servicio es su experiencia para convertir las encuestas o entrevistas aplicadas, en una base de datos que se utilice para realizar análisis estadísticos. servicios analíticos
Compañías que ofrecen orientación en el desarrollo del diseño de investigación. servicios de análisis de datos
Empresas cuyo servicio principal consiste en realizar análisis estadísticos de datos cuantitativos.

PARTE I

Introducción y fases iniciales de la investigación de mercados

ACNielsen Company (www.acnielsen.com) proporciona datos de seguimiento de volumen mediante escanógrafos, como los generados por escaneo electrónico en las cajas de los supermercados. Por ejemplo, el grupo NPD (www.npd.com) mantiene uno de los mayores paneles de consumidores en
Estados Unidos. Otro ejemplo de un servicio sindicado es Quick-Track®, conducido por Sandelman
& Associates en el caso inicial de “Fruta… rápida”. Los servicios sindicados se analizan con más detalle en el capítulo 4.20
Los servicios estandarizados son investigaciones realizadas para diferentes empresas pero de manera estandarizada. Por ejemplo, los procedimientos para medir la eficacia de la publicidad se han estandarizado de manera que es posible comparar los resultados de diversos estudios y pueden establecerse normas evaluativas. El servicio más utilizado para evaluar los anuncios impresos es el de Starch Readership Survey, realizado por NOP World (www.nopworld.com); otro servicio bien conocido es el de Gallup and Robinson Magazine Impact Studies (www.gallup-robinson.com). El c-Feedback Suite revisado en el ejemplo inicial sobre Informative también es un servicio estandarizado. Estos servicios también se comercializan como servicios sindicados.
Los servicios personalizados ofrecen una amplia variedad de actividades de investigación de mercados adaptadas a las necesidades específicas de un cliente. Cada proyecto de investigación de mercados recibe un trato único. Entre las empresas que ofrecen dichos servicios se incluyen Burke,
Inc. (www.burke.com), Synovate (www.synovate.com) y TNS (www.tns-global.com). La encuesta realizada por Harris Interactive para Boeing en el ejemplo al inicio del capítulo fue una investigación personalizada.
Los servicios por Internet son ofrecidos por varias empresas de investigación de mercados, algunas de las cuales se han especializado en realizar los estudios en Internet. Por ejemplo, Greenfield Online Research Center, Inc., Westport, CT (www.greenfieldgroup.com), una filial de The
Greenfield Consulting, ofrece una amplia gama de investigaciones personalizadas en línea, tanto cualitativas como cuantitativas, para mercados de consumidores, de negocio a negocio y profesionales. Con base en el uso de grandes bases privadas de datos, los estudios se realizan dentro del sitio
Web seguro de la empresa.
Los proveedores de servicios limitados se especializan en una o unas cuantas fases del proyecto de investigación de mercados, como lo ilustra el caso de Informative en el apartado del panorama general. Estos proveedores ofrecen servicios de campo, de codificación y captura de datos, de análisis de datos y productos de marca. Los servicios de campo recaban datos por correo, o mediante entrevistas personales o telefónicas; se conoce como organizaciones de servicios de campo a las empresas que se especializan en las entrevistas. Dichas empresas van de las pequeñas compañías patrimoniales que operan a nivel local a las grandes organizaciones multinacionales. Algunas de ellas mantienen grandes instalaciones en todo el país para entrevistar a los compradores en los centros comerciales. Muchas ofrecen servicios de recopilación de datos cualitativos, como las entrevistas en sesiones de grupo (que se estudian en el capítulo 5). Algunas empresas que ofrecen servicios de campo son Field Facts Inc. (www.fieldfacts.com), Field Work Chicago, Inc. (www.fieldwork. com), Quality Controlled Services, división de Maritz (www.maritz.com) y Survey America (www. survey-america.com). Los servicios de codificación y captura de datos incluyen la revisión de los cuestionarios respondidos, el desarrollo de un esquema de codificación y la transcripción de los datos en disquetes,
CD-ROM y otros dispositivos para introducirlos a la computadora. Survey Service, Inc. (www. surveyservice.com) proporciona tales servicios.
Los servicios analíticos incluyen el diseño y las pruebas piloto de los cuestionarios, la identificación de los mejores instrumentos para recopilar los datos, el diseño de planes de muestreo y otros aspectos del diseño de investigación. Algunos proyectos complejos de investigación de mercados requieren conocimiento de procedimientos complicados, como diseños experimentales especializados (que se revisan en el capítulo 7) y técnicas analíticas como análisis conjuntos y escalas multidimensionales (que se estudian en el capítulo 21). Este tipo de pericia puede obtenerse de empresas y asesores especializados en servicios analíticos, como SDR Consulting (www.sdr-consulting.com).
Los servicios de análisis de datos son ofrecidos por empresas, conocidas también como compañías de tabulación, que se especializan en los análisis computarizados de datos cuantitativos, como los que se obtienen en grandes encuestas. Al principio, la mayoría de las empresas de análisis de datos sólo proporcionaban tabulaciones (conteos de frecuencia) y tabulaciones cruzadas (conteos de frecuencia que describen dos o más variables al mismo tiempo). Ahora muchas empresas, como
Beta Research Corporation (www.nybeta.com) ofrecen análisis de datos complejos usando técnicas estadísticas avanzadas. Con la proliferación de las microcomputadoras y software, muchas empre-

CAPÍTULO 1

productos registrados de investigación de mercados
Procedimientos especializados de recopilación y análisis de datos que se desarrollan para tratar tipos específicos de problemas de investigación de mercados.

Introducción a la investigación de mercados

21

sas tienen ahora la capacidad para analizar sus propios datos, aunque todavía hay demanda de las empresas de análisis de datos.
Los servicios y productos registrados de investigación de mercados son procedimientos especializados de recopilación y análisis de datos desarrollados para tratar tipos específicos de problemas de investigación de mercados. Esos procedimientos son patentados, reciben un nombre de marca y se venden como cualquier otro producto. Synovate (www.synovate.com) ofrece varios productos registrados de la familia TeleNation®. Uno de sus productos, TeleNation, es un estudio telefónico que se realiza para varios clientes dos veces a la semana, entre hogares seleccionados al azar de una población estadounidense. A los clientes se les cobra según el número de preguntas que hagan. Cada una de las dos oleadas semanales consta de 1,000 adultos estadounidenses representativos.
Hay ciertas directrices que deben seguirse al elegir a un proveedor de investigación, ya sea de servicios completos o de servicios limitados.

ELECCIÓN DE UN PROVEEDOR DE INVESTIGACIÓN
Una empresa que no puede realizar por sí misma todo un proyecto de investigación de mercados debe elegir un proveedor externo para una o más fases del proyecto. La empresa debe recabar una lista de posibles proveedores de fuentes como las publicaciones del ramo, directorios profesionales y referencias personales. Al decidir los criterios para la elección de un proveedor externo, la empresa debe preguntarse por qué está buscando apoyo externo para la investigación de mercados.
Por ejemplo, el uso de una fuente externa puede ser económicamente más eficiente para una empresa pequeña que necesita investigar un proyecto. Una empresa quizá no tenga la pericia técnica para realizar ciertas fases del proyecto, o bien, tal vez los conflictos de intereses políticos determinen que el proyecto sea conducido por un proveedor externo.
Al desarrollar los criterios para la elección de un proveedor externo, la empresa debe considerar algunos aspectos básicos. ¿Cuál es la reputación del proveedor? ¿Termina los proyectos de acuerdo con el programa? ¿Se le conoce por mantener estándares éticos? ¿Es flexible? ¿Sus proyectos de investigación son de alta calidad? ¿Cuánta experiencia tiene y de qué tipo? ¿El personal del proveedor tiene competencia técnica y no técnica? En otras palabras, además de las habilidades técnicas,
¿el personal asignado a la tarea es sensible a las necesidades del cliente y comparte su ideología de la investigación? ¿Tiene buena comunicación con el cliente? Recuerde que la propuesta más barata no siempre es la mejor. Deben obtenerse y compararse ofertas en función tanto de la calidad como del precio. Una buena costumbre es obtener un contrato o presupuesto por escrito antes de empezar el proyecto. Al igual que las otras decisiones administrativas, las concernientes a los proveedores de investigación de mercados deben basarse en información sólida.
Internet es muy eficiente para identificar empresas de investigación de mercados que proporcionan servicios específicos. Con un buscador como Yahoo!, es sencillo identificar varias empresas y encontrar información sobre los proveedores en sus sitios Web. Muchos sitios incluyen información sobre la historia, los productos, los clientes y los empleados de la compañía. Por ejemplo, www.greenbook.org presenta una lista de miles de compañías de investigación de mercados, y es posible localizar empresas específicas usando sus procedimientos de búsqueda. Los proveedores de investigación de mercados y las empresas publicitarias y de marketing ofrecen oportunidades de hacer carrera.

INVESTIGACIÓN ACTIVA

Visite www.greenbook.org e identifique todas las empresas de investigación de mercados de su localidad que realicen encuestas en Internet.
Como director de investigación de Yahoo!, usted necesita elegir una empresa de investigación de mercados que se especialice en investigar las compras por Internet que hacen los consumidores. Elabore una lista de cinco de esas empresas. ¿Cuál elegiría y por qué?
Como director de marketing, ¿cómo usaría la información sobre las compras de los consumidores en Internet para rediseñar el sitio Web de Yahoo!?

22

PARTE I

Introducción y fases iniciales de la investigación de mercados

CARRERAS EN LA INVESTIGACIÓN DE MERCADOS

Figura 1.6
Descripción de puestos selectos en la investigación de mercados

Las empresas de investigación de mercados ofrecen oportunidades profesionales alentadoras (por ejemplo, VNU, Burke, Inc., The Kantar Group). Igualmente atractivas son las carreras en empresas y agencias comerciales y no comerciales, que cuentan con departamentos internos de investigación de mercados (por ejemplo, Procter & Gamble, Coca-Cola, GM, la Federal Trade Commission, United
States Census Bureau). Las empresas de publicidad (por ejemplo, BBDO International, J. Walter
Thompson, Young & Rubicam) también realizan una cantidad considerable de investigación de mercados y emplean a profesionales del campo. Entre los puestos disponibles en la investigación de mercados están el de vicepresidente de investigación de mercados, director de investigación, asistente del director de investigación, gerente de proyectos, especialista en estadística y procesamiento de datos, gerente analista, analista, asistente analista, director de trabajo de campo y supervisor de operaciones. En la figura 1.6 se presentan los nombres y las responsabilidades de los puestos en la investigación de mercados.21
El puesto de entrada más común en la investigación de mercados para las personas con licenciatura (por ejemplo, en administración de empresas) es el de supervisor de operaciones, que es el responsable de supervisar un conjunto bien definido de operaciones, incluyendo el trabajo de campo, la revisión y codificación de datos, y puede participar en la programación y el análisis de datos. Sin embargo, en el sector de la investigación de mercados está aumentando la preferencia por personas con grados de maestría. Es probable que quienes tienen una maestría en administración de empresas o un grado equivalente sean contratadas como gerentes de proyectos. En empresas de investigación de mercados como TNS, el gerente de proyectos trabaja con el director de cuentas en la administración de las operaciones diarias del proyecto de investigación de mercados. En una empresa comercial, el puesto de entrada típico es el de asistente analista (para los licenciados en administración de empresas) o el de analista de la investigación (para quienes tienen la maestría). El asistente analista y el analista de la investigación aprenden acerca del área en cuestión y reciben capacitación de un elemento superior del equipo, por lo regular el gerente de investigación de mercados. El puesto de asistente analista incluye un programa de capacitación que prepara a los individuos para las responsabilidades de un analista de investigación, incluyendo la coordinación con el departamento de marketing y de ventas, para desarrollar metas para la exposición del producto. Las responsabilidades del analista de la investigación incluyen verificar la exactitud de todos los datos, comparar y contrastar la nueva investigación con las normas establecidas, así como analizar datos primarios y secundarios con la finalidad de efectuar pronósticos sobre el mercado.

1. Vicepresidente de investigación de mercados: es el puesto más alto en la investigación de mercados. Es el responsable de toda la operación de investigación de mercados de la compañía y forma parte del equipo de la alta administración.
El vicepresidente establece los objetivos y metas del departamento de investigación de mercados.
2. Director de investigación: también es un puesto elevado, cuya responsabilidad general es el desarrollo y la ejecución de todos los proyectos de investigación de mercados.
3. Asistente del director de investigación: esta persona funge como asistente administrativo del director y supervisa a algunos de los miembros del personal de investigación de mercados. 4. Gerente principal del proyecto: esta persona tiene la responsabilidad general del diseño, implementación y administración de los proyectos de investigación.
5. Especialista en estadística y procesamiento de datos: es experto en la teoría y aplicación de técnicas estadísticas.
Sus responsabilidades incluyen el diseño experimental, y el procesamiento y el análisis de los datos.

6. Gerente analista: participa en el desarrollo de proyectos y dirige la ejecución operativa de los proyectos asignados.
Un gerente analista trabaja estrechamente con el analista, el asistente analista y el resto del personal, en el desarrollo del diseño de investigación y en la recopilación de datos. El gerente analista prepara el informe final. Su responsabilidad fundamental es solventar las limitaciones de tiempo y cuidar los costos.
7. Analista: el analista maneja los detalles de la ejecución del proyecto. Diseña y hace una prueba piloto de los cuestionarios, y realiza el análisis preliminar de los datos.
8. Asistente analista: maneja tareas rutinarias como el análisis de los datos secundarios, la revisión y codificación de los cuestionarios, y los análisis estadísticos simples.
9. Director de trabajo de campo: esta persona es responsable de la selección, capacitación, supervisión, y evaluación de los entrevistadores y otros trabajadores de campo.
10. Supervisor de operaciones: es responsable de supervisar operaciones como el trabajo de campo, la revisión y codificación de los datos, y puede participar en la programación y el análisis de datos.

CAPÍTULO 1

Introducción a la investigación de mercados

23

Como lo indican los nombres de esos puestos, en la investigación de mercados se necesitan personas con formación y habilidades distintas. Es evidente que los especialistas técnicos como los estadísticos requieren una sólida formación en estadística y análisis de datos. Otros puestos, como el de director de investigación, implican administrar el trabajo de otros y necesitan habilidades más generales. Para prepararse para una carrera en la investigación de mercados, usted debe:
■ Asistir a todos los cursos de marketing que sea posible.
■ Tomar cursos de estadística y métodos cuantitativos.
■ Adquirir habilidades para el manejo de Internet y la computadora. Conocer los lenguajes de

programación es una ventaja adicional.
■ Asistir a cursos sobre psicología y la conducta del consumidor.
■ Adquirir habilidades eficaces de comunicación verbal y escrita.
■ Pensar de manera creativa. En la investigación de mercados se valoran significativamente la

creatividad y el sentido común.
Los investigadores de mercados deben recibir una generosa educación que les permita entender los problemas que enfrentan los administradores y enfrentarlos desde una perspectiva amplia.22
El siguiente ejemplo muestra lo que hace exitoso a un investigador de mercados y a un director de marketing. INVESTIGACIÓN REAL

Eric Kim en Samsung e Intel
Eric Kim obtuvo una licenciatura en física en Harvey Mudd College en Claremont, CA, una maestría en ingeniería en UCLA y otra en administración de empresas en Harvard. Desempeñó su oficio actual en lugares como Lotus Development Corp., D&B y Spencer Trask Software Group, una empresa de capital de riesgo enfocada en la tecnología en la ciudad de Nueva York. El director general de Spencer Trask, Kevin Kimberlin, lo recuerda como el raro ejecutivo que sabe de software y electrónica, y que tiene habilidades para el marketing, la investigación de mercados y para cerrar tratos difíciles.
Cuando Kim llegó a Samsung en 1999, se dio cuenta de que el problema fundamental radicaba en la imagen de la marca, ya que se percibía que la marca Samsung era inferior a otras marcas con artículos comparables. Para confirmar su intuición y descubrir los problemas específicos sobre los que se pudiera actuar, realizó una investigación de mercados que incluyó sesiones de grupo, entrevistas en profundidad, y encuestas de clientes y empresas asociadas. La investigación reveló que la imagen de la marca era confusa e inconsistente de un mercado a otro; lo cual se debía, entre otras cuestiones, a que se trabajaba con 55 agencias de publicidad. Kim concentró la publicidad asignando a Madison Avenue’s Foote, Cone & Belding Worlwide la coordinación del marketing global de
Samsung. Kim hizo otro movimiento inteligente al patrocinar eventos costosos, como los juegos olímpicos de Salt Lake City en 2002, con lo que obtuvo una exposición global rápida y redituable.
Cuando Kim dejó Samsung en 2004, la compañía obtuvo ese año $12,040 millones en ganancias netas; en tanto que muchas estrellas de ventas de tecnología al detalle fracasaron y, desde 1999, el comercio ha aumentado a más del triple en Estados Unidos. Lo mismo ha ocurrido en muchos países del mundo.
De acuerdo con una comunicación interna del presidente de Intel, Paul Otellini, el 4 de noviembre de 2004 Intel “le robó” a Samsung al ejecutivo Eric Kim, con el objetivo de dar nuevo ímpetu a su publicidad e inyectar más valores del consumidor a la marca más importante de los chips. El secreto de Kim radica en su amplia educación, así como en su excelente conocimiento del marketing y la investigación de mercados.23 ■
La revisión anterior de las carreras en la investigación de mercados ofreció descripciones de los puestos e instrucciones para prepararse para ocuparlos. Es posible usar Internet para buscar un empleo en la investigación de mercados. Research Info, en www.researchinfo.com, ofrece un tablero de empleos en investigación, donde se colocan ofertas y solicitudes de empleo. Internet se está convirtiendo con rapidez en una herramienta útil para la identificación, la recopilación, el análisis y la difusión de la información relacionada con la investigación de mercados. A lo largo de este libro mostraremos la manera en que Internet facilita los seis pasos del proceso de investigación de mercados. 24
Figura 1.7
Sistemas de Información de Marketing frente a
Sistemas de Apoyo a las
Decisiones

PARTE I

Introducción y fases iniciales de la investigación de mercados

SIM

SAD

• Problemas estructurados • Problemas no estructurados • Uso de informes

• Uso de modelos

• Estructura rígida

• Interacción sencilla con el usuario

• Presentación restringida de la información

• Adaptabilidad

• Puede mejorar la toma de decisiones aclarando los datos sin analizar

• Puede mejorar la toma de decisiones usando el análisis condicional EL PAPEL DE LA INVESTIGACIÓN DE MERCADOS
EN EL SIM Y EL SAD

sistema de información de marketing (SIM)
Un conjunto formalizado de procedimientos para generación, análisis, almacenamiento y distribución continuos de la información pertinente entre quienes toman las decisiones de marketing. sistemas de apoyo a las decisiones (SAD)
Sistemas de información que permiten a quienes toman las decisiones interactuar directamente con bases de datos y modelos de análisis. Los componentes importantes de un SAD son el hardware y una red de comunicaciones, la base de datos, un modelo base, un software base y el usuario del SAD (la persona que toma las decisiones).

En un apartado anterior se definió la investigación de mercados como la identificación, recopilación, análisis y difusión sistemáticos y objetivos de información para su uso en la toma de decisiones de marketing.24 La información obtenida mediante la investigación de mercados, así como de fuentes como registros internos e inteligencia de marketing, se convierte en una parte integral del sistema de información de marketing (SIM) de la empresa. Un sistema de información de marketing (SIM) es un conjunto formalizado de procedimientos para generación, análisis, almacenamiento y distribución continuos de información a quienes toman las decisiones de marketing. Advierta que la definición del
SIM es similar a la de la investigación de mercados, salvo por el hecho de que el SIM proporciona la información en forma continua, en vez de hacerlo en función de estudios realizados con un propósito determinado. El diseño de un SIM se enfoca en las responsabilidades, el estilo y las necesidades de información de quienes toman las decisiones. La información recabada de diversas fuentes, como las facturas y la inteligencia de marketing (incluyendo la investigación de mercados) se combina, y se presenta en un formato que pueda usarse con facilidad en la toma de decisiones.
Es posible obtener más información de un SIM que de los proyectos de investigación de mercados ad hoc; no obstante, el SIM está limitado en la cantidad y naturaleza de la información que proporciona, y en la forma en que ésta es utilizada por la persona que toma las decisiones. Esto se debe a que la información se estructura de forma rígida y no es fácil de manipular.
Los sistemas de apoyo a las decisiones (SAD), desarrollados para superar las limitaciones del SIM, permiten a quienes toman las decisiones interactuar directamente con bases de datos y modelos de análisis. Los sistemas de apoyo a las decisiones (SAD) son sistemas integrados que incluyen hardware, redes de comunicación, bases de datos, bases de modelos, bases de software y al usuario del SAD (la persona que decide), que reúnen e interpretan la información para la toma de decisiones. La investigación de mercados aporta información a la base de datos, modelos de marketing y técnicas analíticas a la base de modelos, y programas especializados para analizar los datos de marketing con la base de software. Existen varias diferencias entre el SAD y el SIM (véase la figura 1.7).25 Un SAD combina el uso de modelos y técnicas analíticas con el acceso tradicional y las funciones de recuperación de un SIM. El SAD puede usarse con facilidad de un modo interactivo, y adaptarse a los cambios en el ambiente y al enfoque del usuario sobre la toma de decisiones.
Además de mejorar la eficiencia, el SAD también ayuda a mejorar la eficacia de la toma de decisiones con el uso de un análisis condicional.26 El SAD ha sido desarrollado para sistemas expertos que utilizan procedimientos de inteligencia artificial para incorporar el juicio experto.
INVESTIGACIÓN REAL

El SAD le proporciona a FedEx una ventaja excepcional
A partir de 2006 Federal Express (www.fedex.com) se convirtió en una red de compañías de más de
$30,000 millones que ofrecen la mezcla correcta de transporte, comercio electrónico y soluciones de negocios. La red mundial de FedEx lo conecta con más de 220 países y territorios, a menudo en un lapso de 24 a 48 horas. Un ingrediente importante del éxito de FedEx han sido los avanzados sistemas mundiales de apoyo a las decisiones que brindan información sobre los clientes.

CAPÍTULO 1

Introducción a la investigación de mercados

25

INVESTIGACIÓN ACTIVA

Visite www.sony.com y haga una búsqueda en Internet usando su navegador y la base de datos en línea de su biblioteca, para encontrar información sobre el mercado para las cámaras digitales.
Como gerente de marketing para las cámaras digitales de Sony, su objetivo es lograr que los fotógrafos más tradicionales cambien a la cámara digital. ¿Qué información del SAD de la compañía encontraría útil para lograr esta meta?
¿Qué tipo de investigación de mercados realizaría para obtener la información identificada por el SAD?

Dicha información incluye aspectos detallados de cada embarque, como orden, facturación, seguimiento y rastreo.
Como un ejemplo de los diversos usos estratégicos del SAD, FedEx puso en práctica el avanzado “marketing de administración de segmentos” (MAS). FedEx desarrolló una fórmula de “cociente de valor” que permite a los mercadólogos hacer un análisis individual, caso por caso, de los clientes. Este cociente de valor implica ponderar la rentabilidad, y los valores estratégicos y competitivos de los clientes, aplicando una encuesta de 30 preguntas. Los objetivos ayudan a definir el peso que se da a un cliente individual y brindan una perspectiva más estratégica que el simple uso de las ganancias para establecer el valor de un cliente. FedEx definió 14 segmentos altamente específicos de clientes, a partir de las actitudes del consumidor en cuanto a precio, confiabilidad, urgencia, seguridad del producto, seguimiento y prueba de la entrega. El actual MAS, que forma parte del
SAD de la empresa, incluye segmentos y clasificaciones familiares para ayudar a los mercadólogos a entender a los clientes que atienden. De este modo, FedEx ha adoptado un enfoque muy dinámico orientado a la información que será la clave para su éxito continuo.27 ■
El proceso de investigación de mercados descrito antes en el capítulo, que siguen empresas como FedEx, también se adoptó en el proyecto de la tienda departamental.

PROYECTO DE LA CLIENTELA DE UNA TIENDA DEPARTAMENTAL
A lo largo del texto se utilizará como ejemplo un proyecto de la clientela de una tienda departamental realizado por el autor, para ilustrar conceptos y procedimientos de análisis de datos. El propósito de este proyecto fue evaluar las fortalezas y debilidades relativas de una importante tienda departamental, en relación con un grupo de competidores directos e indirectos. Nos referiremos a esta tienda como Sears, ya que su verdadera identidad ocultada no será revelada. La meta era formular programas de marketing diseñados para aumentar las decrecientes ventas y ganancias de Sears. En este estudio se consideraron 10 tiendas importantes, incluyendo a tiendas departamentales de prestigio (como Saks Fifth Avenue, Neiman-Marcus), cadenas nacionales (como J.C. Penney), tiendas de descuento (como Kmart y Wal-Mart) y algunas cadenas regionales (como Kohl’s). Se diseñó un cuestionario que se aplicó mediante entrevistas personales a domicilio, a una muestra conveniente de 271 hogares extraída de una importante área metropolitana. Se utilizó una escala de seis puntos
(se pidió a los sujetos que marcaran un número del uno al seis) siempre que se obtenían calificaciones. Se solicitó la siguiente información:
1. Familiaridad con las 10 tiendas departamentales.
2. Frecuencia con que los miembros del hogar compraban en cada una de las 10 tiendas.
3. Importancia relativa concedida a cada uno de los ocho factores seleccionados como el criterio para elegir una tienda departamental. Esos factores eran calidad de la mercancía, variedad y surtido de ésta, políticas de devolución y reembolso, servicio del personal de la tienda, precios, comodidad del lugar, distribución de la tienda, y políticas de crédito y facturación.
4. Evaluación de las 10 tiendas en cada uno de los ocho factores de los criterios de elección.
5. Calificaciones de preferencia para cada tienda.
6. Clasificación de las 10 tiendas (de la más a la menos preferida).
7. Grado de acuerdo con 21 afirmaciones de estilo de vida.
8. Características demográficas estándar (edad, educación, etc.).
9. Nombre, dirección y número telefónico.

26

PARTE I

Introducción y fases iniciales de la investigación de mercados

El estudio ayudó al patrocinador a determinar las percepciones de los consumidores y sus preferencias por las tiendas departamentales. Se identificaron las áreas débiles en términos tanto de factores específicos que influían en los criterios de elección de los consumidores, como de categorías específicas de productos. Se diseñaron programas de marketing apropiados para superar esas debilidades. Por último, se desarrolló una estrategia de posicionamiento para alcanzar una imagen deseable de la tienda.
A lo largo del libro se utiliza este estudio como ejemplo y en cada capítulo se presenta una sección llamada “Proyecto de investigación”, donde se ilustran los diversos conceptos y se dan oportunidades para realizar investigación práctica. Los capítulos sobre el análisis de datos también le dan acceso a los datos reales obtenidos en este proyecto.
PROYECTO DE INVESTIGACIÓN

Marketing e investigación de mercados en Sears
Actividades del proyecto
Visite www.sears.com y haga una búsqueda en Internet para identificar la información relevante sobre la estrategia de marketing de Sears. Responda las siguientes preguntas:
1. ¿Cuáles son las oportunidades y los problemas de marketing que enfrenta Sears?
2. ¿Qué papel puede desempeñar la investigación de mercados para ayudar a Sears a abordar esas oportunidades y problemas de marketing?
3. ¿Qué tipo de investigación de mercados se necesita para ayudar a Sears a decidir si debe extenderse de forma dinámica en las áreas rurales de Estados Unidos? ■

INVESTIGACIÓN DE MERCADOS INTERNACIONALES
Estados Unidos representa sólo el 39 por ciento de los gastos mundiales en la investigación de mercados. Alrededor del 40 por ciento de toda la investigación de mercados se realiza en Europa Occidental y del 9 por ciento en Japón. En Europa la mayoría de la investigación se realiza en Alemania,
Inglaterra, Francia, Italia y España.28 Con la globalización de los mercados, la investigación en esta área adquirió un carácter verdaderamente internacional y es probable que continúe esa tendencia.
Varias empresas estadounidenses realizan investigación de mercados internacionales, incluyendo
VNU, IMS Health, Information Resources y el Kantar Group (véase la tabla 1.2). Las empresas localizadas en el extranjero incluyen a GfK de Alemania.
Realizar investigación de mercados internacionales (estudiar productos realmente internacionales), investigación en el exterior (realizada en un país distinto al de la organización encargada del estudio), o investigación multinacional (la que se lleva a cabo en todos los países donde la empresa tiene representación, o en los más importantes) es mucho más complejo que la investigación de mercados locales. Toda la investigación de este tipo, incluyendo la transcultural, se analizará bajo el rubro general de investigación de mercados internacionales. El ejemplo inicial de Boeing ilustró algunas de las dificultades que se enfrentan en la realización de este tipo de investigación. El ambiente que prevalece en los países, las unidades culturales o los mercados internacionales estudiados influyen en la forma en que se llevan a cabo los seis pasos del proceso de investigación de mercados. Esos factores ambientales y su impacto en el proceso de investigación de mercados se revisan con detalle en capítulos posteriores. Además, el capítulo 23 se dedica en exclusiva a dicho tema.
La tendencia actual es la globalización de las empresas. Ya sea que las operaciones en un país extranjero se realicen en línea o de manera física, debe realizarse investigación para considerar los factores ambientales relevantes al globalizarse. Muchas empresas han enfrentado un desastre global porque no consideraron las diferencias entre su país y el país donde querían hacer negocios.
Las compañías que basan su negocio en la Web pueden meterse en problemas. Muchas veces el contenido de la página Web llega a interpretarse de una forma no planeada, como en el caso de un fabricante de automóviles en México. La página Web mostraba a un excursionista parado al lado de un auto. En México los excursionistas suelen ser personas de escasos recursos que no poseen automóvil. También es necesario adaptar el contenido local a distintos idiomas en áreas como la
India, donde una región puede tener 20 idiomas diferentes. Las empresas deben tener en cuenta esos factores ambientales para obtener clientes y ventas en otros países.

CAPÍTULO 1

Introducción a la investigación de mercados

27

La investigación de mercados desempeñó un papel importante en el éxito de las cafeterías
Starbucks en Japón.

A pesar de la complejidad inherente, se espera que la investigación de mercados internacionales aumente a una tasa más rápida que la investigación local. Un factor importante es que en Estados
Unidos el mercado se está saturando para muchos productos. En cambio, el mercado para esos productos en otros países está en las primeras etapas de desarrollo, de manera que la investigación de mercados desempeñaría un papel decisivo en la penetración en el mercado, como lo ejemplifica el éxito de Starbucks en Japón.
INVESTIGACIÓN REAL

Starbucks: levantar el ánimo en Japón
Un ejemplo muy conocido de marketing ingenioso para el mercado japonés es el éxito que han tenido en ese país las cafeterías Starbucks, que venden las tazas de café a precios elevados, lo cual era inconcebible antes de que la cadena empezara con una tienda en Ginza, Tokio, en 1996. Starbucks Coffee Japan, Ltd., es una empresa conjunta estadounidense y nipona, que logró mucho éxito gracias al diseño de la tienda y de estrategias continuas de marketing, que le han permitido crear una atmósfera elegante que resulta atractiva para la japonesa moderna y distinguida, quien por lo general no iba a las cafeterías antes de la llegada de Starbucks. Por supuesto, el éxito de Starbucks es resultado de una investigación de mercados que le permitió entender los complejos temas de marketing que estaban en juego.
Cuando Starbucks entró al mercado japonés, deseaba una evaluación detallada de sus opciones. Intage Inc. (www.intage.co.jp), una empresa de Tanashi-Shi, con sede en Tokio, dedicada a ofrecer asesoría y servicios completos de investigación de mercados, realizó análisis sobre la conducta y las preferencias de los consumidores. La encuesta utilizó las instalaciones centrales de
Intage para la aplicación de pruebas, en el centro de Tokio, y la técnica de encuestas por correo, así como los recursos de los servicios de información comercial de la empresa de investigación. La encuesta dio a Starbucks la información importante que le permitió entender que los segmentos de la clientela a la que se dirigía estaban dispuestos a pagar un aproximado de 250 yenes (2.08 dólares estadounidenses) por un café expresso y 280 yenes (2.33 dólares estadounidenses) por un café con leche. La encuesta también reveló que los clientes deseaban que el menú incluyera diversas opciones, como emparedados y ensaladas. En general la encuesta brindó a la compañía una idea del rango de precios, las diferencias en éstos y la presentación que serían aceptables para los clientes.
Esto jugó un papel importante en el éxito de Starbucks Japón. En 2005 Starbucks manejaba 4,293 tiendas en Estados Unidos, 422 en Inglaterra, 372 en Canadá, 49 en Tailandia, 44 en Australia y 35 en Singapur.29 ■

ÉTICA EN LA INVESTIGACIÓN DE MERCADOS
Varios aspectos de la investigación de mercados tienen fuertes implicaciones éticas. Como se explicó antes, la investigación de mercados por lo general es realizada por empresas comerciales (es decir, con fines de lucro) que son organizaciones independientes (proveedores externos) o departamentos dentro de las corporaciones (proveedores internos). La mayoría de la investigación de

28

PARTE I

Introducción y fases iniciales de la investigación de mercados

mercados se realiza para clientes que representan a empresas comerciales. La motivación en las utilidades en ocasiones hace que los investigadores o los clientes pongan en riesgo la objetividad o profesionalismo asociados con el proceso de investigación de mercados.
A menudo se afirma que en la investigación de mercados hay cuatro interesados: 1. el investigador, 2. el cliente, 3. el encuestado y 4. el público, quienes tienen ciertas responsabilidades entre sí y con el proyecto de investigación. Los problemas éticos surgen cuando los intereses de las partes están en conflicto y cuando uno o más de los interesados no cumplen con sus responsabilidades.30
Por ejemplo, si el investigador no sigue los procedimientos adecuados de la investigación de mercados, o si el cliente altera los resultados en la publicidad de la compañía, se están violando las normas éticas. Los problemas éticos se resolverían si los interesados se comportan de manera honorable.
Se dispone de códigos de conducta, como el código de ética de la American Marketing Association, para orientar la conducta y ayudar a resolver los dilemas éticos. Con la finalidad de que usted revise esos códigos de conducta, se presentan las URL de las asociaciones importantes de investigación de mercados.

EXPERIENCIA DE INVESTIGACIÓN

Asociaciones de investigación de mercados en línea
En Estados Unidos
AAPOR: American Association for Public Opinion Research (www.aapor.org)
AMA: American Marketing Association (www.marketingpower.com)
ARF: The Advertising Research Foundation (www.arfsite.org)
CASRO: The Council of American Survey Research Organizations (www.casro.org)
MRA: Marketing Research Association (www.mra-net.org)
QRCA: Qualitative Research Consultants Association (www.qrca.org)
RIC: Research Industry Coalition (www.researchindustry.org)
CMOR: Council for Marketing and Opinion Research (www.cmor.org)
Internacional
ESOMAR: European Society for Opinion and Marketing Research (www.esomar.nl)
MRS: The Market Research Society (Inglaterra) (www.marketresearch.org.uk)
MRSA: The Market Research Society of Australia (www.mrsa.com.au)
PMRS: The Professional Marketing Research Society (Canadá) (www.pmrs-aprm.com)
Compare los lineamientos éticos para la realización de investigación de mercados colocados en los siguientes sitios Web: CASRO: The Council of American Survey Research Organizations (www. casro.org), CMOR: Council for Marketing and Opinion Research (www.cmor.org) y ESOMAR:
European Society for Opinion and Marketing Research (www.esomar.nl).
¿Qué organización tiene el conjunto de lineamientos más estricto?
¿Qué organización tiene los lineamientos éticos más completos?
¿Qué falta en los lineamientos de las tres organizaciones? ■

I N V E S T I G A C I Ó N PA R A L A T O M A D E D E C I S I O N E S

Samsonite: está en la maleta
La situación
Samsonite es uno de los mayores diseñadores, fabricantes y distribuidores de maletas para equipaje en el mundo. Vende sus productos usando varias marcas de calidad, como Samsonite® y American
Tourister®, y es líder en la altamente fragmentada industria global de los equipajes. Gracias a campañas de marketing y desarrollo del producto dinámico, el presidente y director general Luc Van
Nevel esperaba incrementar la participación de la compañía en el mercado, de 36 por ciento en 2005 a 40 por ciento en 2009. El señor Van Nevel reconoce la importancia del desarrollo de nuevos productos y que Samsonite debe introducir de forma continua nuevos productos exitosos al mercado.

CAPÍTULO 1

Introducción a la investigación de mercados

29

Samsonite debe utilizar la investigación de mercados para introducir continuamente productos exitosos al mercado.

La decisión para la investigación de mercados
1. ¿Qué tipo de investigación de mercados debe realizar Samsonite para introducir con éxito nuevos productos e incrementar su participación en el mercado?
2. Analice el papel del tipo de investigación que usted recomienda para permitir a Luc Van Nevel incrementar la participación de Samsonite en el mercado.
La decisión para la gerencia de marketing
1. ¿Qué debe hacer Luc Van Nevel para construir una estrategia de marketing dinámica?
2. Analice cómo influyen la investigación sugerida y sus hallazgos en la decisión de gerencia de marketing que le recomendó a Luc Van Nevel.31 ■

SPSS PARA WINDOWS
En este libro se presentan los programas de SPSS, no sólo como un paquete estadístico, sino como una herramienta integrada que puede utilizarse en las diversas etapas del proceso de investigación de mercados. Se ilustra el uso del SPSS en la definición del problema, el desarrollo del enfoque, el planteamiento del diseño de investigación, la conducción de la recopilación de datos, la preparación y el análisis de datos, y la elaboración y presentación del informe. Además del módulo
BASE, se muestran otros programas de SPSS como Decision Time, What If?, Maps, Data Entry,
SamplePower, Missing Values, TextSmart y SmartViewer. El análisis de datos se ilustra además con otros tres paquetes de software: SAS, MINITAB y EXCEL.32 El programa SPSS se usa mucho en la investigación de mercados conducida por organizaciones comerciales, como lo ilustra el ejemplo de American Airlines.

INVESTIGACIÓN REAL

American Airlines se eleva por encima de la competencia
En el competitivo mundo del transporte aéreo, las compañías de transportes están en una búsqueda constante de una ventaja distintiva. Cada vez es más frecuente la demostración de que la lealtad de los clientes es uno de los factores decisivos para mantener ocupados los asientos y elevados los ingresos de la aerolínea. American Airlines (AA) cree que su ventaja competitiva radica en saber más

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PARTE I

Introducción y fases iniciales de la investigación de mercados

acerca de sus clientes, conocer lo que les gusta y lo que les desagrada. AA (www.aa.com) estudia continuamente el ambiente y compara la satisfacción del cliente en docenas de categorías con datos de otras aerolíneas, así como con su propio desempeño anterior. Al actuar de esa manera, AA espera descubrir y resolver de manera oportuna cualquier punto débil.
Para obtener esta información, AA aplica cada día más de una docena de encuestas diferentes —en nueve idiomas distintos— en aproximadamente 100 vuelos American y American Eagle seleccionados al azar. Las encuestas van de estudios de seguimiento general a encuestas específicas creadas para un departamento particular de AA. Por ejemplo, el departamento de Alimentos y
Bebidas quizá desee saber más acerca del éxito de sus nuevas selecciones de entradas, o tal vez el departamento de Servicios de a Bordo quiera saber si a los pasajeros les gustaron los videojuegos ofrecidos. Además, el equipo de marketing solicita retroalimentación mediante sesiones de grupo y entrevistas telefónicas. La información también fluye a través de los reportes de los sobrecargos, cartas y otras fuentes. Y, por supuesto, también hay variables operacionales como el tipo de avión, sobrecargos y tripulación, el tiempo de demora y el volumen de pasajeros en circulación.
Pero con más de 3,700 vuelos que transportan diariamente a unos 250,000 pasajeros entre 233 ciudades, hay muchos datos que digerir. Dar sentido a todos estos datos es la responsabilidad del
Departamento de Investigación del Consumidor de AA, del gerente analista y del administrador de la base de datos. Analizar esas enormes cantidades de datos con un grupo relativamente pequeño es una tarea desafiante. AA lo logra aprovechando la capacidad y facilidad de uso de SPSS, que permite al departamento de Investigación del Consumidor realizar investigaciones eficientes y entregar los informes de forma oportuna, a la vez que mantiene una plantilla pequeña y dedicada. Mediante el uso de SPSS, el departamento ha incrementado la productividad a la vez que entrega resultados de mayor profundidad. En primer lugar, los ayuda a entender mejor las preferencias del consumidor específico de cada mercado y a dar una respuesta eficiente a tales necesidades. Por ejemplo, recientemente modificó las tarifas domésticas hacia y desde el Aeropuerto Internacional de Miami, con la introducción de estructuras de tarifas más flexibles y competitivas en los servicios de American
Airlines, American Eagle® y AmericanConnection®. Algunas de las características destacadas de la estructura de tarifas son las siguientes:
■ Se incrementaron en más de 85 por ciento las tarifas sin compra anticipada.
■ Se eliminó el requisito de quedarse la noche del sábado para obtener asientos más econó-

micos.
■ Se estableció una variedad de tarifas de compra anticipada, ninguna de las cuales requiere una

estancia mínima.
■ En el caso de esas nuevas tarifas, la cuota estándar por cambios se estableció en $50 dólares,

lo cual hizo más fácil que los clientes modificaran sus planes de viaje en caso necesario.
Ofrecer esos productos adaptados a cada mercado regional requiere una comprensión profunda de las necesidades del cliente. Para hacerlo con precisión y eficiencia, AA necesita herramientas estadísticas avanzadas como las que brinda SPSS. Este programa ha ayudado al departamento a triplicar su productividad al permitirle descubrir cambios en las tendencias de los datos, y al dejarle más tiempo libre para las encuestas de seguimiento y la investigación con propósitos específicos. Los tiempos de respuesta de los proyectos también han disminuido considerablemente como resultado de contar con herramientas analíticas de uso más sencillo y eficaz, que reducen el trabajo repetitivo y manual. AA sigue trabajando con SPSS para aumentar el valor de sus productos. Provisto con el SPSS, el departamento de investigación del consumidor ayuda a los gerentes de AA a contar con información más rápida y precisa sobre los problemas potenciales. Eso los ayuda a actuar y, en última instancia, a asegurar que los vuelos de AA tengan más asientos ocupados que los de sus competidores.33 ■

RESUMEN
La investigación de mercados incluye la identificación, recopilación, análisis, difusión y uso de información. Es un proceso sistemático y objetivo diseñado para identificar y resolver problemas de marketing. De este modo, la investigación de mercados puede clasificarse como investigación para la identificación y la solución de problemas. El proceso de investigación de mercados consta de

seis pasos que deben seguirse de manera sistemática. El papel de la investigación de mercados es evaluar las necesidades de información y proporcionar la que sea relevante para mejorar la toma de decisiones de marketing. Sin embargo, la decisión de realizar investigación de mercados no es automática, sino que debe considerarse con cuidado.

CAPÍTULO 1

Introducción a la investigación de mercados

La investigación de mercados puede realizarse de forma interna o adquirirse de proveedores externos conocidos como el sector de la investigación de mercados. Los proveedores de servicios completos brindan toda la gama de servicios de investigación de mercados, desde la definición del problema hasta la elaboración y presentación del informe. Los servicios ofrecidos por esos proveedores se clasifican en servicios sindicados, estandarizados, personalizados o en Internet. Los proveedores de servicios limitados se especializan en una o unas cuantas fases del proyecto de investigación de mercados; sus funciones pueden clasificarse en servicios de campo, codificación y captura de datos, análisis de datos, analíticos y productos de marca.
Debido a la necesidad de la investigación de mercados, existen oportunidades profesionales atractivas en las empresas de investigación de mercados, empresas comerciales y no comerciales, agencias con departamentos de investigación de

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mercados, y agencias de publicidad. La información obtenida de la investigación de mercados se vuelve una parte integral del SIM y el SAD. La investigación de mercados contribuye al SAD proporcionando información a la base de datos, modelos de marketing y técnicas analíticas a la base de modelos, así como programas especializados de investigación de mercados a la base de software. La investigación de mercados internacionales es mucho más compleja que la local, ya que el investigador debe considerar el ambiente que prevalece en los mercados internacionales que se estudian. Los temas éticos en la investigación de mercados implican a cuatro interesados:
1. el investigador de mercados, 2. el cliente, 3. el encuestado y 4. el público. En cada paso del proceso de investigación de mercados puede utilizarse Internet. SPSS Windows es un paquete integrado que facilita significativamente la investigación de mercados.

TÉRMINOS Y CONCEPTOS CLAVE investigación de mercados, 7 investigación para la identificación del problema, 8 investigación para la solución del problema, 9 proceso de investigación de mercados, 10 inteligencia competitiva, 15 proveedor interno, 17 proveedores externos, 18

sector de la investigación de mercados, 18 proveedores de servicios completos, 18 servicios sindicados, 18 servicios estandarizados, 20 servicios personalizados, 20 servicios por Internet, 20 proveedores de servicios limitados, 20 servicios de campo, 20

servicios de codificación y captura de datos, 20 servicios analíticos, 20 servicios de análisis de datos, 20 productos registrados de investigación de mercados, 21 sistema de información de marketing
(SIM), 24 sistemas de apoyo a las decisiones
(SAD), 24

CASOS SUGERIDOS, CASOS EN VIDEO Y CASOS DE HARVARD BUSINESS SCHOOL
Casos
Caso 1.1
Caso 1.2
Caso 3.1
Caso 4.1
Caso 4.2
Caso 4.3
Caso 4.4

La vida en el carril de alta velocidad: las cadenas de comida rápida compiten por ser la número uno.
Nike toma la delantera a sus competidores, pero tiene un largo camino que recorrer.
¿Vale la pena celebrar la publicidad de celebridades?
Wachovia: finanzas “Watch Ovah Ya”.
Wendy’s: historia y vida después de Dave Thomas.
Astec sigue creciendo.
¿Es la investigación de mercados la cura para los males del Hospital Infantil Norton Healthcare Kosair?

Casos en video
Caso en video 1.1
Caso en video 1.2
Caso en video 2.3
Caso en video 2.4
Caso en video 4.1
Caso en video 4.2

Burke: aprender y crecer con la investigación de mercados.
Accenture: el acento está en el nombre.
Intel: componentes básicos al dedillo.
Nivea: la investigación de mercados lleva a la congruencia en el marketing.
Subaru: “El señor encuesta” monitorea la satisfacción del cliente.
Procter & Gamble: el uso de la investigación de mercados para desarrollar marcas.

Casos de Harvard Business School
Caso 5.1
Caso 5.2
Caso 5.3
Caso 5.4
Caso 5.5
Caso 5.6

La encuesta de Harvard sobre las viviendas para estudiantes de posgrado.
BizRate.com
La guerra de las colas continúa: Coca y Pepsi en el siglo xxi.
TiVo en 2002.
Computadora Compaq: ¿Con Intel dentro?
El nuevo Beetle.

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PARTE I

Introducción y fases iniciales de la investigación de mercados

INVESTIGACIÓN REAL: REALIZACIÓN DE UN PROYECTO
DE INVESTIGACIÓN DE MERCADOS
1. Reúna información antecedente sobre la organización del cliente.
2. Analice la organización y las operaciones de marketing del cliente. 3. Explique la forma en que los resultados del proyecto ayudarán al cliente a tomar decisiones de marketing específicas.
4. Organice al grupo. Esto puede requerir la formación de equipos para el proyecto. El grupo puede trabajar en el mismo proyecto haciendo que los equipos trabajen en todos los aspectos del proyecto, o asignando a cada equipo una responsabilidad específica, por ejemplo, un componente particular del problema o un

aspecto preciso del proyecto, como recopilación y análisis de los datos secundarios. Cada estudiante debe participar en la recopilación de los datos primarios. Otra posibilidad es que el grupo trabaje en diversos proyectos donde se asigne a equipos específicos a un proyecto en particular. El enfoque es flexible y puede manejar diversas organizaciones y formatos.
5. Desarrolle un programa del proyecto que especifique con claridad los plazos de los diferentes pasos.
6. Explique cómo se evaluará a los equipos.
7. Elija a uno o dos estudiantes como coordinadores del proyecto.

EJERCICIOS
Preguntas
1. Describa la tarea de la investigación de mercados.
2. ¿Qué decisiones toman los gerentes de marketing? ¿Cómo ayuda la investigación de mercados a tomar esas decisiones?
3. Defina la investigación de mercados
4. Describa una clasificación de la investigación de mercados.
5. Describa los pasos en el proceso de investigación de mercados.
6. ¿Cómo debe tomarse la decisión de investigar?
7. Explique una manera de clasificar los servicios y proveedores de investigación de mercados
8. ¿Qué son los servicios sindicados?
9. ¿Cuál es la diferencia principal entre un proveedor de servicios completos y uno de servicios limitados?
10. ¿Qué son los productos registrados de investigación de mercados?
11. Mencione cinco directrices para elegir un proveedor externo de investigación de mercados.
12. ¿Qué oportunidades de hacer carrera pueden encontrarse en la investigación de mercados?

13. Analice tres cuestiones éticas en la investigación de mercados que se relacionen con: 1. el cliente, 2. el proveedor y 3. el encuestado 14. ¿Qué es un sistema de información de marketing?
15. ¿En qué difiere un SAD de un SIM?

Problemas
1. Busque en los ejemplares recientes de periódicos y revistas para reconocer cinco ejemplos de investigación para la identificación del problema y cinco ejemplos de investigación para la solución del problema.
2. Mencione un tipo de investigación de mercados que sea útil para cada una de las siguientes organizaciones:
a. La librería del campus
b. El responsable del transporte público de su ciudad
c. Una importante tienda departamental de su comunidad
d. Un restaurante localizado cerca del campus
e. Un zoológico en una ciudad importante

EJERCICIOS EN INTERNET Y POR COMPUTADORA
1. Visite los sitios Web de las tres principales empresas de investigación de mercados presentadas en la tabla 1.2. Escriba un informe sobre los servicios que ofrecen tomando como marco de referencia la figura 1.5. ¿Qué afirmaciones haría acerca de la estructura del sector de la investigación de mercados?
2. Visite el sitio Web de Sears (www.sears.com). Escriba un informe acerca de las actividades de ventas al detalle y de marketing de Sears. Esto le ayudará a entender mejor el proyecto de la clientela de una tienda departamental, que se utiliza como ejemplo a lo largo del libro.
3. Visite el Bureau of Labor Statistics en www.bls.gov. ¿Cuál es el potencial de empleo para los investigadores de mercados?

4. Examine ejemplares recientes de revistas como Marketing News,
Quirk’s Marketing Research Review y Marketing Research: A
Magazine of Management and Applications para identificar una aplicación en cada una de las siguientes áreas:
a. Identificación de necesidades de información
b. Recopilación de información
c. Análisis de la información
d. Aprovisionamiento de la información (preparación del informe) CAPÍTULO 1

Introducción a la investigación de mercados

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ACTIVIDADES
Juego de roles
1. Usted es el director de investigación de un banco importante.
Debe contratar a un asistente analista que será responsable de recabar y analizar los datos secundarios (datos que ya fueron reunidos por otras empresas y que son relevantes para sus operaciones). Realice la entrevista con un compañero que desempeñe el papel de solicitante del puesto. ¿Cuenta este solicitante con la formación y las habilidades necesarias? Invierta los papeles y repita el ejercicio.
2. Usted es el director de proyectos de un importante proveedor de investigación. Acaba de recibir la llamada de una encuestada furiosa que cree que un entrevistador violó su privacidad al llamar a una hora inoportuna. La persona expresa varias preocupaciones éticas. Pídale a una compañera que desempeñe el papel de esta entrevistada. Atienda sus preocupaciones y tranquilícela.

Trabajo de campo
1. Utilice periódicos internacionales y nacionales, como USA
Today, el Wall Street Journal o el New York Times, para recabar una lista de oportunidades profesionales en la investigación de mercados. 2. Entreviste a alguien que trabaje para un proveedor de investigación de mercados. ¿Qué opina esa persona acerca de las oportunidades profesionales en el área? Escriba un informe de su entrevista. 3. Entreviste a alguien que trabaje en el departamento de investigación de mercados de una empresa importante. ¿Qué opina esa persona acerca de las oportunidades profesionales en la investigación de mercados? Escriba un informe de su entrevista.
Nota: Las entrevistas de los ejercicios 2 y 3 del trabajo de campo pueden hacerse de manera personal, por teléfono o en línea.

Discusión en grupo
En pequeños equipos de cuatro o cinco personas, analice los siguientes temas:
1. ¿Qué tipo de estructura institucional es mejor para un departamento de investigación de mercados en una empresa comercial grande? 2. ¿Cuál es la formación educativa ideal para alguien que quiere hacer carrera en la investigación de mercados? ¿Es posible adquirir dicha formación?
3. ¿Es posible imponer estándares éticos en la investigación de mercados? ¿Cómo?

2

C A P Í T U L O

Definición del problema en la investigación de mercados y desarrollo del enfoque
Objetivos
Después de leer este capítulo, el estudiante deberá ser capaz de:
1. Entender el proceso usado para definir el problema de la investigación de mercados y su importancia. 2. Describir las tareas en la definición del problema, incluyendo las conversaciones con quienes toman las decisiones, entrevistas con expertos del área, análisis de datos secundarios e investigación cualitativa.
“Definir el problema que
“El papel del investigase va a estudiar es una dor de mercados debe de las habilidades de incluir tareas más importantes en competencia asesoría, un proyecto de investigación de mercados. técnica y administración
También es una se enfoca eficaz. Su papelde las más difíciles”. en brindar información para identificar tanto los
Ken Athaide, problemas de marketing
Vicepresidente de Global como las soluciones que
Accounts, TNS permitan emprender acciones” Michael Baumgardner,
Presidente y Director
General, Burke, Inc.

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3. Analizar los factores ambientales que influyen en la definición del problema de investigación: información previa y pronósticos, recursos y limitaciones, objetivos de quien toma la decisión, comportamiento del comprador, ambientes legal y económico, así como habilidades tecnológicas y de marketing de la empresa.
4. Aclarar la distinción entre el problema de decisión administrativa y el problema de investigación de mercados.
5. Explicar la estructura de un problema de investigación de mercados bien definido, incluyendo el planteamiento general y los componentes específicos.
6. Analizar con detalle los diversos componentes del enfoque: marco objetivo-teórico, modelo analítico, preguntas de investigación, hipótesis y especificación de la información requerida.
7. Entender los procedimientos usados para definir el problema y su complejidad, y desarrollar un enfoque en la investigación de mercados internacionales.
8. Entender los aspectos y conflictos éticos que surgen en la definición del problema y en el desarrollo del enfoque.

Panorama general
Este capítulo abarca los dos primeros pasos de los seis en que consiste el proceso de investigación de mercados descrito en el capítulo 1: la definición del problema de la investigación de mercados y el desarrollo de un enfoque del problema. La definición del problema es el paso más importante, ya que un proyecto de investigación sólo se realizará adecuadamente cuando el problema se haya identificado de manera clara y precisa. La definición del problema de la investigación de mercados establece el curso de todo el proyecto. En este capítulo el lector considerará las dificultades que surgen en la identificación de los factores a considerar, y de las tareas implicadas, en la definición del problema. Además, se señalan las directrices para hacer una definición adecuada del problema y evitar los errores comunes. También se analizan con detalle los componentes del enfoque del problema: marco objetivo-teórico, modelo analítico, preguntas de investigación, e hipótesis y especificación de la información requerida. Se analizan las consideraciones especiales incluidas en la definición del problema y el desarrollo del enfoque en la investigación de mercados internacionales. Se consideran varios problemas éticos que surgen en esta etapa del proceso de la investigación de mercados.
La revisión empieza con un ejemplo de Harley Davidson, que necesitaba información específica acerca de sus clientes.

INVESTIGACIÓN REAL

Harley se la juega, va por todo
El fabricante de motocicletas Harley Davidson (www.harleydavidson.com) hizo un retorno tan importante a principios del siglo xxi que había una larga lista de espera para comprar una moto. En 2005, los ingresos de Harley Davidson superaban los $5,000 millones, con una participación en el mercado de cerca del 50 por ciento en la categoría de peso pesado. Aunque los distribuidores le insistían que fabricara más motocicletas, la empresa se mostraba escéptica acerca de invertir en nuevas instalaciones de producción.
Los años de bajas ventas enseñaron a la dirección a mostrarse cautelosa más que proclive a correr riesgos. Harley Davidson tenía de nuevo un buen desempeño, e invertir en nuevas instalaciones suponía correr riesgos. ¿Se mantendría la demanda a largo plazo o los clientes dejarían de desear una Harley cuando apareciera la siguiente moda? La disminución en la calidad de las motocicletas, junto con el rápido crecimiento de Harley, le había costado a la empresa todos sus malos años. La dirección temía que la decisión de invertir fuera demasiado apresurada. Por otro lado, la inversión podía ayudar a Harley Davidson a crecer y convertirse en el líder indiscutible en el segmento de los pesos pesados. Las pláticas con los expertos del sector indicaron que la lealtad hacia la marca era un factor importante que influía en las ventas y en la repetición de las ventas de motocicletas. Los datos secundarios revelaron que la gran mayoría de los propietarios de motocicletas también poseían automóviles, camionetas SUV y camiones. Las sesiones de grupo (grupos de enfoque) con propietarios de motocicletas indicaron, además, que el uso principal de las motocicletas no era el transporte básico sino la recreación. Estos grupos también pusieron de relieve el papel de la lealtad hacia la marca en la compra y posesión de una motocicleta.
Las predicciones indicaban un incremento en el gasto del consumidor en recreación y entretenimiento hasta el año 2010. Con el apoyo de Internet, los consumidores del siglo xxi se han vuelto cada vez más sofisticados y conscientes del valor. Sin embargo, la imagen de la marca y la lealtad a la misma desempeñan un papel tan importante en la conducta del comprador, que las marcas reconocidas siguen cuidándolas. Es claro que Harley Davidson tenía los recursos y las habilidades tecnológicas y de marketing que necesitaba para lograr su objetivo de ser la marca de motocicletas más importante en el mundo.
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PARTE I

Introducción y fases iniciales de la investigación de mercados

Una definición correcta del problema de investigación de mercados y un enfoque apropiado ayudaron a Harley Davidson a tomar la decisión acertada de invertir en instalaciones de producción.

Este proceso y los hallazgos que surgieron ayudaron a definir el problema de decisión administrativa y el de investigación de mercados. El primero fue ¿debería Harley Davidson invertir para producir más motocicletas? El segundo consistió en determinar si los clientes serían compradores leales de Harley Davidson a largo plazo. De manera concreta, la investigación tenía que responder las siguientes preguntas:
1. ¿Quiénes son los clientes? ¿Cuáles son sus características demográficas y psicográficas?
2. ¿Pueden distinguirse diferentes tipos de clientes? ¿Es posible segmentar el mercado de una forma significativa?
3. ¿Cómo se sienten los clientes respecto a su Harley? ¿A todos los atrae lo mismo?
4. ¿Son los clientes leales a Harley Davidson? ¿Cuál es el grado de lealtad hacia la marca?
Una de las preguntas de investigación (PI) examinadas y sus hipótesis (H) asociadas fueron:
PI: ¿Puede segmentarse a los compradores de motocicletas con base en sus características psicográficas?
H1: Existen distintos segmentos de compradores de motocicletas.
H2: A cada segmento lo motiva una razón diferente para poseer una Harley.
H3: La lealtad hacia la marca es alta entre los clientes de Harley Davidson de todos los segmentos.
Esta investigación estuvo orientada por la teoría de que la lealtad hacia la marca es el resultado de creencias, actitudes, afecto y experiencias positivos con la marca. Se realizaron investigaciones tanto cualitativas como cuantitativas. Primero se condujeron sesiones de grupo con propietarios actuales, propietarios potenciales y propietarios de otras marcas, para entender sus sentimientos acerca de Harley Davidson. Luego se enviaron por correo 16,000 encuestas para obtener los perfiles psicológico, sociológico y demográfico de los clientes, así como su valoración subjetiva de Harley.
Algunos de los principales hallazgos fueron los siguientes:
■ Fue posible distinguir siete categorías de clientes: 1. el amante tradicional de la aventura, 2. el

pragmático sensible, 3. el buscador de estatus con estilo, 4. el campista relajado, 5. el capitalista con clase, 6. el solitario sereno y 7. el inadaptado arrogante. De este modo, se sustentó la H1.
■ Sin embargo, todos los clientes tenían el mismo deseo de poseer una Harley: era un símbolo de independencia, libertad y poder. (Esta uniformidad entre segmentos fue una contradicción sorprendente de la H2).
■ Todos los clientes habían sido leales a Harley Davidson por un largo tiempo, lo cual apoyaba la H3.
A partir de tales hallazgos, se tomó la decisión de invertir y por ende incrementar la fabricación de Harleys.1 ■

CAPÍTULO 2

Definición del problema en la investigación de mercados y desarrollo del enfoque

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Este ejemplo muestra la importancia de hacer una definición correcta del problema de investigación de mercados y de desarrollar un enfoque apropiado.

IMPORTANCIA DE LA DEFINICIÓN DEL PROBLEMA

definición del problema
Un planteamiento amplio del problema general e identificación de los componentes específicos del problema de investigación de mercados.

Si bien en un proyecto de investigación de mercados todos los pasos son importantes, la definición del problema es el fundamental. Como se mencionó en el capítulo 1, para los propósitos de la investigación de mercados, problemas y oportunidades se tratan de manera indistinta. La definición del problema supone plantear el problema general e identificar los componentes específicos del problema de investigación de mercados. La investigación sólo puede diseñarse y conducirse de forma adecuada cuando el problema a tratar se ha definido con claridad. De todas las tareas en un proyecto de investigación de mercados, ninguna es más importante para la satisfacción de las necesidades del cliente que la definición apropiada del problema de investigación. Todo el esfuerzo, tiempo y dinero invertidos en este punto serán infructuosos, si el problema se interpreta o se define mal.2 Vale la pena recordar este punto, porque la definición inadecuada del problema es una causa importante del fracaso en los proyectos de investigación de mercados. Además, las condiciones que se mencionan con más frecuencia para aumentar la utilidad de la investigación son una mejor comunicación y más participación en la definición del problema. Esos resultados llevan a la conclusión de que no puede exagerarse la importancia de identificar y definir con claridad el problema de investigación de mercados. Para ilustrar este punto citamos un episodio de una experiencia personal.

INVESTIGACIÓN REAL

Estudio de una cadena de restaurantes
Un día recibí una llamada de un analista de investigación que se presentó como uno de nuestros egresados. Estaba trabajando para una cadena de restaurantes en la ciudad y deseaba ayuda para analizar los datos que había recabado mientras realizaba un estudio de investigación de mercados.
Cuando nos encontramos, me entregó una copia del cuestionario y preguntó cómo debería analizar los datos. Lo primero que le pregunté fue “¿Cuál es el problema a tratar?” Como parecía desconcertado le expliqué que el análisis de datos no es un ejercicio independiente, y que su propósito es brindar información relacionada con los componentes del problema. Me sorprendió darme cuenta de que no entendía el problema de investigación de mercados y que no contaba con una definición escrita del problema. De modo que antes de seguir avanzando, tuve que definir el problema de investigación de mercados. Después de lo cual encontré que muchos de los datos obtenidos no eran relevantes para el problema. En este sentido, todo el estudio había sido un desperdicio de recursos.
Tenía que diseñarse y ponerse en práctica un nuevo estudio para tratar el problema identificado. ■
La dificultad involucrada en la definición apropiada del problema podría entenderse mejor en el proceso de definirlo.3

EL PROCESO DE DEFINICIÓN DEL PROBLEMA
Y DESARROLLO DEL ENFOQUE
En la figura 2.1 se muestra el proceso de definición del problema y de desarrollo del enfoque.
Las tareas implicadas en la definición del problema consisten en discusiones con quienes toman las decisiones, entrevistas con los expertos del ramo y otros individuos conocedores, análisis de datos secundarios y, en ocasiones, investigación cualitativa. Esas tareas ayudan al investigador a entender los antecedentes del problema mediante el análisis del contexto ambiental. Deben evaluarse ciertos factores ambientales esenciales que tienen que ver con el problema. La comprensión del contexto ambiental facilita la identificación del problema de decisión administrativa, el cual se traduce luego en un problema de investigación de mercados. Con base en la definición del problema de investigación de mercados, se desarrolla un enfoque apropiado, cuyos componentes consisten en un marco objetivo/teórico, modelo analítico, preguntas de investigación, hipótesis y especificación

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PARTE I

Introducción y fases iniciales de la investigación de mercados

Figura 2.1
El proceso de definición del problema y desarrollo del enfoque

Tareas necesarias

Conversaciones con quienes toman las decisiones

Entrevistas con los expertos Análisis de datos secundarios

Investigación cualitativa Contexto ambiental del problema

Paso 1: definición del problema

Problema de decisión administrativa

Problema de investigación de mercados

Paso 2: enfoque del problema

Bases objetivas / teóricas Modelo analítico: verbal, gráfico, matemático Preguntas de investigación

Hipótesis

Especificación de la información requerida Paso 3: diseño de investigación

de la información requerida. La explicación del proceso de definición del problema empieza con un análisis de las tareas necesarias.

TAREAS NECESARIAS
Discusiones con quienes toman las decisiones
Las conversaciones con quienes toman las decisiones (TD) son de suma importancia, ya que estas personas necesitan entender el potencial y las limitaciones de la investigación.4 La investigación proporciona información relevante para las decisiones administrativas; pero no ofrece soluciones en sí porque éstas requieren el juicio de los directivos. A la vez, el investigador necesita comprender la naturaleza de la decisión que enfrentan los gerentes y lo que esperan que la investigación les informe.
Para identificar el problema de la administración, el investigador debe poseer una habilidad considerable para interactuar con la persona que decide. En ocasiones esta interacción se vuelve complicada por varios factores. Quizá sea difícil tener acceso a quienes toman las decisiones y algunas organizaciones tienen protocolos difíciles para tener acceso a los altos ejecutivos. El estatus del investigador o del departamento de investigación dentro de la organización puede obstaculizar el acceso a quienes toman las decisiones en las primeras etapas del proyecto. Por último, tal vez haya más de una persona clave en la toma de decisiones y sea complicado reunirse con ellos de manera colectiva o individual. A pesar de esos problemas, es necesario que el investigador interactúe directamente con quienes toman las decisiones.5

CAPÍTULO 2 auditoría del problema
Un examen exhaustivo de un problema de marketing para entender su origen y naturaleza.

Definición del problema en la investigación de mercados y desarrollo del enfoque

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La auditoría del problema brinda un marco útil para interactuar con quienes toman las decisiones e identificar las causas subyacentes del problema. La auditoría del problema, como cualquier otro tipo de auditoría, es un examen exhaustivo de un problema de marketing con el propósito de entender su origen y naturaleza.6 Este proceso implica sostener conversaciones con quienes deciden sobre los siguientes temas, que se ilustran con un problema enfrentado por McDonald’s:
1. Los sucesos que llevaron a decidir que se necesitaba una acción, o bien, la historia del problema. McDonald’s, líder durante mucho tiempo en la industria de la comida rápida, en 2003 y 2004 estaba perdiendo su participación en el mercado ante competidores como Burger King,
Wendy’s y Subway en algunos de los mercados más importantes. Este problema se agudizó cuando esos competidores lanzaron nuevos productos y campañas dinámicas de promoción; mientras que las últimas campañas de McDonald’s no fueron tan exitosas.
2. Los cursos alternativos de acción de que dispone la persona que toma la decisión. En esta etapa el conjunto de alternativas podría estar incompleto y quizá se necesite una investigación cualitativa para identificar los cursos de acción más innovadores. Las alternativas disponibles para la administración de McDonald’s incluyen la introducción de nuevos emparedados y artículos del menú, reducción de precios, abrir más restaurantes, lanzar promociones especiales y aumentar la publicidad.
3. Los criterios que se utilizarán para evaluar los cursos alternativos de acción. Por ejemplo, las ofertas de nuevos productos pueden evaluarse a partir de las ventas, la participación en el mercado, la rentabilidad, el rendimiento sobre la inversión, etcétera. McDonald’s evaluará las alternativas con base en sus contribuciones a las ganancias y a la participación en el mercado.
4. Las acciones potenciales que es probable que se sugieran a partir de los hallazgos de la investigación. Es probable que éstos originen una respuesta de marketing estratégica por parte de
McDonald’s.
5. La información que se necesita para responder a las preguntas de quien toma las decisiones.
Esta información incluye una comparación de McDonald’s y sus principales competidores en todos los elementos de la mezcla de marketing (producto, asignación de precios, promoción y distribución) para determinar las fortalezas y debilidades relativas.
6. La manera en que la persona que toma las decisiones usará cada pieza de información para decidir. Quienes deciden crearán una estrategia para McDonald’s basada en los resultados de la investigación, así como en su juicio e intuición.
7. La relación entre la cultura corporativa y la toma de decisiones.7 En algunas empresas, el proceso de tomar decisiones es dominante; en otras, es más importante la personalidad de la persona que decide. Estar consciente de la cultura de la empresa puede ser uno de los factores más importantes que distinguen a los investigadores que influyen en las decisiones estratégicas de marketing, de quienes no lo hacen. En McDonald’s la cultura corporativa se inclina por una aproximación en que las decisiones cruciales son tomadas en un comité.
Es importante realizar la auditoría del problema porque en la mayoría de los casos, quien toma la decisión sólo tiene una vaga idea de cuál es el problema. Por ejemplo, quien decide tal vez sepa que la empresa está perdiendo su participación en el mercado, pero quizá no conozca la razón, ya que quienes deciden tienden a enfocarse en los síntomas más que en la enfermedad (las causas). La incapacidad para alcanzar los pronósticos de ventas, las pérdidas en la participación en el mercado y la disminución de las ganancias son todos síntomas. El investigador debe identificar las causas subyacentes y no limitarse a tratar los síntomas. Por ejemplo, la pérdida de participación en el mercado podría deberse a una mejor promoción de la competencia, a una distribución inadecuada de los productos de la compañía o a muchos otros factores. Sólo cuando se identifican las causas subyacentes es posible manejar el problema con éxito, como lo ejemplifica el esfuerzo de Cingular Wireless.

INVESTIGACIÓN ACTIVA

Visite www.cocacola.com y www.sprite.com para obtener toda la información disponible acerca del programa de marketing de Sprite. Elabore un breve informe.
Como gerente de marca de Sprite, la tercera marca más grande de bebidas gaseosas, a usted le preocupa mejorar el desempeño de la marca. Identifique posibles síntomas que le indiquen que el desempeño de Sprite está por debajo de las expectativas.
Está usted realizando una investigación de mercados para Sprite con la finalidad de mejorar el desempeño de la marca. Identifique las posibles causas que pueden estar contribuyendo a la falta de desempeño.

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PARTE I

Introducción y fases iniciales de la investigación de mercados

INVESTIGACIÓN REAL

Cingular: Levantando la barra
En octubre de 2000 se creó Cingular Wireless (www.cingular.com) mediante la asociación de SBC
Communications (que cambió su nombre a AT&T el 18 de noviembre de 2005, luego de la adquisición de esta empresa) y BellSouth; SBC poseía el 60 por ciento y BellSouth el 40 por ciento. A partir de 2006, Cingular Wireless es la empresa más grande de comunicaciones inalámbricas en Estados
Unidos, con más de 50 millones de suscriptores que usan la red más grande de servicios digitales de voz y datos, que permite la comunicación personal y cuenta con un eficiente servicio al cliente.
Sin embargo, en sus primeros años a Cingular le resultó difícil lanzar sus productos y servicios, y las ventas iniciales no cumplían las expectativas de la administración. Se realizó una auditoría del problema que identificó que la dificultad real era la falta de imagen. De modo que el problema de la investigación de mercados se definió como la medición del conocimiento, las percepciones y la imagen de Cingular. Se utilizaron sesiones de grupo seguidas por una encuesta telefónica. Los resultados indicaron que el conocimiento era poco y que los consumidores no sabían el significado de Cingular, es decir, que carecía de imagen. Los resultados también indicaron que se tenía una percepción muy positiva de una compañía de telecomunicaciones que permitía a los clientes expresarse.
Para corregir dicha situación, Cingular contrató la agencia BBDO, cuya sede está en Nueva
York, para lanzar su campaña de $300 millones en enero de 2001, durante el Super Tazón, la cual se centraba en la autoexpresión. Cingular decidió que la campaña debería enfocarse en la imagen más que en las diferencias en el servicio. La compañía se percató de que se necesita más que el solo servicio para ganar con una nueva marca en un mercado tan competitivo. Vance Overbey, director ejecutivo de publicidad en Cingular, afirma: “Mientras otras empresas trataban de promocionar sus mensajes destacando la tecnología y las tarifas competitivas, Cingular decidió enfocarse en la autoexpresión humana”.
El 26 de octubre de 2004, Cingular concluyó su fusión con AT&T Wireless para crear la empresa más grande de Estados Unidos. La investigación posterior realizada con sesiones de grupo y entrevistas telefónicas demostró que los consumidores y los clientes esperaban más de la empresa más grande. Para reforzar esta imagen, Cingular adoptó el lema “Levantando la barra”. No sorprende entonces el incremento de las ventas a un paso saludable.8 ■
Como en el caso de Cingular, una auditoría del problema, que implica una amplia interacción entre el investigador y la persona que decide, facilitaría la definición del problema al determinar las causas subyacentes. La interacción entre el investigador y quien toma las decisiones se favorece cuando una o más personas en la organización del cliente fungen como enlaces y forman un equipo con el investigador de mercados. Para que sea fructífera, la interacción debe caracterizarse por los siguientes elementos:
1. Comunicación. Es fundamental el libre intercambio de ideas entre la persona que decide y el investigador. 2. Cooperación. La investigación de mercados es un proyecto en equipo donde ambas partes
(quien toma las decisiones y el investigador) deben cooperar.
3. Confianza. La interacción entre la persona que decide y el investigador debe estar guiada por la confianza mutua.
4. Honestidad. No deben existir motivos ocultos y tiene que prevalecer una actitud de apertura.
5. Cercanía. La relación entre quien decide y el investigador debe caracterizarse por sentimientos de calidez y cercanía.
6. Continuidad. La interacción entre la persona que decide y el investigador no tiene que ser esporádica sino continua.
7. Creatividad. La interacción entre quien decide y el investigador debe ser creativa más que convencional. Entrevistas con expertos en el sector
Además de las discusiones con las personas que deciden, las entrevistas con los expertos en el ramo
(conocedores de la empresa y del sector) ayudan a plantear el problema de la investigación de mercados.9 Los expertos se encuentran tanto dentro como fuera de la empresa. Por lo general, la información de los expertos se obtiene mediante entrevistas personales no estructuradas, es decir, sin la aplicación de un cuestionario formal. No obstante, resulta útil preparar una lista de los temas que deberían tratarse durante la entrevista. El orden en que se consideren dichos temas y las preguntas a

CAPÍTULO 2

Definición del problema en la investigación de mercados y desarrollo del enfoque

41

plantear no deben determinarse de antemano, sino decidirse conforme avance la entrevista. Así se ofrece mayor flexibilidad para captar los conocimientos de los expertos. El propósito de entrevistarlos no es llegar a una solución concluyente, sino ayudar a definir el problema de investigación de mercados. Por desgracia, al buscar el consejo de los expertos surgen dos dificultades potenciales:
1. Algunos individuos que afirman ser conocedores y están dispuestos a participar, en realidad quizá no cuenten con la pericia necesaria.
2. Puede ser difícil localizar y obtener la ayuda de expertos que estén fuera de la organización del cliente.
Por esas razones, las entrevistas con expertos son más útiles al realizar investigación de mercados para empresas industriales y para productos de naturaleza técnica, donde es relativamente sencillo identificar y acercarse a los expertos. Este método también es útil en situaciones donde se dispone de poca información de otras fuentes, como en el caso de los productos radicalmente nuevos. Puede hacerse una búsqueda en Internet para encontrar expertos del ramo fuera de la organización del cliente. Visitando los sitios del sector y los grupos de noticias (por ejemplo, groups. google.com), se logra el acceso a muchos expertos con conocimientos del ramo. También podría hacer búsquedas sobre el tema en cuestión, y un seguimiento de los mensajes colocados o las preguntas frecuentes. En ocasiones los expertos aportan ideas valiosas para modificar o reposicionar productos existentes, como lo ilustra el reposicionamiento de Diet Cherry Coke.
INVESTIGACIÓN REAL

Cosecha de cerezas: el reposicionamiento de Diet Cherry Coke
En 2006 Coca-Cola (www.cocacola.com) seguía siendo el principal fabricante, vendedor y distribuidor de bebidas no alcohólicas en más de 200 países, con más de 400 marcas. Sin embargo, las ventas de Diet Cherry Coke habían estado disminuyendo muy por debajo de las más de ocho millones de cajas vendidas en los mejores años. El sistema de embotelladores de Coca había empezado a reducir la distribución de Diet Cherry Coke. Ante ese problema, Coca-Cola tenía que determinar la causa de la disminución en las ventas. Cuando se consultó a los expertos de la industria se identificó el verdadero problema: Diet Cherry Coke no estaba posicionada correctamente. Los expertos señalaron que la imagen de la marca era un factor esencial que influía en las ventas de bebidas gaseosas y que la imagen de Diet Cherry Coke se percibía como convencional y anticuada, lo cual era incongruente con la imagen de Cherry Coke. De ahí que se identificó el problema de investigación de mercados como medir la imagen y el posicionamiento de Diet Cherry Coke. La investigación realizada confirmó el diagnóstico de los expertos de la industria y proporcionó varias ideas útiles.
Con base en los resultados de la investigación, el producto se reposicionó para acercarlo a la imagen de Cherry Coke. El propósito era dirigirse a los consumidores jóvenes. Se cambió el envase para hacerlo más congruente con el de Cherry Coke. Se usaron gráficos más definidos y afilados para atraer al segmento más joven. Por último, Diet Cherry Coke se colocó con Cherry Coke en una promoción de obsequios dirigida a los adolescentes. El posicionamiento de Diet Cherry Coke como una bebida refrescante para los jóvenes y el hecho de dirigirse al segmento de los adolescentes originaron un giro total e incrementaron las ventas en 2005. Desde entonces, las ventas han mostrado una trayectoria ascendente, gracias a los expertos del ramo que ayudaron a identificar el verdadero problema.10 ■
El ejemplo de Diet Cherry Coke señala el importante papel de los expertos del sector. Sin embargo, la información obtenida de las personas que toman las decisiones y de los expertos del ramo debería complementarse con los datos secundarios disponibles.
INVESTIGACIÓN ACTIVA

Visite www.walmart.com y haga una búsqueda en Internet usando su navegador y la base de datos en línea de su biblioteca, para identificar los retos y las oportunidades que enfrenta Wal-Mart, el vendedor al detalle más grande de Estados Unidos y en muchos países de todo el orbe.
Visite www.groups.google.com e inspeccione los anuncios sobre grupos de noticias de ventas al detalle para identificar a un experto en el área. Entreviste a ese experto (por teléfono o en línea) para averiguar los retos y las oportunidades que enfrenta Wal-Mart.
Como Director General de Wal-Mart, ¿qué estrategias de marketing formularía usted para superar tales desafíos y sacar provecho de las oportunidades?

42

PARTE I

Introducción y fases iniciales de la investigación de mercados

Análisis de datos secundarios datos secundarios
Datos recabados para algún propósito diferente del problema que se está tratando. datos primarios
Datos originados por el investigador con la finalidad específica de tratar el problema de investigación.

Los datos secundarios se reúnen para un propósito diferente al problema que se maneja. Por otro lado, los datos primarios son originados por el investigador con el objetivo específico de tratar el problema de investigación. Los datos secundarios incluyen información que se obtuvo de fuentes privadas y gubernamentales, de empresas comerciales de investigación de mercados y de bases de datos computarizadas. Los datos secundarios son una fuente económica y rápida de información antecedente. El análisis de los datos secundarios disponibles es un paso esencial en el proceso de definición del problema. No deben recabarse los datos primarios hasta que no se hayan analizado por completo los datos secundarios. Dada la enorme importancia de los datos secundarios, el tema se analizará con detalle en el capítulo 4, que también incluye examinar las diferencias entre los datos secundarios y primarios.
A menudo es útil complementar el análisis de datos secundarios con investigación cualitativa.

Investigación cualitativa

investigación cualitativa
Metodología de investigación exploratoria, no estructurada, que se basa en pequeñas muestras y que tiene el propósito de brindar conocimientos y comprensión del entorno de un problema. encuestas piloto
Encuestas que tienden a ser menos estructuradas que las encuestas a gran escala, ya que por lo general contienen más preguntas abiertas y el tamaño de la muestra es mucho menor. estudios de caso
Requieren un examen profundo de unos cuantos casos seleccionados del fenómeno de interés.
Los casos pueden ser clientes, tiendas u otras unidades.

La información obtenida de la persona que toma las decisiones, de los expertos del sector y de los datos secundarios quizá sea insuficiente para definir el problema de investigación. En ocasiones debe realizarse investigación cualitativa para entender el problema y los factores que le subyacen.
La investigación cualitativa es de naturaleza exploratoria y no estructurada, se basa en pequeñas muestras y puede utilizar técnicas cualitativas populares como las sesiones de grupo (entrevistas grupales), asociación de palabras (pedir a los entrevistados que den la primera respuesta a las palabras estímulo) y entrevistas en profundidad (entrevistas personales que exploran en detalle los pensamientos del entrevistado). También hay otras técnicas de investigación exploratoria (como las encuestas piloto y los estudios de caso) para obtener información sobre el fenómeno de in terés. Las encuestas piloto suelen ser menos estructuradas que las encuestas a gran escala, ya que por lo general contienen más preguntas abiertas y el tamaño de la muestra es mucho menor. Los estudios de caso implican un examen profundo de unos cuantos casos seleccionados del fenómeno de interés. Los casos pueden ser consumidores, tiendas, empresas o diversas unidades como mercados, sitios Web, etcétera. Los datos se obtienen de las empresas, de fuentes secundarias externas y de la realización de largas entrevistas no estructuradas con personas que conocen el fenómeno de interés. En el proyecto de la tienda departamental, se obtuvieron ideas valiosas sobre los factores que afectaban a la clientela de la tienda en un estudio de caso, que comparaba las cinco mejores tiendas con las cinco peores.
En el capítulo 3 se revisa con mayor detalle la investigación exploratoria, en tanto que las técnicas de investigación cualitativa se analizan en el capítulo 5.
Aunque la investigación emprendida en esta etapa quizá no se realice de una manera formal, puede brindar información valiosa sobre el problema, como ilustra el ejemplo inicial de Harley
Davidson. Los expertos del ramo indicaron la importancia de la lealtad hacia la marca, que también surgió como un factor importante en las sesiones de grupo. Los datos secundarios revelaron que la mayoría de los propietarios de motocicletas también poseían vehículos como automóviles, camionetas tipo SUV y camiones. Las sesiones de grupo indicaron además que las motocicletas se usaban sobre todo como medio de recreación, y todos esos factores fueron útiles para definir el problema de cómo determinar si los clientes serían compradores leales de Harley Davidson a largo plazo.
P&G brinda otro ejemplo del papel de la investigación cualitativa en la definición del problema de investigación de mercados.

INVESTIGACIÓN REAL

P&G se asoma a la intimidad
P&G, el fabricante del detergente para ropa Tide, de los pañales Pampers y del dentífrico Crest, está enviando cámaras y equipos de filmación a alrededor de 80 hogares alrededor del mundo, con la esperanza de captar en una cinta las rutinas y los procedimientos de la vida diaria en toda su aburrida gloria. P&G piensa que este ejercicio arrojará una montaña de información valiosa sobre el comportamiento del consumidor, que los métodos más tradicionales (sesiones de grupo, entrevistas, visitas al hogar) tal vez pasen por alto. La gente suele demostrar una memoria selectiva cuando habla con un investigador de mercados. Por ejemplo, tal vez diría que se cepilla los dientes todas las mañanas o que sólo se permite unas cuantas papas fritas, cuando en realidad a menudo olvida cepillarse y se come toda la bolsa.

CAPÍTULO 2

Definición del problema en la investigación de mercados y desarrollo del enfoque

43

P&G espera que las videograbaciones le ayuden a conocer toda la verdad. Al principio el estudio siguió a familias en Inglaterra, Italia, Alemania y China. Después de que una familia acepta participar, uno o dos etnógrafos-directores de cine llegan a la casa cuando suena el despertador en la mañana y permanecen ahí hasta la hora de dormir, usualmente durante un periodo de cuatro días.
Para ser lo más discreto posible, en ciertos momentos el equipo deja la cámara en la habitación con los sujetos o les permite que se filmen a sí mismos. No obstante, existen algunas reglas básicas. Si llegan amigos, los sujetos deben informarles que están siendo filmados. Los sujetos y los directores de antemano se ponen de acuerdo sobre los límites: no se graban la mayoría de las actividades en la alcoba ni en el baño. Una pequeña empresa de investigación de Londres, Everyday Lives Ltd.
(www.edlglobal.net), dirige el programa para P&G.
Por supuesto, P&G está utilizando la información obtenida por dicha investigación para ofrecer productos innovadores que satisfagan las necesidades del mercado. Por ejemplo, algunas de las filmaciones en los hogares de los clientes revelaron que uno de los mayores desafíos enfrentados por las madres que trabajan son sus ajetreadas mañanas. Además de preparar a los niños para la escuela y hacer malabares con una gran cantidad de obligaciones, quieren asegurarse de que dejan la casa impecable. De modo que P&G definió el problema de investigación de mercados como determinar el potencial de productos con propósitos múltiples que ayuden a este segmento de los clientes a facilitar su rutina matutina. La investigación posterior llevó al lanzamiento de productos con propósitos múltiples como un cosmético de CoverGirl que es al mismo tiempo humectante, base y filtro solar.11 ■
El investigador puede entender el contexto ambiental del problema con la ayuda de las ideas obtenidas de la investigación cualitativa, las conversaciones con quienes toman las decisiones, las entrevistas con los expertos y el análisis de datos secundarios.

CONTEXTO AMBIENTAL DEL PROBLEMA

contexto ambiental del problema Consta de los factores que tienen impacto en la definición del problema de investigación de mercados, incluyendo la información previa y los pronósticos, los recursos y limitaciones de la empresa, los objetivos de quien toma las decisiones, el comportamiento del comprador, el ambiente legal, el ambiente económico, así como las habilidades tecnológicas y de marketing de la empresa.

Para entender el entorno de un problema de investigación de mercados, el investigador debe conocer la empresa y la industria del cliente. En particular debe analizar los factores que influyen en la definición del problema de investigación de mercados. Como se muestra en la figura 2.2, esos factores, que abarcan el contexto ambiental del problema, incluyen la información previa y los pronósticos que atañen a la industria y a la empresa, los recursos y limitaciones de la empresa, los objetivos de quien toma las decisiones, el comportamiento del comprador, los ambientes legal y económico, así como las habilidades tecnológicas y de marketing de la empresa. Cada uno de esos factores se analiza de manera breve.12

Información previa y pronósticos
La información previa y los pronósticos de las tendencias relativas a ventas, participación en el mercado, rentabilidad, tecnología, población, demografía y estilo de vida, pueden ayudar al investigador a entender lo que subyace al problema de la investigación de mercados. Cuando sea pertinente, este tipo de análisis debe realizarse a nivel de la industria y de la empresa. Por ejemplo, si las ventas de una compañía disminuyen pero las ventas de la industria aumentan, los problemas serán muy diferentes que si las ventas de la industria también disminuyeran. En el primer caso, es probable que los problemas sean específicos de la empresa.13
La información previa y los pronósticos pueden ser útiles para descubrir oportunidades y problemas potenciales, como lo hizo la industria de la comida rápida. El siguiente ejemplo muestra la forma en que los mercadólogos pueden aprovechar las oportunidades potenciales evaluando correctamente la demanda potencial.

INVESTIGACIÓN REAL

Smarte Carte se pone lista con la investigación de mercados
Smarte Carte, Inc. (www.smartecarte.com), con sede en St. Paul, MN, es una firma líder en los servicios de carritos de equipaje, casilleros y carreolas en más de 1,000 aeropuertos, estaciones de trenes, terminales de autobuses, centros comerciales e instalaciones de entretenimiento alrededor del mundo. La empresa desarrolló recientemente un nuevo casillero que utiliza una tecnología “in-

44
Figura 2.2
Factores a considerar en el contexto ambiental del problema PARTE I

Introducción y fases iniciales de la investigación de mercados

Información previa y pronósticos

Recursos y limitaciones

Objetivos

Comportamiento del comprador

Ambiente legal

Ambiente económico

Habilidades tecnológicas y de marketing

teligente”. Querían saber cuáles serían los mercados ideales para este nuevo producto, por lo cual buscaron la ayuda de Emerge Marketing (www.emergemarketing.com).
La expansión hacia nuevos mercados requiere conocimiento del tamaño y del crecimiento potencial de cada mercado, las barreras para entrar y los competidores. Empleando investigación cualitativa (como sesiones de grupo y entrevistas en profundidad) y métodos de investigación secundaria (como la información del Censo y las calificaciones de Nielsen), Emerge Marketing desarrolló una línea base de información para varios segmentos posibles del mercado. A partir de las necesidades fundamentales identificadas para cada mercado, se encontró que la tecnología del nuevo casillero sería adecuada para los parques de diversiones, áreas de esquí y parques acuáticos.
El estudio reveló que las características ofrecidas por el nuevo producto eran más adecuadas para las necesidades de esos segmentos del mercado. Además, la imagen competitiva era más favorable en esos segmentos. Así que la definición del problema se redujo a determinar la demanda potencial para la nueva tecnología, en esos tres segmentos (parques de diversiones, áreas de esquí y parques acuáticos). Luego se realizó una investigación adicional para cuantificar el mercado en términos de ventas potenciales en esos segmentos, de manera que Smarte Carte pudiera desarrollar productos, capacidad de fabricación y presupuestos. Con base en el estudio, Smarte Carte ajustó el producto para esos tres mercados. Por ejemplo, se desarrollaron casilleros electrónicos sin llave con los parques acuáticos en mente. Los visitantes podrían guardar sus objetos de valor en este casillero y luego disfrutar las diversiones sin tener que preocuparse por la seguridad de las llaves de su casillero.14 ■
Este ejemplo ilustra la utilidad de la información previa y de los pronósticos, cuyo valor puede ser mayor si los recursos son limitados y hay otras restricciones en la organización.

INVESTIGACIÓN ACTIVA

Obtenga datos de fuentes secundarias sobre las ventas de restaurantes en el año anterior y de los pronósticos de ventas para los siguientes dos a cinco años.
¿Cómo obtendría esta información usando Internet?
Usted es el gerente de marketing de restaurantes de Houston. Se ha encontrado con información que afirma que cada vez es más la gente que hace comidas rápidas y que se espera que dicha tendencia continúe en los próximos cinco años. ¿Qué tipo de problemas y oportunidades sugiere esta información?

CAPÍTULO 2

Definición del problema en la investigación de mercados y desarrollo del enfoque

45

Recursos y limitaciones
Para que el alcance del problema de investigación de mercados sea apropiado, es necesario considerar tanto los recursos disponibles (como dinero y habilidades de investigación) como las limitaciones de la organización (como costos y tiempo). Es evidente que la administración no va a aprobar la propuesta de un proyecto a gran escala cuyo costo sea de $100,000 cuando el presupuesto es tan sólo de $40,000. En muchos casos tiene que reducirse el alcance del problema de investigación de mercados para ajustarse a las limitaciones de presupuesto. Al igual que en el proyecto de la tienda departamental, esto podría hacerse restringiendo la investigación a los principales mercados geográficos, en vez de realizar el proyecto en todo el país.
A menudo es posible ampliar de forma significativa el alcance de un proyecto con un incremento apenas marginal en los costos. Ello mejoraría mucho la utilidad del proyecto e incrementaría por ende la probabilidad de que la administración lo apruebe. Las restricciones de tiempo se vuelven importantes cuando las decisiones deben tomarse con rapidez.15 Un proyecto para FisherPrice, un fabricante líder de juguetes, implicaba terminar, en un plazo de seis semanas, una serie de entrevistas en centros comerciales de seis ciudades grandes (Chicago, Fresno, Kansas, Nueva York,
Filadelfia y San Diego). La prisa se debía a que los resultados tenían que presentarse en una próxima reunión del consejo, donde se tomaría una decisión importante (sí o no) sobre la introducción de un nuevo producto.16
Para determinar el alcance del proyecto de investigación deben identificarse otras limitaciones, como las impuestas por el personal de la empresa del cliente, la estructura y la cultura de la organización, así como los estilos de toma de decisiones. Sin embargo, no debe permitirse que las limitaciones disminuyan el valor de la investigación para quien toma las decisiones o que pongan en riesgo la integridad del proceso de investigación. Si vale la pena realizar un proyecto de investigación, vale la pena hacerlo bien. En los casos donde los recursos son demasiado limitados para permitir un proyecto de alta calidad, debe recomendarse a la empresa que no realice una investigación de mercados formal. Por esta razón se vuelve necesario identificar los recursos y las limitaciones, que es una tarea que se entiende mejor cuando se examina a la luz de los objetivos de la organización y de quienes toman las decisiones.

Objetivos objetivos Para realizar con éxito la investigación de mercados, deben considerarse las metas de la organización y de quienes toman las decisiones.

Las decisiones se toman para cumplir objetivos. La formulación del problema de decisión administrativa debe basarse en una comprensión clara de dos tipos de objetivos: 1. los objetivos de la organización (sus metas), y 2. los objetivos personales de la persona que decide. Para que el proyecto tenga éxito, debe cumplir los objetivos tanto de la organización como de quien toma las decisiones.
Sin embargo, esta no es una tarea fácil.
Es raro que la persona que decide haga un planteamiento preciso de los objetivos personales o de la organización. Más bien es probable que esos objetivos se expongan en términos sin significado operacional, como “mejorar la imagen corporativa”. Es poco probable que se revelen los objetivos relevantes interrogando directamente a la persona que decide. El investigador necesita habilidad para extraer esos objetivos. Una técnica eficaz es confrontar a quien toma las decisiones con cada una de las posibles soluciones al problema y preguntarle si seguiría ese curso de acción. Si se recibe un “no” por respuesta, hay que indagar más para descubrir los objetivos que no se cumplen con ese curso de acción.

Comportamiento del comprador comportamiento del comprador
Conjunto de conocimientos que trata de entender y predecir las reacciones de los consumidores a partir de características específicas de los individuos.

El comportamiento del comprador es un componente fundamental del contexto ambiental. En la mayoría de las decisiones de marketing, el problema se remonta en última instancia a predecir la respuesta de los compradores ante acciones específicas del vendedor. La comprensión de lo que subyace al comportamiento del comprador puede dar ideas valiosas sobre el problema. Los factores que influyen en el comportamiento del comprador y que deberían considerarse incluyen:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

El número y la localización geográfica de compradores y no compradores.
Características demográficas y psicológicas.
Hábitos de consumo del producto y de consumo de productos de categorías relacionadas.
Comportamiento de consumo de los medios de comunicación y respuesta a las promociones.
Sensibilidad al precio.
Tiendas minoristas que se frecuentan.
Preferencias del comprador.

46

PARTE I

Introducción y fases iniciales de la investigación de mercados

El siguiente ejemplo muestra la forma en que la comprensión de la conducta relevante del comprador ayuda a identificar las causas que subyacen a un problema.

INVESTIGACIÓN REAL

Como “¿Tiene leche?” obtuvo ventas
Las ventas de leche disminuyeron en la década de 1980 y a principios de la siguiente, de manera que la industria de los lácteos necesitaba encontrar una forma de aumentarlas. El California Milk
Processor Board contrató a una compañía de publicidad que, a la vez, contrató a M/A/R/C Research
(www.marcresearch.com) para efectuar una encuesta telefónica de seguimiento a personas de California mayores de 11 años de edad. La empresa investigadora quería entender lo que estaba detrás del comportamiento de los consumidores hacia la leche, para identificar la causa de sus ventas bajas. Mediante sesiones de grupo, observaciones en los hogares y encuestas telefónicas M/A/R/C descubrió la conducta del consumidor que estaba detrás del consumo de leche. La investigación reveló la forma en que las personas consumían la leche, lo que las hacía desearla, con qué comidas la tomaban y cómo se sentían cuando no la tenían. Se encontró que el 88 por ciento de la leche se consume en casa y que no era la bebida principal de la persona promedio, sino que se tomaba en combinación con ciertos alimentos como cereal, pasteles, galletas, etcétera. Sin embargo, la leche se extrañaba mucho cuando no había. La agencia de publicidad, Goodby, Silverstein & Partners, desarrolló una campaña publicitaria alrededor del comportamiento del consumidor relacionada con la leche, y lanzó la célebre campaña del “bigote de leche” con el eslogan “¿Tiene leche?”. Esta publicidad creativa de verdad atrajo la atención y mostraba a celebridades como Joan Lunden, Rhea
Perlman y Danny DeVito con el famoso bigote blanco. Gracias a la investigación de mercados y la campaña de publicidad, las ventas de leche aumentaron y se mantuvieron estables en 2006. Pero más allá de las ventas, “¿Tiene leche?” se ha vuelto parte del lenguaje estadounidense. Algunos consumidores dicen que sus hijos entran a la cocina con una galleta pidiendo “un vaso de ¿tiene leche?”17 ■

La disminución en el consumo de leche puede atribuirse a los cambios en el ambiente sociocultural, que incluye tendencias demográficas y gustos del consumidor. Además, los ambientes legal y económico influyen en el comportamiento de los consumidores y en la definición del problema de investigación de mercados.

Para identificar las verdaderas causas de la disminución en el consumo de leche era fundamental entender la conducta del consumidor que subyace al consumo del lácteo.
Fuente: National Fluid Milk
Processor Promotion Board.

CAPÍTULO 2

Definición del problema en la investigación de mercados y desarrollo del enfoque

47

Ambiente legal ambiente legal
Políticas y normas regulatorias dentro de las cuales deben operar las organizaciones.

El ambiente legal incluye las políticas públicas, las leyes, las agencias gubernamentales y los grupos de presión que influyen y regulan a diversas organizaciones e individuos en la sociedad. Las áreas legales importantes incluyen patentes, marcas registradas, regalías, acuerdos comerciales, impuestos y aranceles. Las leyes federales tienen repercusión en cada elemento de la mezcla de marketing. Además, se han aprobado leyes para regular industrias específicas. El ambiente legal puede tener una influencia importante en la definición del problema de investigación de mercados, igual que el ambiente económico.

Ambiente económico ambiente económico
El ambiente económico está formado por ingreso, precios, ahorros, crédito y condiciones económicas generales.

Junto con el ambiente legal, otro componente importante del contexto ambiental es el ambiente económico, que está formado por el poder adquisitivo, el ingreso bruto, el ingreso disponible, el ingreso discrecional, los precios, los ahorros, la disponibilidad de crédito y las condiciones económicas generales. El estado general de la economía (crecimiento rápido o lento, recesión, estanflación) influye en la disposición de los consumidores y de los negocios para contratar créditos y gastar en artículos costosos. Por lo tanto, el ambiente económico tiene implicaciones significativas para los problemas de investigación de mercados.

Capacidades tecnológicas y de marketing
La pericia de una compañía con cada elemento de la mezcla de marketing, así como su nivel general de habilidades tecnológicas y de marketing, influyen en la naturaleza y el alcance del proyecto de investigación de mercados. Por ejemplo, la introducción de un nuevo producto que requiere de tecnología avanzada quizá no sea un curso viable, si la empresa carece de las capacidades para fabricarlo o venderlo.
Las capacidades tecnológicas y de marketing de una empresa tienen mucha influencia en los programas y las estrategias de marketing que pueden ponerse en práctica. A un nivel más amplio, deberían considerarse otros elementos del ambiente tecnológico. Los avances tecnológicos, como el desarrollo continuo de las computadoras, han tenido repercusiones significativas en la investigación de mercados. Para ilustrarlo, las cajas computarizadas permiten a los supermercados monitorear la demanda diaria de los productos, y poner al alcance del investigador los datos generados por el escáner. Es posible obtener información precisa de las ventas al detalle, no sólo de las marcas de la empresa, sino también de las marcas de la competencia. La rapidez y precisión de la recopilación de datos permiten al investigador estudiar problemas complicados como los cambios diarios en la participación en el mercado durante una promoción.
Muchos de los factores que deben considerarse en el contexto ambiental del problema pueden investigarse por Internet. La información previa y los pronósticos de tendencias se obtienen mediante búsquedas de la información apropiada. En el caso de la información específica del cliente, el usuario tiene la opción de ir a la página de inicio de la empresa y conseguir ahí la información.
Investor Communication Services (ics.adp.com) es una forma eficiente de investigar una empresa y encontrar información sobre reportes financieros, noticias de la compañía, perfiles corporativos o reportes anuales. Por último, al visitar sitios como Yahoo! Business o Finance o www.quicken.com es posible encontrar opiniones de los analistas sobre la compañía. Empresas como D&B (www.dnb. com) crean bases de datos de la empresa a los que se tiene acceso mediante suscripción o reportes que pueden adquirirse por una ocasión.
Después de obtener una comprensión adecuada del contexto ambiental del problema, el investigador puede definir el problema de decisión administrativa y el problema de investigación de mercados. Este proceso se ilustró en el ejemplo inicial de Harley Davidson. Los pronósticos indicaban un incremento en los gastos del consumidor en recreación y entretenimiento hasta el año 2010.
Con el apoyo de Internet, los consumidores del siglo xxi se han vuelto cada vez más complejos y conscientes del valor. Sin embargo, la imagen de la marca y la lealtad a la misma desempeñan un papel importante en la conducta del comprador, lo cual permite que las marcas reconocidas sigan cobrando un sobreprecio. Era claro que Harley Davidson tenía los recursos y las capacidades tecnológicas y de marketing que se necesitaban para lograr su objetivo de ser la marca dominante de motocicletas en el mundo. El problema de decisión administrativa era ¿debe invertir Harley
Davidson para producir más motocicletas? El problema de investigación de mercados consistió en determinar si los clientes serían compradores leales de Harley Davidson a largo plazo. La siguiente sección aumenta la comprensión del problema de decisión administrativa y del problema de investigación de mercados.

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PARTE I

Introducción y fases iniciales de la investigación de mercados

PROBLEMA DE DECISIÓN ADMINISTRATIVA Y PROBLEMA
DE INVESTIGACIÓN DE MERCADOS problema de decisión administrativa El problema que enfrenta la persona que toma las decisiones.
Pregunta qué es lo que necesita hacer quien decide. problema de investigación de mercados Un problema que supone determinar qué información se requiere y cómo puede obtenerse de la manera más conveniente.

El problema de decisión administrativa pregunta lo que debe hacer quien toma las decisiones; en tanto que el problema de investigación de mercados pregunta qué información se necesita y cuál es la mejor forma de obtenerla (véase la tabla 2.1). La investigación puede brindar la información necesaria para tomar una buena decisión.18 El problema de la decisión administrativa está orientado a la acción, se interesa en las posibles acciones que puede tomar quien decide. ¿Cómo debe detenerse la pérdida de participación en el mercado? ¿Debe segmentarse el mercado de forma diferente?
¿Debe introducirse un nuevo producto? ¿Debe incrementarse el presupuesto para promociones? En contraste, el problema de investigación de mercados está orientado a la información. Implica determinar qué información se necesita y cómo puede obtenerse de forma eficaz y eficiente. Mientras que el problema de decisión administrativa se enfoca en los síntomas, el problema de investigación de mercados se centra en las causas subyacentes.
Por ejemplo, considere la pérdida de participación en el mercado de una línea de productos específica. El problema de decisión del administrador es cómo recuperarse de tal pérdida. Los cursos alternativos de acción incluyen modificar los productos existentes, lanzar nuevos productos, cambiar otros elementos de la mezcla de marketing y segmentar el mercado. Suponga que el administrador y el investigador creen que el problema está causado por una segmentación inadecuada del mercado, y desean investigar para obtener información al respecto. El problema de investigación se convertiría entonces en la identificación y evaluación de una base alternativa para la segmentación del mercado. Advierta que este proceso es interactivo. El ejemplo del proyecto de la tienda departamental ilustra la diferencia entre el problema de decisión administrativa y el problema de investigación de mercados, así como la naturaleza interactiva del proceso de definición del problema.
PROYECTO DE INVESTIGACIÓN

Definición del problema
Administrador: Hemos visto una disminución en la clientela de nuestra tienda.
Investigador: ¿Cómo lo sabe?
Administrador: Bueno, se refleja en nuestras ventas y participación en el mercado.
Investigador: ¿Por qué cree que haya disminuido su clientela?
Administrador: ¡Ojalá lo supiera!
Investigador: ¿Qué hay acerca de la competencia?
Administrador: Sospecho que somos mejores que la competencia en algunos factores y peores en otros.
Investigador: ¿Cómo ven los clientes a su tienda?
Administrador: Creo que la mayoría de ellos la ve de manera positiva, aunque quizá tengamos una o dos áreas débiles.
Después de una serie de diálogos con la persona que decide y otros administradores importantes, del análisis de datos secundarios y de la investigación cualitativa, el problema se identificó de la siguiente forma:

Problema de decisión administrativa
¿Qué debe hacerse para aumentar la clientela de Sears?

TABLA 2.1
Problemas de decisión administrativa frente al problema de investigación de mercados
PROBLEMA DE DECISIÓN ADMINISTRATIVA

PROBLEMA DE INVESTIGACIÓN DE MERCADOS

Pregunta qué debe hacer la persona que decide
Orientado a la acción
Se enfoca en los síntomas

Pregunta qué información se necesita y cómo debe obtenerse
Orientado a la información
Se enfoca en las causas subyacentes

CAPÍTULO 2

Definición del problema en la investigación de mercados y desarrollo del enfoque

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Problema de investigación de mercados
Determinar las fortalezas y debilidades relativas de Sears en relación con otros competidores importantes respecto de los factores que influyen en la clientela de la tienda. ■
Los siguientes ejemplos continúan la distinción entre el problema de decisión administrativa y el problema de investigación de mercados:
Problema de decisión administrativa
¿Debe lanzarse un nuevo producto?

¿Debe modificarse la campaña de publicidad?
¿Debe incrementarse el precio de la marca?

Problema de investigación de mercados
Determinar las preferencias e intenciones de compra del consumidor para el nuevo producto propuesto Determinar la efectividad de la actual campaña publicitaria Determinar la elasticidad de precio de la demanda y el impacto de varios niveles de cambios de precio en las ventas y las ganancias

Esta distinción entre el problema de decisión administrativa y el problema de investigación de mercados ayuda a entender cómo debería definirse este último.

DEFINICIÓN DEL PROBLEMA DE INVESTIGACIÓN DE MERCADOS

planteamiento general
El planteamiento inicial del problema de investigación de mercados que brinda una buena perspectiva del problema. componentes específicos
La segunda parte de la definición del problema de investigación de mercados. Los componentes específicos se enfocan en los aspectos fundamentales del problema y proporcionan directrices claras de cómo proceder a continuación.

La regla general que debe seguirse al definir el problema de investigación de mercados es que su definición debe: 1. permitir que el investigador obtenga toda la información que se requiere para abordar el problema de decisión administrativa, y 2. orientar al investigador en la conducción del proyecto. Los investigadores cometen dos errores comunes en la definición del problema. El primero surge cuando el problema de investigación se define de forma demasiado amplia. Una definición vaga no proporciona directrices claras para los pasos subsecuentes del proyecto. Algunos ejemplos de definiciones demasiado amplias del problema de investigación de mercados son: 1. desarrollar una estrategia de marketing para la marca, 2. mejorar la posición competitiva de la empresa o
3. mejorar la imagen de la compañía. Estas definiciones no son lo bastante específicas para sugerir una forma de abordar el problema o un diseño de investigación.
El segundo tipo de error es precisamente el opuesto: la definición del problema de investigación de mercados es demasiado estrecha. Un enfoque así impediría la consideración de algunos cursos de acción, sobre todo aquellos que son innovadores y quizá no sean tan evidentes. También puede evitar que el investigador considere componentes importantes del problema de decisión administrativa. Por ejemplo, en un proyecto realizado para una empresa importante de productos de consumo, el problema de la administración era decidir cómo responder a una disminución de precios iniciada por un competidor. Los cursos alternativos de acción identificados al inicio por el personal de investigación de la empresa fueron: 1. disminuir el precio de la marca de la empresa para igualar las rebajas de la competencia; 2. mantener los precios pero aumentar considerablemente la publicidad;
3. disminuir un poco el precio, sin que iguale al de la competencia, e incrementar moderadamente la publicidad. Ninguna de esas alternativas parecía prometedora. Cuando se recurrió a expertos externos de investigación de mercados, el problema se redefinió para saber cómo mejorar la participación en el mercado y la rentabilidad de la línea del producto. La investigación cualitativa indicó que en pruebas a ciegas los consumidores no podían distinguir los productos ofrecidos con los nombres de diferentes marcas. Además, los consumidores confiaban en el precio como un indicador de la calidad del producto. Estos hallazgos originaron una alternativa creativa: incrementar el precio de la marca existente y lanzar dos marcas nuevas –una con un precio igual al del competidor y otra con un precio menor. El establecimiento de esa estrategia dio lugar a un incremento en la participación en el mercado y en la rentabilidad.
La probabilidad de cometer cualquiera de esos errores al definir el problema se reduciría planteando el problema de investigación de mercados en términos amplios y generales, e identificando sus componentes específicos (véase la figura 2.3). El planteamiento general da una perspectiva del problema y funciona como salvaguarda que ayuda a no cometer el segundo tipo de error. Los componentes específicos se enfocan en los aspectos fundamentales del problema y brindan directrices claras acerca de cómo proseguir, lo cual reduce la probabilidad del primer tipo de error. A continuación se presentan algunos ejemplos de definiciones apropiadas del problema de investigación de mercados.

50

PARTE I

Introducción y fases iniciales de la investigación de mercados

Figura 2.3
Definición apropiada del problema de investigación de mercados

Problema de investigación de mercados
Planteamiento general

Componentes específicos

Componente 1

Componente 2

Componente n

PROYECTO DE INVESTIGACIÓN

Definición del problema
En el proyecto de la tienda departamental, el problema de investigación de mercados es determinar las fortalezas y debilidades de Sears, en relación con otros competidores importantes respecto de los factores que influyen en la clientela de la tienda. De manera específica, la investigación debe proporcionar información sobre las siguientes preguntas:
1. ¿Qué criterios usan los hogares cuando eligen las tiendas departamentales?
2. ¿Cómo evalúan los hogares Sears y las tiendas competidoras en términos de los criterios de elección identificados en la pregunta 1?
3. ¿Qué tiendas se frecuentan al comprar categorías de productos específicas?
4. ¿Cuál es la participación en el mercado de Sears y sus competidores para categorías de productos específicas?
5. ¿Cuáles son los perfiles demográfico y psicográfico de los clientes de Sears? ¿Es diferente del perfil de los clientes de las tiendas rivales?
6. ¿Pueden explicarse la clientela y la preferencia por la tienda en términos de las evaluaciones de ésta y de las características de los clientes? ■
INVESTIGACIÓN REAL

Las grandes ligas de béisbol se especializan en investigación
El béisbol profesional estadounidense (MLB, www.mlb.com) quería evaluar el efecto del tamaño y la frecuencia de sus promociones sin costo para los juegos de las grandes ligas. El problema de decisión administrativa era ¿deben los equipos de las grandes ligas continuar las promociones sin costo? El problema de la investigación de mercados se definió de forma amplia como determinar la influencia de las promociones sin costo en la asistencia a los juegos de las grandes ligas. De manera específica, la investigación debería responder las siguientes preguntas:
1.
2.
3.
4.

¿Cuál es el efecto general de las promociones sin costo en la asistencia?
¿Cuál es el impacto marginal en la asistencia de días adicionales de promoción?
¿Son eficaces las promociones sin costo para construir lealtad a largo plazo?
¿Cuáles son las características demográficas y psicográficas de la gente que responde a las promociones sin costo?

El análisis de un conjunto de datos que contenía 1,500 observaciones reveló que la promoción sin costo incrementa la asistencia a un solo juego en alrededor del 14 por ciento. Además, aumentar el número de promociones tenía un efecto negativo sobre el impacto marginal de cada promoción.
Sin embargo, la pérdida por este efecto “diluido” se compensa con el beneficio de tener un día adicional de promoción. La promoción influye sobre todo en los asistentes ocasionales, pero no genera lealtad a largo plazo.
Con base en estos hallazgos, se tomaron decisiones estratégicas para mejorar los ingresos globales mediante la continuación de las promociones sin costo, en especial durante los juegos fuera de temporada y en aquellos donde las proyecciones de ventas no eran impresionantes. Los resultados de la investigación también dieron lugar a la decisión de dispersar las promociones para reducir el

CAPÍTULO 2

Definición del problema en la investigación de mercados y desarrollo del enfoque

51

Una definición adecuada del problema de investigación de mercados originó un estudio que resultó en el uso correcto de las promociones sin costo para los juegos de béisbol de las grandes ligas.

efecto diluido. Una definición correcta del problema condujo a hallazgos útiles que al ponerse en práctica resultaron en mayores ingresos.19 ■
En el ejemplo de las grandes ligas, el planteamiento general del problema se enfocó en la obtención de información sobre el efecto de las promociones sin costo, y los componentes específicos identificaron las piezas de información específicas que deberían obtenerse. Esto también fue así en el ejemplo inicial de Harley Davidson, donde un planteamiento general del problema de investigación de mercados fue seguido por cuatro componentes determinados. En el proyecto de la tienda departamental, la definición del problema siguió un patrón similar.
Una vez que se planteó de forma general el problema de investigación de mercados y que se identificaron sus componentes específicos, el investigador está en posición de desarrollar un enfoque apropiado.

COMPONENTES DEL ENFOQUE
En el proceso de desarrollar un enfoque, no debe perderse de vista la meta: los resultados. El desarrollo del enfoque debe incluir entre sus resultados los siguientes componentes: marco objetivo/teórico, modelo analítico, preguntas de investigación, hipótesis y especificación de la información requerida
(véase la figura 2.1). Cada uno de esos componentes se analiza en las siguientes secciones.

Marco objetivo/teórico teoría Un esquema conceptual basado en afirmaciones fundamentales, o axiomas, que se suponen verdaderas. evidencia objetiva
Evidencia no sesgada que se sustenta en hallazgos empíricos.

En general la investigación debe basarse en evidencia objetiva y sustentarse en una teoría. Una teoría es un esquema conceptual que se cimienta en afirmaciones fundamentales llamadas axiomas, que se supone son verdaderas. La evidencia objetiva (que no está sesgada y está apoyada por hallazgos empíricos) se reúne recopilando hallazgos relevantes de fuentes secundarias. De igual manera, debe identificarse una teoría adecuada que guíe la investigación revisando la literatura académica presentada en libros, revistas y monografías. El investigador tiene que basarse en la teoría para determinar qué variables deberían investigarse. Además, las consideraciones teóricas proporcionan información sobre la forma de operacionalizar y medir las variables, así como sobre la forma de elegir la muestra y el diseño de investigación. Una teoría también funge como una base sobre la cual el investigador puede organizar e interpretar los hallazgos. “Nada es tan práctico como una buena teoría”.20
La teoría también desempeña una función esencial al influir en los procedimientos adoptados por la investigación básica. Sin embargo, la aplicación de una teoría a un problema de investigación de mercados requiere creatividad de parte del investigador. Es posible que la teoría no especifique de manera adecuada cómo pueden incorporarse sus constructos abstractos (variables) en un fenómeno del mundo real. Además, las teorías son incompletas. Sólo tratan con un subconjunto de variables que existen en el mundo real, por lo que el investigador también debe identificar y examinar otras variables no teóricas.21
El proyecto de la clientela de una tienda departamental ilustra la forma en que se emplea la teoría para desarrollar un enfoque. La revisión de la literatura relacionada con las ventas al detalle reveló que modelar a la clientela de una tienda en términos de los criterios de elección ha recibido

52

PARTE I

Introducción y fases iniciales de la investigación de mercados

un apoyo considerable.22 Además, en la literatura se han identificado hasta 42 criterios de elección y se ofrecen directrices para operacionalizar tales variables. Esto brindó un acervo inicial, del cual se seleccionaron las ocho características finales incluidas en el cuestionario. Las consideraciones teóricas también sugirieron que la conducta de la tienda podía examinarse a través de una encuesta con personas familiarizadas con las compras en tiendas departamentales. El marco teórico también sirve como base para desarrollar un modelo analítico apropiado.

Modelo analítico modelo analítico
Una especificación explícita de un conjunto de variables y sus interrelaciones, diseñado para representar algún sistema o proceso real, en su totalidad o parcialmente. modelos verbales
Modelos analíticos que dan una representación escrita de las relaciones entre las variables. modelos gráficos
Modelos analíticos que dan una imagen visual de las relaciones entre las variables. modelos matemáticos
Modelos analíticos que describen de forma explícita las relaciones entre las variables, por lo general en forma de ecuación.

Un modelo analítico es un conjunto de variables y sus interrelaciones, diseñado para representar, en todo o parcialmente, algún sistema o proceso real. Los modelos pueden adoptar diferentes formas.
Las más comunes son estructuras verbales, gráficas y matemáticas. En los modelos verbales, las variables y sus relaciones se exponen en prosa. Dichos modelos pueden ser sólo un replanteamiento de los principios fundamentales de una teoría. Los modelos gráficos son visuales. Se utilizan para aislar variables y sugerir la dirección de las relaciones; pero no están diseñados para proporcionar resultados numéricos. Éstos son pasos preliminares lógicos en el desarrollo de los modelos matemáticos, que hacen una especificación explícita de las relaciones entre variables, por lo regular en forma de ecuación. Estos modelos pueden usarse como guía para formular el diseño de investigación y tienen la ventaja de que pueden manipularse.23 Los diferentes modelos se ilustran en el contexto del proyecto de la tienda departamental.
PROYECTO DE INVESTIGACIÓN

Elaboración del modelo
Modelo verbal
Un consumidor toma conciencia por primera vez de una tienda departamental. Luego llega a conocerla al evaluarla en términos de los factores que comprenden los criterios de elección. A partir de la evaluación, el consumidor forma un grado de preferencia por la tienda. Si la preferencia es lo bastante fuerte, el consumidor será cliente de la tienda.
Modelo gráfico
Clientela

Preferencia

Conocimiento: evaluación

Tomar conciencia

Modelo matemático

n

y ϭ a0 ϩ ∑ ai xi i ϭ1

donde: y ϭ grado de preferencia a0, ai ϭ parámetros del modelo que deben estimarse estadísticamente xi ϭ factores de la clientela de la tienda que constituyen los criterios de elección ■
Como se observa en este ejemplo, los modelos verbal, gráfico y matemático representan de diferentes formas el mismo fenómeno o marco teórico. El fenómeno de la clientela de la tienda, planteado de manera verbal, se representa mediante una figura (modelo gráfico) para mejorar la claridad y se plantea en forma de ecuación (modelo matemático) para facilitar las pruebas y estimaciones estadísticas. Los modelos gráficos son particularmente útiles para concebir un enfoque del

CAPÍTULO 2

Definición del problema en la investigación de mercados y desarrollo del enfoque

53

problema. En el ejemplo inicial de Harley Davidson, la teoría subyacente era que la lealtad hacia la marca es el resultado de creencias, actitudes, afecto y experiencias positivas con la marca. Esta teoría se representa con el siguiente modelo gráfico.
Creencias

Actitudes
Compra

Experiencia/
Evaluación

Compra repetida Lealtad

Afecto

Los modelos verbal, gráfico y matemático se complementan entre sí, y ayudan al investigador a identificar las preguntas de investigación y las hipótesis relevantes.

Preguntas de investigación preguntas de investigación
Las preguntas de investigación son un planteamiento perfeccionado de los componentes específicos del problema.

Las preguntas de investigación (PI) son planteamientos perfeccionados de los componentes específicos del problema. Aunque los componentes definen el problema en términos específicos, quizá se necesite mayor detalle para desarrollar un enfoque. Es posible que cada componente del problema tenga que descomponerse en piezas o preguntas de investigación, las cuales indagan qué información específica se requiere respecto de los componentes del problema. Si la investigación da respuesta a estas preguntas, la información obtenida debería ayudar a quien toma la decisión. La formulación de las preguntas de investigación tiene que estar dirigida no sólo por la definición del problema, sino también por el marco teórico y el modelo analítico adoptados. Para un determinado componente del problema, es probable que haya varias preguntas de investigación, como en el caso del proyecto de la tienda departamental.
PROYECTO DE INVESTIGACIÓN

Preguntas de investigación
El quinto componente del problema de investigación era el perfil psicológico de los clientes de
Sears. En el contexto de las características psicológicas, se plantearon varias preguntas de investigación acerca de los clientes de Sears.





¿Muestran lealtad hacia la tienda?
¿Usan mucho el crédito?
¿Son más conscientes de la apariencia personal que los clientes de las tiendas rivales?
¿Combinan las compras con comer fuera?

Las preguntas de investigación se afinaron todavía más gracias a la definición precisa de las variables y la determinación de cómo operacionalizarlas. Tomemos como ejemplo la pregunta de cómo debe medirse el uso del crédito de Sears. Puede medirse de las siguientes maneras:
1.
2.
3.
4.

Si el cliente tiene una tarjeta de crédito de Sears.
Si el cliente utiliza la tarjeta de crédito de Sears.
El número de veces que se usó la tarjeta de crédito de Sears en un periodo específico.
La cantidad de dinero que se cargó a la tarjeta de crédito de Sears durante un periodo especificado. ■

El marco teórico y el modelo analítico desempeñan un papel importante en la operacionalización y la medición de las variables especificadas por las preguntas de investigación. Aunque en el proyecto de la tienda departamental la literatura revisada no proporcionó ninguna medida definitiva del crédito de la tienda, el modelo matemático podría incorporar cualquiera de las medidas alternativas. Así, se decidió incluir en el estudio las cuatro medidas del crédito de la tienda. Las preguntas de investigación pueden afinarse todavía más para convertirse en una o más hipótesis.

Hipótesis hipótesis Una afirmación o proposición aún no demostrada acerca de un factor o fenómeno que es de interés para el investigador.

Una hipótesis (H) es una afirmación o una proposición aún no comprobada acerca de un factor o fenómeno que es de interés para el investigador. Por ejemplo, puede ser una afirmación tentativa acerca de las relaciones entre dos o más variables según lo estipulado por el marco teórico o el modelo analítico. A menudo una hipótesis es una respuesta posible a la pregunta de investigación.

54
Figura 2.4
Desarrollo de las preguntas de investigación y las hipótesis PARTE I

Introducción y fases iniciales de la investigación de mercados
Componentes del problema de investigación de mercados

Marco objetivo/ teórico

Preguntas de investigación

Modelo analítico Hipótesis

Las hipótesis van más allá de las preguntas de investigación porque son afirmaciones sobre las relaciones o proposiciones, más que meras preguntas para las cuales se buscan respuestas. Mientras las preguntas de investigación son interrogativas, las hipótesis son declarativas y susceptibles de someterse a prueba empírica (véase el capítulo 15). Un papel importante de una hipótesis es sugerir qué variables deben incluirse en el diseño de investigación. La relación entre el problema de investigación de mercados, las preguntas de investigación y las hipótesis, junto con la influencia del marco objetivo/teórico y del modelo analítico, se describen en la figura 2.4, y se ilustran con el siguiente ejemplo tomado del proyecto de la tienda departamental.24
PROYECTO DE INVESTIGACIÓN

Hipótesis
Se formularon las siguientes hipótesis en relación con la pregunta de investigación sobre la lealtad hacia la tienda.25
H1: Los clientes que son leales a la tienda están menos informados acerca del ambiente de compras.
H2: Los clientes leales a la tienda tienen más aversión al riesgo que los que no son leales.
Esas hipótesis dirigieron la investigación al asegurar que las variables que medían el conocimiento del ambiente de compras y la proclividad a correr riesgos se incluyeran en el diseño de investigación. ■
Por desgracia, tal vez no sea posible formular hipótesis en todas las situaciones. En ocasiones no se dispone de información suficiente para desarrollar hipótesis. Otras veces el planteamiento más razonable de una hipótesis puede ser una repetición trivial de la pregunta de investigación. Por ejemplo: PI: ¿Los clientes de Sears muestran lealtad hacia la tienda?
H: Los clientes de Sears son leales.
Las hipótesis forman parte importante del enfoque del problema. Cuando se plantean en términos operacionales, como H1 y H2 en el ejemplo de la tienda departamental, proporcionan directrices sobre qué datos deben recopilarse y cómo deben analizarse. Cuando se utiliza una notación simbólica para plantear las hipótesis operacionales, se conocen como hipótesis estadísticas. Una pregunta de investigación quizá tenga más de una hipótesis asociada, como en el ejemplo de Harley
Davidson y en el siguiente ejemplo.
INVESTIGACIÓN REAL

El sabor de la comodidad
En medio del ambiente global inseguro de 2006, nada es tan reconfortante como los alimentos y los manjares familiares y confiables. ¿Ciertos alimentos brindan comodidad en diferentes situaciones de la vida de la gente? Por ejemplo, ¿el caldo de pollo hace que la gente se sienta mejor en un día lluvioso o cuando está resfriada, en parte porque en la niñez tomaba caldo de pollo en las mismas

CAPÍTULO 2

Definición del problema en la investigación de mercados y desarrollo del enfoque

55

situaciones? Se realizó una investigación de mercados para estudiar los alimentos reconfortantes.
Las preguntas de investigación específicas y las hipótesis asociadas fueron:
PI1: ¿Qué alimentos se consideran reconfortantes?
H1: Las papas se consideran alimento reconfortante.
H2: El helado se considera alimento reconfortante.
PI2: ¿Cuándo come la gente alimentos reconfortantes?
H3: La gente come alimentos reconfortantes cuando está de buen humor.
H4: La gente come alimentos reconfortantes cuando está de mal humor.
PI3: ¿Cómo se aficiona la gente a los alimentos reconfortantes?
H5: La gente se aficiona a los alimentos reconfortantes que son congruentes con su personalidad.
H6: La gente se aficiona a alimentos reconfortantes debido a asociaciones pasadas.
Se realizaron entrevistas telefónicas en profundidad con 411 personas por todo el país. El propósito era averiguar cuáles eran sus alimentos reconfortantes favoritos y cómo se convirtieron en alimentos reconfortantes. A partir de las respuestas cualitativas, se desarrolló una encuesta telefónica cuantitativa de 20 minutos para una muestra mayor de 1,005 personas.
Los resultados demostraron que el alimento reconfortante favorito son las papas fritas, seguidas del helado, las galletas y los dulces. Por lo tanto, se confirmaron H1 y H2. Muchos encuestados también consideraron reconfortantes alimentos naturales, caseros o incluso “saludables” como las carnes, sopas y vegetales. La comodidad psicológica de esos alimentos puede tener una influencia significativa en las elecciones alimenticias de la gente, como hace el sabor con los refrigerios (tentempiés).
También es más probable que la gente consuma alimentos reconfortantes cuando su estado de ánimo es bueno, que cuando está triste: jubiloso (86 por ciento), de festejo (74 por ciento), triste (39 por ciento), deprimido (52 por ciento) y solitario (39 por ciento). De modo que H3 recibió mayor apoyo que H4, aunque ambas fueron sustentadas.
Los resultados también demostraron que las asociaciones pasadas con los productos y la identificación de la personalidad fueron las dos razones principales de que los alimentos se volvieran reconfortantes, lo cual apoya a H5 y H6. Los alimentos a menudo nos recuerdan sucesos específicos de la vida y por ello los comemos para reconfortarnos. Algunos alimentos también ayudan a la gente a formar su identidad porque son congruentes con su personalidad. Por ejemplo, la carne y las papas son de primera necesidad para el macho, lo cual ayudaría a explicar por qué muchos hombres no quieren probar los más saludables productos de soya.
Cuanto más saben los mercadólogos acerca de la psicología que está detrás de los alimentos, tanto a nivel asociativo como de personalidad, mejores serán en el establecimiento de nuevas marcas, así como en el empaque y publicidad de marcas existentes que ya se consideran alimentos reconfortantes y que tienen una personalidad de marca. Por ejemplo, la marca Baked-Lays de
Frito-Lay de papas bajas en grasa ha tenido mucho éxito. Frito-Lay combinó el hecho de que es divertido comer papas con la oleada de gente preocupada por la salud en que, de hecho, se ha vuelto un problema mundial. El eslogan para la nueva marca fue “Prueba la diversión. No la grasa”, que influye en el concepto de una persona que desea un estilo de vida divertido. El producto divertido sigue siendo reconfortante a la vez que disminuye la culpa de la gente por su bajo contenido de grasa.26 ■
INVESTIGACIÓN EXPERIENCIAL

La investigación de mercados empieza en casa (o cerca del campus)
Visite un negocio local ubicado cerca de su campus. Entreviste al propietario o al gerente, e identifique algunos de los desafíos de marketing que enfrenta ese negocio. Entreviste también a un experto en el ramo. Busque y analice datos secundarios concernientes a ese negocio y al sector, e identifique el contexto ambiental del problema.
1. Defina el problema de decisión administrativa.
2. Defina el problema de investigación de mercados.
3. Desarrolle un modelo gráfico que explique el proceso de elección del consumidor que dio lugar a la clientela de este negocio o de sus competidores.
4. Desarrolle una pregunta de investigación y una hipótesis adecuadas. ■

56

PARTE I

Introducción y fases iniciales de la investigación de mercados

Especificación de la información requerida
Al enfocarse en cada componente del problema, en el marco y los modelos analíticos, en las preguntas de investigación y en las hipótesis, el investigador puede determinar qué información debería obtenerse en el proyecto de investigación de mercados. Es útil realizar este ejercicio para cada componente del problema y hacer una lista que especifique toda la información que debe recabarse.
Vamos a considerar el proyecto de la tienda departamental y a enfocarnos en los componentes del problema que se identificaron antes en este capítulo, para determinar la información que debe obtenerse de los participantes seleccionados para la encuesta.

PROYECTO DE INVESTIGACIÓN

Especificación de la información requerida
Componente 1
Este componente incluye los criterios que usan los hogares para elegir una tienda departamental.
De acuerdo con el proceso esbozado antes, el investigador identificó los siguientes factores como parte de los criterios de elección: calidad de las mercancías, variedad y surtido de las mercancías, políticas de devolución y cambio, servicio del personal de la tienda, precios, conveniencia de la ubicación, distribución de la tienda, políticas de crédito y facturación. Debe pedirse a los entrevistados que califiquen la importancia de cada factor para su elección de una tienda.
Componente 2
Este componente tiene que ver con la competencia. A partir de las conversaciones con la gerencia, el investigador identificó nueve tiendas departamentales como competidoras de Sears. Debe pedirse a los encuestados que evalúen a Sears y a sus nueve competidores en los ocho criterios de elección.
Componente 3
El aspecto principal de este componente son categorías de productos específicas. Se seleccionaron
16 categorías de productos diferentes, incluyendo vestidos para mujer, ropa deportiva femenina, lencería y moda, mercancía para jóvenes, ropa para caballero, cosméticos, joyería, zapatos, sábanas y toallas, muebles y blancos, y mercería. Debe preguntarse a los encuestados si compran en cada una de las 10 tiendas las 16 categorías de productos.
Componente 4
No es necesario obtener información adicional de los encuestados.
Componente 5
Debe obtenerse de los encuestados información sobre las características demográficas estándar.
Según el proceso antes mencionado en este capítulo, el investigador identificó las siguientes características psicográficas como relevantes: lealtad hacia la tienda, uso del crédito, conciencia de la apariencia, y combinación de compras con las salidas a comer. También debe obtenerse de los encuestados información sobre esas variables.
Componente 6
No es necesario obtener información adicional de los encuestados.
Actividades del proyecto
Revise el análisis del proyecto de Sears que se presenta en este capítulo.
1. Dado el problema de decisión administrativa que enfrenta Sears, ¿considera usted que el problema de investigación de mercados está bien definido? Justifique su respuesta.
2. Desarrolle un modelo gráfico alternativo de cómo eligen los consumidores una tienda departamental.
3. Elabore dos preguntas de investigación y dos hipótesis correspondientes para cada uno de los componentes 1 a 4 y 6 del problema de investigación de mercados. ■

CAPÍTULO 2

Definición del problema en la investigación de mercados y desarrollo del enfoque

57

INVESTIGACIÓN DE MERCADOS INTERNACIONALES
La definición precisa del problema de investigación de mercados es más difícil en el caso de los mercados internacionales, que en los nacionales. El desconocimiento de los factores ambientales del país donde se está realizando la investigación llega a complicar demasiado la comprensión del contexto ambiental del problema y el descubrimiento de sus causas.
INVESTIGACIÓN REAL

La catsup de Heinz no pudo recuperarse en Brasil
En 2006 Heinz (www.heinz.com) vendía productos en más de 200 países y sus ventas superaban los
$10,000 millones, y aproximadamente 60 por ciento de sus ingresos provenían del extranjero. A pesar de los buenos registros de ventas dentro y fuera de Estados Unidos, H. J. Heinz Co. fracasó en Brasil, un mercado que parecía ser el más grande y el más prometedor de Sudamérica. Heinz se asoció con Citrosuco Paulista, un gran exportador de jugo de naranja, debido a la posibilidad de comprar en el futuro una compañía redituable. Sin embargo, las ventas de sus productos, incluyendo la catsup, no despegaron. ¿Dónde estaba el problema? Una auditoría del problema reveló que la compañía carecía de un buen sistema de distribución local. Heinz perdió el control de la distribución porque trabajaba a consignación. La distribución no alcanzaba una penetración del 25 por ciento. El otro problema relacionado era que Heinz se concentró en las tiendas de barrio porque dicha estrategia tuvo éxito en México. Sin embargo, la auditoría del problema indicó que en Sao
Paulo, 75 por ciento de las compras de abarrotes se realiza en los supermercados, y no en las tiendas más pequeñas. Aunque parecería que México y Brasil tienen características culturales y demográficas similares, el comportamiento del consumidor varía significativamente. Una mirada más atenta al sistema de distribución de alimentos y al comportamiento de los consumidores brasileños habría impedido ese fracaso. Sin embargo, ahora Heinz está dando más atención al continente asiático, en especial a China, donde la empresa comercializa alimentos infantiles y donde cada año nacen
22 millones de bebés.27 ■

criterio de autorreferencia
La referencia inconsciente a los propios valores culturales.

Como ilustra el ejemplo de Heinz, muchas campañas de marketing internacional fracasan, no porque no se realizara la investigación, sino porque no se consideraron los factores ambientales relevantes. Por lo general, esto origina una definición demasiado estrecha del problema. Por ejemplo, considere el consumo de bebidas gaseosas. En muchos países asiáticos, como en India, se toma agua con los alimentos y las bebidas gaseosas comúnmente se ofrecen a los invitados y en ocasiones especiales. Entonces, el problema de decisión administrativa de incrementar la participación en el mercado de una marca de bebidas gaseosas se traduciría en un problema de investigación de mercados que sería diferente en India y en Estados Unidos. Antes de definir el problema, el investigador debe aislar y examinar la influencia del criterio de autorreferencia (CAR), o la referencia inconsciente a los propios valores culturales. Los siguientes pasos ayudan a los investigadores a tener en cuenta las diferencias ambientales y culturales, al definir el problema en un contexto de marketing internacional.28
Paso 1. Definir el problema de investigación de mercados en términos de factores ambientales y culturales internos. Esto supone la identificación de características, economía, valores, necesidades o hábitos relevantes para el país.
Paso 2. Definir el problema de investigación de mercados en términos de factores ambientales y culturales extranjeros. Sin hacer juicios. Esto implica la identificación de características, economía, valores, necesidades o hábitos relacionados con la cultura del mercado propuesto. Esta tarea requiere la participación de investigadores familiarizados con el ambiente extranjero.
Paso 3. Aislar la influencia del criterio de autorreferencia (CAR) en el problema y examinarlo con cuidado para saber cómo complica el problema. Examinar las diferencias entre los pasos 1 y 2. El
CAR puede dar cuenta de tales diferencias.
Paso 4. Redefinir el problema sin la influencia del CAR y abordarlo para la situación del mercado extranjero. Si las diferencias en el paso 3 son significativas, debe considerarse con cuidado la influencia del CAR.
Considere el problema general de Coca-Cola Company en su intento por incrementar su penetración en el mercado de bebidas gaseosas en India. En el paso 1, se consideraría el problema de aumentar la penetración en Estados Unidos, donde prácticamente en todos los hogares se consu-

58

PARTE I

Introducción y fases iniciales de la investigación de mercados

men bebidas gaseosas, y el problema sería incrementar su consumo en quienes ya los acostumbran.
Además, las gaseosas por lo general se toman con los alimentos y para apagar la sed, de manera que el problema de aumentar la penetración en el mercado implicaría hacer que los consumidores tomaran más de estas bebidas en las comidas y en otros momentos. Por otro lado, en India (paso
2), el porcentaje de hogares donde se consumen gaseosas es mucho menor y no se toman con las comidas. Entonces, en el paso 3 el CAR puede identificarse como la idea estadounidense de que las gaseosas son bebidas para cualquier propósito. En el paso 4, el problema en el contexto indio puede definirse como de qué manera lograr que un mayor porcentaje de consumidores en India tomen estas bebidas (productos de Coca-Cola) y cómo hacer que las tomen (productos de Coca-Cola) más a menudo en su consumo personal.
Mientras desarrolla los marcos teóricos, los modelos, las preguntas de investigación y las hipótesis, recuerde que las diferencias en los factores ambientales, en especial del ambiente sociocultural, podrían originar diferencias en la formación de percepciones, actitudes, preferencias y conducta de elección. Por ejemplo, la orientación hacia el tiempo varía mucho entre las culturas. En
Asia, América Latina y Medio Oriente la gente no es tan consciente del tiempo como en Occidente.
Esto influye en sus percepciones y preferencias por los alimentos precocinados como las comidas congeladas y las cenas listas para el horno de microondas. Al desarrollar un enfoque del problema, el investigador debe considerar la equivalencia entre el consumo y la conducta de compra, así como los factores subyacentes que los influyen. Esto es fundamental para identificar las preguntas de investigación y las hipótesis correctas, y la información que se necesita.
INVESTIGACIÓN REAL

Surf Superconcentrate enfrenta un súper desastre en Japón
En 2006 Unilever (www.unilever.com) vendía productos de consumo en 150 países. Hasta el 85 por ciento de sus ganancias provenían del extranjero, y el 7 por ciento de ellas se atribuían a Asia y al
Pacífico. Unilever trató de penetrar en el mercado japonés de detergentes con Surf Superconcentrado. Durante las pruebas iniciales de marketing, logró el 14.5 por ciento de la participación en el mercado, que cayó a un decepcionante 2.8 por ciento cuando el producto se introdujo en todo el país.
¿Dónde se equivocaron? Surf se diseñó para tener paquetes con la medida determinada, como las bolsas de te, presentados en pares porque la comodidad era un atributo importante para los consumidores nipones. También tenía el atractivo de un “aroma fresco”. Sin embargo, los consumidores japoneses advirtieron que el detergente no se disolvía en el lavado, lo cual en parte se debía a las condiciones del clima y a la popularidad de las lavadoras de poco movimiento. Surf no estaba diseñado para funcionar con las nuevas lavadoras. Unilever también encontró que el posicionamiento de “aroma fresco” del nuevo Surf tenía escasa relevancia porque la mayoría de los consumidores tienden su ropa lavada al aire fresco. Es claro que el enfoque de la investigación tuvo errores ya que
Unilever no logró identificar atributos fundamentales que son importantes en el mercado nipón de los detergentes. Además, identificó factores como el “aroma fresco” que tenían poco peso en el contexto japonés. Una investigación cualitativa adecuada, como las sesiones de grupo y las entrevistas en profundidad entre muestras del mercado meta habrían revelado las características o los factores correctos que llevarían a un diseño de investigación conveniente.
A pesar del mal desempeño en el mercado japonés, en 2006 Surf se desenvolvía con éxito en otros mercados, incluyendo el de India. Surf, lanzado en 1952, es el mejor tercer producto en ventas en el mercado de detergentes para lavado, detrás de Persil de Unilever y de Ariel de
Procter & Gambler.29 ■

LA ÉTICA EN LA INVESTIGACIÓN DE MERCADOS
Los problemas éticos surgen si el proceso de definir el problema y desarrollar un enfoque está comprometido por motivos personales del cliente (la persona que decide) o del investigador. Este proceso se ve afectado de manera adversa cuando quien toma las decisiones tiene intereses ocultos, como obtener un ascenso o justificar una decisión que ya se ha tomado. La persona que toma las decisiones tiene la obligación de ser honesta y revelar al investigador toda la información pertinente que favorecerá una definición apropiada del problema de investigación de mercados. De igual forma, el investigador tiene la obligación ética de definir el problema de acuerdo con lo que más convenga al cliente, y no a los intereses de la empresa de investigación. En ocasiones esto significa

CAPÍTULO 2

Definición del problema en la investigación de mercados y desarrollo del enfoque

59

que los intereses de la empresa de investigación estén supeditados a los del cliente, lo cual origina un dilema ético.
INVESTIGACIÓN REAL

¿Ético o más redituable?
Una empresa de investigación de mercados es contratada por una importante compañía de productos electrónicos (por ejemplo, Philips), para realizar un estudio de segmentación a gran escala con el objetivo de mejorar la participación en el mercado. Después de seguir el proceso descrito en este capítulo, el investigador determina que el problema no es la segmentación del mercado sino la distribución. Al parecer la empresa carece de un sistema de distribución eficaz, y ello limita su participación en el mercado. Sin embargo, el problema de la distribución requiere un enfoque mucho más sencillo que reduce considerablemente el costo del proyecto y las utilidades de la empresa de investigación. ¿Qué debe hacer el investigador? ¿Debería realizar el estudio que el cliente desea en vez del que necesita? Las directrices éticas indican que la empresa de investigación tiene la obligación de revelar al cliente el verdadero problema. Si después de haber revisado el problema de la distribución, el cliente todavía desea la investigación de la segmentación, la empresa de investigación puede sentirse en libertad de realizar el estudio. La razón es que el investigador no sabe con certeza las motivaciones que están detrás de la conducta del cliente.30 ■
Varios temas éticos también son pertinentes al desarrollo del enfoque. Cuando un cliente solicita proyectos, no con la intención de subcontratar la investigación, sino con el propósito de aprovechar la pericia y la habilidad de las empresas de investigación sin pagar por ellas, comete una falta ética. Si el cliente rechaza la propuesta de una empresa de investigación, no debe implementar el enfoque especificado en esa propuesta, a menos que haya pagado por el desarrollo de la propuesta.
Asimismo, la empresa de investigación tiene la obligación ética de desarrollar un enfoque apropiado. Si el enfoque va a utilizar modelos desarrollados en otro contexto, esto debería informarse al cliente. Por ejemplo, si en un estudio similar para un banco, el investigador va a usar un modelo de satisfacción del cliente elaborado con anterioridad para una compañía de seguros, tiene que revelarse tal información. Los modelos y enfoques registrados que fueron desarrollados por una empresa de investigación son propiedad de esa empresa, y no deben ser utilizados por el cliente en estudios posteriores sin la autorización de la empresa de investigación.
Esas situaciones éticas se resolverían de manera satisfactoria si tanto el cliente como el investigador se adhirieran a las normas de comunicación, cooperación, confianza, honestidad, cercanía, continuidad y creatividad que se mencionaron antes. Ello daría lugar a una relación de mutua confianza que frenaría cualquier tendencia no ética.

I N V E S T I G A C I Ó N PA R A L A T O M A D E D E C I S I O N E S

Kellogg’s: del desplome al éxito
La situación
En el mundo, Kellogg’s es el productor más importante de cereales y un productor importante de alimentos preparados como galletas, bocadillos para el tostador, barras de cereal, waffles congelados, complementos para la carne, bases para pasteles y barquillos, con ventas anuales proyectadas de alrededor de $10,000 millones y una participación en el mercado de más de 30 por ciento en 2005. James
Jenness, presidente y director general de Kellogg’s se enorgullece de ser parte de Kellogg Company, por la congruencia de las decisiones que se toman en la empresa para fomentar el crecimiento a largo plazo de su negocio, y satisfacer las necesidades de su gente y sus comunidades.
Con una participación tan grande en el mercado, podría pensarse que Kellogg’s es intocable.
No obstante, Kellogg’s enfrentó un desplome en el mercado. Sus ventas de cereal estaban disminuyendo y tenía que enfrentar el desafío de salir de esa crisis. En consecuencia, recurrió a la investigación de mercados para identificar el problema y desarrollar varias soluciones que incrementaran sus ventas de cereal.
Para identificar el problema, Kellogg’s utilizó varias tareas que lo ayudaran en el proceso. Los investigadores hablaron con quienes tomaban las decisiones dentro de la compañía, entrevistaron a expertos de la industria, analizaron los datos disponibles y realizaron una investigación cualitativa.

60

PARTE I

Introducción y fases iniciales de la investigación de mercados

La investigación de mercados ayudó a Kellogg’s a revertir una caída en las ventas, gracias a la introducción de nuevos productos exitosos e incrementando la participación en el mercado.

Varios problemas importantes surgieron de esta investigación preliminar. Los productos actuales estaban dirigidos a los niños. Las rosquillas y los pastelillos se estaban haciendo populares como alimentos para el desayuno. Los altos precios estaban inclinando a los consumidores hacia las marcas genéricas. Durante la investigación también salió a la luz otra información. Los adultos deseaban comidas rápidas que requirieran poca o ninguna preparación.

La decisión para la investigación de mercados
1. ¿Cuál es el problema de decisión administrativa que enfrenta Kellogg’s?
2. Defina un problema adecuado de investigación de mercados que Kellogg’s necesite tratar.
3. Analice el papel del tipo de problema de investigación de mercados que usted haya identificado para permitir que James Jenness incremente las ventas de Kellogg’s.
La decisión para la gerencia de marketing
1. James Jenness se pregunta qué cambios debe hacer Kellogg’s para incrementar la participación en el mercado. ¿Qué estrategias de marketing deben formularse?
2. Analice la forma en que la acción de decisión administrativa de marketing que usted le recomendó a James Jenness está influida por la investigación que le sugirió antes y por los hallazgos de la misma.31 ■

SPSS PARA WINDOWS
En la definición del problema y el desarrollo del enfoque, el investigador puede usar el software
Decision Time y What If? distribuido por SPSS. El uso de Decision Time contribuye a hacer los pronósticos de la industria, de las ventas de la compañía y de otras variables pertinentes. Una vez que se cargan los datos en Decision Time, el genio interactivo del programa le hace a usted tres preguntas sencillas. Con base en las respuestas, Decision Time elige el mejor método de predicción y realiza un pronóstico.
What If? usa el pronóstico de Decision Time para permitir al investigador explorar diferentes opciones que le permitan entender mejor la situación del problema. El investigador puede obtener respuestas a preguntas como las siguientes: ¿Cómo influirá un incremento en la publicidad sobre las ventas del producto? ¿Qué repercusión tendrá en la demanda una disminución (o un aumento) en el precio? ¿Cuál será el efecto de un incremento en el personal de ventas sobre las ventas por región? Etcétera.
Los pronósticos y los análisis condicionales ayudan al investigador a aislar las causas subyacentes, a identificar las variables relevantes que deben investigarse, y a formular preguntas de investigación e hipótesis apropiadas.

CAPÍTULO 2

Definición del problema en la investigación de mercados y desarrollo del enfoque

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RESUMEN
La definición del problema de investigación de mercados es el paso más importante en un proyecto de investigación. Se trata de un paso difícil porque con frecuencia la administración aún no ha determinado el verdadero problema, o sólo tiene una vaga idea del mismo. El papel del investigador es ayudar a la administración a identificar y a aislar el problema.
En la formulación del problema de investigación de mercados, las tareas incluyen conversaciones con la administración
—en especial con quienes toman las decisiones—, entrevistas con expertos del ramo, análisis de datos secundarios e investigación cualitativa. Esas tareas deberían conducir a la comprensión del contexto ambiental del problema. Es necesario analizar dicho contexto y evaluar ciertos factores esenciales, los cuales incluyen la información previa, así como los pronósticos acerca de la industria y de la empresa, los objetivos de la persona que toma las decisiones, el comportamiento del comprador, los recursos y las limitaciones de la empresa, el ambiente legal y económico, y las capacidades tecnológicas y de marketing de la empresa.
El análisis del contexto ambiental debería contribuir a la identificación del problema de decisión administrativa, el cual debe traducirse luego a un problema de investigación de mercados. El problema de decisión administrativa pregunta qué necesita hacer quien toma las decisiones; en tanto que el problema de investigación de mercados pregunta qué información se requiere, y cómo puede obtenerse de manera eficaz y eficiente. El investigador debe evitar una definición demasiado amplia o demasiado estrecha del problema de investigación de mercados. Una forma adecuada para definir este problema consiste en efectuar un plan-

teamiento general del problema y luego identificar sus componentes específicos.
El desarrollo del enfoque del problema es el segundo paso en el proceso de investigación de mercados. Los componentes del enfoque son el marco objetivo/teórico, los modelos analíticos, las preguntas de investigación, las hipótesis y la especificación de la información requerida. Es necesario que el enfoque desarrollado se base en evidencia objetiva o empírica, y que se fundamente en una teoría. Las variables relevantes y sus interrelaciones pueden resumirse con claridad en un modelo analítico. Las estructuras más comunes de los modelos son verbal, gráfica y matemática.
Las preguntas de investigación son los planteamientos mejorados de los componentes específicos del problema, que indagan qué información específica se requiere respecto de los componentes del problema. Estas preguntas pueden afinarse para convertirse en hipótesis. Por último, una vez que se cuenta con la definición del problema, las preguntas de investigación y las hipótesis, tienen que especificarse la información que se necesita.
Cuando se define el problema en la investigación de mercados internacionales, el investigador debe aislar y examinar la influencia del criterio de autorreferencia (CAR), que es la referencia inconsciente de los propios valores culturales. Asimismo, al desarrollar un enfoque, deben considerarse cuidadosamente las diferencias ambientales que prevalecen en los mercados nacional y extranjero. En esta etapa es posible que surjan varios problemas éticos que repercuten en el cliente y el investigador, aunque se resolverían adhiriéndose a las normas de comunicación, cooperación, confianza, honestidad, cercanía, continuidad y creatividad.

TÉRMINOS Y CONCEPTOS CLAVE definición del problema, 37 auditoría del problema, 39 datos secundarios, 42 datos primarios, 42 investigación cualitativa, 42 encuestas piloto, 42 estudios de caso, 42 contexto ambiental del problema, 43 objetivos, 45

comportamiento del comprador, 45 ambiente legal, 47 ambiente económico, 47 problema de decisión administrativa, 48 problema de investigación de mercados, 48 planteamiento general, 49 componentes específicos, 49

teoría, 51 evidencia objetiva, 51 modelo analítico, 52 modelos verbales, 52 modelos gráficos, 52 modelos matemáticos, 52 preguntas de investigación, 53 hipótesis, 53 criterio de autorreferencia, 57

CASOS SUGERIDOS, CASOS EN VIDEO Y CASOS DE HARVARD BUSINESS SCHOOL
Casos
Caso 1.2
Caso 1.3
Caso 4.1
Caso 4.2
Caso 4.3
Caso 4.4

Nike toma la delantera a sus competidores, pero tiene un largo camino que recorrer.
Lexus: conferir valor al lujo y lujo al valor.
Wachovia: finanzas “Watch Ovah Ya”.
Wendy’s: historia y la vida después de Dave Thomas.
Astec sigue creciendo.
¿Es la investigación de mercados la cura para los males del Hospital Infantil Norton Healthcare Kosair?

62

PARTE I

Introducción y fases iniciales de la investigación de mercados

Casos en video
Caso en video 1.1
Caso en video 1.2
Caso en video 2.2
Caso en video 2.3
Caso en video 2.4
Caso en video 4.1
Caso en video 4.2

Burke: aprender y crecer con la investigación de mercados.
Accenture: el acento está en el nombre.
Nike: asocia a los atletas, el desempeño y la marca.
Intel: componentes básicos al dedillo.
Nivea: la investigación de mercados lleva a la congruencia en el marketing.
Subaru: el “señor encuesta” monitorea la satisfacción del cliente.
Procter & Gamble: el uso de la investigación de mercados para desarrollar marcas.

Casos de Harvard Business School
Caso 5.1
Caso 5.2
Caso 5.3
Caso 5.4
Caso 5.5
Caso 5.6

La encuesta de Harvard sobre las viviendas para los estudiantes de posgrado.
BizRate.com
La guerra de las colas continúa: Coca y Pepsi en el siglo xxi.
TiVo en 2002.
Computadora Compaq: ¿Con Intel dentro?
El nuevo Beetle.

INVESTIGACIÓN REAL: REALIZACIÓN DE UN PROYECTO
DE INVESTIGACIÓN DE MERCADOS
1. Invite al cliente a platicar del proyecto con el grupo.
2. Haga que el grupo (o diferentes equipos) analice el contexto ambiental del problema: información previa y pronósticos, recursos y limitaciones, objetivos, conducta del comprador, ambiente legal y económico, y capacidades tecnológicas y de marketing. 3. En conjunto con el cliente, haga una presentación acerca del problema de decisión administrativa y del problema de investigación de mercados.
4. Pida al grupo o a equipos específicos que desarrollen un enfoque (marco y modelos analíticos, preguntas de investigación, hipótesis e identificación de la información requerida).

EJERCICIOS
Preguntas
1. ¿Cuál es el primer paso en un proyecto de investigación de mercados?
2. ¿Por qué es importante definir adecuadamente el problema de investigación de mercados?
3. ¿Cuáles son algunas razones de que la administración a menudo no tenga claro cuál es el verdadero problema?
4. ¿Cuál es el papel del investigador en el proceso de definición del problema? 5. ¿Qué es una auditoría del problema?
6. ¿Cuál es la diferencia entre un síntoma y un problema? ¿Cómo distingue un investigador diestro entre ambos, e identifica un problema verdadero?
7. ¿Cuáles son algunas diferencias entre un problema de decisión administrativa y uno de investigación de mercados?
8. ¿Cuáles son los tipos de errores que son comunes encontrar en la definición del problema de investigación de mercados? ¿Qué puede hacerse para reducir la incidencia de tales errores?
9. ¿Cómo se relacionan las preguntas de investigación con los componentes del problema?
10. ¿Cuáles son las diferencias entre las preguntas de investigación y las hipótesis?
11. ¿Es necesario que cada proyecto de investigación tenga un conjunto de hipótesis? ¿Por qué?
12. ¿Cuáles son las formas más comunes de modelos analíticos?

13. Proporcione un ejemplo de un modelo analítico que incluya los tres tipos principales.
14. Describa un programa de cómputo que ayude al investigador en la definición del problema de investigación.

Problemas
1. Exponga los problemas de investigación para cada uno de los siguientes problemas de decisión administrativa.
a. ¿Debería introducirse un nuevo producto?
b. ¿Se debe cambiar una campaña de publicidad que se ha mantenido durante tres años?
c. ¿Se debe incrementar la promoción en tienda para una línea de productos existente?
d. ¿Qué estrategia de asignación de precios tiene que adoptarse para un nuevo producto?
e. ¿Debe cambiarse el paquete de prestaciones para motivar mejor a los vendedores?
2. Señale los problemas de decisión administrativa para los cuales los siguientes problemas de investigación proporcionarían información útil.
a. Estimar las ventas y la participación en el mercado de las tiendas departamentales en cierta área metropolitana.
b. Determinar las características del diseño de un nuevo producto que darían como resultado una elevada participación en el mercado.

CAPÍTULO 2

Definición del problema en la investigación de mercados y desarrollo del enfoque

63

c. Evaluar la efectividad de comerciales alternativos en televisión.
d. Evaluar los territorios de ventas actuales y propuestos respecto de su potencial de ventas y carga de trabajo.
e. Determinar los precios para cada artículo de una línea de productos para maximizar las ventas totales de la línea.
3. Identifique cinco síntomas que enfrentan las personas que toman decisiones de marketing y una causa posible para cada uno.
4. Identifique las preguntas de investigación pertinentes y desarrolle las hipótesis adecuadas, para el primer componente del proyecto de la tienda departamental. (Sugerencia: examine con detalle el ejemplo presentado en este capítulo para el quinto componente del proyecto de la tienda departamental).
5. Suponga que está realizando un proyecto para Delta Airlines.
Utilizando fuentes secundarias, identifique los atributos o factores que los pasajeros consideran al elegir una línea aérea.

EJERCICIOS EN INTERNET Y POR COMPUTADORA
1. Usted está asesorando a Coca-Cola USA en un proyecto de investigación de mercados para Diet Coke.
a. Utilice las bases de datos en línea de su biblioteca, para reunir una lista de artículos relacionados con Coca-Cola Company,
Diet Coke y la industria de las bebidas gaseosas publicados el año pasado.
b. Visite los sitios Web de Coca-Cola y PepsiCo, y compare la información disponible sobre las gaseosas de dieta.
c. A partir de la información recabada en Internet, escriba un informe sobre el contexto ambiental que rodea Diet Coke.
2. Elija cualquier compañía. Dé fuentes secundarias obtenga información sobre las ventas anuales de la compañía y del ramo durante los últimos 10 años. Use un paquete de hoja de cálculo,

como Excel, o cualquier paquete estadístico de cómputo, para desarrollar un modelo gráfico que relacione las ventas de la compañía con las ventas del sector.
3. Visite los sitios Web de las marcas de zapatos deportivos (por ejemplo, Nike, Reebok, Adidas). Con base en un análisis de la información disponible en tales sitios, determine los factores de los criterios de elección usados por los consumidores al seleccionar una marca de calzado deportivo.
4. El Bank of America quiere saber cómo puede aumentar su participación en el mercado y lo contrata a usted como asesor.
Lea los informes 10-K del Bank of America y tres bancos de la competencia en www.sec.gov/edgar.shtml y analice el contexto ambiental del problema.

ACTIVIDADES
Juego de roles
1. Pida a un compañero que desempeñe el papel de una persona que toma las decisiones para una embotelladora local de gaseosas, que está considerando la introducción de una bebida de sabor lima-limón. Este producto se posicionaría como una bebida de “cambio de ritmo”, dirigida a todos quienes beben gaseosas, incluyendo a los grandes consumidores de bebidas de cola. Usted representa el papel de un investigador. Mantenga conversaciones con quien toma las decisiones e identifique el problema de decisión administrativa. Traduzca este último en un planteamiento escrito del problema de investigación. ¿Está de acuerdo con su definición la persona que toma las decisiones?
Desarrolle un enfoque para el problema de investigación que haya identificado.

2. Usted es el vicepresidente de marketing de American Airlines y quiere incrementar su participación en el mercado. Elabore una lista de los objetivos relevantes para American Airlines. Como directivo, ¿cuáles serían sus objetivos personales?

Trabajo de campo
1. Haga una cita para visitar una librería, un restaurante o cualquier empresa localizada cerca del campus de su universidad.
Mantenga conversaciones con la persona que toma las decisiones. ¿Identifica algún problema de investigación de mercados que pueda tratarse de manera fructífera?
2. Considere el viaje de campo descrito en la pregunta 1. Para el problema que haya definido, desarrolle un modelo analítico, una

64

PARTE I

Introducción y fases iniciales de la investigación de mercados

pregunta de investigación y la hipótesis adecuada. Analícelos con el encargado que toma las decisiones a quien visitó antes.

Discusión en grupo
1. Forme un equipo pequeño de cinco o seis personas para analizar la siguiente afirmación: “La identificación correcta y la definición apropiada del problema de investigación de mercados son más importante para el éxito de un proyecto de investigación de mercados que las técnicas de investigación avanzadas”. ¿Llegó a un consenso su equipo?
2. Todos sabemos que Coca-Cola Company cambió el logotipo que había usado su marca durante 99 años a la Nueva Coca, y

que luego regresó a la vieja favorita Coca Cola Clásica. En un equipo de trabajo de cuatro integrantes, lea todo el material que pueda sobre esta “pifia de marketing”. Identifique el problema de decisión que enfrentó la administración de Coca. Como equipo de investigadores, definan el problema de investigación de mercados y sus componentes específicos.
3. Forme un equipo diferente de cinco o seis personas para analizar lo siguiente: “La investigación teórica y la aplicada no deberían mezclarse. Por lo tanto, es un error insistir en que el enfoque de un problema aplicado de investigación de mercados debe basarse en la teoría”.

CASOS
1.1 La vida en el carril de alta velocidad: las cadenas de comida rápida compiten por ser la número uno
Durante mucho tiempo los restaurantes de comida rápida se han caracterizado por menús limitados, autoservicio, órdenes para llevar y una alta rotación. Los cuatro líderes en el mercado incluyen a McDonald’s, Burger King, Wendy’s y Taco Bell, que comprenden casi la mitad de los restaurantes de comida rápida en Estados Unidos. En 2006 esos cuatro líderes representaron en conjunto la mayoría del mercado de más de $50,000 millones de dólares. McDonald’s es el líder mundial en las ventas al detalle de servicios alimenticios y en 2006 operaba más de 30,000 restaurantes en 119 países, donde atiende cada día a 50 millones de clientes. En el año fiscal que terminó en 2005, McDonald’s obtuvo ingresos anuales por $20,460 millones de dólares. Su principal competidor, Burger King, operaba en 56 países y en
2005 tuvo ingresos anuales por $1,940 millones de dólares con
11,200 restaurantes. Las ganancias de Wendy’s en 2005 fueron de $3,780 millones con 6,535 restaurantes Wendy’s (además de otros establecimientos); mientras que Taco Bell registró en 2004 ganancias por $1,700 millones con 6,500 locales en 2005.
Siendo cada vez más las cadenas que compiten por el dinero de los consumidores de comida rápida, el marketing adquiere cada vez mayor importancia. Al finalizar su esfuerzo de reactivación de tres años, McDonald’s realizaba en 2006 su campaña de $500 millones de dólares “I’m lovin’ it”, que expresaba los aspectos multifacéticos de la marca y conectaba con los consumidores de una forma moderna y relevante. La investigación en un mercado importante indicó que “I’m lovin’ it” había logrado niveles notables de conocimiento del consumidor. La revista Advertising Age reconoció en 2004 a McDonald’s como Vendedor del Año. Para 2010
McDonald’s pretende duplicar las ventas nacionales de la cadena y triplicar el flujo de efectivo de las franquicias, en comparación con los niveles de 2000. Para lograr este plan de crecimiento a diez años, las nuevas marcas de la empresa McDonald’s (Boston
Market, Chipotle Mexican Grill y Donatos Pizza) desempeñarán un papel importante en su cuadro de crecimiento.
En 2002 Burger King introdujo en su menú nuevos productos elegidos para competir directamente con Big Mac, Quarter
Pounder y Egg McMuffin de McDonald’s. Aunque McDonald’s había dominado durante mucho tiempo el mercado de la comida infantil con su Cajita Feliz, Burger King puso la vista en el grupo en rápido crecimiento de los niños. Se armó con un presupuesto

de $80 millones de dólares y una nueva investigación para dirigirse a los niños. Eligió una agencia de marketing que se especializaba exclusivamente en el mercado infantil, Campbell Mithun de Interpublic Group of Cos. Burger King pretendía aprovechar el espacio entre niños y adultos. Sin abandonar al grupo de los más pequeños, Burger King centró su programa infantil en sus comidas de la marca Big Kids. Ahora más que nunca, es crucial hacer el marketing de los gustos de los consumidores para competir en la guerra cada vez más intensa entre los restaurantes de comida rápida.

UBICACIÓN, CALIDAD, MENÚ Y SERVICIO
Captar o conservar una posición en el mercado está ligado intuitivamente a mantenerse al ritmo de las preferencias cambiantes del consumidor estadounidense. En un estudio reciente efectuado por Maritz Marketing Research, se encontró que los factores que más influyen en la elección de la comida rápida por parte de los adultos son la conveniencia de la ubicación, la calidad de la comida, la selección del menú y luego el servicio. Sorprendentemente, el bajo precio no estaba entre las cuatro razones principales de las elecciones de comida rápida que hacen los estadounidenses.
Sólo el 8 por ciento de los encuestados elegía la comida rápida en función del precio.
Los adultos menores de 65 años mencionaron la proximidad de la ubicación, como el factor más importante en su compra de comida rápida, y el 26 por ciento de los encuestados afirmó que era el criterio principal en su elección de un restaurante. Después de la conveniencia de la ubicación, lo más importante para los consumidores era la calidad de la comida rápida. Se interpretó que esto significaba que los consumidores no sólo deseaban un producto superior, sino que también querían que la calidad fuera la misma en cada pedido en cada local. Hace poco Taco Bell dejó de hacer énfasis en los bajos precios para enfocarse en la calidad.
La cadena transformó sus paquetes combinados “Comidas de
Valor Especial” en platillos de “Selección de Frontera”, mejorando y modificando los alimentos ofrecidos y la imagen presentada. Aunque esta tendencia fue iniciada por Taco Bell, asignar precio al valor se ha vuelto parte de la estrategia de casi todos los grandes competidores. McDonald’s ofrece su Menú de Va65

lor Extra, por 99 centavos. Wendy’s ofrece un Menú de Super
Valor que enfatiza la variedad con productos que van de ensaladas para llevar a un emparerado campestre de filete. Burger King y Hardee’s ofrecen planes similares a los de McDonald’s.
Además, los clientes desean variedad en las selecciones. De acuerdo con el 16 por ciento de los consumidores estadounidenses, la selección del menú es la razón principal para elegir un restaurante de comida rápida. Al contar con esa importante información, las cadenas comercializan menús diversificados con productos únicos. En 2004 McDonald’s lanzó nuevos productos de gran sabor, que incluían un menú de ensaladas de primera calidad y ensaladas plus; Chicken McNuggets hechos con carne blanca; Fish McDippers; Chicken Selects, y nuevas ofertas de desayuno como los emparerados McGriddle. En agosto de 2005,
McDonald’s hizo una prueba de marketing de los emparerados de charcutería, algunos tostados, en cerca de 400 de sus más de
13,600 restaurantes en Estados Unidos. Desde 2002 Wendy’s introdujo su nueva línea de ensaladas Garden Sensation y, según la empresa, alcanzaron ventas sin precedentes. La selección del menú también es importante para los adultos mayores: uno de cada cuatro cree que la selección del menú es el factor más importante en su elección de establecimientos donde comer. Los expertos predicen que el número de artículos del menú seguirá aumentando en la medida en que todos los restaurantes de comida rápida ofrezcan nuevos productos, para evitar el aburrimiento de los consumidores y mantener su crecimiento y participación en el mercado. Como dijo el vocero de Burger King, “Seguiremos con lo que conocemos mejor, pero tenemos que agregar productos para satisfacer las preferencias del consumidor”.
Alrededor del 12 por ciento de los adultos piensan que el servicio rápido es la base de su elección de un restaurante de comida rápida. De acuerdo con el presidente de McDonald’s en Estados
Unidos, la estrategia de la empresa consiste en “atraer a los clientes con el precio y conservarlos con el servicio” y “ser reconocidos como el líder en servicio del país”. Para enfatizar este aspecto, McDonald’s planea destacar sus operaciones de atención en el automóvil en una serie de anuncios televisivos, que muestran la rapidez con que el esforzado personal atiende con diligencia los pedidos de los clientes. También Taco Bell exalta la calidad del servicio en sus locales y resume su misión con el lema “comida rápida, pedidos correctos, limpieza y comida servida a la temperatura correcta”. Wendy’s adoptó el acrónimo “MBA”, que significa
“actitud de la cubeta para trapear” (“A Mop Bucket Attitude”). Lo anterior representa el “compromiso de Wendy’s con la definición tradicional de satisfacción del cliente, que antepone el servicio al cliente (limpieza, servicio y ambiente) a los números y los impresos por computadora”. Wendy’s sostiene que este compromiso es una razón importante de su éxito. Desde hace mucho Burger
King reconoce la importancia de proporcionar buen servicio y de crear una experiencia memorable. En 1992 Burger King se convirtió en el primer restaurante de comida rápida en introducir el servicio en las mesas y ampliar su menú para mejorar la experiencia de los clientes en el restaurante.

MERCADOS INTERNACIONALES
En un esfuerzo por ampliar el mercado de la comida rápida, el sector puso sus ojos en el extranjero. Puesto que los mercados
66

asiáticos y europeos están en la etapa de la comida rápida que
Estados Unidos alcanzó en 1960, las cadenas estadounidenses tienen una importante ventaja competitiva internacional. Los expertos del marketing predicen que para las cadenas estadounidenses será más fácil extenderse en el extranjero que dentro del país. Como ejemplo, en 2004 McDonald’s obtuvo en Europa ingresos por $6,740 millones y más del 50 por ciento de sus restaurantes se localizaban fuera de Estados Unidos. Burger
King se concentró en Japón como un mercado totalmente abierto para sus hamburguesas y concedió mucha atención al mercado de Europa Oriental. Abrió restaurantes en Polonia, la antigua
Alemania Oriental y Hungría; al mismo tiempo que establecía en Londres una academia de entrenamiento para dar servicio a sus franquicias europeas. En 2005 Burger King llegó a Shangai,
China. Wendy’s también ha sido reconocido como un competidor importante en el mercado de la comida rápida. En 2005
Wendy’s tenía restaurantes en más de 50 países fuera de Estados
Unidos.
Dada la dura competencia en el carril de alta velocidad, se mantiene la pregunta de si McDonald’s puede seguir siendo líder en la carrera nacional de la comida rápida, y convertirse en el favorito en la carrera internacional. El uso de la investigación de mercados será crucial para lograr dichas metas.

Preguntas
1. Describa las necesidades de información de marketing de la industria de la comida rápida.
2. ¿Qué papel puede jugar la investigación de mercados para brindar la información requerida?
3. Dé algunos ejemplos de investigación para la identificación del problema que pueda emprender McDonald’s para asegurar su liderazgo en la industria de la comida rápida.
4. Describa los tipos de investigación para la solución del problema que Wendy’s puede realizar para mejorar sus ventas y su participación en el mercado.
5. Dado el potencial del mercado extranjero, ¿las cadenas de comida rápida deberían realizar investigación de mercados en países extranjeros? ¿Qué tipos de oportunidades y desafíos encontrarán las cadenas de comida rápida al realizar la investigación de mercados internacionales?

Referencias
1. Brian Steinberg, “McDonald’s Overhauls Promo Style”. The
Wall Street Journal (9 de enero de 2002); B3.
2. Steven Gray, “As Chains Go for Toasty Fare, the Technology’s the Thing: Subway’s Defensive Oven Play”. The Wall Street
Journal (26 de agosto de 2005): B1, B3.
3. James T. Areddy, “Burger King Targets Shanghai for Chinese
Debut”, The Wall Street Journal (27 de junio de 2005), en www. wsj.com. 4. Steven Gray, “McDonald’s Posts Higher Sales”, The Wall Street
Journal (18 de julio de 2005), en www.wsj.com.
5. Christopher Barton, “McDonald’s to Try to Boost Service
Restaurant Investment”, Knight Ridder Tribune Business News
(9 de enero de 2002): 1.
6. Ameet Sachdev, “Wendy’s Founder Dave Thomas Dies at Age
69”, Knight Ridder Tribune Business News (9 de enero de
2002): 1.

1.2 Nike toma la delantera a sus competidores, pero tiene un largo camino por recorrer
Nike Inc. (www.nike.com), localizado en Beaverton, Oregon, es el principal fabricante de calzado deportivo en Estados Unidos y una de las marcas estadounidenses más reconocidas entre los consumidores extranjeros. Este alto grado de reconocimiento es una de las razones fundamentales del éxito de Nike. En el año fiscal de 2005 que terminó el 31 de mayo de ese año, la empresa seguía a la alza, con ventas por más de $13,700 millones de dólares. En 2006 las marcas registradas de la compañía incluían a
Nike y Swoosh Design, que se vendían bajo las marcas de Cole
Haan, Bauer y Nike. La compañía operaba 23 centros de distribución en Europa, Asia, Australia, Latinoamérica, África y
Canadá.
Ese éxito quizá se deba a sus campañas de publicidad basadas en el concepto. La empresa utiliza un proceso que se conoce como “transferencia de imagen”. Los anuncios de Nike por lo regular no colocan específicamente un producto o mencionan el nombre de la marca, sino que crean una atmósfera o un estado de ánimo que luego se asocia con la marca. “No pretendemos hacer anuncios. La meta fundamental es establecer una conexión”, afirma Dan Weiden, ejecutivo de una de las agencias de publicidad de Nike. Un anuncio presentó a los Beatles y fragmentos de los atletas de Nike, Michael Jordan y John McEnroe, yuxtapuestos con imágenes de gente común que también practicaba deportes.
Se utilizó para insinuar que los deportistas reales prefieren Nike y que tal vez si el público general compra la marca, también jugará mejor. Los impredecibles anuncios de Nike basados en la imagen van desde los escandalosos, como la campaña “Busca y destruye” lanzada en los juegos olímpicos de 1996 que presentaba sangre y vísceras reales, hasta los humorísticos como el primer anuncio usado para presentar a Michael Jordan usando la marca con su nombre. Este anuncio hacía la irónica sugerencia de que el propio Jordan había metido la mano en la producción, al escabullirse de un juego de los Bulls en el medio tiempo para correr a su compañía, y luego regresar a tiempo para la segunda mitad del juego.
En 1998 Nike pasó a una nueva fase en su estrategia de marketing en la que enfatizaba más sus habilidades para la innovación de su producto, que la actitud jocosa y atrevida que había mostrado en los años anteriores. “Reconocemos que nuestros anuncios necesitan decir a los consumidores que estamos interesados en la innovación del producto y no sólo en los deportistas y la exposición. Debemos probarles que no sólo pasamos zumbando [el sello característico de Nike] para ganar dinero”, señala
Chris Zimmerman, director de publicidad de Nike en Estados
Unidos. Con el lanzamiento de la campaña “Yo puedo”, Nike mostró menos a los deportistas famosos que anteriormente engalanaban su producción de marketing, y exhibió más la imagen del producto que en su campaña anterior de “Sólo hazlo”. Reciente-

mente sus competidores Reebok y Adidas tuvieron mucho éxito con sus anuncios más enfocados en el producto. A pesar de que
Nike cambió el enfoque, no se alejó del marketing innovador.
El 4 de septiembre de 2003, Nike adquirió Converse Inc. y el 11 de agosto de 2004 la empresa compró Starter Properties
LLC y Official Starter LLC. El 4 de agosto de 2005, Adidas confirmó que había decidido adquirir Reebok por $3,800 millones.
Los dirigentes del ramo anticipaban más fusiones.
En 2005 Bill Pérez, presidente y director general de Nike, afirmó que los mercados en desarrollo (India, Tailandia, Indonesia,
Brasil, China, Rusia) y el desarrollo de Converse, Starter y otras filiales de Nike presentaban grandes oportunidades de crecimiento. “Apenas hemos arañado la superficie del acondicionamiento físico de las mujeres. En el fútbol sóquer nos hemos convertido en una de las marcas de desempeño en el campo más importantes del mundo. Y hemos sacado ventaja de ese éxito en el campo creando una categoría totalmente nueva de calzado de calle inspirado en el fútbol. Y tenemos oportunidades como éstas en la cartera”.
En las previsiones de la empresa para 2010, el terreno internacional está en el centro de la futura estrategia de Nike, lo cual sería la tarea más difícil que emprenda. Parece que hay un fuerte reconocimiento de que para 2010 Nike será más grande fuera que dentro de Estados Unidos. Hace poco Nike compró muchos de sus centros de distribución en el mundo para obtener mayor control de sus operaciones. En el futuro, Nike quiere aumentar su presencia en los mercados clave de India, Tailandia, Indonesia, Brasil, China y Rusia; también enfocará su publicidad en deportes que son de particular interés en regiones específicas.
Nike se da cuenta de que aunque le lleva la delantera a sus competidores, todavía le queda un largo trecho por recorrer.

Preguntas
1. ¿Nike debería cambiar del enfoque en las celebridades al enfoque en sus productos para diseñar su publicidad? Analice el papel de la investigación de mercados para ayudar a la administración de Nike a tomar esta decisión. ¿Qué tipo de investigación tendría que realizarse?
2. ¿Cómo describiría la conducta de compra de los consumidores respecto del calzado deportivo?
3. ¿Cuál es el problema de decisión administrativa que enfrenta
Nike en su intento por conservar su posición de liderazgo?
4. Defina el problema de investigación de mercados que enfrenta
Nike, dado el problema de decisión administrativa que usted identificó. 5. Desarrolle dos buenas preguntas de investigación y elabore dos hipótesis para cada una.
6. ¿Cómo puede usarse Internet para ayudar a Nike a conducir la investigación de mercados y en el marketing de sus productos?
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Referencias
1. Stephanie Kang, “Shoe Wars: NBA Stars Battle to be Sneaker
King”, The Wall Street Journal (3 de enero de 2006): D1, D3.
2. Nike, 2005 Annual Report, en www.nike.com, consultado el 15 de agosto de 2005.
3. Mathew Karnitschnig y Stephanie Kang, “For Adidas, Reebok
Deal Caps Push to Broaden Urban Appeal”, The Wall Street
Journal (4 de agosto de 2005); A1, A6.

4. Anónimo, “The 2001 Best & Worst Advertising”, Time 158,
(27) (24 de diciembre de 2001): 88.
5. Sarah J. Heim, “Nike Champs Move to Giridon”, Adweek 51
(46) (12 de noviembre de 2001): 6.

1.3 Lexus: confiere valor al lujo y lujo al valor
En la década de 1980, Toyota desarrolló un concepto para un nuevo automóvil que estaba destinado a ser un éxito. El concepto del vehículo, que se llamaría Lexus, se basó en la observación de que había un mercado grande y opulento para autos que alardearan de un desempeño excepcional. Una parte importante de dicho mercado manifiesta un aprecio considerable por el valor. Sin embargo, no estaba dispuesta a pagar los precios exorbitantes que Mercedes cobraba por sus vehículos de alto desempeño.
Toyota planeaba dirigirse a este mercado, creando un automóvil que igualara a Mercedes en los criterios de desempeño, pero cuyo precio fuera mucho más razonable, lo cual brindaría a los consumidores el valor que deseaban y los haría sentir compradores inteligentes.
Toyota introdujo el Lexus (www.lexus.com) en 1989 con grandes fanfarrias. Una inteligente campaña de publicidad anunció la llegada de este nuevo vehículo. Por ejemplo, un anuncio mostraba a Lexus al lado de un Mercedes con el encabezado:
“La primera vez en la historia que cambiar un automóvil de
$73,000 por uno de $36,000 dólares se consideraría un buen negocio”. Por supuesto, Lexus poseía todos los detalles que tenía el
Mercedes: una forma escultural, acabados de calidad e interiores de lujo. Sin embargo, los detalles no se limitaban al vehículo. Se crearon agencias de representación por separado que ofrecían el tipo de ambiente que los consumidores adinerados esperaban de un fabricante de autos de lujo, incluyendo una magnífica sala de exhibición, refrigerios gratis y vendedores profesionales.
Toyota destacó mucho el desempeño del nuevo automóvil.
Se envió un paquete a los clientes potenciales que incluía un video de 12 minutos donde se presentaba la ingeniería superior del Lexus. El video mostraba que cuando se colocaba un vaso de agua en la caja del motor de un Mercedes y un Lexus, el agua se agitaba mucho en el Mercedes, en tanto que en el Lexus permanecía casi en reposo. Esto le decía visualmente al espectador que la estabilidad del Lexus era mucho más extraordinaria que la de uno de los vehículos más costosos. Otro video mostraba un Lexus dando una vuelta cerrada con un vaso de agua sobre el tablero de control. El vaso permanecía erguido; una vez más,
Lexus se probaba por sí mismo. Esos videos lograron atraer a los clientes, cuyas expectativas fueron superadas.
Como resultado de su éxito continuo, Lexus decidió elevar los precios de sus autos. Sin embargo, esta estrategia no funcionó
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tan bien como se esperaba. Lexus se percató de que carecía del prestigio del que disponen los automóviles europeos de lujo, y de que la gente de nuevo estaba dispuesta a pagar más por ello.
Como resultado, la empresa recurrió a una nueva campaña de publicidad para inspirar una respuesta emocional hacia sus vehículos. La campaña fue excepcionalmente impactante porque también tuvo que enfrentar la disminución en el crecimiento del mercado de autos de lujo, en comparación con el crecimiento general de la industria automotriz. Tal disminución era responsabilidad en parte de los automóviles de “semilujo” que se quedaron con los consumidores potenciales de los autos de lujo. En este grupo se incluyen Toyota Avalon, Máxima de Nissan y Mazda Millennia. BMW y Mercedes también lanzaron productos en este segmento: BMW serie 3 y Mercedes clase C.
En respuesta a esta competencia, Lexus destacó formas no tradicionales de publicidad y promoción (por ejemplo, loterías), además de los anuncios más comunes de los autos de lujo. Lexus sigue demostrando a la industria automotriz y a sus clientes actuales que fabrica vehículos con lujo, desempeño y estilo. En el estudio inicial de calidad realizado en 2005 por J. D. Power and Associates, por quinto año consecutivo Lexus fue la marca de mayor prestigio. “El claro triunfo de Lexus al obtener cinco premios en segmentos individuales y el récord de 10 premios en total son un logro importante”, afirma Don Esmond, vicepresidente general de operaciones automotrices de Toyota Motor
Sales. Como resultado de sus campañas de marketing, Lexus estableció su propio récord. Con las ventas anuales sin precedentes de 2004, Lexus conservó su corona como la marca de lujo que ocupó el primer lugar de ventas por quinto año consecutivo en
Estados Unidos. La empresa automotriz reportó en 2004 ventas totales por 287,927, más del 10.5 por ciento arriba de las ventas sin precedentes de 2003.
Para el futuro, Lexus enfrenta el desafío de dirigirse a los consumidores más jóvenes. Denny Clements, vicepresidente de la empresa y director general de Lexus, señaló que el promedio de edad del grupo meta para el nuevo sedán de lujo oscila entre
47 y 55 años; en tanto que el promedio de edad del comprador actual del LS es de 58 años. “El diseño exterior es mucho más espectacular que el de la generación anterior de LS 400”, declaró el señor Clements, quien admitió que las observaciones anteriores sobre el estilo del LS incluían palabras como “sobrio” y

“aburrido”. Los planes de marketing continuos ayudarán a Lexus a atraer a los consumidores más jóvenes.
A partir de enero de 2006, la línea Lexus se amplió para incluir ocho modelos diferentes: LS, GS, ES, IS, SC, LX, GX y RX. Además, también hay una versión híbrida del RX. Lexus planea extender en el futuro sus esfuerzos de marketing con el propósito no sólo de obtener nuevos clientes, sino también de conservar a los actuales. Aunque los planes de la compañía son sumamente confidenciales, sus campañas más recientes insinúan que las nuevas tácticas de marketing seguirán el estilo poco convencional de los anuncios anteriores.
Por ejemplo, recientemente Lexus patrocinó un espectáculo de esquí en Colorado, el cual incluía una invitación a todos los propietarios de un Lexus a pasar un lujoso fin de semana en la montaña con todos los gastos pagados. Tales esfuerzos son congruentes con la filosofía de Lexus de conferir valor al lujo y lujo al valor.

Preguntas
1. Describa el problema de decisión administrativa que enfrenta
Lexus para enfrentar la competencia de otros fabricantes de autos de lujo como Mercedes, BMW y Jaguar, así como la competencia de autos de “semilujo” como Máxima de Nissan y
Mazda Millennia.

2. Formule el problema de investigación de mercados que corresponda al problema de decisión administrativa que identificó en la pregunta 1.
3. Desarrolle un modelo gráfico que explique el proceso mediante el cual los consumidores eligen automóviles de lujo.
4. Identifique dos preguntas de investigación basadas en la definición del problema de investigación de mercados y el modelo gráfico. 5. Desarrolle al menos una hipótesis para cada pregunta de investigación que usted haya identificado en la pregunta 4.
6. ¿Cómo buscaría en Internet información sobre el mercado de los vehículos de lujo? Resuma los resultados de su búsqueda en un informe.

Referencias
1. Véase www.lexus.com, consultado en enero 4 de 2006.
2. Terry Box, “Demise of SUVs Certainly Looks Premature”,
Knight Ridder Tribune Business News (7 de enero de 2002): 1.
3. Jean Halliday, “Has Lincoln, Caddy Lux Run Out?” Advertising
Age 72 (52) (31 de diciembre de 2001): 4.
4. Karl Greenburg, “Lexus Looks for TiVo to Up Commercial
Viewing”, Brandweek 42 (46) (10 de diciembre de 2001):
28.

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CASOS
EN

VIDEO

1.1 Burke aprende y crece gracias a la investigación de mercados
Alberta Burke, quien había trabajado antes en el departamento de marketing de la compañía Procter & Gamble, fundó Burke
Inc. en 1931. En esa época había pocas empresas formales de investigación de mercados, no sólo en Estados Unidos sino en todo el mundo. Desde 2006 Burke, que tiene su sede en Cincinnati,
Ohio, es una empresa de apoyo a las decisiones que ayuda a sus clientes a entender sus prácticas empresariales y a hacerlas más eficientes. Este caso en video describe la evolución de la investigación de mercados y la forma en que Burke pone en práctica las distintas fases del proceso.

LA EVOLUCIÓN DE LA INVESTIGACIÓN
DE MERCADOS
La primera investigación de mercados registrada tuvo lugar hace más de un siglo: en 1895 o 1896. Un profesor envió a las agencias de publicidad un telegrama con preguntas sobre el futuro del campo. Recibió alrededor de 10 respuestas y escribió un trabajo donde describía lo que estaba sucediendo. En los primeros años, la mayoría de la investigación de mercados era una extensión de los datos de la oficina censal estadounidense y los análisis se limitaban a un simple conteo.
La siguiente ola de investigación de mercados se generó a principios de la década de 1930, y a menudo era realizada por damas con guantes blancos que tocaban a la puerta y hacían preguntas sobre mezclas para pasteles. La metodología utilizada consistía principalmente en encuestas de puerta en puerta, pues en aquel entonces no era muy común el uso del servicio telefónico.
Luego llegó la Segunda Guerra Mundial, que atestiguó la introducción del aspecto psicológico en la investigación de mercados. A lo largo de las décadas de 1950 y 1960, la televisión se convirtió en una parte integral de la vida y con ella llegó la publicidad televisiva. De modo que en las décadas de 1960 y
1970, la evaluación de los comerciales publicitarios se convirtió en el área candente de la investigación de mercados. En esa época ocurrió otro cambio fundamental, cuando el sector de la investigación de mercados pasó de sólo generar y probar nuevas ideas y compartirlas con los clientes, a trabajar más de cerca con ellos sobre la forma de usar esas ideas para tomar decisiones.

El énfasis en la generación de información para mejorar la toma de decisiones se incrementó en las décadas de 1980 y 1990.
El sector de la investigación de mercados empezó a desarrollar procesos que generaban información que era utilizada por la administración para tomar decisiones. De esta forma, el sector de la investigación de mercados ha recorrido un largo camino desde los telegramas de 1895. Desde 2006 el sector intenta encontrar formas creativas de investigar a los consumidores con técnicas como las encuestas telefónicas, en centros comerciales, en la Web y con otras metodologías.
Burke realiza meta-investigaciones (investigación sobre la manera de investigar) con la finalidad de aprender y crecer de forma constante, y de permanecer a la vanguardia. Recientemente a Burke le preocupaba si la duración de una encuesta online
(por Internet) tenía una influencia negativa en la tasa de terminación, por lo que presentó dos encuestas en Internet. Una era breve (10 preguntas que requerían un promedio de cinco minutos para contestarse) y la otra era más grande (20 preguntas que implicaban alrededor de 20 minutos para ser respondidas). La tasa de terminación para la encuesta corta fue del 35 por ciento; mientras que para la larga fue de tan sólo del 10 por ciento. Burke ahora diseña encuestas en Internet más cortas, para disminuir la proporción de gente que abandona la encuesta sin completarla.

CÓMO IMPLEMENTA BURKE EL PROCESO
DE INVESTIGACIÓN DE MERCADOS
Definición del problema de investigación de mercados y desarrollo del enfoque
La forma más sencilla de averiguar cuándo es que una compañía necesita ayuda es cuando tiene que tomar una decisión. Siempre que surge un “lo hacemos o no lo hacemos”, un sí o un no, o una decisión que debe tomarse, es necesario preguntar qué información ayudará a reducir los riesgos asociados con la decisión. En este punto, a Burke le gustaría hablar con la empresa para desarrollar la información que ayude a reducir ese riesgo.
El primer paso es definir el problema de la investigación de mercados, y es aquí donde se dan muchos descubrimientos.
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El ejecutivo de cuenta (EC) se sienta con el cliente para intentar determinar si lo que éste cree que es el problema en realidad lo es, o si Burke necesita cambiar o ampliar el alcance del problema. Tal vez las conversaciones con quienes toman las decisiones revele que la empresa se ha estado enfocando en un problema demasiado limitado o en el problema equivocado.
Burke cree que la definición del problema de investigación de mercados es fundamental para el éxito del proyecto de investigación. La empresa averiguará los síntomas y trabajará con el cliente para identificar las causas subyacentes.
Se dedica mucho esfuerzo a examinar los antecedentes o el contexto ambiental del problema. Al menos en la mitad de los casos, el problema cambia en el proceso de exploración, y adquiere un nuevo alcance o dirección. Este proceso da como resultado una definición precisa del problema de investigación de mercados, incluyendo la identificación de sus componentes específicos. Una vez que se define el problema, Burke desarrolla un enfoque adecuado. La definición del problema se perfecciona para generar preguntas de investigación más específicas y en ocasiones algunas hipótesis. Gracias a su vasta experiencia, Burke ha desarrollado una variedad de modelos analíticos que se adaptan al problema identificado. Este proceso también ayuda a la identificación de la información que le servirá al cliente a resolver su problema.

Formulación del diseño de investigación
Investigación cualitativa. Una de las dificultades con las que Burke se tropieza tiene que ver con la investigación cualitativa. Este tipo de investigación resulta conveniente porque es inmediata, proporciona información de gran riqueza y, en los términos del cliente, permite mucha interacción en la que se observan los tipos de respuestas proporcionados y las posibles dudas del cliente o del cliente potencial. Sin embargo, uno de los riesgos proviene de la idea de que todos los clientes o clientes potenciales pueden ver de esta manera los productos o servicios ofrecidos, es decir, generalizar los hallazgos de la investigación cualitativa a la población. Burke tiene también la habilidad de realizar sesiones de grupo en línea.

Métodos de encuesta. Aunque Burke utiliza una variedad de métodos, los estudios telefónicos representan alrededor del
70 por ciento de las encuestas. También se utilizan encuestas en centros comerciales, por correo, por Internet y en la Web. Burke selecciona con cuidado el procedimiento más adecuado para el problema, y predice que las encuestas telefónicas disminuirán, mientras que las encuestas por Internet se incrementarán.
Si Burke pretende encuestar a clientes de todo el mundo, envía por correo electrónico una invitación a los encuestados para que contesten la encuesta en la Web. A Burke le agrada la capacidad de Internet para mostrar ilustraciones de un producto o un concepto específicos a los encuestados.

Diseño del cuestionario. Al diseñar el cuestionario, Burke presta particular atención al contenido y la redacción de las preguntas. Algunas preguntas están bien definidas y es sencillo formularlas. Pero hay otros temas que deben investigarse y tal vez no quede claro qué preguntas exactas deban plantearse. Cuanto más sencilla sea la pregunta y mejor se conozca a quienes debe
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preguntarse, es decir, a los encuestados, mejor será la información que se obtenga.

Diseño del muestreo. Burke cuenta con un departamento de muestreo que se reúne con el equipo de administración de la cuenta y con el ejecutivo de cuenta para determinar cuál es la muestra adecuada. El marco del muestreo se define en términos de quiénes son los encuestados que pueden responder las preguntas que tienen que hacerse. La población meta se define mediante el problema de investigación de mercados y mediante las preguntas de investigación. Burke suele adquirir las listas de muestreo de empresas externas que se especializan en esta área. A Burke le preocupa el uso de una muestra representativa que permita la generalización de los resultados a la población meta (es decir, a todos los consumidores meta, en oposición a sólo los consumidores incluidos en la muestra).

Recopilación y análisis de los datos
Una vez que se ha recopilado la información, ésta se encuentra en un formato electrónico o en papel para capturarse en un formato electrónico. Los resultados se tabulan y se analizan por computadoras. Gracias al producto “Digital Dashboard”, Burke no sólo tiene la posibilidad de difundir los resultados entre los clientes cuando se termine el proyecto, sino que también puede mostrarles los datos mientras se recaban. Burke desglosa el análisis de datos por grupos relevantes. Es posible ver la información de todos los encuestados, o sólo la información desglosada por género o tamaño del negocio. En esencia, Burke busca diferentes cortes en los datos para intentar entender lo que sucede, si existen diferencias que dependen de diferentes criterios y cómo tomar decisiones basadas en ello. Además, a Burke le agrada que los datos se clasifiquen en unidades útiles como tiempo, frecuencia o ubicación, en vez de las respuestas vagas que en ocasiones dan los encuestados.

Preparación y presentación del informe
Los clientes necesitan información con mayor rapidez que en el pasado porque las decisiones deben tomarse con mayor urgencia que antes. De modo que ya no resulta práctica la idea de organizar largas reuniones para presentar los resultados del análisis de los datos. La mayoría de las veces Burke presenta sus informes y datos a través de la Web. El informe documenta todo el proceso de investigación. Analiza el problema de decisión administrativa, el problema de investigación de mercados, el enfoque y el diseño de investigación, la información obtenida para ayudar a la administración a tomar la decisión y las recomendaciones.
El proceso de redacción del informe empieza desde la primera conversación con el cliente y se escribe mientras avanza la investigación, no sólo cuando el proyecto está casi terminado. El informe se enfoca en mejorar la toma de decisiones administrativas. La meta de Burke es ayudar a los clientes a mejorar sus habilidades en la toma de decisiones, de manera que resulten más valiosos para sus empresas. Burke hace resaltar este enfoque al recordar a los clientes: “Aquí están los problemas de decisión administrativa y de investigación de mercados en los que estuvimos de acuerdo. Aquí está la información que obtuvimos. Ésta es la decisión hacia la que apunta”. Burke puede incluso añadir:
“Esto es lo que les recomendamos hacer”.

Burke cree que un proyecto de investigación exitoso a menudo conduce a otro proyecto de investigación. El proceso de investigación tiende a ser circular: no suele tener un inicio y un fin definidos. Una vez que se resuelve un problema siempre hay otro en el cual trabajar. Darse cuenta de ello es lo que ayuda a
Burke y a sus clientes a aprender, y a crecer de forma continua.

Preguntas
1. Describa la evolución de la investigación de mercados. ¿Cómo ha cambiado el papel de la investigación de mercados conforme ésta evoluciona?
2. ¿Cuál es la opinión de Burke acerca del papel de la investigación de mercados?
3. Visite www.burke.com y escriba un informe sobre los diversos servicios de investigación de mercados que se ofrecen.
4. ¿Cuál es la opinión de Burke sobre la importancia de definir el problema de investigación de mercados? ¿Qué proceso

sigue Burke y cómo se compara con el presentado en el capítulo 2?
5. ¿Cuál es la opinión de Burke sobre el proceso de investigación de mercados? ¿Cómo se compara con el presentado en el capítulo 1?
6. Si Burke le ofreciera a usted un puesto como ejecutivo de cuenta, con la responsabilidad de brindar servicios de investigación de mercados a Procter & Gamble, ¿aceptaría el empleo? Justifique su respuesta.

Referencias
1. Véase www.burke.com, consultado el 15 de febrero de 2006.
2. John Kiska, “Customer Satisfaction Pays Off”, HRMagazine, 49
(2) (febrero de 2004), 87-90.
3. Allen Hog y Jeff Miller, “Watch Out for Dropouts”, Quirk’s
Marketing Research Review (julio/agosto de 2003), en www. quirks.com. 1.2 Accenture: el punto está en el nombre
Desde 2006 Accenture es la organización más importante del mundo en servicios administrativos y tecnológicos. Con su enfoque de una red de empresas, la compañía mejora su capacidad de asesoría, tecnología y subcontratación mediante alianzas, compañías afiliadas, capital de riesgo y otros potenciales. Accenture proporciona innovaciones que ayudan a los clientes de todas las industrias a hacer realidad sus proyectos con rapidez. Con más de 110 oficinas en cerca de 50 países, Accenture puede movilizar con prontitud sus recursos mundiales, amplios y profundos, buscando agilizar los resultados para sus clientes. La compañía tiene vasta experiencia en 18 grupos industriales en áreas empresariales clave, incluyendo la administración de relaciones con los clientes, administración de la cadena de suministro, estrategia empresarial, tecnología y subcontratación. Accenture también se apoya en sus filiales y en sus alianzas para ayudar a impulsar soluciones innovadoras. La sólida relación con su red de empresas amplia el conocimiento de Accenture de los modelos y productos empresariales emergentes, lo cual permite a la empresa proporcionar a sus clientes las mejores herramientas, tecnologías y capacidades posibles. Accenture utiliza esos recursos como un catalizador para ayudar a los clientes a anticipar y beneficiarse del cambio en los negocios y la tecnología. Los clientes de
Accenture incluyen 89 de las 100 empresas globales de Fortune y más de la mitad de las 500 empresas mundiales de Fortune.
Al principio Accenture se llamaba Andersen Consulting y se creó en 1989 como parte de Arthur Andersen. En 2000 Andersen Consulting obtuvo el derecho a separarse de Arthur Andersen, después de que la compañía matriz rompió acuerdos contractuales, pasando a áreas de servicio donde Andersen Consulting ya era un líder establecido. Sin embargo, tuvo que renunciar a su nombre. Éste fue un hecho de gran importancia porque Andersen

Consulting ya había logrado avances importantes en la equidad de marca con su nombre, debido en parte al gasto aproximado de
$7,000 millones en el curso de 10 años. Además, sería necesario registrar el nuevo nombre en 41 países donde se había registrado el nombre original. Por lo tanto, el cambio de nombre se convirtió en prioridad y la compañía dedicó gran parte de su tiempo y esfuerzo a esta tarea.
La primera tarea fue elegir un nuevo nombre. La empresa desafió a sus empleados para que presentaran sugerencias para un nuevo nombre, mediante la creación de un concurso interno, que dio como resultado una lista de más de 2,500 recomendaciones. Luego de una prolongada investigación de mercados sobre varios nombres, que incluyó encuestas con clientes objetivo, se eligió el nombre de Accenture. La investigación de mercados reveló que la “Acc” en el nombre (en inglés) conlleva accomplishments (logros) y accesibility (fácil acceso), y que el nombre suena como adventure (aventura). La empresa se decidió por este nombre porque creía que transmitía el mensaje de que estaba enfocada en el futuro. También dedicó mucho tiempo a la creación de un nuevo logotipo, cuya versión final fue el nombre de la empresa acentuado con el símbolo de mayor que (>), por considerar que resaltaba su enfoque en el futuro.
Otra tarea, que se realizó al mismo tiempo, consistió en difundir la noticia y preparar al mercado meta para el cambio de marca. La empresa empezó a hacer circular anuncios que notificaban que su nombre cambiaría a principios de 2001. Accenture tenía un grupo bien definido de compañías que componen el mercado meta y tenía que enfocar en ellas sus esfuerzos.
Por último, el 1 de enero de 2001, anunció su nuevo nombre al mundo. La campaña inicial ilustraba el cambio mediante el eslogan “Renombrado, redefinido, renacido”. Accenture utilizó
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esta oportunidad no sólo para presentar el nuevo nombre, sino también para comercializar sus servicios y para ayudar a la gente a entender lo que tenía para ofrecer. Al final Accenture gastó un total de $175 millones de dólares por el cambio de marca, pero no terminó ahí. En febrero empezó una nueva campaña llamada
“Ahora es cuando se pone interesante”, la cual tomó la perspectiva de que a pesar de los increíbles cambios recientes generados por la tecnología, quedan por delante muchos desafíos. Los comerciales mostraban la forma en que Accenture ayudaría a sus clientes al sacar partido de tales retos. El éxito de la campaña se hizo evidente en el aumento en las visitas al sitio Web de la empresa. Esto es muy importante para Accenture, ya que considera que si puede lograr que alguien visite su sitio, tiene una mejor oportunidad de contar la historia completa.
A continuación llegó el tema “Yo soy tu idea”. Esta campaña fue seguida por “Alto desempeño. Entregado”, que todavía estaba en circulación en 2006. Además presentó a Tiger Woods con el lema “Adelante. Sé un tigre”.
Accenture ha tenido éxito en la transferencia del valor de marca a su nuevo nombre. La investigación de mercados reveló que es conocido aproximadamente por el 50 por ciento del público, que en esencia es el mismo número que tenía con el nombre anterior. El marketing de Accenture va mucho más allá del nombre, pues enfrenta retos constantes a medida que cambia el producto que ofrece. Para tener éxito debe tener una sólida investigación de mercados, un marketing creativo, un gran presupuesto y la comprensión de las tendencias futuras. Esto ayu-

74

dará a la empresa a continuar construyendo valor con el nombre
Accenture.

Preguntas
1. Analice el papel que jugó la investigación de mercados para ayudar a Andersen Consulting a elegir un nuevo nombre
(Accenture).
2. Defina el mercado meta de Accenture. Analice el papel que desempeñó la investigación de mercados para ayudar a Accenture a entender las necesidades de sus clientes meta.
3. Accenture desea incrementar la preferencia y lealtad por sus servicios. Describa el problema de decisión administrativa.
4. Defina un problema de investigación de mercados que corresponda al problema de decisión administrativa que identificó en la pregunta 3.
5. Desarrolle un modelo gráfico en que explique la manera en que la empresa Fortune 500 elegiría una empresa de asesoría.
6. Desarrolle dos preguntas de investigación, cada una con dos hipótesis, con base en el problema de investigación de mercados que definió en la pregunta 4.

Referencias
1. Vea www.accenture.com, consultado el 10 de febrero de 2005.
2. “Accenture Wins Homeland Security Contract”, Telecomworldwire (2 de junio de 2004): 1.
3. Todd Wasserman, “Accenture Accents Idea Campaign”,
Brandweek (30 de septiembre de 2002): 4.

P

A

II
R

T

E

Preparación del diseño de la investigación
Capítulo 3
Diseño de la investigación

E

l diseño de la investigación (paso 3) se formula después de que se definió el problema (paso 1) y se desarrolló el enfoque (paso 2). Esta parte del texto describe con detalle los diseños

de la investigación exploratoria, descriptiva y causal. La investigación exploratoria implica datos secundarios e investigación cualitativa; mientras que la investigación descriptiva emplea las técnicas de encuesta y observación. La herramienta de mayor uso en los diseños causales es la experimentación. Se describen las escalas primarias de

Capítulo 4
Diseño de la investigación exploratoria: datos secundarios
Capítulo 5
Diseño de la investigación exploratoria: investigación cualitativa
Capítulo 6
Diseño de la investigación descriptiva: encuestas y observación

medición y las técnicas comparativas y no comparativas de escalamiento que son de uso común. Se presentan varios lineamientos para el diseño de los cuestionarios y se explican los procedimientos, las técnicas y las consideraciones estadísticas del muestreo. Este material debe resultar útil para administradores e investigadores.

Capítulo 7
Diseño de la investigación causal: experimentación Capítulo 8
Medición y escalamiento: aspectos básicos y escalamiento comparativo
Capítulo 9
Medición y escalamiento: técnicas no comparativas de escalamiento
Capítulo 10
Diseño de cuestionarios y formatos
Capítulo 11
Muestreo: diseño y procedimientos
Capítulo 12
Muestreo: determinación del tamaño final e inicial de la muestra
Casos para la Parte II
Casos en video para la Parte II

3

C A P Í T U L O

Diseño de la investigación

Objetivos
Después de leer este capítulo, el estudiante deberá ser capaz de:
1. Definir el diseño de la investigación, clasificar varios diseños de la investigación y explicar las diferencias entre diseños exploratorios y concluyentes.
2. Comparar los diseños básicos de investigación: exploratoria, descriptiva y causal.
3. Describir las principales fuentes de error en el diseño de la investigación, incluyendo el error de muestreo aleatorio y las diversas fuentes de error que no es atribuible al muestreo.
“El papel del investigadiseño de la investigación es el corazón y dor de mercados debe el alma habilidades de incluirde un proyecto de investigación de mercados. asesoría, competencia
Da una idea general de técnica y administración la forma Su papel se enfoca eficaz.en que se realizará el brindar de investigaenproyecto información ción, y orienta tanto los para identificarla recopilación y el de marketing problemas análisis de los datos, así como la prepacomo las soluciones que ración del informe”. permitan emprender acciones” Seth Ginsburg,
Michael Baumgardner, propietario y jefe de
Presidente y Sethburg asesores, Director
Communications
General, Burke, Inc.

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4. Analizar los aspectos administrativos de la coordinación de proyectos de investigación, en particular la elaboración del presupuesto y la planeación.
5. Describir los elementos de una propuesta de investigación de mercados y demostrar cómo aborda los pasos del proceso de investigación de mercados.
6. Explicar la formulación del diseño de la investigación en la investigación de mercados internacionales. 7. Entender los asuntos y conflictos éticos que surgen en la elección del diseño de una investigación. Panorama general
En el capítulo 2 se analizó la forma de definir un problema de investigación de mercados y de desarrollar un enfoque adecuado. Esos dos primeros pasos son fundamentales para el éxito de todo el proyecto. Una vez que se cubren, debe ponerse atención al diseño del proyecto formal de investigación, mediante el diseño de la investigación detallado (véase la figura 2.1 en el capítulo 2).
Este capítulo define y clasifica los diseños de la investigación. Se describen los dos tipos principales de los diseños de la investigación: exploratoria y concluyente. Los diseños de una investigación concluyente se clasifican, además, en descriptivos y causales, los cuales se analizan en detalle. Se consideran las diferencias entre los dos tipos de diseños descriptivos, transversal y longitudinal, y se identifican las fuentes de errores. Se revisan la elaboración del presupuesto y la planeación del proyecto de investigación, y se presentan lineamientos para escribir una propuesta de investigación de mercados. Se analizan las consideraciones especiales en la formulación de diseños para la investigación de mercados internacionales. Se consideran varios asuntos éticos que surgen en esta etapa del proceso de investigación de mercados. El lector puede apreciar mejor los conceptos presentados en este capítulo si considera primero el siguiente ejemplo, que ilustra los diseños de la investigación exploratoria y concluyente.

INVESTIGACIÓN REAL

Más que causas justas
En un estudio del marketing relacionado con las causas, se realizó una investigación exploratoria en la forma de análisis de datos secundarios y sesiones de grupo para identificar las causas sociales que deberían preocupar a las empresas. El estudio identificó las siguientes causas como sobresalientes: cuidado infantil, drogadicción, educación pública, hambre, delincuencia, el ambiente, investigación médica y pobreza.
Luego se realizó una investigación concluyente en la forma de una encuesta transversal descriptiva, para cuantificar cómo y por qué el marketing relacionado con las causas influye en las percepciones de los consumidores sobre empresas y marcas, y para determinar la relevancia relativa de las causas identificadas en la investigación exploratoria. Se encuestó por teléfono a una muestra aleatoria de 2,000 personas. Alrededor del 61 por ciento de los encuestados dijo que si el precio y la calidad fueran iguales, cambiarían de marcas o tiendas para favorecer a empresas que apoyaran buenas causas que ayuden a nivel local o nacional. La encuesta también reveló que el 68 por ciento de los consumidores pagaría más por un producto ligado a una buena causa. El apoyo de la empresa a las buenas causas genera tanto una imagen más positiva como mayor confianza en esa empresa, de acuerdo con el 66 por ciento de esos encuestados. En la siguiente tabla se presenta la relevancia relativa de las causas sociales que deben considerar las empresas.
Las empresas deben esforzarse para resolver los siguientes problemas sociales
Problema social
Educación pública
Delincuencia
Ambiente
Pobreza
Investigación médica
Hambre
Cuidado infantil
Drogadicción

Porcentaje que dice que es una preocupación importante
33
32
30
24
23
23
22
18
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78

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

La investigación exploratoria seguida por la investigación concluyente ayudó a Starbucks a reconocer que el ambiente es una causa importante que influye en la percepción de los consumidores sobre empresas y marcas.

De acuerdo con esos hallazgos, Starbucks (www.starbucks.com) decidió ayudar a conservar el ambiente ofreciendo una nueva taza de café “amigable con la ecología”, elaborada con los posos de café y el reciclado de las bolsas de arpillera. La empresa también tiene iniciativas para ayudar a los pequeños cafetaleros y a los programas de comunidades locales, y para hacer donaciones de caridad. Incluso ofrecen incentivos a los empleados y recompensan a quienes se ofrezcan como voluntarios para dichas causas. Uno de los programas sociales más recientes da a la organización la cantidad en dólares equivalente a las horas que sus empleados trabajan ahí como voluntarios.
Starbucks, junto con organizaciones internacionales especializadas en el café, como la Federación
Colombiana del Café y la Specialty Coffee Association of America, asesoró a muchas organizaciones ambientales acerca del cultivo de café “ecológico”. Se estableció un amplio conjunto de lineamientos conocidos como los “principios de conservación para la producción del café”. De esta forma, Starbucks diferenció su marca y mejoró su imagen de una forma en que la filantropía de chequera no habría podido lograr.1 ■
Como indica este ejemplo, en la investigación de mercados, por lo general, se usan dos tipos principales de diseños de la investigación: exploratorio y concluyente. La comprensión de los aspectos básicos del diseño de la investigación y sus componentes permite al investigador formular un diseño que sea adecuado para el problema que enfrenta.

DISEÑO DE LA INVESTIGACIÓN: DEFINICIÓN diseño de la investigación
Esquema o programa para realizar el proyecto de investigación de mercados. Especifica los detalles de los procedimientos que son necesarios para obtener la información requerida, para estructurar y/o resolver los problemas de investigación de mercados. Un diseño de la investigación es un esquema o programa para llevar a cabo el proyecto de investigación de mercados. Detalla los procedimientos que se necesitan para obtener la información requerida para estructurar y/o resolver los problemas de investigación de mercados. Aunque ya se haya desarrollado un enfoque amplio del problema, el diseño de la investigación especifica los detalles —los aspectos prácticos— de la implementación de dicho enfoque. Un diseño de la investigación establece las bases para realizar el proyecto. Un buen diseño de la investigación asegurará la realización eficaz y eficiente del proyecto de investigación de mercados. Comúnmente el diseño de una investigación incluye los siguientes componentes o tareas:
1.
2.
3.
4.

Diseñar las fases exploratoria, descriptiva y/o causal de la investigación (capítulos 3 a 7).
Definir la información que se necesita (capítulo 2).
Especificar los procedimientos de medición y escalamiento (capítulos 8 y 9).
Construir y hacer la prueba piloto de un cuestionario (forma de entrevista) o una forma apropiada para la recolección de datos (capítulo 10).
5. Especificar el proceso de muestreo y el tamaño de la muestra (capítulos 11 y 12).
6. Desarrollar un plan para el análisis de los datos (capítulo 14).

Diseño de la investigación

CAPÍTULO 3

79

En los capítulos siguientes se analizarán con mayor detalle cada uno de tales componentes.
Primero debe favorecerse la comprensión de los diseños de la investigación con una clasificación de los diferentes tipos.

DISEÑO DE LA INVESTIGACIÓN: CLASIFICACIÓN

investigación exploratoria
Tipo de diseño de la investigación que tiene como objetivo principal brindar información y comprensión sobre la situación del problema que enfrenta el investigador. investigación concluyente
Investigación diseñada para ayudar a quien toma las decisiones a determinar, evaluar y elegir el mejor curso de acción en una situación específica.

En general los diseños de la investigación se clasifican como exploratorios o concluyentes (véase la figura 3.1). En la tabla 3.1 se resumen las diferencias entre ambos tipos de diseño. El objetivo principal de la investigación exploratoria es proporcionar información y comprensión del problema que enfrenta el investigador.2 Este tipo de investigación se utiliza en los casos donde es necesario definir el problema con más precisión, identificar los cursos de acción pertinentes y obtener información adicional antes de que pueda desarrollarse un enfoque. En esta etapa la información requerida está sólo vagamente definida y el proceso de investigación que se adopta es flexible y no estructurado. Por ejemplo, puede consistir en entrevistas personales con los expertos del ramo.
La muestra, seleccionada para generar el máximo de información, es pequeña y no representativa.
Los datos primarios son de naturaleza cualitativa y se analizan de acuerdo con ello. Dadas esas características del proceso de investigación, los hallazgos de la investigación exploratoria deberían considerarse como tentativos o como aportaciones que deben seguir investigándose. Por lo común, dicha investigación va seguida por más investigación exploratoria o concluyente. En ocasiones, sólo se realiza la investigación exploratoria, en particular la cualitativa. En tales casos, debe tenerse precaución al utilizar los hallazgos. La investigación exploratoria se analizará con mayor detalle en la siguiente sección.
La información obtenida con la investigación exploratoria debe verificarse o cuantificarse por la investigación concluyente, como en el ejemplo inicial. La importancia de las causas sociales destacadas que deben considerar los negocios, identificadas mediante una investigación exploratoria, se determinó usando una encuesta (investigación concluyente) que demostró que la educación pública era la causa de mayor preocupación para el 33 por ciento de los encuestados. El objetivo de la investigación concluyente es probar hipótesis específicas y examinar relaciones particulares. Esto implica el investigador tiene que señalar con claridad la información necesaria.3 La investigación concluyente por lo general es más formal y estructurada que la exploratoria. Se basa en muestras representativas grandes y los datos obtenidos se someten a un análisis cuantitativo. Los hallazgos de esta investigación se consideran de naturaleza concluyente, ya que se utilizan como información para la toma de decisiones administrativas. (Sin embargo, debe advertirse que desde la perspectiva

Figura 3.1
Clasificación de los diseños de la investigación de mercados Diseño de la investigación

Diseño de la investigación concluyente

Diseño de la investigación exploratoria

Investigación descriptiva Diseño transversal Diseño transversal simple

Diseño longitudinal Diseño transversal múltiple

Investigación causal 80

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

TABLA 3.1
Diferencias entre la investigación exploratoria y la concluyente
EXPLORATORIA

CONCLUYENTE

Objetivo:

Proporcionar información y comprensión

Características:

La información necesaria sólo se define vagamente
El proceso de investigación es flexible y no estructurado
La muestra es pequeña y no representativa
El análisis de los datos primarios es cualitativo

Probar hipótesis específicas y examinar relaciones La información necesaria se define con claridad
El proceso de investigación es formal y estructurado La muestra es grande y representativa
El análisis de datos es cuantitativo

Tentativos
Por lo general, va seguida de mayor investigación exploratoria o concluyente

Concluyentes
Los hallazgos se usan como información para la toma de decisiones

Hallazgos o resultados:
Consecuencias:

INVESTIGACIÓN ACTIVA

Visite http://www.ichotelsgroup.com y escriba un informe acerca de las diferentes marcas de hoteles que posee Holiday Inn.
¿Qué tipo de investigación realizaría usted para determinar una estrategia de marketing coherente, para las diversas marcas de hoteles propiedad de Holiday Inn?
Como si fuera vicepresidente de marketing de Holiday Inn, analice la función que pueden desempeñar la investigación exploratoria y la concluyente, en la determinación de una estrategia de marketing coherente para las diversas marcas de hoteles que posee Holiday Inn, como Holiday Inn Hotels and Resorts, Holiday Inn Select, Holiday Inn SunSpree Resorts y Holiday Inn Family Suites Resorts.

de la filosofía de la ciencia, nada puede probarse ni ser concluyente). Como se muestra en la figura
3.1, los diseños de la investigación concluyente pueden ser descriptivos o causales; en tanto que los diseños descriptivos pueden ser transversales o longitudinales. Cada una de esas clasificaciones se analizará con mayor detalle, empezando con la investigación exploratoria.

INVESTIGACIÓN EXPLORATORIA
Como su nombre lo indica, el objetivo de la investigación exploratoria es explorar o examinar un problema o situación para brindar conocimientos y comprensión (véase la tabla 3.2). La investigación exploratoria puede usarse para cualquiera de los siguientes propósitos:







Formular un problema o definirlo con mayor precisión.
Identificar cursos alternativos de acción.
Desarrollar hipótesis.
Aislar variables y relaciones clave para un examen más minucioso.4
Obtener ideas para desarrollar un enfoque del problema.
Establecer prioridades para la investigación posterior.

El ejemplo inicial en la sección de panorama general ilustró el uso de la investigación exploratoria para identificar las causas sociales que deberían interesar a las empresas. Esta investigación identificó las siguientes causas como sobresalientes: cuidado infantil, drogadicción, educación pública, hambre, delincuencia, el ambiente, investigación médica y pobreza. En general la investigación exploratoria es valiosa en cualquier situación en que el investigador no posea la comprensión suficiente para continuar con el proyecto. La investigación exploratoria se caracteriza por la flexibilidad y versatilidad de los métodos, ya que no se emplean protocolos ni procedimientos formales de investigación. Rara vez incluye cuestionarios estructurados, muestras grandes o planes de muestreo probabilístico. Más bien, mientras avanzan los investigadores están alertas a las nuevas ideas y conocimientos. Una vez que se descubre una idea o un conocimiento nuevos, pueden reorientar su exploración en esa dirección, la cual se sigue hasta que se agotan sus posibilidades o se encuentra otra dirección. Por tal razón, el foco de la investigación puede cambiar de forma constante, a medida que se descubren nuevos conocimientos. Por ende, la creatividad y el ingenio del investigador juegan un papel importante en la investigación exploratoria. Pero las habilidades del investigador no

CAPÍTULO 3

Diseño de la investigación

81

TABLA 3.2
Comparación de los diseños básicos de investigación
EXPLORATORIA

DESCRIPTIVA

CAUSAL

Objetivo:

Descubrir ideas y conocimientos

Determinar relaciones causales

Características:

Flexible
Versátil
A menudo es la parte frontal del diseño de la investigación total
Encuestas con expertos
Encuestas piloto
Datos secundarios (analizados cuantitativamente) Investigación cualitativa

Describir características o funciones del mercado
Se distingue por la formulación previa de hipótesis específicas
Diseño planeado y estructurado de antemano Datos secundarios (analizados cualitativamente) Encuestas
Paneles
Datos por observación y otros

Métodos:

Manipulación de una o más variables independientes
Control de otras variables mediadoras Experimentos

son los únicos determinantes de una buena investigación exploratoria, la cual puede beneficiarse mucho cuando se emplean los siguientes métodos (véase la tabla 3.2).
Entrevistas con expertos (capítulo 2).
Encuestas piloto (capítulo 2).
Datos secundarios analizados de forma cualitativa (capítulo 4).
Investigación cualitativa (capítulo 5).
En el capítulo 2 se examinó el uso de la investigación exploratoria en la definición del problema y el desarrollo del enfoque. Las ventajas y desventajas de la investigación exploratoria se analizan con mayor detalle en el capítulo 4 (“Datos secundarios”) y en el capítulo 5 (“Investigación cualitativa”). Para ayudarlo a visualizar las aplicaciones de la investigación exploratoria, se considera ahora el proyecto de la tienda departamental, que utilizó los siguientes tipos de estudios exploratorios: ■ Una revisión de la literatura académica y comercial para identificar los factores demográficos

y psicográficos relevantes que influyen en la frecuencia en que los consumidores acuden a las tiendas departamentales.
■ Entrevistas con expertos en ventas al detalle para determinar tendencias, como el surgimiento de nuevos tipos de puntos de venta y cambios en los patrones de preferencias de los consumidores (por ejemplo, compras en la Internet).
■ Un análisis comparativo de las cinco mejores y las cinco peores tiendas de la misma cadena, para obtener alguna idea de los factores que influyen en el desempeño de esta última.
■ Sesiones de grupo para determinar los factores que los consumidores consideran importantes al elegir tiendas departamentales.
El siguiente ejemplo ilustra con mayor detalle la investigación exploratoria.
INVESTIGACIÓN REAL

Waterpik elige un producto ganador
Desde sus inicios en 1962, Waterpik Technologies (www.waterpik.com) ha sido un importante promotor, fabricante y vendedor de productos para el cuidado de la salud de toda la familia. Waterpik quiere conservar su posición en el mercado con la introducción de productos innovadores que satisfagan las necesidades de sus clientes. En 2003, a partir de una investigación inicial y evaluación de las tendencias, Waterpik tomó la decisión de concentrarse en el desarrollo del concepto de una nueva regadera que proporcionara la experiencia y el valor mejores de una ducha.
La empresa contrató a Innovation Focus (www.innovationfocus.com), una empresa asesora con reconocimiento internacional que estaba motivada para ayudar a los clientes a desarrollar y poner en práctica ideas redituables para su crecimiento. Gracias a una mezcla única de investigación de mercados creativa y analítica, Innovation Focus ayudó a Waterpik a encontrar las respuestas correctas a sus preguntas y al final ofrecer un producto exitoso.
La fase de la investigación exploratoria empezó con una reunión para comentar las tendencias con los profesionales de marketing de Waterpik, para listar y establecer el orden de prioridades de

82

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

los deseos y las necesidades fundamentales de los consumidores. Esto fue seguido por una sesión de tecnología con los ingenieros de Waterpik para descubrir tecnologías aplicables y las competencias internas de la empresa. Esas reuniones sentaron las bases para llevar a cabo una detallada investigación de mercados. Para obtener diversas perspectivas y acelerar el proceso, Innovation
Focus decidió realizar lo que denominó una sesión de innovación, donde hubo 21 participantes que incluían a consumidores, diseñadores y mercadólogos externos y especialistas de Waterpik. Se generaron más de 140 conceptos. Esto fue seguido por sesiones de validación y perfeccionamiento del concepto mediante la aplicación de una encuesta descriptiva a más consumidores. Y del proceso surgió el ganador (el producto final).
Dos años después de la primera sesión, Waterpik estaba listo para lanzar su nuevo producto en 2005. La regadera tenía siete posiciones únicas y ajustables que permitían a los usuarios regular la cobertura, fuerza y forma de la salida de la ducha. También se incluyeron características para el control del vaho y la presión que permitieran a los consumidores “convertir su ducha en un spa”.
Con el apoyo de la investigación de mercados, Waterpik pudo empezar a trabajar con éxito con su nuevo producto.5 ■
Advierta que Waterpik no se basó exclusivamente en la investigación exploratoria. Una vez que se identificaron los conceptos del nuevo producto, fueron probados en una investigación descriptiva que adoptó la forma de encuestas con los consumidores. Este ejemplo señala la importancia de la investigación descriptiva para la obtención de hallazgos más concluyentes.

INVESTIGACIÓN DESCRIPTIVA investigación descriptiva
Tipo de investigación concluyente que tiene como principal objetivo la descripción de algo, por lo regular las características o funciones del mercado.

Como su nombre indica, el principal objetivo de la investigación descriptiva es describir algo, por lo regular las características o funciones del mercado (véase la tabla 3.2). La investigación descriptiva se realiza por las siguientes razones:
1. Describir las características de grupos pertinentes, como consumidores, vendedores, organizaciones o áreas del mercado. Por ejemplo, podríamos desarrollar un perfil de los “clientes frecuentes” de tiendas departamentales de prestigio como Saks Fifth Avenue y Neiman Marcus.
2. Calcular el porcentaje de unidades de una población específica que muestran cierta conducta.
Por ejemplo, podríamos estar interesados en calcular el porcentaje de clientes frecuentes de las tiendas departamentales de prestigio que también compran en tiendas departamentales de descuento.
3. Determinar la percepción de las características de productos. Por ejemplo, ¿las familias cómo perciben las distintas tiendas departamentales en términos de los factores destacados de los criterios de elección?
4. Determinar el grado en que las variables de marketing están asociadas. Por ejemplo, ¿en qué grado se relaciona comprar en las tiendas departamentales con comer fuera?
5. Hacer predicciones específicas. Por ejemplo, ¿cuáles serán las ventas al menudeo de Neiman
Marcus (tienda específica) de ropa de moda (categoría de producto específica) en el área de
Dallas (región específica)?
El ejemplo al inicio del capítulo utilizó una investigación descriptiva en forma de una encuesta, realizada para cuantificar la relevancia de las diferentes causas sociales para las empresas. Como demuestra este ejemplo, la investigación descriptiva supone que el investigador tiene mucho conocimiento previo acerca de la situación del problema.6 En el ejemplo inicial, las causas sociales relevantes ya se habían identificado mediante una investigación exploratoria antes de que se realizara la encuesta descriptiva. De hecho, una diferencia importante entre la investigación exploratoria y la descriptiva es que esta última se caracteriza por la formulación previa de hipótesis específicas.
Por ende, la información necesaria debe definirse con claridad. Como resultado, la investigación descriptiva se planea y estructura de antemano. Por lo general, se basa en muestras representativas grandes. Un diseño formal de investigación especifica los métodos para seleccionar las fuentes de información y para recabar los datos de tales fuentes. Un diseño descriptivo requiere una especificación clara de las seis preguntas de la investigación (quién, qué, cuándo, dónde, por qué y cómo).
(Es interesante notar que los periodistas usan criterios similares para describir una situación). Esto se ilustra en el contexto del proyecto de la clientela de la tienda departamental.

CAPÍTULO 3

Diseño de la investigación

83

PROYECTO DE INVESTIGACIÓN

Las seis preguntas
1. Quién: ¿Quién debería considerarse cliente de una tienda departamental particular? Algunas posibilidades son:
a. Cualquier persona que entre a la tienda departamental, ya sea que compre algo o no.
b. Cualquiera que compre cualquier cosa de la tienda.
c. Cualquiera que haga compras en la tienda departamental al menos una vez al mes.
d. La persona en el hogar que sea responsable de hacer las compras en una tienda departamental.
2. Qué: ¿Qué información debería obtenerse de los encuestados? Es posible obtener una gran variedad de información, incluyendo:
a. La frecuencia con la que diferentes tiendas departamentales son frecuentadas debido a categorías específicas de productos.
b. La evaluación de varias tiendas departamentales en términos de los criterios de elección destacados. c. Información concerniente a la hipótesis específica que se somete a prueba.
d. Datos psicográficos y de estilos de vida, de hábitos de consumo de medios de comunicación, y demográficos.
3. Cuándo: ¿Cuándo debería obtenerse la información de los encuestados? Las opciones disponibles incluyen:
a. Antes de las compras.
b. Durante las compras.
c. Inmediatamente después de las compras.
d. Algún tiempo después de las compras, para dar tiempo a que evalúen su experiencia al comprar. 4. Dónde: ¿Dónde debería contactarse a los encuestados para obtener la información requerida?
Las posibilidades incluyen contactar a los encuestados:
a. En la tienda.
b. Fuera de la tienda pero dentro del centro comercial.
c. En el estacionamiento.
d. En casa.
5. Por qué: ¿Por qué se debería obtener información de los encuestados? ¿Por qué se realiza el proyecto de investigación de mercados? Las posibles respuestas podrían ser:
a. Mejorar la imagen de la tienda patrocinadora.
b. Aumentar la clientela y la participación en el mercado.
c. Cambiar la mezcla del producto.
d. Desarrollar una campaña promocional adecuada.
e. Decidir la ubicación de una nueva tienda.
6. Cómo: ¿Cómo se va a obtener información de los encuestados? Las posibles formas serían:
a. Observación de la conducta de los encuestados.
b. Encuestas personales.
c. Encuestas telefónicas.
d. Encuestas por correo.
e. Encuestas electrónicas (por correo electrónico o Internet). ■
Estas y otras preguntas similares deben plantearse hasta que se defina con claridad la información que se desea obtener.
En resumen, a diferencia de la exploratoria, la investigación descriptiva se caracteriza por el planteamiento claro del problema, hipótesis explícitas y especificación detallada de las necesidades de información. La encuesta realizada en el proyecto de la clientela de la tienda departamental, que incluía encuestas personales, es un ejemplo de una investigación descriptiva. Otros ejemplos de estudios descriptivos son:
■ Estudios de mercados que describen el tamaño de éste, el poder de compra de los consumido-

res, la disponibilidad de distribuidores y los perfiles de los consumidores.
■ Estudios de participación en el mercado que determinan la proporción de las ventas totales

obtenidas por una compañía y sus competidores.
■ Estudios de análisis de ventas que describen las ventas por regiones geográficas, líneas de

productos, así como tipo y tamaño de la cuenta.

84

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

■ Estudios de imagen que determinan cómo perciben los consumidores a la empresa y sus pro-

ductos.
■ Estudios de uso del producto que describen los patrones de consumo.
■ Estudios de distribución que determinan los patrones de flujo de tráfico, así como el número y

la ubicación de los distribuidores.
■ Estudios de asignación de precios que describen el rango y la frecuencia de los cambios

de precios, y la probable respuesta de los consumidores ante los cambios propuestos en los precios. ■ Estudios de publicidad que describen los hábitos de consumo de medios de comunicación, así como los perfiles de audiencia para revistas y programas de televisión específicos.
En el ejemplo inicial, se realizó una investigación descriptiva en la forma de una encuesta para cuantificar la relevancia relativa de diversas causas sociales para las empresas: cuidado infantil, drogadicción, educación pública, hambre, delincuencia, el ambiente, investigación médica y pobreza. Todos esos ejemplos demuestran el ámbito y la diversidad de los estudios de investigación descriptiva. La gran mayoría de los estudios de investigación de mercados utilizan la investigación descriptiva, la cual incluye los métodos principales siguientes:





Análisis cuantitativo, más que cualitativo, de datos secundarios (tema revisado en el capítulo 4).
Encuestas (capítulo 6).
Paneles (capítulos 4 y 6).
Datos por observación y otros (capítulo 6).

Aunque los métodos mostrados en la tabla 3.2 son los más comunes, debe advertirse que el investigador no está limitado a ellos. Por ejemplo, las encuestas pueden implicar el uso de preguntas exploratorias (abiertas), o bien, en ocasiones los estudios causales (experimentos) se realizan mediante encuestas. La investigación descriptiva que utiliza los métodos de la tabla 3.2 puede clasificarse en investigación transversal y longitudinal (véase la figura 3.1).

Diseños transversales diseños transversales
Tipo de diseño de la investigación que implica obtener una sola vez información de una muestra dada de elementos de la población. diseños transversales simples
Diseño transversal donde se extrae una muestra de encuestados de la población meta y se obtiene información de esta muestra una vez.

El estudio transversal es el diseño descriptivo de mayor uso en la investigación de mercados. Los diseños transversales implican obtener una sola vez información de cualquier muestra dada de elementos de la población. Pueden ser transversales simples o transversales múltiples (véase la figura 3.1). En los diseños transversales simples se extrae una única muestra de encuestados de la población meta y se obtiene información de esta muestra una sola vez. Estos diseños se conocen también como diseños de la investigación de encuesta por muestreo.
INVESTIGACIÓN REAL

Servicios de asistencia médica en Internet
Harris Interactive, con ingresos de $208.8 millones en el año fiscal de 2005, es una empresa mundial de asesoría e investigación de mercados que utiliza Internet para realizar sus estudios. Harris
Interactive (www.harrisinteractive.com) realizó un estudio para determinar las necesidades de servicios de asistencia médica en línea y la mejor manera de satisfacerlas. El diseño de la investigación incluyó una fase exploratoria seguida por una encuesta transversal descriptiva en línea de 1,000 consumidores de servicios de asistencia médica mayores de 18 años de edad.
De acuerdo con la encuesta, a la mayoría de los consumidores no les basta con una visita al consultorio médico. El tiempo promedio que un médico pasa con un paciente ha disminuido a 15 minutos, lo cual reduce la comunicación interpersonal general en los servicios médicos. La encuesta reveló que los consumidores demandan una gama de opciones para tener acceso a sus médicos y enfermeras, las cuales incluyen comunicación cara a cara, en línea y telefónica.
■ 86 por ciento de los encuestados quería programar las citas por teléfono con una persona.
■ 89 por ciento deseaba tener acceso en línea o por teléfono a una enfermera de urgencias que

los ayudara a controlar padecimientos médicos crónicos y que estuviera disponible después de las horas de oficina.
■ 40 por ciento expresó frustración por tener que esperar hasta ver a sus médicos en persona, para recibir respuesta a preguntas sencillas de servicios médicos.
■ 86 por ciento quería recibir recordatorios médicos electrónicos.

CAPÍTULO 3

Diseño de la investigación

85

■ 83 por ciento quería que los procedimientos y resultados de las pruebas de laboratorio estuvie-

ran disponibles en línea.
■ 69 por ciento deseaba diagramas en línea para monitorear enfermedades crónicas.

En respuesta a tales hallazgos, Kaiser Permanente (www.kaiserpermanente.org) rediseñó su sitio Web en 2006 para que los miembros pudieran tener acceso a enciclopedias médicas y de fármacos, pedir citas, hacer preguntas confidenciales sobre enfermeras y farmacéuticos, y compartir preocupaciones sobre la salud con otros miembros y médicos en grupos de discusión. El sitio Kaiser también proporciona acceso a información sobre opciones de seguros médicos, cursos locales de educación para la salud, directorios de médicos e instrucciones para llegar a las instalaciones.
Los miembros del sitio Kaiser también tienen a su alcance información sobre instalaciones y médicos específicos. Los métodos alternativos de comunicación sobre atención médica, como los de
Kaiser, apoyarán la relación entre médico y paciente, y harán que la práctica médica y de todo el sistema de salud resulte más competitiva cuando los consumidores tomen sus decisiones acerca de los médicos y los prestadores de servicios de salud.7 ■

diseños transversales múltiples Diseño transversal donde hay dos o más muestras de encuestados, y de cada muestra se obtiene información una sola vez.

En los diseños transversales múltiples se cuenta con dos o más muestras de encuestados y se obtiene una sola vez información de cada muestra. Es común que la información de las diferentes muestras se obtenga en momentos distintos durante largos intervalos. Los diseños transversales múltiples permiten comparaciones en conjunto, pero no a nivel del encuestado individual. Puesto que se toma una muestra diferente cada vez que se aplica una encuesta, no hay forma de comparar las medidas de un encuestado individual entre las encuestas. Un tipo de diseño transversal múltiple de especial interés es el análisis de cohortes.

análisis de cohortes
Diseño transversal múltiple que consiste en una serie de encuestas realizadas a intervalos apropiados. La cohorte se refiere al grupo de encuestados que experimentan el mismo evento dentro del mismo intervalo.

Análisis de cohortes. El análisis de cohortes consiste en una serie de encuestas realizadas a intervalos apropiados, donde la cohorte sirve como unidad básica de análisis. Una cohorte es un grupo de encuestados que experimentan el mismo evento dentro del mismo intervalo.8 Por ejemplo, una cohorte de nacimiento (o de edad) es un grupo de personas que nacieron en el mismo periodo, por ejemplo, entre 1951 y 1960. El término análisis de cohortes se refiere a cualquier estudio en que se toman medidas de algunas características de una o más cohortes en dos o más puntos en el tiempo. Es poco probable que alguno de los individuos estudiados en el momento uno también se encuentre en la muestra en el momento dos. Por ejemplo, se seleccionó una cohorte de edad de personas entre ocho y 19 años de edad, y durante 30 años se examinó cada 10 años su consumo de bebidas gaseosas. En otras palabras, cada 10 años se extraía una muestra diferente de encuestados de la población entre ocho y 19 años de edad. Esta muestra se obtuvo en forma independiente de cualquier muestra previa obtenida en este estudio de la población entre ocho y 19 años de edad.
Evidentemente, no era probable que las personas seleccionadas una vez se incluyeran de nuevo en la misma cohorte de edad (ocho a 19 años), ya que para el momento del siguiente muestreo serían mucho mayores. Este estudio demostró que esta cohorte había incrementado el consumo de bebidas gaseosas a lo largo del tiempo. Se obtuvieron hallazgos similares para otras cohortes de edad (20 a 29, 30 a 39, 40 a 49, y 50 y más). Además, el consumo de cada cohorte de edad no disminuyó conforme se hacía mayor. Esos resultados se presentan en la tabla 3.3, donde puede determinarse el consumo de varias cohortes de edad a lo largo del tiempo, leyendo la diagonal hacia abajo. Esos hallazgos contradijeron la creencia común de que el consumo de bebidas gaseosas disminuiría al envejecer las personas. Esta creencia común, pero errónea, se basaba en estudios transversales simples. Advierta que si ve de forma aislada cualquiera de las columnas de la tabla 3.3, como en un estudio transversal simple (leyendo la columna hacia abajo), el consumo de estas bebidas disminuye con el paso de la edad, lo que fomenta la creencia errónea.9
El análisis de cohortes se utiliza también para predecir cambios en las opiniones de los electores durante las campañas políticas. Investigadores de mercados reconocidos, como Louis Harris
(www.harrisinteractive.com) o George Gallup (www.gallup.com), que se especializan en estudios de la opinión política, de manera periódica interrogan a cohortes de electores (personas con patrones similares de voto durante un intervalo dado) acerca de sus preferencias de voto para predecir los resultados de la elección. Por lo tanto, el análisis de cohortes es un importante diseño transversal.
El otro tipo de diseño descriptivo es el longitudinal.

86

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

TABLA 3.3
Consumo de bebidas gaseosas en varias cohortes de edad (porcentaje del
(consumo en un día normal)
Edad
1950
1960
1969
1979
8–19
20–29
30–39
40–49
50+

52.9
45.2
33.9
23.2
18.1

62.6
60.7
46.6
40.8
28.8
C1

C1: cohorte nacida antes de 1900
C2: cohorte nacida entre 1901 y 1910
C3: cohorte nacida entre 1911 y 1920
C4: cohorte nacida entre 1921 y 1930

73.2
76.0
67.7
58.6
50.0
C2

81.0
75.8
71.4
67.8
51.9
C3

C8
C7
C6
C5
C4

C5: cohorte nacida entre 1931 y 1940
C6: cohorte nacida entre 1941 y 1949
C7: cohorte nacida entre 1950 y 1959
C8: cohorte nacida entre 1960 y 1969

Estudios longitudinales diseños longitudinales
Tipo de diseño de la investigación que incluye una muestra fija de elementos de la población que se somete a mediciones repetidas de las mismas variables. La muestra es la misma a lo largo del tiempo, lo cual brinda una serie de imágenes que, al verse en conjunto, muestran una ilustración vívida de la situación y de los cambios que ocurren a lo largo del tiempo. panel Una muestra de encuestados que han aceptado proporcionar información a intervalos específicos durante un periodo prolongado.

En los diseños longitudinales, una muestra (o muestras) fija(s) de elementos de la población se somete a mediciones repetidas de las mismas variables. Un diseño longitudinal difiere de uno transversal en el hecho de que la muestra o muestras son las mismas a lo largo del tiempo. En otras palabras, a lo largo del tiempo se estudia a las mismas personas y se miden las mismas variables. En contraste con el diseño transversal típico, que proporciona una “foto instantánea” de las variables de interés en un sólo punto del tiempo, un estudio longitudinal ofrece una serie de fotografías que dan una visión a profundidad de la situación y de los cambios que ocurren a lo largo del tiempo. Por ejemplo, la pregunta “¿Cómo calificó el pueblo estadounidense el desempeño de George W. Bush inmediatamente después de la guerra en Afganistán?” podría tratarse con un diseño transversal. Sin embargo, se usaría un diseño longitudinal para trabajar la pregunta “¿Cómo cambió la visión de los estadounidenses respecto al desempeño de Bush durante la guerra en Afganistán?”
En ocasiones se emplea el término panel de manera intercambiable con el término diseño longitudinal. Un panel consta de una muestra de encuestados, por lo general familias que han aceptado proporcionar información a intervalos especificados durante un periodo prolongado. Las empresas sindicadas mantienen paneles cuyos integrantes son recompensados por su participación con regalos, cupones, información o dinero en efectivo. En el capítulo 4 se analizan los paneles con mayor detalle. Un diseño de panel puede usarse para entender y monitorear los cambios en las actitudes de las mujeres hacia el golf, como se ilustra en el siguiente ejemplo.
INVESTIGACIÓN REAL

El mercado de la ropa de golf para mujer está “a toda marcha”
En 2006 había cerca de 26 millones de golfistas en Estados Unidos, y de ese número el 25 por ciento estaba compuesto por mujeres y representaba uno de los escasos segmentos de crecimiento en el mercado de golf, que llevaba mucho tiempo estancado. De acuerdo con la Women’s Sport Foundation, si bien las mujeres representan un porcentaje pequeño de todos los golfistas estadounidenses, compran más del 50 por ciento de todos los productos de golf, excluyendo los palos de éste. Esta tendencia llevó a las marcas tradicionales de golf a introducir líneas femeninas y a abrir en todo el país tiendas de golf sólo para mujeres, con la finalidad de atender las necesidades de las golfistas olvidadas. Para satisfacer esa creciente demanda, TimeOut, una división de King Louie International
(www.kinglouie.com/timeoutforher), ofrece ahora una línea completa de ropa con licencia LPGA.
Para averiguar lo que las mujeres golfistas esperan y desean en su ropa deportiva, TimeOut creó
Fairway Forum, un panel de mujeres entusiastas del golf que proporcionan ideas sobre los gustos en ropa femenina. Las mujeres reclutadas para este panel participan en sesiones de grupo y encuestas.
Como las mujeres pertenecen al panel, pueden realizarse múltiples encuestas que miden en esencia las mismas variables en el mismo conjunto de encuestadas, lo cual implica la realización de un diseño longitudinal.

CAPÍTULO 3

Diseño de la investigación

87

Los diseños longitudinales efectuados con el panel TimeOut
Fairway Forum han permitido a los fabricantes diseñar ropa adecuada para las mujeres golfistas. TimeOut aprendió que con el paso del tiempo las mujeres toman cada vez más en serio el golf y desean que se transmitan por televisión más eventos LPGA. Además, TimeOut descubrió que las mujeres están ávidas de que lleguen nuevas marcas al mercado, ya que las marcas tradicionales no ofrecen suficiente variedad para satisfacer sus gustos. Esas mujeres no quieren usar versiones reformuladas de la ropa de golf masculina, no desean andar por el campo de juego con ropa “bonita” ni, por último, quieren encontrarse con otras mujeres que lleven el mismo atuendo. Esas consumidoras están ansiosas de más variedad y la están exigiendo al mercado.
La investigación también indicó que las golfistas buscan ropa que sea funcional y atractiva.
Por ejemplo, quieren bolsillos grandes para guardar las pelotas mientras recorren el campo. El foro también ayudó a determinar algunos de los factores psicológicos subyacentes que las mujeres relacionan con su indumentaria. Si bien desean que se les trate como deportistas, también quieren que se les trate con respeto, y con el tiempo esos sentimientos se han vuelto más intensos. El panel
TimeOut’s Fairway Forum ha resultado de gran ayuda para que los fabricantes de ropa y artículos deportivos diseñen ropa que satisfaga las necesidades de este creciente y cambiante segmento de golfistas. La demanda de ropa de golf femenina ha venido creciendo, y en 2006 llegó a alrededor de $250 millones por año.10 ■
Los datos obtenidos de los paneles no sólo brindan información sobre participación en el mercado durante un periodo prolongado, sino que también permiten al investigador examinar los cambios ocurridos a lo largo del tiempo en esta participación.11 Como veremos en el siguiente apartado, esos cambios no pueden determinarse a partir de datos transversales.

Ventajas y desventajas relativas de los diseños longitudinal y transversal
En la tabla 3.4 se resumen las ventajas y desventajas relativas de los diseños longitudinales y transversales. Una ventaja importante del diseño longitudinal sobre el transversal es su capacidad para detectar cambios como resultado de la medición repetida de las mismas variables en la misma muestra. Las tablas 3.5 y 3.6 demuestran la forma en que los datos transversales pueden inducir a que los investigadores cometan errores respecto a los cambios a lo largo del tiempo. Los datos transversales presentados en la tabla 3.5 revelan que las compras de las marcas A, B y C permanecieron sin cambio en los periodos 1 y 2. En cada encuesta, 20 por ciento de los encuestados compraron la marca A, 30 por ciento la marca B y 50 por ciento la marca C. Los datos longitudinales presentados en la tabla 3.6 muestran que en el periodo del estudio ocurrió un cambio considerable en la forma de cambio de marca. Por ejemplo, sólo el 50 por ciento (100/200) de los encuestados que compraron

88

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

TABLA 3.4
Ventajas y desventajas relativas de los diseños longitudinal y transversal
CRITERIOS DE EVALUACIÓN

DISEÑO TRANSVERSAL

DISEÑO LONGITUDINAL

Ϫ
Ϫ
Ϫ ϩ ϩ

Detección del cambio
Gran cantidad de datos recolectados
Precisión
Muestreo representativo
Sesgo de respuesta

ϩ ϩ ϩ
Ϫ
Ϫ

Nota: Un signo ϩ indica una ventaja relativa sobre el otro diseño; mientras que un signo Ϫ indica una desventaja relativa.

TABLA 3.5
Los datos transversales quizá no muestren el cambio
PERIODO
MARCA COMPRADA

ENCUESTA PERIODO 1

Marca A
Marca B
Marca C
Total

ENCUESTA PERIODO 2

200
300
500
1,000

200
300
500
1,000

TABLA 3.6
Los datos longitudinales pueden mostrar un cambio considerable
MARCA COMPRADA EN
EL PERIODO 1

Marca A
Marca B
Marca C
Total

MARCA A

100
25
75
200

MARCA COMPRADA EN EL PERIODO 2
MARCA B
MARCA C

50
100
150
300

50
175
275
500

TOTAL

200
300
500
1,000

la marca A en el periodo 1 también la compraron en el periodo 2. Las cifras correspondientes de repetición de compra para las marcas B y C son, respectivamente, 33.3 por ciento (100/300) y 55 por ciento (275/500). Por lo tanto, durante este intervalo la marca C experimentó la mayor lealtad, y la marca B la menor. La tabla 3.6 proporciona información valiosa sobre la lealtad hacia la marca y el cambio de marcas. (Se le conoce como tabla de cambio o matriz de cambio de marca.12)
Los datos longitudinales permiten a los investigadores examinar los cambios en la conducta de unidades individuales y vincular los cambios conductuales con variables de marketing, como los cambios en publicidad, presentación, asignación de precios y distribución. Puesto que las mismas unidades se miden de forma repetida, se eliminan las variaciones causadas por cambios en la muestra e incluso son evidentes los cambios pequeños.
Otra ventaja de los paneles es que pueden recopilarse cantidades relativamente grandes de datos. Como suele remunerarse a los miembros del panel por su participación, están dispuestos a participar en entrevistas prolongadas y demandantes. Otra ventaja es que los datos del panel pueden ser más exactos que los datos transversales. Una encuesta transversal común requiere que el encuestado recuerde compras y comportamientos anteriores; esos datos podrían ser inexactos a causa de las fallas de memoria. Los datos del panel dependen menos de la memoria del encuestado porque se basan en el registro continuo de las compras en un diario. Una comparación de encuestas de panel y transversales sobre estimaciones de ventas al detalle indica que los datos del panel ofrecen estimaciones más precisas.13
La principal desventaja de los paneles es que pueden no ser representativos. La falta de representatividad puede deberse a:
1. Negarse a participar. Muchos individuos o familias se niegan a participar porque no desean que se les incomode con la operación del panel. Los paneles de consumidores que requieren que los miembros lleven un registro de compras tienen una tasa de cooperación del 60 por ciento o menos.

CAPÍTULO 3

Diseño de la investigación

89

2. Mortalidad. Los miembros del panel que aceptan participar más tarde quizá se retiren porque se mudan o pierden interés. Las tasas de mortalidad pueden ser hasta de 20 por ciento al año.14
3. Pago. El pago llega a atraer a cierto tipo de gente, lo cual haría que el grupo no sea representativo de la población.
Otra desventaja de los paneles es el sesgo en la respuesta. Las respuestas iniciales de los nuevos integrantes del panel a menudo son sesgadas. Éstos tienden a incrementar la conducta que se está midiendo, como la compra de alimentos. El sesgo disminuye a medida que el encuestado supera la novedad por participar en el panel, de manera que puede reducirse excluyendo al principio los datos de los nuevos miembros. Los integrantes avanzados también suelen dar respuestas sesgadas porque creen que son expertos, porque desean causar buena impresión o dar la respuesta “correcta”. El sesgo también es resultado del aburrimiento, la fatiga y de los registros incompletos en el diario o el cuestionario.15

INVESTIGACIÓN CAUSAL investigación causal
Tipo de investigación concluyente donde el principal objetivo consiste en obtener evidencia concerniente a las relaciones causales
(causa-efecto).

La investigación causal se utiliza para obtener evidencia de relaciones causales (causa-efecto)
(véase la tabla 3.2). Los administradores de marketing continuamente toman decisiones basadas en supuestas relaciones causales. Sin embargo, quizá esas suposiciones no estén justificadas, por lo que la validez de las relaciones causales debería examinarse mediante una investigación formal.16
Por ejemplo, la suposición común de que una disminución en el precio dará como resultado un aumento en las ventas y la participación en el mercado no es válida en ciertos ambientes competitivos.
La investigación causal es adecuada para los siguientes propósitos:
1. Entender qué variables son la causa (variables independientes) y cuáles son el efecto (variables dependientes) de un fenómeno.
2. Determinar la naturaleza de la relación entre las variables causales y el efecto que se va a predecir. Al igual que la investigación descriptiva, la investigación causal requiere un diseño planeado y estructurado. Aunque la investigación descriptiva puede determinar el grado de asociación entre variables, no es recomendable para examinar relaciones causales. Dicho examen requiere un diseño causal donde se manipulen las variables causales o independientes en un ambiente relativamente controlado, en el cual se controlan —en la medida de lo posible— las otras variables que pueden afectar la variable dependiente. Luego se mide el efecto de esta manipulación sobre una o más variables dependientes para inferir causalidad. La principal técnica que utiliza la investigación causal es la experimentación.17
Debido a su complejidad e importancia, se dedica un capítulo separado (capítulo 7) a los diseños causales y a la investigación experimental. No obstante, aquí mencionamos algunos ejemplos. En el contexto del proyecto de la clientela de la tienda departamental, un investigador quiere determinar si la presencia y amabilidad de los vendedores (variable causal) influirá en las ventas de enseres domésticos (variable del efecto). Podría formularse un diseño causal, donde se seleccionen dos grupos de departamentos comparables de enseres domésticos de una cadena específica. Durante cuatro semanas vendedores capacitados se instalan en un grupo de departamentos de enseres domésticos, pero no en el otro. En ambos grupos se supervisan las ventas, a la vez que se controlan las otras variables. Una comparación entre las ventas de los dos grupos revelará el efecto de los vendedores en las ventas de enseres domésticos en las tiendas departamentales. Otra posibilidad es que en vez de seleccionar dos grupos de tiendas, el investigador seleccione sólo un conjunto de tiendas departamentales y realice esta manipulación durante dos periodos comparables: los vendedores están presentes en un periodo y ausentes en el otro. Otro ejemplo es la investigación realizada por Microsoft.

INVESTIGACIÓN ACTIVA

Visite www.tacobell.com y haga una búsqueda en Internet usando un navegador y la base de datos en línea de su biblioteca, para obtener información sobre la publicidad de Taco Bell. Escriba un breve informe. Como gerente de publicidad, ¿cómo determinaría si el presupuesto de publicidad de Taco Bell para el próximo año debería incrementarse, disminuirse o permanecer igual que el presupuesto actual?
Diseñe un experimento para determinar si el presupuesto de publicidad de Taco Bell para el próximo año debería incrementarse, disminuirse o permanecer igual que el presupuesto actual.
Identifique las variables independiente, dependiente y de control.

90

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

INVESTIGACIÓN REAL

Microsoft: experimentar con el valor práctico
Microsoft realiza minuciosas investigaciones del valor práctico para mejorar y desarrollar su cartera de productos de la forma más benéfica para el cliente. La investigación del valor práctico busca aumentar la comodidad del usuario al hacer más intuitivo el aprendizaje y recuerdo del producto.
Microsoft Usability Group es una parte importante de este esfuerzo. El grupo se concibió en 1988 para integrar la retroalimentación del usuario al diseño del proceso de desarrollo de Microsoft y, de ese modo, a los productos finales.
La clave para el éxito (conocimiento y ventas elevados) de Office 2003 (www.microsoft.com) fue que el Usability Group diseñó y probó cuidadosamente el producto. En un experimento controlado se pidió a un grupo de usuarios de computadoras que trabajaran con Office 2003. Otros dos grupos cuidadosamente igualados trabajaron con las versiones anteriores de Office: uno con Office
2000 y el otro con Office XP. Los tres grupos calificaron al producto en cuanto a facilidad de uso, capacidades y posibilidad de mejorar la experiencia del usuario. En todos los factores, Office 2003 recibió una calificación significativamente mejor que las versiones anteriores, lo cual llevó al lanzamiento de esta versión.18 ■
En el experimento de Microsoft, la variable causal (independiente) era la versión de Office, que se manipuló para darle tres niveles: 2000, XP y 2003. Las variables del efecto (dependientes) eran la facilidad de uso, las capacidades y la posibilidad de mejorar la experiencia del usuario. Tenía que controlarse la influencia de otras variables, como la pericia y la experiencia del usuario con Microsoft
Office. Aunque el ejemplo anterior distingue la investigación causal de otros tipos de investigación, la investigación causal no debe verse de forma aislada. Más bien, los diseños exploratorio, descriptivo y causal a menudo se complementan entre sí.

INVESTIGACIÓN EXPERIENCIAL

Investigación de Gallup
Visite www.gallup.com y examine algunos de los proyectos recientes realizados por Gallup. Usted deberá leer algunos de los informes colocados en ese sitio Web.
¿Qué tipo de investigación exploratoria se realizó en tales proyectos? ¿Qué métodos se utilizaron?
¿Qué tipo de investigación descriptiva se llevó a cabo en esos proyectos? ¿Qué técnicas se emplearon?
¿Alguno de los proyectos utilizó un diseño experimental? De ser así, identifique las variables de causa, de efecto y de control.
¿Cuál fue el proyecto con el diseño de la investigación más apropiado? ¿Por qué? ■

RELACIONES ENTRE INVESTIGACIÓN EXPLORATORIA,
DESCRIPTIVA Y CAUSAL
Describimos las formas de investigación exploratoria, descriptiva y causal como las principales clasificaciones de los diseños de la investigación, pero las distinciones entre ellas no son absolutas.
Quizá un proyecto de investigación de mercados incluya más de un tipo de diseño de investigación para, de esta forma, cumplir varios propósitos. De la naturaleza del problema depende qué combinación de diseños de la investigación debería emplearse. Para la elección del diseño de la investigación se ofrecen los siguientes lineamientos generales:
1. Cuando se sepa poco acerca de la situación problema es aconsejable empezar con la investigación exploratoria. Este tipo de investigación es apropiado cuando se necesita definir con mayor precisión el problema, identificar cursos de acción alternativos, desarrollar preguntas de investigación o hipótesis, y aislar y clasificar las variables clave como dependiente o independiente.

CAPÍTULO 3

Diseño de la investigación

91

2. La investigación exploratoria es el paso inicial en el esquema general del diseño de la investigación. En la mayoría de los casos, debe ser seguida por la investigación descriptiva o causal.
Por ejemplo, las hipótesis desarrolladas a través de la investigación exploratoria deben someterse a prueba estadística, usando la investigación descriptiva o causal. Esto se ilustró en el ejemplo de marketing relacionado con causas sociales presentado en la sección de panorama general. Se llevó a cabo una investigación exploratoria en la forma de análisis de datos secundarios y sesiones de grupo, para identificar las causas sociales que deberían preocupar a las empresas. Luego se realizó una encuesta transversal descriptiva para cuantificar la relevancia relativa de tales causas.
3. No es necesario empezar cada diseño de la investigación con una investigación exploratoria.
Ello depende de la precisión con la que se haya definido el problema, y el grado de certeza del investigador acerca del enfoque del problema. Un diseño de la investigación puede empezar como una investigación descriptiva o causal. Por ejemplo, una encuesta de satisfacción del consumidor que se lleva a cabo anualmente no necesita empezar ni incluir una fase exploratoria cada año.
4. Aunque la investigación exploratoria por lo general es el primer paso, no tiene que serlo. La investigación exploratoria puede seguir a la investigación descriptiva o causal. Por ejemplo, la investigación descriptiva o casual produce hallazgos que son difíciles de interpretar para los gerentes. La investigación exploratoria puede aportar ideas que ayuden a comprender dichos hallazgos. La relación entre investigación exploratoria, descriptiva y causal se ejemplifica con mayor detalle en el proyecto de la clientela de la tienda departamental.

PROYECTO DE INVESTIGACIÓN

Exploración y descripción de la clientela de la tienda
En el proyecto de la clientela de la tienda departamental, primero se realizó una investigación exploratoria (que incluía análisis de datos secundarios e investigación cualitativa), para definir el problema y desarrollar un enfoque adecuado. Esto fue seguido por un estudio descriptivo consistente en una encuesta, en la cual se elaboró y aplicó un cuestionario mediante entrevistas personales.
Suponga que el estudio de la clientela tuviera que repetirse después de dos años para determinar si ocurrieron cambios. En ese punto, es probable que la investigación exploratoria fuese innecesaria, y el diseño de la investigación podría empezar con una investigación descriptiva.
Suponga además que la encuesta se repite dos años más tarde y se obtienen algunos hallazgos inesperados. La administración se pregunta por qué disminuyeron las puntuaciones de la tienda en calidad del servicio, a pesar de que se incrementó el personal de ventas. Podría realizarse una investigación exploratoria en la forma de sesiones de grupo para esclarecer los hallazgos inesperados. Las sesiones de grupo quizá revelen que aunque es fácil encontrar a los vendedores, no se les percibe como amistosos o amables. Esto puede sugerir la necesidad de capacitar mejor al personal de ventas.

Actividades del proyecto
1. Suponga que Sears está interesada en examinar los cambios en las compras en la tienda departamental, a medida que la gente pasa de los 30 a los 40 y de los 50 a los 60 años de edad. ¿Qué tipo de diseño de la investigación debería adoptarse?
2. ¿Cómo puede Sears utilizar la investigación causal? Identifique dos escenarios donde resulte apropiado ese diseño. ■
El proyecto de la clientela de la tienda departamental incluyó el uso de investigación exploratoria y descriptiva, pero no causal. Ello refleja el hecho de que estas dos formas de investigación se usan con frecuencia en la investigación de mercados comerciales, mientras que la investigación causal no es muy popular. Sin embargo, como lo demuestra Citibank, es posible combinar las investigaciones exploratoria, descriptiva y causal.

92

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

INVESTIGACIÓN REAL

Citibank combina la investigación exploratoria, descriptiva y causal
Desde 2006, Citigroup (www.citigroup.com) es un importante proveedor de una variedad de productos y servicios financieros, incluyendo los bancarios, en más de 100 países. Para mantener su posición de liderazgo, Citigroup debe investigar de manera continua a los clientes meta para satisfacer mejor sus necesidades. La investigación de mercados en Citibank (www.citibank.com), una división de Citigroup, se utiliza para medir el conocimiento que tienen los consumidores de los productos, monitorear su satisfacción y actitudes en relación al producto, rastrear el uso del producto, y diagnosticar los problemas conforme se presenten. Para cumplir dichas tareas, Citibank emplea de manera extensa las investigaciones exploratoria, descriptiva y causal.
A menudo resulta ventajoso ofrecer paquetes financieros especiales a grupos específicos de clientes, en este caso los adultos mayores. Citibank siguió el siguiente proceso de siete pasos para ayudar en el diseño.
Paso 1. Se creó una fuerza de tarea para definir mejor los parámetros del mercado, de forma que se incluyeran todas las necesidades de las diversas ramas de Citibank. Se tomó la decisión final de incluir a estadounidenses de 55 años de edad o más, jubilados y en la mitad superior de los estratos financieros de ese mercado.
Paso 2. Luego se realizó una investigación exploratoria en la forma de análisis de datos secundarios del mercado maduro o de adultos mayores, y un estudio de productos competitivos. También se hizo una investigación exploratoria cualitativa que incluía sesiones de grupo, para determinar las necesidades y los deseos del mercado, y el nivel de satisfacción con los productos actuales. En el caso de los adultos mayores, se encontró mucha diversidad en el mercado. Se determinó que ello obedecía a factores como la solvencia económica, la edad relativa, y la ausencia o presencia del cónyuge.
Paso 3. La siguiente etapa de la investigación exploratoria fue una lluvia de ideas. Esto implicó la formación de distintos paquetes financieros dirigidos al mercado meta. En este caso, se generaron un total de 10 ideas.
Paso 4. A continuación se probó la factibilidad de cada una de las 10 ideas generadas en el paso anterior. Se utilizó la siguiente lista de preguntas, como una serie de obstáculos que tenían que superar las ideas para continuar al siguiente paso.





¿Puede explicarse la idea de una forma que el mercado meta entienda con facilidad?
¿Se ajusta la idea a la estrategia general de Citibank?
¿Se cuenta con una descripción de un mercado meta específico para el producto propuesto?
¿La investigación realizada hasta ahora indica una posible correspondencia con las necesidades del mercado meta, y se percibe que la idea es atractiva para este mercado?
■ ¿Hay un esquema factible de las tácticas y estrategias para implementar el programa?
■ ¿Se ha hecho una evaluación minuciosa del costo e impacto financieros del programa, y se determinó que está de acuerdo con las prácticas de la empresa?
En dicho estudio, sólo una de las ideas generadas en la sesión de lluvia de ideas superó los obstáculos enlistados y siguió al paso 5.
Paso 5. Se generó a continuación un plan de trabajo creativo. Éste consistía en destacar la ventaja competitiva del producto propuesto y en definir mejor sus características específicas.
Paso 6. La investigación exploratoria previa fue seguida ahora por una investigación descriptiva, en la forma de encuestas en centros comerciales con personas en el ámbito del mercado meta. La encuesta demostró que la lista de características especiales era demasiado larga, por lo que se decidió descartar las que fueran ofrecidas más a menudo por los competidores.
Paso 7. Por último, el producto se sometió a una prueba de mercado en seis de las ramas de Citibank dentro del mercado meta. Esta prueba es una forma de investigación causal. Dados los resultados exitosos de esta prueba, se introdujo el producto a nivel nacional.19 ■
Internet puede facilitar la implementación de diferentes tipos de diseños de la investigación.
En su capacidad de fuente de información, puede ser útil para descubrir datos secundarios (capítulo
4) y para recolectar datos primarios que se necesitan en la investigación concluyente. Durante la

CAPÍTULO 3

Diseño de la investigación

93

INVESTIGACIÓN ACTIVA

Visite www.wachovia.com y haga una búsqueda en Internet usando un buscador y la base de datos en línea de su biblioteca, para obtener información sobre las actitudes de los consumidores hacia los servicios bancarios en línea.
El Banco Wachovia quiere determinar las actitudes de los consumidores hacia los servicios bancarios en línea y espera repetir este proyecto anualmente. ¿Qué tipo de diseño de la investigación implementaría usted y por qué?
Como director general de Wachovia, ¿cómo usaría usted la información acerca de las actitudes de los consumidores hacia los servicios bancarios en línea para mejorar la competitividad de su banco?

fase exploratoria de la investigación, pueden usarse foros, salas de chat o grupos de discusión para hablar de un tema con cualquier visitante conectado. Los grupos de discusión se enfocan en un tema particular y funcionan como los tableros de anuncios. Los usuarios de Internet se detienen en un grupo de discusión para leer los mensajes dejados por otros, y colocar sus respuestas o comentarios.
Los grupos de discusión o salas de chat sirven para planear sesiones de grupo más formales con expertos o individuos que representan a la audiencia meta, con la finalidad de obtener información inicial sobre un tema. En el capítulo 5 se analiza con mayor detalle el uso de Internet para dirigir sesiones de grupo. El capítulo 6 examina el uso de Internet para la investigación descriptiva, mientras que su uso en la investigación causal se examina en el capítulo 7.
Independientemente del tipo de diseño de la investigación que se emplee, el investigador debería tratar de disminuir al mínimo las fuentes potenciales de error.

FUENTES POTENCIALES DE ERROR

error total
La variación entre el valor verdadero de la media de la variable de interés en la población, y el valor observado de la media que se obtuvo en el proyecto de investigación de mercados. error de muestreo aleatorio
El error que se debe a que la muestra particular seleccionada es una representación imperfecta de la población de interés. Puede definirse como la variación entre el valor verdadero de la media para la muestra y el valor verdadero de la media de la población. errores que no son atribuibles al muestreo
Es un tipo de error que puede atribuirse a fuentes distintas al muestreo, y puede ser aleatorio o no aleatorio. error por falta de respuesta
Tipo de error que no es de muestreo y que ocurre cuando algunos de los encuestados incluidos en la muestra no responden. Este error se define como la variación entre el valor verdadero de la media de la variable en la muestra original, y el valor verdadero de la media en la muestra neta.

El diseño de la investigación puede verse afectado por varias fuentes potenciales de error, las cuales se deben tratar de controlar. Esos errores se analizan con mayor detalle en capítulos posteriores, pero en esta etapa resulta conveniente dar una breve descripción.
El error total es la variación entre el valor verdadero de la media de la variable de interés en la población, y el valor observado de la media que se obtuvo en el proyecto de investigación de mercados. Por ejemplo, el ingreso anual promedio de la población meta es $75,871, según la estimación de los registros del último censo; no obstante, el proyecto de investigación de mercados lo calcula en $67,157 con base en la encuesta con una muestra. Como se ilustra en la figura 3.2, el error total está compuesto por el error de muestreo aleatorio y el error que no es de muestreo.

Error de muestreo aleatorio
El error de muestreo aleatorio ocurre porque la muestra específica que se seleccionó es una representación imperfecta de la población de interés. El error de muestreo aleatorio es la variación entre el valor verdadero de la media para la población, y el valor verdadero de la media para la muestra original. Por ejemplo, el ingreso anual promedio de la población meta es de $75,871 dólares, pero para la muestra original es de sólo $71,382 de acuerdo con los registros de paneles por correo que se consideran exactos. El error de muestreo aleatorio se analiza con más detalle en los capítulos
11 y 12.

Error no atribuible al muestreo
Los errores que no son atribuibles al muestreo tienen su origen en fuentes distintas al muestreo, y son aleatorios o no aleatorios. Resultan de diversas condiciones que incluyen errores en la definición del problema, el enfoque, las escalas, el diseño del cuestionario, la forma de entrevista, o la preparación y análisis de los datos. Por ejemplo, el investigador diseña un mal cuestionario que contiene varias preguntas que llevan a los encuestados a dar respuestas sesgadas. Los errores que no son de muestreo consisten en errores por falta de respuesta y respuestas incorrectas.

Error por falta de respuesta. El error por falta de respuesta surge cuando algunos de los encuestados incluidos en la muestra no responden. La falta de respuesta puede deberse a rechazos o al hecho de no encontrarse en casa (véase el capítulo 12). La falta de respuesta ocasionará que la

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PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

Figura 3.2
Fuentes potenciales de error en los diseños de la investigación

Error total

Error de muestreo aleatorio

Error no atribuible al muestreo

Error de respuesta

Errores del investigador

Error por sustitución de la información Error de medición
Error en la definición de la población Error en el marco del muestreo
Error en el análisis de datos

Error por falta de respuesta

Errores del entrevistador

Errores del encuestado

Error en la selección de los encuestados Error al preguntar
Error en el registro
Error por hacer trampa

Error por incapacidad
Error por falta de disposición muestra neta o resultante sea diferente en tamaño o composición a la muestra original. El error por falta de respuesta se define como la variación entre el valor verdadero de la media de la variable en la muestra original, y el valor verdadero de la media en la muestra neta. Por ejemplo, el ingreso anual promedio de la muestra original es de $71,382 dólares, pero de $69,467 dólares para la muestra neta, ambos determinados por los registros de paneles por correo que se consideran exactos. error de respuesta
Tipo de error que no es de muestreo y que surge cuando las respuestas de los encuestados son inexactas, se registran de forma incorrecta o se analizan mal. Se define como la variación entre el valor verdadero de la media de la variable en la muestra neta, y el valor observado de la media obtenido en el proyecto de investigación de mercados.

Error de respuesta. El error de respuesta surge cuando lo que contestan los encuestados es inexacto, o sus respuestas se registran o se analizan mal. El error de respuesta se define como la variación entre el valor verdadero de la media de la variable en la muestra neta, y el valor observado de la media obtenido en el proyecto de investigación de mercados. Por ejemplo, el ingreso anual promedio de la muestra neta es de $69,467, pero se estima en $67,157 en el proyecto de investigación de mercados. Los errores de respuesta pueden atribuirse a los investigadores, los entrevistadores o los encuestados.20
Los errores cometidos por el investigador incluyen aquellos que se deben a la sustitución de la información, o a fallas en la medición, la definición de la población, el marco del muestreo y el análisis de datos.
El error por sustitución de la información se define como la variación entre la información que se necesita para el problema de investigación de mercados y la información que el investigador busca.
Por ejemplo, en vez de obtener información sobre la elección de una nueva marca por parte del consumidor (necesaria para el problema de investigación de mercados), el investigador obtiene información sobre las preferencias del consumidor porque no resulta sencillo observar el proceso de elección.
El error de medición se define como la variación entre la información buscada y la generada por el proceso de medición empleado por el investigador. Ocurre cuando, al tratar de medir las preferencias de los consumidores, el investigador utiliza una escala que mide las percepciones más que las preferencias.
El error en la definición de la población se define como la variación entre la población real que es relevante para el problema que se enfrenta y la población definida por el investigador. El problema de lograr una definición apropiada de la población está lejos de ser trivial, como lo ilustra el caso de los hogares con solvencia económica.

CAPÍTULO 3

Diseño de la investigación

95

INVESTIGACIÓN REAL

¿Qué tan solvente es solvente?
En un estudio reciente, la población de hogares con solvencia económica se definió de cuatro maneras distintas: 1. hogares con ingresos de $50,000 o más; 2. el 20 por ciento superior de los hogares medidos por ingresos; 3. hogares con un valor neto superior a $250,000: y 4. hogares con un ingreso discrecional disponible 30 por ciento superior al de hogares comparables. El número y las características de los hogares solventes variaban de acuerdo con la definición, lo que puso de relieve la necesidad de evitar el error en la definición de la población.21 ■
Como es de suponerse, los resultados de este estudio habrían diferido significativamente dependiendo de la forma en que se hubiera definido a la población de hogares con solvencia económica.
El error en el marco del muestreo se define como la variación entre la población definida por el investigador y la población implicada por el marco (o lista) de muestreo que se utilizó. Por ejemplo, el directorio telefónico usado para generar una lista de números de teléfono no representa de forma exacta la población de consumidores potenciales, debido a los números que no aparecen en la lista, los desconectados y los de reciente contratación.
El error en el análisis de datos incluye errores que suceden cuando los datos sin analizar de los cuestionarios se transforman en hallazgos de la investigación. Por ejemplo, se usa un procedimiento estadístico inapropiado que da como resultado una interpretación incorrecta de los hallazgos.
Los errores de respuesta cometidos por el entrevistador incluyen aquellos que se cometen al seleccionar a los encuestados, al preguntar, al registrar y los que se cometen al hacer trampa.
El error en la selección de los encuestados ocurre cuando los entrevistadores eligen encuestados distintos de los especificados por el diseño del muestreo o de manera incongruente con tal diseño. Por ejemplo, en una encuesta sobre lectura, para la entrevista se selecciona a una persona que no lee, pero se le clasifica como lector de The Wall Street Journal, en la categoría de 15 a 19 años, para cumplir un requisito de cuota difícil.
El error al preguntar denota equivocaciones cometidas al hacer las preguntas a los encuestados o al no sondear más cuando se necesita más información. Por ejemplo, un entrevistador que al hacer las preguntas no utiliza la redacción exacta proporcionada en el cuestionario.
El error de registro se debe a equivocaciones al escuchar, interpretar y registrar las respuestas dadas por los encuestados. Por ejemplo, un encuestado indica una respuesta neutral (indecisa), pero el entrevistador malinterpreta que significa una respuesta positiva (que compraría la nueva marca).
El error por hacer trampa surge cuando el entrevistador inventa las respuestas para una parte o la totalidad de la entrevista. Por ejemplo, un entrevistador no hace preguntas delicadas relacionadas con las deudas del encuestado, pero más tarde completa las respuestas según su evaluación personal. Los errores de respuesta cometidos por el encuestado comprenden errores por incapacidad y por falta de disposición.
El error por incapacidad es resultado de la insuficiencia del encuestado para dar las respuestas exactas. Los encuestados pueden ofrecer respuestas inexactas por falta de familiaridad, fatiga, aburrimiento, vaguedad en el recuerdo, formato de la pregunta, contenido de la pregunta y otros factores. Por ejemplo, un encuestado que no puede recordar la marca de yogurt que compró hace cuatro semanas.
El error por falta de disposición se debe a la renuencia del encuestado a brindar información precisa. Los encuestados pueden dar respuestas equivocadas de manera intencional por el deseo de ofrecer respuestas socialmente aceptables, evitar el bochorno o complacer al entrevistador. Por ejemplo, un encuestado que miente intencionalmente diciendo que lee la revista Time para impresionar al entrevistador.
Esas fuentes de error se revisan con mayor detalle en los capítulos posteriores; lo que importa aquí es señalar que existen muchas fuentes de errores. Al formular un diseño de la investigación, el investigador debería intentar disminuir al mínimo el error total, no sólo una fuente particular. Esta recomendación se justifica por la tendencia general entre estudiantes e investigadores poco experimentados a controlar el error de muestreo con muestras grandes. Aumentar el tamaño de la muestra disminuye el error de muestreo, pero también puede incrementar el error que no es de muestreo al aumentar los errores del entrevistador.
Es probable que el error que no es de muestreo sea más problemático que el error de muestreo.
Éste puede calcularse, mientras que no es posible calcular muchas formas de error que no son de muestreo. 96

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

Por otro lado, se ha encontrado que el error no atribuible al muestreo es el principal contribuyente al error total, mientras que la magnitud del error de muestreo aleatorio es relativamente pequeña.22 El punto es que el error total es importante. Un tipo particular de error sólo es importante porque contribuye al error total.
En ocasiones los investigadores aumentan en forma deliberada un tipo específico de error para disminuir el error total reduciendo otros errores. Por ejemplo, suponga que se está realizando una encuesta por correo para determinar las preferencias de los consumidores por adquirir ropa de moda en las tiendas departamentales. Se seleccionó una muestra de gran tamaño para reducir el error de muestreo. Puede esperarse una tasa de respuesta del 30 por ciento. Como el presupuesto para el proyecto es limitado, la selección de una muestra de gran tamaño no permite el seguimiento de los correos. Sin embargo, la experiencia indica que la tasa de respuesta puede aumentarse a 45 por ciento con un seguimiento y a 55 por ciento con dos seguimientos de los correos. Dado el tema de la encuesta, es probable que los no encuestados difieran de los encuestados en términos de las variables sobresalientes. Por lo tanto, puede ser conveniente reducir el tamaño de la muestra para disponer de más dinero para el seguimiento de los correos. Aunque la disminución del tamaño de la muestra incrementará el error de muestreo aleatorio, los dos seguimientos de los correos compensarán de sobra esta pérdida, al disminuir el error por la falta de respuesta.
Una vez que se ha formulado un diseño de la investigación adecuado, el investigador está en condiciones de elaborar un presupuesto y una planeación para el proyecto, los cuales se necesitan para tener una propuesta para el cliente.

presupuesto y planeación
Herramientas administrativas necesarias para ayudar a asegurar que el proyecto de investigación de mercados se complete con los recursos disponibles. método de ruta crítica
Técnica administrativa que consiste en dividir un proyecto de investigación en las actividades componentes, determinar la secuencia de esos componentes y el tiempo que requerirá cada actividad. técnica de evaluación y revisión del programa
(TERP)
Un método más complejo de ruta crítica que da cuenta de la incertidumbre en los tiempos para cumplir el proyecto. técnica de evaluación y revisión gráfica (TERG)
Método complejo de ruta crítica que da cuenta tanto de las probabilidades de cumplimiento como de los costos de la actividad. propuesta de investigación de mercados
Diagrama oficial de la actividad planeada de investigación de mercados para la administración. Describe el problema de investigación, el enfoque, el diseño de la investigación, las técnicas de recopilación y análisis de datos, y las formas de presentar el informe.

ELABORACIÓN DEL PRESUPUESTO Y CALENDARIO
DEL PROYECTO
Una vez que se ha especificado el diseño de la investigación, con un control apropiado del error total, deben tomarse las decisiones de presupuesto y planeación. El presupuesto y la planeación ayudan a asegurar que el proyecto de investigación de mercados se complete con los recursos disponibles (financieros, de tiempo, de personal, etcétera). Al especificar los parámetros de tiempo dentro de los cuales debe concluirse cada tarea y sus costos, el proyecto de investigación puede administrarse de forma eficiente. Una aproximación útil para administrar un proyecto es el método de ruta crítica (MRC), que implica dividir el proyecto de investigación en actividades componentes, determinar la secuencia y calcular el tiempo requerido para cada actividad. Esas actividades y estimaciones de tiempo se plasman en un diagrama de secuencia. Entonces puede identificarse la ruta crítica, es decir, la serie de actividades cuya demora detendría el proyecto.
Una versión avanzada del método de ruta crítica es la técnica de evaluación y revisión del programa (TERP), que es un enfoque de planeación basado en la probabilidad que reconoce y mide la incertidumbre de los tiempos para cumplir el proyecto.23 Una forma aún más avanzada de planeación es la técnica de evaluación y revisión gráfica (TERG), en la cual se incorporan las probabilidades de cumplimiento y los costos de la actividad en una representación de secuencia.

PROPUESTA DE INVESTIGACIÓN DE MERCADOS
Una vez que se formula el diseño de la investigación y que se realizan el presupuesto y la planeación del proyecto, debe tenerse por escrito una propuesta de investigación. La propuesta de investigación de mercados contiene la esencia del proyecto y sirve como un contrato entre el investigador y la administración. Tal propuesta cubre todas las fases del proceso de investigación de mercados.
Describe el problema de investigación, el enfoque, el diseño de la investigación y la forma en que los datos serán recabados, analizados y reportados. Proporciona una estimación del costo y un calendario para cumplir con el proyecto. Aunque el formato de la propuesta de investigación puede variar en forma considerable, la mayoría de las propuestas abordan todos los pasos del proceso de investigación de mercados y contienen los siguientes elementos:
1. Resumen ejecutivo. La propuesta debería empezar con un resumen de los principales puntos de cada una de las secciones y presentar una perspectiva general de la propuesta completa.
2. Antecedentes. Deben analizarse los antecedentes del problema, incluyendo el contexto ambiental.

CAPÍTULO 3

Diseño de la investigación

97

3. Definición del problema y los objetivos de la investigación. Por lo general, tiene que presentarse una exposición del problema que incluya los componentes específicos. Si esta exposición no se ha desarrollado (como en el caso de la investigación para la identificación del problema), deben especificarse con claridad los objetivos del proyecto de investigación de mercados. 4. Enfoque del problema. Debe presentarse, como mínimo, una revisión de la literatura académica y comercial relevante, junto con algún tipo de modelo analítico. Si ya se identificaron las preguntas de investigación y las hipótesis, deben incluirse en la propuesta.
5. Diseño de la investigación. Debe especificarse el diseño de la investigación adoptado, sea exploratorio, descriptivo o causal. Tiene que brindarse información sobre los siguientes componentes: 1. tipo de información que va a obtenerse, 2. método de aplicación del cuestionario
(mediante entrevistas por correo, telefónicas, personales o electrónicas), 3. técnicas de escalamiento, 4. naturaleza del cuestionario (tipo de preguntas planteadas, longitud, tiempo promedio de la entrevista), y 5. plan de muestreo y tamaño de la muestra.
6. Trabajo de campo y recolección de datos. Es necesario que la propuesta exponga cómo se recabarán los datos y quién lo hará. Debe indicarse si el trabajo de campo se va a subcontratar con algún otro proveedor. Se requiere describir los mecanismos de control para asegurar la calidad de los datos obtenidos.
7. Análisis de los datos. Debe describirse el tipo de análisis de datos que se realizará (tabulación cruzada simple, análisis univariado, análisis multivariado), así como la forma en que se interpretarán los resultados.
8. Informe. La propuesta debe especificar si se presentarán informes intermedios y en qué etapas, cuál será el formato del informe final y si se hará una presentación formal de los resultados.
9. Costo y tiempo. Tienen que presentarse el costo del proyecto y el calendario, separando las fases. Puede incluirse una gráfica del método de ruta crítica (MRC) o la técnica de evaluación y revisión del programa (TERP). En los proyectos grandes, también se prepara de antemano un programa de pagos.
10. Apéndices. Cualquier información estadística o de otro tipo que sólo sea de interés para unas cuantas personas debería incluirse en los apéndices.
La elaboración de la propuesta de investigación tiene varias ventajas. Asegura que el investigador y la administración están de acuerdo sobre la naturaleza del proyecto, y ayuda a convencer a la administración de adoptar el proyecto. Como concebir la propuesta implica planeación, ayuda al investigador a visualizar y a llevar a cabo el proyecto de investigación de mercados.

INVESTIGACIÓN DE MERCADOS INTERNACIONALES
Cuando se realiza investigación de mercados internacionales, es importante darse cuenta de que debido a las diferencias ambientales (capítulo 23), el diseño de la investigación que es adecuado para un país quizá no lo sea para otro. Considere el problema de determinar las actitudes de las familias hacia los aparatos electrodomésticos en Estados Unidos y Arabia Saudita. Cuando se realiza la investigación exploratoria en Estados Unidos, es recomendable conducir sesiones de grupo considerando tanto a hombres como a mujeres que encabecen el hogar. Sin embargo, eso sería inapropiado en Arabia Saudita. Dada la cultura tradicional, es poco probable que las esposas participen con libertad en presencia de sus cónyuges. Sería más útil realizar entrevistas en profundidad personales, incluyendo en la muestra a hombres y a mujeres que sean la cabeza del hogar.

INVESTIGACIÓN REAL

No hay mejor lugar que el hogar
CfK (www.gfk.it), una empresa europea de investigación de mercados para clientes, durante dos años realizó un estudio en dos partes para determinar las nuevas tendencias en la juventud y la cultura europea (qué es importante para los adolescentes europeos y cómo deben dirigirse a ellos los mercadólogos internacionales). Primero se realizó una investigación exploratoria mediante sesiones de grupo para identificar los temas que interesan a la juventud europea. Los temas identificados en los sesiones de grupo se cuantificaron usando una encuesta descriptiva longitudinal. La encuesta

98

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

Con encuestas transversales y longitudinales, McDonald’s identificó lo que atrae a la juventud europea y se posicionó de acuerdo con ello.

se realizó en dos partes en 16 países europeos que incluían, entre otros, a Dinamarca, Noruega,
Suecia, Inglaterra, Alemania, Italia, España y Francia.
En cada país se seleccionaron cuatro grupos de encuestados: mujeres de 14 a 16 años de edad; hombres de 14 a 16 años de edad; mujeres de 17 a 20 años de edad, y hombres de 17 a 20 años.
Se diseñó una encuesta descriptiva y se aplicó en forma personal y directa. Dada la cultura juvenil europea, se creyó que los adolescentes se sentirían más cómodos y proporcionarían respuestas más sinceras en un escenario personal. En total participaron 523 jóvenes. Dos años después se hizo contacto con las mismas personas en nueve de los 16 países, participando un total de 305 personas.
Los resultados demostraron que los gustos y las opiniones de los adolescentes europeos han estado cambiando de manera espectacular en los años recientes, en particular durante los dos últimos. Se descubrió que los adolescentes europeos no confían en las grandes empresas. El concepto de hogar no sólo incluía a la familia y al lugar de residencia, sino también un sentido de pertenencia y comunidad, en especial con los amigos. Es un símbolo de intimidad y calidez. Los adolescentes europeos no veían mucho a sus familias durante la semana. Más bien los amigos llenaban esta función del hogar. Por último, daban mucho valor a una marca que se hubiera mantenido por mucho tiempo, pues consideraban que si la marca había logrado permanecer a lo largo del tiempo, debía ser buena y merecedora de su larga permanencia.
Los resultados demostraron ser muy provechosos para McDonald’s (www.mcdonalds.com) en el desarrollo de su publicidad internacional dirigida a ese mercado. La nueva campaña de
McDondald’s no se enfocó en su categoría de empresa grande, sino que enfocó su publicidad para indicar que sus establecimientos son como el punto de reunión local para los adolescentes. Reunirse con los amigos en el McDonald’s local se convirtió en una situación “hogareña”. Parecía ser divertido y los adolescentes querían estar ahí. Además, McDonald’s se enfocó en la longevidad y estabilidad de la marca. Siempre estará ahí como un lugar divertido donde los adolescentes pueden reunirse con sus amigos y pasarla bien sin gastar mucho dinero. La campaña tuvo como resultado una mayor participación de mercado en el lucrativo segmento de los adolescentes europeos. En
2006 McDonald’s obtuvo de Europa cerca del 35 por ciento de sus ventas totales.24 ■
En muchos países, en especial en las naciones en desarrollo, no se cuenta con paneles de consumidores, lo que dificulta realizar investigación descriptiva longitudinal. De igual manera, en muchos países se carece de infraestructura de apoyo de marketing (por ejemplo, infraestructura para las ventas al detalle y al mayoreo, para la publicidad y las promociones), lo cual hace poco factible llevar a la práctica un diseño causal que incluya un experimento de campo. Al formular un diseño de la investigación, se requiere de un esfuerzo considerable para asegurar que los datos secundarios

CAPÍTULO 3

Diseño de la investigación

99

y primarios obtenidos de diferentes países sean equivalentes y comparables. En el contexto de la recopilación de datos primarios, son de particular importancia la investigación cualitativa, las técnicas de encuesta y de escalamiento, el diseño del cuestionario y las consideraciones del muestreo.
En los capítulos posteriores se revisan esos temas con mayor detalle.

LA ÉTICA EN LA INVESTIGACIÓN DE MERCADOS
Durante la etapa del diseño de la investigación, no sólo intervienen las preocupaciones del investigador y del cliente, sino que también deben respetarse los derechos del encuestado. Aunque por lo general no hay contacto directo entre el encuestado y los otros interesados (cliente e investigador) durante el diseño de la investigación, ésta es la etapa en que se toman las decisiones con ramificaciones éticas, como el uso de grabadoras de audio y video ocultas.
La pregunta básica del tipo de diseño de la investigación que debe adoptarse (por ejemplo, descriptiva o causal, transversal o longitudinal) tiene un trasfondo ético. Por ejemplo, cuando se estudia el cambio de marca en las compras de dentífrico, un diseño longitudinal es la única forma real de evaluar los cambios en la elección de marca de un encuestado individual. Una empresa de investigación que no haya realizado muchos estudios longitudinales intentaría justificar el uso de un diseño transversal. ¿Sería ético?
El investigador debe asegurar que el diseño de la investigación utilizado proporcionará la información necesaria para tratar el problema de investigación de mercados que se haya identificado. El cliente debe tener la integridad de no tergiversar el proyecto y de describir las limitaciones con las cuales operará el investigador, y no hacer exigencias poco razonables. La investigación longitudinal lleva tiempo. La investigación descriptiva quizá requiera que se entreviste a los clientes. Si el tiempo es un problema o si tiene que restringirse el contacto con los clientes, el solicitante del estudio debería exponer esas limitaciones desde el inicio del proyecto. Por último, el cliente no debe aprovecharse de la empresa de investigación para solicitar concesiones injustas para el proyecto actual, haciendo promesas falsas de futuros contratos de investigación.
INVESTIGACIÓN REAL

¿Gran hermano o gran bravucón?
Pueden surgir dilemas éticos a causa del fuerte deseo de las empresas de investigación de mercados de convertirse en proveedores de compañías importantes que son grandes usuarios de la investigación de mercados. Por ejemplo, considere a Visa, Coca-Cola o Ford Motor Company, las cuales cuentan con grandes presupuestos para la investigación de mercados y, de manera frecuente, contratan a proveedores externos de este servicio. Esos grandes clientes pueden manipular el precio del estudio actual o exigir concesiones poco razonables en el diseño de la investigación (por ejemplo, el examen de variables adicionales, más sesiones de grupo, una muestra mayor y más dirigida para la encuesta, o análisis adicionales de datos), al insinuar la posibilidad de que la empresa de investigación de mercados se convierta en proveedor regular. Esto puede considerarse un negocio justo; pero se vuelve poco ético cuando no existe la intención de continuar con un estudio mayor o de volver a contratar la empresa de investigación en el futuro.25 ■
Es igualmente importante no pasar por alto las responsabilidades con los encuestados. El investigador debe diseñar el estudio de modo que no viole el derecho de los encuestados a la seguridad, a la privacidad o a elegir. Además, el cliente no tiene que abusar de su poder para poner en riesgo el anonimato de los encuestados. En los capítulos 4, 5, 6 y 7 se analizan con mayor detalle esos temas relacionados con el encuestado.
I N V E S T I G A C I Ó N PA R A L A T O M A D E D E C I S I O N E S

NASCAR: cambiando la imagen del sureño pobre
La situación
El rugido de los motores... los gritos de los aficionados... el latido acelerado de los corazones...
¡la emoción de NASCAR! La National Association of Stock Car Auto Racing (NASCAR) es una empresa diferente a cualquier otra. Aunque genera expectación en los aficionados de todo Estados

100

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

En Estados Unidos la investigación de mercados ayudó a
NASCAR a liberarse de la imagen de un deporte que sólo atraía a los obreros y a los sureños de escasos recursos, y a establecer la imagen de un deporte nacional que emociona a todos.

Unidos, se había establecido el estereotipo de que NASCAR sólo atraía a jornaleros pobres del sur.
Mike Helton, director general de NASCAR, quería incrementar su audiencia y cambiar su imagen estereotipada. NASCAR realizó investigación exploratoria para identificar maneras de penetrar en un mercado distinto de las carreras, llegar a los aficionados más jóvenes y construir en todo el país la imagen de su marca. El uso de sesiones de grupo exhaustivos reveló que: 1. NASCAR tenía imagen de deporte rural, 2. esta imagen no era necesariamente negativa, y 3. las compañías que apoyaban los deportes eran vistas de forma positiva.

La decisión para la investigación de mercados
1. ¿Considera usted que el diseño de la investigación adoptado por NASCAR fue apropiado?
Justifique su respuesta.
2. ¿Qué diseño de la investigación recomendaría usted?
3. Analice la forma en que el diseño de la investigación que recomendó permitió a Mike Helton cambiar la imagen de NASCAR.
La decisión administrativa de marketing
1. Mike Helton se da cuenta de que para NASCAR es vital proyectar la imagen correcta. Sin embargo, se pregunta cuál es esa imagen. ¿Qué consejo le daría?
2. Analice cómo influyen, en el curso de acción que le recomienda a Mike Helton, la investigación que le sugirió antes y sus hallazgos.26 ■

RESUMEN
El diseño de la investigación es un esquema o programa para llevar a cabo el proyecto de investigación de mercados. Especifica los detalles de cómo debe realizarse el proyecto. De forma general, los diseños de la investigación se clasifican en exploratorios o concluyentes. El propósito principal de la investigación exploratoria es brindar ideas sobre el problema. La investigación concluyente se realiza para probar hipótesis específicas y examinar relaciones particulares. Los hallazgos de la investigación concluyente se utilizan como insumos para la toma de decisiones administrativas. La investigación concluyente puede ser descriptiva o causal.
El principal objetivo de la investigación descriptiva consiste en describir las características o funciones del mercado. Un

diseño descriptivo requiere una especificación clara del quién, qué, cuándo, dónde, por qué y cómo de la investigación. La investigación descriptiva se clasifica, además, en transversal y longitudinal. Los diseños transversales implican la recopilación de información de una muestra de elementos de la población en un solo momento. En contraste, en los diseños longitudinales se realizan mediciones repetidas en una muestra fija. La investigación causal se diseña con el propósito fundamental de obtener evidencia acerca de las relaciones causales.
Un diseño de la investigación consta de seis componentes, de los que cualquiera puede asociarse con error. El error total está compuesto por el error de muestreo aleatorio y el error que no es de muestreo. Este último está formado por los errores por

CAPÍTULO 3

Diseño de la investigación

falta de respuesta y los de respuesta. El error de respuesta abarca las equivocaciones cometidas por investigadores, entrevistadores y encuestados. Debe prepararse por escrito una propuesta de investigación de mercados que incluya todos los elementos del proceso. Al formular un diseño de la investigación cuando ésta se realiza en mercados internacionales, se requiere de mucho esfuerzo para asegurar que los datos secundarios y primarios de los diferentes países sean equivalentes y comparables.

101

En términos de las cuestiones éticas, los investigadores deben asegurar que el diseño de la investigación utilizado brindará la información buscada y que ésta sea la que el cliente necesita.
El cliente debe tener la integridad de no tergiversar el proyecto, tiene que describir al investigador la situación en que va a operar y no hacer demandas poco razonables. Deben tomarse precauciones para asegurar el derecho de los encuestados o sujetos a la seguridad, la privacidad o a elegir.

TÉRMINOS Y CONCEPTOS CLAVE diseño de la investigación, 78 investigación exploratoria, 79 investigación concluyente, 79 investigación descriptiva, 82 diseños transversales, 84 diseños transversales simples, 84 diseños transversales múltiples, 85 análisis de cohortes, 85 diseños longitudinales, 86 panel, 86 investigación causal, 89 error total, 93 error de muestreo aleatorio, 93

errores que no son atribuibles al muestreo, 93 error por falta de respuesta, 94 error de respuesta, 94 error por sustitución de la información, 94 error de medición, 94 error en la definición de la población, 94 error en el marco del muestreo, 95 error en el análisis de datos, 95 error en la selección de los encuestados, 95 error al preguntar, 95

error de registro, 95 error por hacer trampa, 95 error por incapacidad, 95 error por falta de disposición, 95 presupuesto y planeación, 96 método de ruta crítica (MRC), 96 técnica de evaluación y revisión del programa (TERP), 96 técnica de evaluación y revisión gráfica
(TERG), 96 propuesta de investigación de mercados, 96

CASOS SUGERIDOS, CASOS EN VIDEO Y CASOS DE HARVARD BUSINESS SCHOOL
Casos
Caso 2.2
Caso 2.3
Caso 2.4
Caso 2.5
Caso 4.1
Caso 4.2
Caso 4.3
Caso 4.4

¿Quién es el anfitrión más importante?
El dulce es perfecto para Hershey.
Las fragancias son dulces, pero la competencia es amarga.
¿La publicidad del Súper Tazón es súper efectiva?
Wachovia: finanzas “Watch Ovah Ya”.
Wendy’s: historia y vida después de Dave Thomas.
Astec sigue creciendo.
¿Es la investigación de mercados la cura para los males del Hospital Infantil Norton Healthcare Kosair?

Casos en video
Caso en video 2.3
Caso en video 2.4
Caso en video 4.1
Caso en video 4.2

Intel: componentes básicos al dedillo.
Nivea: la investigación de mercados lleva a la consistencia en el marketing.
Subaru: “El señor encuesta” monitorea la satisfacción del cliente.
Procter & Gamble: el uso de la investigación de mercados para desarrollar marcas.

Casos de Harvard Business School
Caso 5.1
Caso 5.2
Caso 5.3
Caso 5.4
Caso 5.5
Caso 5.6

La encuesta de Harvard sobre las viviendas para estudiantes de posgrado.
BizRate.com
La guerra de las Colas continúa: Coca y Pepsi en el siglo xxi.
TiVo en 2002.
Computadoras Compact: ¿Con Intel dentro?
El nuevo Beetle.

102

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

INVESTIGACIÓN REAL: REALIZACIÓN DE UN PROYECTO
DE INVESTIGACIÓN DE MERCADOS
1. Cada equipo presenta al grupo el tipo de diseño de la investigación que considera apropiado.

2. Como grupo, elijan el diseño de la investigación para este proyecto.
3. Es útil invitar al cliente a esta sesión.

EJERCICIOS
Preguntas
1. Defina diseño de la investigación con sus propias palabras.
2. ¿En qué difiere la formulación del diseño de la investigación del desarrollo del enfoque del problema?
3. Señale las diferencias entre la investigación exploratoria y la concluyente. 4. ¿Cuáles son los principales objetivos de la investigación descriptiva?
5. Mencione las seis preguntas de la investigación descriptiva y dé un ejemplo de cada una.
6. Compare los diseños transversal y longitudinal.
7. Describa el análisis de cohortes. ¿Por qué es de especial interés?
8. Analice las ventajas y desventajas de los paneles.
9. ¿Qué es un diseño de la investigación causal? ¿Cuál es su propósito?
10. ¿Cuál es la relación entre la investigación exploratoria, descriptiva y causal?
11. Señale los principales componentes de un diseño de una investigación.
12. ¿Qué fuentes potenciales de error pueden afectar al diseño de la investigación? 13. ¿Por qué es importante minimizar el error total en vez de cualquier fuente particular de error?

Problemas
1. Pastelera Nacional está planeando lanzar una nueva línea de galletas y quiere evaluar el tamaño del mercado. Las galletas tienen un sabor mezclado de chocolate y piña, y se dirigirán al segmento de mayores ingresos del mercado. Analice las seis preguntas de un diseño de la investigación descriptiva que puede adoptarse. 2. Exprese con una ecuación cada uno de los siguientes tipos de error. a. Error total.
b. Error de muestreo aleatorio.
c. Error por falta de respuesta.
d. Error de respuesta.
3. Welcome Inc. es una cadena de restaurantes de comida rápida que se localizan en las áreas metropolitanas más importantes del sur. En los dos últimos años, las ventas han crecido de forma muy lenta. La administración decidió agregar algunos platillos y artículos nuevos al menú; sin embargo, primero quiere saber más acerca de sus clientes y sus preferencias.
a. Proponga dos hipótesis.
b. ¿Qué tipo de diseño de la investigación sería adecuado?
¿Por qué?

CAPÍTULO 3

Diseño de la investigación

103

EJERCICIOS EN INTERNET Y POR COMPUTADORA
1. Visite el Greenfield Online Research Center (www.greenfieldonline.com).
a. ¿Qué encuestas realiza Greenfield en la actualidad?
b. ¿Cómo se recluta a los encuestados para esas encuestas?
c. Analice los diferentes tipos de errores que es probable que surjan dada la forma en que se recluta a los encuestados.
2. Visite la página Web de tres de las empresas de investigación de mercados listadas en la tabla 1.2. ¿Qué tipos de diseños de la investigación han utilizado recientemente esas empresas?

3. Obtenga uno de los programas del método de ruta crítica (MRC) o de la técnica de evaluación y revisión del programa (TERP), y utilícelo para desarrollar un calendario para el proyecto de investigación descrito en el segundo ejercicio del juego de roles.
4. Usted está realizando un estudio de imagen para Carnival Cruise
Lines. Como parte de la investigación exploratoria analice los mensajes colocados en el grupo de discusión rec.travel.cruises para determinar los factores que usan los consumidores para evaluar a las compañías de cruceros.

ACTIVIDADES
Juego de roles
1. Asuma el papel del administrador de marketing de Sweet
Cookies Inc., y haga que su compañero asuma el papel de un investigador contratado por la empresa (véase el problema 1).
Analicen el problema y elaboren los siguientes elementos:
a. problema de decisión administrativa.
b. problema de investigación de mercados.
c. diseño de la investigación.
2. Usted es el administrador a cargo de un proyecto de investigación de mercados. Su meta consiste en determinar qué efectos tienen diferentes niveles de publicidad en el comportamiento de consumo. Con base en los resultados del proyecto usted recomendará la cantidad de dinero que debe presupuestarse para hacer la publicidad de diferentes productos el próximo año. Su supervisor le pedirá una justificación sólida de sus recomendaciones, por lo que su diseño de la investigación tiene que ser tan adecuado como sea posible. Sin embargo, sus recursos (tiempo, dinero y mano de obra) son limitados. Desarrolle un proyecto de investigación para tratar ese problema. Enfóquese en el tipo de diseño de la investigación que utilizaría, la razón por la que lo usaría y la forma en que llevaría a cabo la investigación.

Trabajo de campo
1. Contacte algunas organizaciones de investigación de mercados y pregúnteles sobre el tipo de diseños de la investigación que utilizaron el año anterior y sobre la naturaleza de los problemas enfrentados. Escriba un informe sobre sus hallazgos.

Discusión en grupo
1. “Si el presupuesto para la investigación es limitado, puede prescindirse de la investigación exploratoria”. Analice esta cita.
2. Discuta en un pequeño grupo el siguiente enunciado: “El investigador siempre debe tratar de desarrollar el diseño óptimo para cada proyecto de investigación de mercados”.
3. “En un proyecto de investigación hay muchas fuentes potenciales de error. Es imposible controlarlas todas. Por ende, la investigación de mercados contiene muchos errores y no se puede confiar en los hallazgos”. Analice esos enunciados en un equipo pequeño. ¿Su equipo llegó a un consenso?

4

C A P Í T U L O

Diseño de la investigación exploratoria: datos secundarios

Objetivos
Después de leer este capítulo, el estudiante deberá ser capaz de:
1. Definir la naturaleza y el alcance de los datos secundarios, y distinguir los datos secundarios de los datos primarios.
2. Analizar las ventajas y las desventajas de los datos secundarios y de sus usos en los diversos pasos del proceso de investigación de mercados.
3. Evaluar los datos secundarios utilizando especificaciones, error, actualidad, objetivos, naturaleza y criterios de confiabilidad.
“El papel del investigaanálisis de datos secundarios en estudios dor de mercados debe respetables es una forma incluir habilidades de rentable competencia asesoría,de proporcionar un contexto útil, dimensiotécnica y administración nalidad y papel se enfoca eficaz. Su conocimientos a brindar información enla formulación o exploración de un problema de para identificar tanto los investigación”. problemas de marketing como las soluciones que Ph.
Robert L. Cohen, permitan emprender
D., presidente y director acciones” general, Scarborough
Michael Baumgardner,
Research
Presidente y Director
General, Burke, Inc.

104

4. Describir de forma detallada las distintas fuentes de datos secundarios, incluyendo las fuentes internas y las fuentes externas, ya sean materiales publicados, bases de datos digitalizadas o servicios sindicados.
5. Analizar de forma detallada las fuentes sindicadas de datos secundarios, incluyendo datos sobre hogares y consumidores obtenidos por encuesta, paneles de compra y de medios de comunicación, y servicios de escaneo electrónico, así como también datos institucionales relacionados con vendedores al detalle, mayoristas y empresas industriales y de servicios.
6. Explicar la necesidad de utilizar múltiples fuentes de datos secundarios y describir datos de una sola fuente.
7. Examinar las aplicaciones de datos secundarios en cartografía digitalizada.
8. Identificar y evaluar las fuentes de datos secundarios que son útiles en la investigación de mercados internacionales.
9. Entender los aspectos éticos en el uso de datos secundarios.

Panorama general
Como se mencionó en los capítulos anteriores, el análisis de datos secundarios ayuda a definir el problema de investigación de mercados y a desarrollar un enfoque (capítulo 2). Además, antes de formular el diseño de la investigación para reunir datos primarios (capítulo 3), el investigador debería analizar los datos secundarios pertinentes. En algunos proyectos, especialmente aquellos que tienen un presupuesto limitado, la investigación puede reducirse al análisis de datos secundarios, ya que algunos problemas habituales sólo se tratan con base en este tipo de datos.
En este capítulo se analizan las diferencias entre los datos primarios y secundarios. Se estudian las ventajas y las desventajas de los datos secundarios, así como los criterios para evaluarlos, junto con su clasificación. Se describen los datos secundarios internos y las fuentes principales de datos secundarios externos, como materiales publicados, bases de datos en línea y de otros tipos, y servicios sindicados. Se examinan las aplicaciones de datos secundarios en la cartografía digitalizada, y las fuentes de datos secundarios que son útiles en la investigación de mercados internacionales. También se identifican varios aspectos éticos que surgen al utilizar datos secundarios. Por último, se analiza el uso de Internet y de las computadoras para identificar y analizar datos secundarios.1
El capítulo inicia citando varios ejemplos para tener una idea clara sobre los datos secundarios.

INVESTIGACIÓN REAL

Boston Market: un lugar como el hogar
Según datos secundarios, el reemplazo de comida hogareña (RCH) será el negocio de comida familiar del siglo xxi. RCH son alimentos portátiles y de alta calidad que se preparan para ser consumidos fuera del restaurante, y actualmente es la oportunidad más importante y de mayor crecimiento en la industria alimentaria. De acuerdo con datos del panel del grupo de consumidores de ACNielsen (acnielsen.com), el 55 por ciento de los encuestados compró un alimento para consumir en casa varias veces al mes. La comodidad y el tipo de alimentos fueron los dos factores más influyentes al adquirir RCH. Asimismo, el 77 por ciento de los encuestados prefirió alimentos listos para comer.
Otro estudio reciente realizado por los consultores McKinsey & Co. (www.mckinsey.com) plantea que prácticamente todo el crecimiento en las ventas de alimentos provendrá de los servicios de alimentos, que se definen como comida preparada, al menos parcialmente, fuera de la casa. Los estimados del tamaño total del mercado de RCH, al igual que su futuro potencial, varían considerablemente. Para 2007 se plantearon cifras que van de los $25,000 millones a los $100,000 millones de dólares. Se trata de la tendencia más importante en la industria de alimentos, desde el surgimiento de la comida congelada.
La mayoría de los expertos del ramo señalan que la tendencia comenzó con la llegada de Boston Market (www.bostonmarket.com), que atrajo consumidores con la promesa de ofrecer comida como la que solía hacer mamá. En la actualidad Boston Market es el líder del RCH y es una subsidiaria que pertenece en su totalidad a McDonald’s Corporation (www.mcdonalds.com). La empresa vigila de manera constante los datos relacionados con el RCH provenientes de fuentes secundarias, y los emplea en sus programas de investigación y marketing. Actualmente Boston Market utiliza este tipo de datos para probar los productos nuevos que podría lanzar el año siguiente. Algunas de las pruebas de productos que se están realizando incluyen cajas de almuerzo empacadas “para llevar”, servicios extensos de banquetes a domicilio, operaciones mejoradas para servicio en el automóvil, y servicios para ordenar comida por teléfono y luego recogerla.2 ■

105

106

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

Los datos secundarios que indican una gran demanda para el reemplazo de comida hogareña estimularon a Boston Market a convertirse en líder de este segmento. INVESTIGACIÓN REAL

Alto contacto con alta tecnología
Según el Department of Labor de Estados Unidos, en 2005 más del 50 por ciento de la fuerza de trabajo estadounidense tenía más de 40 años de edad. Para 2010 las mujeres representarán el 48 por ciento de la fuerza laboral; sin embargo, también habrá una disminución en el número de trabajadores jóvenes (de 16 a 24 años de edad) disponibles para ocupar puestos a nivel básico. Esta potencial escasez de trabajadores jóvenes ha provocado que muchos restaurantes de comida rápida cambien de una orientación de servicios “de alto contacto” a una de “alta tecnología”. Muchos de los servicios que antes brindaban los trabajadores ahora los realizan los consumidores mediante equipo de alta tecnología. El uso de quioscos con pantallas sensibles al tacto se está volviendo una tendencia popular, que ofrece una nueva forma de reducir los costos de mano de obra y de mejorar el servicio a clientes. Las empresas de comida rápida que están desplegando esta nueva tecnología incluyen a
Taco Bell, Arby’s y Pizza Hut.3 ■
Como lo ilustran estos ejemplos, las empresas de investigación y consultoría (ACNielsen, Mckinsey & Co.), y las agencias gubernamentales (Department of Labor de Estados Unidos) son sólo algunas de las fuentes para obtener datos secundarios. La naturaleza y el papel de los datos secundarios se aclaran cuando entendemos la diferencia entre datos primarios y secundarios.

DATOS PRIMARIOS CONTRA DATOS SECUNDARIOS datos primarios
Datos originados por el investigador con el propósito específico de abordar el problema de investigación. datos secundarios
Datos reunidos para una finalidad diferente al problema en cuestión. Los datos primarios son aquellos que un investigador reúne con el propósito específico de abordar el problema que enfrenta. La recolección de datos primarios implica las seis etapas del proceso de investigación de mercados (capítulo 1). La obtención de datos primarios puede ser costosa y prolongada. El proyecto sobre la clientela de la tienda departamental citado en el capítulo 1 es un ejemplo de recolección de datos primarios.
Los datos secundarios son aquellos que ya fueron reunidos para propósitos diferentes al problema en cuestión. Esos datos se pueden localizar con rapidez y a bajo costo. En el proyecto de la preferencia hacia la tienda departamental, se obtuvieron datos secundarios en revistas de marketing
(Journal of Retailing, Journal of Marketing, Journal of the Academy of Marketing Science y Journal of Marketing Research), sobre los criterios utilizados por las familias para seleccionar tiendas departamentales. En el apartado anterior se proporcionaron otros ejemplos de datos secundarios.
En la tabla 4.1 se resumen las diferencias entre los datos primarios y los secundarios. A diferencia de los datos primarios, los datos secundarios se recolectan de forma rápida y sencilla, a un costo relativamente bajo y en poco tiempo.
Estas diferencias entre los datos primarios y secundarios resaltan algunas ventajas y usos distintivos de los datos secundarios.

CAPÍTULO 4

Diseño de la investigación exploratoria: datos secundarios

107

TABLA 4.1
Comparación entre datos primarios y secundarios
DATOS PRIMARIOS

Propósito de la recolección
Proceso de recolección
Costo de la recolección
Tiempo de la recolección

DATOS SECUNDARIOS

Para el problema en cuestión
Muy complejo
Alto
Largo

Para otros problemas
Rápido y fácil
Relativamente bajo
Corto

VENTAJAS Y USOS DE LOS DATOS SECUNDARIOS
Como se observa en el análisis anterior, los datos secundarios tienen varias ventajas sobre los datos primarios. Los datos secundarios son de fácil acceso, relativamente baratos y de rápida obtención.
Algunos datos secundarios, como los que proporciona el Bureau of the Census de Estados Unidos, están disponibles en temas sobre los cuales una empresa no podría obtener datos primarios. Aunque es raro que los datos secundarios brinden todas las respuestas a un problema de investigación fuera de lo habitual, ese tipo de datos pueden ser útiles de diferentes maneras.4 Los datos secundarios le pueden ayudar a:
1.
2.
3.
4.

Identificar el problema.
Definir mejor el problema.
Desarrollar un enfoque sobre el problema.
Elaborar el diseño de una investigación adecuada (por ejemplo, al identificar las principales variables). 5. Responder ciertas preguntas de investigación y poner a prueba algunas hipótesis.
6. Interpretar datos primarios para obtener más conocimientos.
Dadas estas ventajas y usos de los datos secundarios, es posible establecer la siguiente regla general: El examen de los datos secundarios disponibles es un prerrequisito para la recolección de datos primarios. Se comienza con los datos secundarios y se sigue con los datos primarios únicamente cuando se agotan las fuentes de datos secundarios o si éstos producen resultados marginales. Los grandes beneficios que se obtienen al seguir esta regla se ilustran con los ejemplos que dimos en la introducción de este capítulo. Tales ejemplos demuestran que en ocasiones el análisis de datos secundarios proporciona conocimientos valiosos y plantea las bases para realizar el análisis de los datos primarios. Sin embargo, el investigador debe ser cuidadoso al utilizar los datos secundarios, ya que tienen algunas limitaciones y desventajas.

DESVENTAJAS DE LOS DATOS SECUNDARIOS
Debido a que los datos secundarios se recolectaron para fines distintos del problema en cuestión, su utilidad para el problema actual quizá esté limitada de varias formas importantes, incluyendo su pertinencia y exactitud. Es probable que los objetivos, la naturaleza y los métodos empleados para reunir los datos secundarios no sean adecuados para la situación presente. Asimismo, los datos secundarios tal vez sean poco precisos o no sean completamente actuales o confiables. Antes de utilizar datos secundarios, es importante evaluarlos con respecto a tales factores. En la siguiente sección se analizan estos factores con mayor detalle.
INVESTIGACIÓN ACTIVA

Usted está realizando un proyecto de investigación de mercados para determinar la eficacia del respaldo de celebridades en la publicidad de Nike. ¿Qué tipo de datos secundarios examinaría?
Como director de marketing de Nike, ¿de qué manera utilizaría los datos secundarios sobre el respaldo de celebridades, para determinar si debería seguir contratando celebridades para apoyar la marca Nike?
Para llevar a cabo este estudio, realice una búsqueda en Internet, que le sirva para obtener información sobre el uso de la recomendación de productos por parte de celebridades en marketing.

108

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

TABLA 4.2
Criterios para evaluar datos secundarios
CRITERIOS

TEMAS

OBSERVACIONES

Especificaciones/ metodología Método de recolección de datos
Tasa de respuesta
Calidad de los datos
Técnica de muestreo
Tamaño de la muestra
Diseño del cuestionario
Trabajo de campo
Análisis de datos
Examinar errores en: enfoque, diseño de la investigación, muestreo, recolección de datos, análisis de datos, informe
Lapso entre la recolección y la publicación
Frecuencia de actualizaciones
¿Por qué se recolectó la información?

Los datos deben ser confiables, válidos y generalizables al problema en cuestión

Error/exactitud
Actualidad
Objetivo
Naturaleza

Confiabilidad

Definición de las variables importantes
Unidades de medición
Categorías utilizadas
Relaciones examinadas
Experiencia, credibilidad, reputación y confiabilidad de la fuente

Evaluar la exactitud al comparar datos de distintas fuentes
Los datos del censo se actualizan periódicamente por las empresas sindicadas
El objetivo determinará la relevancia de los datos
Si es posible, reconfigurar los datos para aumentar su utilidad

Los datos deben obtenerse de una fuente original más que de una adquirida

CRITERIOS PARA EVALUAR LOS DATOS
SECUNDARIOS
La calidad de los datos secundarios debería evaluarse de forma habitual, utilizando los criterios de la tabla 4.2, que se analizan en las siguientes secciones.

Especificaciones: metodología empleada para recolectar datos
Las especificaciones o la metodología que se emplea para reunir los datos deben examinarse de manera crítica para identificar posibles fuentes de sesgo. Este tipo de consideraciones metodológicas incluyen el tamaño y la naturaleza de la muestra, la tasa y la calidad de respuestas, el diseño del cuestionario y su aplicación, los procedimientos empleados para el trabajo de campo, el análisis de los datos y los procedimientos del informe. Estas verificaciones brindan información sobre la confiabilidad y validez de los datos, y sirven para determinar si éstos se pueden generalizar al problema en cuestión. La confiabilidad y la validez se pueden establecer mejor con un examen del error, la actualidad, los objetivos, la naturaleza y la confiabilidad asociados con los datos secundarios.
INVESTIGACIÓN REAL

Metodología de la evaluación de la audiencia televisiva
MTVJ-TV, empresa afiliada a la NBC y ubicada en Miami, utiliza los servicios de información de
Nielsen Media Research (www.nielsenmedia.com), que proporciona mediciones y estimaciones de la audiencia televisiva. La estación de televisión considera que los datos proporcionados por
Nielsen Media Research están sesgados, ya que la metodología que emplearon tenía fallas. En específico, la empresa señala que Nielsen Media Research está colocando demasiados medidores en los hogares de familias que sólo hablan español, lo cual subestima su nivel de audiencia. El problema consiste en que la estación es de habla inglesa y que, aun cuando el 46 por ciento de sus televidentes son hispanos, todos ellos hablan inglés. Al colocar más medidores Nielsen en hogares que no hablan inglés, la información no sería representativa de la comunidad de Miami o de la audiencia de la estación. Además, puesto que muchas decisiones se basan en la información proporcionada por Nielsen, como la programación, los anuncios y contratación de medios, es importante que la estación tenga información exacta y confiable sobre el mercado.

CAPÍTULO 4

Diseño de la investigación exploratoria: datos secundarios

109

En otras áreas se ha planteado exactamente lo opuesto. El 8 de julio de 2004, la empresa introdujo medidores de audiencia local (LPM, por las siglas de local people meters) en Los Ángeles. Los medidores registran electrónicamente los programas que se están viendo, así como quién los está viendo. Algunas cadenas de televisión y una coalición de grupos comunitarios llamada Don’t Count
Us Out, se quejaron de que la muestra de audiencia de Nielsen no representaba adecuadamente el número de latinos y afroestadounidenses, lo cual origina resultados erróneos.
Aunque muchas personas apoyan las acciones de Nielsen Media Research y consideran que los datos representan a la comunidad, las quejas plantean preguntas muy importantes: ¿puede una empresa tener la confianza de que la información que recibe se genera usando la metodología adecuada?5 ■

Error: exactitud de los datos
El investigador debe determinar si los datos son lo suficientemente exactos para los propósitos del estudio en cuestión. Los datos secundarios pueden tener varias fuentes de error o imprecisión, incluyendo errores en el enfoque, el diseño de la investigación, el muestreo, la recolección de datos, el análisis y la preparación del informe del proyecto. Asimismo, es difícil evaluar la exactitud de los datos secundarios porque el investigador no participó en la investigación. Un enfoque consiste en localizar múltiples fuentes de datos y compararlas mediante procedimientos estadísticos estándar.
La exactitud de los datos secundarios puede variar, especialmente si se relacionan con fenómenos sujetos a cambios. Asimismo, quizá no coincidan los datos obtenidos de fuentes diferentes.
En tales casos, el investigador debería verificar la exactitud de los datos secundarios realizando estudios piloto o usando otras técnicas. Con frecuencia, con el uso de la creatividad, esto se puede lograr a un costo bajo y sin mucho esfuerzo.
INVESTIGACIÓN REAL

Detallando los ingresos del comercio electrónico
Para determinar las ventas del comercio electrónico, muchas compañías de investigación como
Forrester Research, ComScore, Nielsen/NetRatings y el Commerce Department estadounidense llevan a cabo estudios. Las cuatro organizaciones utilizan metodologías diferentes para reunir y analizar datos, así como para informar sus resultados. La compañía Forrester Research encuesta a
5,000 consumidores en línea, durante los primeros 10 días laborales de cada mes. Las respuestas de los consumidores encuestados se ajustan para que sean representativos de la población. A diferencia de Forrester Research, EcommercePulse de Nielsen/NetRatings utiliza mensualmente una muestra más grande de 36,000 usuarios de Internet, y registra la cantidad de dinero que estos consumidores gastan en línea. Por otro lado, el Commerce Department de Estados Unidos elige al azar a 11,000 comerciantes para que respondan encuestas sobre sus ventas en línea. Por último, ComScore emplea un sistema pasivo de respuesta que recolecta datos de 1.5 millones de usuarios de Internet, lo cual le permite hacer un seguimiento al tráfico de Internet a través de los servidores de la empresa.
Durante el tercer trimestre de 2001, Forrester Research reportó ventas en línea por $12,000 millones de dólares, Nielsen/NetRatings por $14,500 millones de dólares, el Commerce Department por
$7,470 millones de dólares y ComScore por $7,240 millones de dólares. A diferencia de Forrester y NetRatings, el Commerce Department y ComScore excluyeron las ventas por servicios de viajes, entradas para eventos y subastas. Según ComScore, las ventas electrónicas totales de 2001 fueron por
53,000 millones. Excluyendo los servicios de viaje, las entradas a eventos y las subastas, para 2001 la cifra fue de 33,700 millones. Diferencias tan grandes en las ventas en línea crean problemas para las empresas de comercio electrónico, e incluso Ben Bernanke, director de la Reserva Federal, ha señalado que este tema constituye un problema importante. El hecho de comparar las cifras de las ventas electrónicas disponibles de distintas fuentes puede dar a los investigadores de mercados una idea del grado de error que puede existir en los datos. Según un estudio realizado en 2005 por Forrester Research, se espera que las transacciones de comercio electrónico alcancen los $316,000 millones de dólares en
2010. El pronóstico de las otras tres fuentes varía de manera significativa.6 ■

Actualidad: ¿cuándo se recolectaron los datos?
Es probable que los datos secundarios no sean actuales, y que el intervalo entre su recolección y publicación sea largo, como sucede en el caso de los datos de los censos. Además, tal vez los datos no se actualizaron con la frecuencia suficiente para los propósitos del problema en cuestión.

110

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

La investigación de mercados requiere de datos actuales; por lo tanto, su valor disminuye cuando se vuelven obsoletos. Por ejemplo, aun cuando los datos del censo de población de 2000 son muy detallados, quizá no puedan aplicarse a una zona metropolitana cuya población haya cambiado con rapidez durante los últimos años. Por fortuna, varias empresas de investigación de mercados actualizan los datos del censo de manera periódica, y ponen a la disposición del interesado información actual mediante servicios sindicados.

Objetivo: finalidad de la recolección de datos

datos de seguimiento de volumen Datos de escáner que brindan información sobre compras por marca, tamaño, precio y sabor o fórmula. Los datos siempre se recolectan con algún objetivo en mente, y una pregunta fundamental es por qué se recolectaron originalmente. A final de cuentas, el objetivo de la recolección de datos determinará el propósito para el cual esa información es relevante y útil. Es probable que los datos recolectados con un objetivo específico en mente no sean adecuados en otra situación. Como se explicará con más detalle posteriormente en este capítulo, los datos de seguimiento de volumen de escáner se reúnen con el objetivo de examinar el movimiento de marcas en conjunto, incluyendo cambios en la participación del mercado. Por ejemplo, datos acerca de las ventas del jugo de naranja tendrían un valor limitado en un estudio que busca comprender la forma en que las familias seleccionan marcas específicas.

Naturaleza: el contenido de los datos
La naturaleza o el contenido de los datos deberían examinarse con especial atención para definir las variables importantes, las unidades de medición, las categorías empleadas y el examen de relaciones. Si no se han definido las variables fundamentales o si están definidas de una manera inconsistente con la definición del investigador, entonces la actividad de los datos sería limitada. Considere, por ejemplo, datos secundarios sobre las preferencias de consumo de programas televisivos. Para utilizar esta información, es importante saber cómo se definieron las preferencias de programas. ¿Se definieron en términos del programa que se ve con mayor frecuencia, del que se considera el más importante, del más agradable, del más informativo o del programa que ofrece el mayor servicio la comunidad? De la misma manera, es probable que los datos secundarios no se hayan medido en unidades apropiadas para el problema en cuestión. Por ejemplo, el ingreso se puede medir en unidades del individuo, de la familia, del hogar o del gasto, y puede ser bruto o neto después de impuestos y deducciones. El ingreso se clasifica en categorías que difieren de acuerdo con las necesidades de la investigación. Si el investigador está interesado en los consumidores adinerados con un ingreso bruto familiar anual de más de $90,000 dólares, entonces los datos secundarios con categoría de ingresos menores que $15,000, $15,001 a $35,000, $35,001 a $50,000 y más de $50,000 dólares no serían muy útiles. Determinar la medida de variables como el ingreso puede ser una tarea compleja. Por último, las relaciones que se examinan deben tomar en cuenta la evaluación de la naturaleza de los datos. Si, por ejemplo, el investigador está interesado en el comportamiento real, entonces los datos que infieren el comportamiento a partir de información de autorreporte sobre las actitudes tendrían una utilidad limitada. En ocasiones es posible reconfigurar los datos disponibles, como convertir las unidades de medición, para que los datos resultantes sean más útiles para el problema en cuestión.

Confiabilidad: ¿qué tan confiables son los datos?
Se puede obtener un índice general de la confiabilidad de los datos al examinar la experiencia, la credibilidad, la reputación y la honradez de la fuente. Esta información se podría obtener al consultar a otros individuos que hayan empleado la información proporcionada por esa fuente. Los datos publicados para promover ventas, para lograr intereses específicos o para transmitir propaganda deberían considerarse con cuidado. Lo mismo se puede decir de datos publicados de manera anónima o en una forma que busque ocultar los detalles de la metodología y el proceso de recolección de datos. También es pertinente examinar si los datos secundarios provienen de una fuente original, una que haya generado los datos; o de una fuente adquirida, es decir, una fuente que obtuvo los datos de una fuente original. Por ejemplo, el censo de población es una fuente original, en tanto que los Statistical Abstracts de Estados Unidos constituyen una fuente adquirida. Como regla general, los datos secundarios deben obtenerse de una fuente original y no de una adquirida. Existen por lo menos dos razones para esta regla. En primer lugar, una fuente original especifica los detalles de

CAPÍTULO 4

Diseño de la investigación exploratoria: datos secundarios

111

la metodología empleada para recolectar datos. En segundo lugar, una fuente original tiene más probabilidades de ser más exacta y completa, que una fuente secundaria.
INVESTIGACIÓN REAL

Volando alto con los datos secundarios
La revista Money publicó los resultados de un estudio realizado para descubrir las características que los consumidores consideran más importantes en una aerolínea. En orden de importancia, estas características son seguridad, precio, manejo del equipaje, puntualidad, servicio al cliente, facilidad de hacer reservaciones y obtener los boletos, comodidad, programas de viajero frecuente, y alimentos y bebidas. Luego, esta revista clasificó a las 10 aerolíneas estadounidenses más importantes de acuerdo con tales características.
Este artículo sería una fuente útil de datos secundarios para que American Airlines llevara a cabo una investigación de mercados para identificar las características de su servicio que deba mejorar. Sin embargo, antes de emplear los datos, American debería evaluarlos con respecto a varios criterios. En primer lugar, se debe analizar la metodología empleada para reunir los datos de este artículo. Ese artículo de la revista Money incluye una sección que detalla la metodología empleada en el estudio. La revista utilizó una encuesta a 1,017 viajeros frecuentes para determinar las características importantes de las aerolíneas. Los resultados de la encuesta tienen un margen de error del
3 por ciento. American tendría que decidir si una muestra de 1,017 personas puede ser generalizable a la población, y si es aceptable un error del 3 por ciento. Además, la aerolínea debería evaluar el tipo de errores de respuesta y falta de respuesta que habría en la recolección de datos o en el proceso de análisis.
La actualidad de los datos y el objetivo del estudio serían importantes para que American
Airlines decida utilizar o no dicho artículo como una fuente de datos secundarios. Este estudio se llevó a cabo antes de que Delta y Northwest se declararan en quiebra en 2005. Es probable que los criterios de los pasajeros de las aerolíneas hayan cambiado desde esos eventos, lo cual disminuiría la utilidad del estudio. El objetivo de tal estudio fue clasificar a las aerolíneas de acuerdo con los criterios de elección para una popular revista de negocios. Lo más probable es que los resultados no estén sesgados a favor de cualquier aerolínea específica, ya que la revista no tiene un interés establecido en ninguna de las compañías aéreas.
American también necesitaría observar la naturaleza y confiabilidad de los datos. Por ejemplo, necesitaría saber cómo se definieron los nueve criterios de elección. Por ejemplo, el precio se mide en términos del costo por milla, lo cual tal vez no sea útil para American, si no desea cuantificar el precio de esa manera. Con respecto a la confiabilidad, la aerolínea tendría que indagar la reputación de la revista Money y de ICR, la empresa que la revista contrató para aplicar la encuesta. American también debe considerar el hecho de que Money utilizó cierta investigación secundaria en su estudio, ya que, por ejemplo, empleó informes de datos del National Transportation Safety Board sobre los accidentes de aerolíneas, y sobre los reportes de incidentes de la Federal Aviation Administration para clasificar la seguridad de las 10 aerolíneas. Siempre es mejor obtener información de la fuente original. Así, American querría adquirir dichos informes y realizar su propia clasificación de seguridad. Esto sería más confiable que obtener la información del artículo de la revista Money.
El artículo de la revista Money serviría como punto de partida para el proyecto de investigación de mercados de American Airlines. Por ejemplo, tal vez sería útil para formular la definición del problema. Sin embargo, debido a las limitaciones del artículo respecto de actualidad, naturaleza y confiabilidad de los datos, esta fuente debe complementarse con otras fuentes de investigación secundaria, así como con investigación primaria.7 ■

INVESTIGACIÓN ACTIVA

Visite www.gallup.com. Examine la información sobre la manera en que Gallup realiza sus encuestas.
Como director general de Home Depot, usted conoce una encuesta de Gallup que afirma que cada vez un mayor número de mujeres está realizando compras de productos y servicios para mejorar su casa. ¿Cómo utilizaría esta información para mejorar la competitividad de Home Depot?
Aplique los criterios que hemos mencionado y evalúe la calidad de las encuestas Gallup.

112

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

CLASIFICACIÓN DE LOS DATOS SECUNDARIOS datos internos
Datos que están disponibles dentro de la organización para la que se está llevando a cabo la investigación. datos externos
Datos que se originaron fuera de la organización.

En la figura 4.1 se presenta una clasificación de los datos secundarios, los cuales se pueden dividir en internos o externos. Los datos internos son aquellos que se generan dentro de la organización para la que se está llevando a cabo la investigación. Esta información puede estar disponible en un formato listo para usarse, como la información que se proporciona de manera rutinaria a través del sistema de respaldo para la decisión administrativa. Por otro lado, es probable que los datos estén dentro de la organización pero que requieran de un largo procesamiento antes de ser útiles al investigador. Por ejemplo, quizá haya mucha información sobre la facturación de ventas, pero es probable que esta información no sea de fácil acceso, debido a que se requiera un mayor procesamiento para extraerla. Los datos externos son aquellos que se generan por medio de fuentes que están fuera de la organización. Éstos están disponibles en forma de material publicado, bases de datos en línea o información disponible por servicios sindicados. Antes de reunir datos secundarios externos, sería útil analizar datos secundarios internos.

DATOS SECUNDARIOS INTERNOS
Las fuentes internas deben ser el punto de partida para la búsqueda de datos secundarios. Puesto que la mayoría de las organizaciones cuentan con una gran cantidad de información propia, es probable que algunos datos que brinden conocimientos útiles ya estén disponibles. Por ejemplo, los datos sobre ventas y costos se recolectan en los procesos contables regulares. Cuando datos internos sobre las ventas le mostraron a Reebok (www.reebok.com) que las ventas por Internet representaban sólo un 0.7 por ciento de las ventas totales, pero que estaban provocando recelo entre los vendedores al detalle, la empresa descartó las ventas en línea. También es posible procesar datos de ventas reunidos de manera habitual para generar información útil, como lo demuestra el ejemplo de la tienda departamental.
PROYECTO DE INVESTIGACIÓN

Datos secundarios internos
Se realizó un análisis extenso sobre los datos internos secundarios del proyecto de la clientela de la tienda departamental, el cual proporcionó varios conocimientos importantes. Por ejemplo, se analizaron las ventas para obtener:
■ Las ventas por línea de producto.
■ Las ventas por departamento principal (por ejemplo, ropa de caballero, artículos para el







hogar).
Las ventas por tiendas específicas.
Las ventas por región geográfica.
Las ventas de contado contra las ventas a crédito.
Las ventas en épocas específicas.
Las ventas de acuerdo con el tamaño de la compra.
La tendencia de las ventas en muchas de estas clasificaciones. ■

Figura 4.1
Clasificación de los datos secundarios Datos secundarios

Internos

Listos para utilizarse Externos

Requieren más procesamiento

Materiales publicados Bases de datos digitalizadas

Servicios sindicados CAPÍTULO 4

Diseño de la investigación exploratoria: datos secundarios

113

Los datos secundarios internos tienen dos ventajas importantes: son fáciles de localizar y poco costosos. De hecho, en general las fuentes secundarias internas constituyen la fuente de información menos costosa para la investigación de mercados; aunque esos datos no suelen explotarse plenamente. Sin embargo, esta tendencia está cambiando con el incremento de la popularidad del marketing de bases de datos.

Marketing de bases de datos marketing de bases de datos
El marketing de base de datos incluye el uso de computadoras para obtener y hacer un seguimiento de los perfiles de los clientes y los detalles de compra.

El marketing de bases de datos implica el uso de computadoras para obtener y hacer un seguimiento de los perfiles de los clientes y los detalles de la compra. Esta información secundaria sirve como base para programas de marketing, o bien, como una fuente interna de información relacionada con el comportamiento del consumidor. Para muchas empresas, el primer paso para crear bases de datos consiste en transferir la información de ventas brutas, como las que se encuentran en los informes de ventas, en las facturas o incluso en una microcomputadora. Esta información de compra del consumidor se destaca después al agregar la información demográfica y psicográfica de los mismos clientes, disponible en empresas sindicadas como Donnelley Marketing, Metromail y R. L.
Polk. Luego, esta información se puede analizar en términos de la actividad de un cliente, durante el tiempo que dura la relación de negocios. Pueden identificarse un perfil de usuarios frecuentes o esporádicos, señales de cambio en las relaciones de uso o sucesos importantes en el “ciclo de vida del cliente”, como los aniversarios. Tales bases de datos brindan la herramienta básica necesaria para nutrir, expandir y proteger la relación con el cliente.8

INVESTIGACIÓN REAL

Tipo de datos a nivel individual o familiar disponibles en las empresas sindicadas I. Datos demográficos:
■ identificación (nombre, dirección, teléfono)
■ sexo
■ estado civil
■ nombres de los miembros de la familia
■ edad (incluyendo las de los miembros de la familia)
■ ingreso
■ ocupación
■ número de niños presentes
■ propiedad de la vivienda
■ tiempo de residencia
■ número y marca de los automóviles que poseen.
II. Datos psicográficos del estilo de vida:
■ interés en el golf
■ interés en el esquí en nieve
■ interés en la lectura de libros
■ interés en trotar
■ interés en el ciclismo
■ interés en las mascotas
■ interés en la pesca
■ interés en la electrónica
■ interés en la televisión por cable.
También existen empresas como D&B (www.dnb.com) y American Business Information, división de InfoUSA (www.infousa.com), que recolectan datos demográficos relacionados con tales actividades. ■
La ARC (Administración de Relaciones con el Cliente) es un tipo único de marketing de bases de datos. Como parte de su sistema de ARC, DaimlerChrysler (www.daimlerchrysler) implementó lo que denomina Centros de Información Personal (CIP), los cuales ofrecen a los propietarios de automóviles un sitio Web individualizado que crea vínculos directos con el equipo de investigación de mercados. Estos CIP recolectan datos sobre todo los aspectos que se presentan en la compra de un automóvil, permitiéndole a la empresa realizar un marketing personalizado. Si un prospecto, en

114

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

su encuesta respondida en línea, indicara que le preocupa el manejo de las miniváns, se podrían incluir datos separados en un folleto que sólo se le enviaría a esa persona. Estos datos demostrarían cómo la miniván de DaimerChrysler se sostuvo frente a la competencia en el mercado de ese tipo de vehículos. Esta empresa considera que la relación con el cliente empieza cuando un prospecto se pone en contacto con la compañía, y que no termina cuando un consumidor adquiere un vehículo.
Con esto en mente, la empresa utiliza su sistema de ARC para efectuar un seguimiento constante de las opiniones y los deseos tanto de los compradores como de los prospectos. La ARC ha permitido a la compañía mantener su liderazgo en el mercado automotriz. DaimlerChrysler es el tercer fabricante de automóviles en el mundo, con ventas por $182,650 millones de dólares en 2005.9
El marketing de bases de datos puede generar programas de marketing muy sofisticados y dirigidos, como se ilustra en el siguiente ejemplo.
INVESTIGACIÓN REAL

Caterpillar: el pilar del marketing de bases de datos
Además de su famoso equipo para remover tierra, cada año Caterpillar construye grandes motores para camión con un valor de $2000 millones de dólares, los cuales se observan dondequiera en los grandes transportes de 18 ruedas. Estos camiones siempre se construyen a la medida y sus fabricantes son verdaderos ensambladores, como Peterbilt. Al principio Caterpillar no contaba con bases de datos y sus ejecutivos tenían muchas preguntas: “¿Qué flotillas de camiones no estamos visitando? ¿Qué flotillas deberían probar nuestros dos nuevos motores? ¿Cómo podríamos lograr una estrategia de marketing que sea medible? ¿De qué manera nos adaptaremos a la próxima disminución de ventas?”
Para intentar responder tales preguntas, Alan Weber y Frank Weyforth, dos veteranos del marketing de bases de datos, lograron que el departamento de marketing de los camiones Caterpillar aportara dinero para un proyecto. Utilizaron parte de esos recursos para dotar de computadoras portátiles a los 260 miembros de la fuerza de ventas de la empresa, con la siguiente condición: “Ustedes recibirán un pago por las ventas, pero sólo si el nombre y otros datos del cliente se ingresan en la base de datos de la computadora portátil”. Y sí funcionó. Cuando empezaron, sólo tenían datos de 58,000 clientes y 11,000 flotillas de 10 camiones o más.
En Caterpillar había cuatro bases de datos internas que no eran compatibles entre sí. Para obtener los datos, el equipo combinó las bases de datos internas, añadió datos del directorio de
National Motor Carriers, de D&B y TRW y listas de publicaciones comerciales. Después de dos años de trabajo, tenían un archivo de 110,000 clientes, 8,000 flotillas medianas y 34,000 flotillas de trabajo pesado: el universo de todos los camiones de trabajo pesado en Estados Unidos. Luego, la empresa realizó algunos modelos serios. Usando los datos que organizaron con el código de SIC, la vocación de los propietarios de los camiones, los modelos de los motores, el número de camiones y la categoría de éstos, la empresa fue capaz de predecir cuáles de quienes aún no eran sus clientes tenían la mayor probabilidad de comprar. Agruparon a sus clientes y prospectos en 83 grupos de trabajo pesado, y 34 grupos medianos.
Con los datos disponibles, estimaron el valor del cliente de por vida. En combinación las ventas, el servicio, el uso y el modelo del motor determinaron este valor de los clientes. El valor de los prospectos se determinó de acuerdo con el grupo al que cada uno de éstos fue asignado. A partir de este análisis, estimaron cuáles eran los clientes y prospectos valiosos a quienes debían dirigirse.
Weber y Weyforth elaboraron un conjunto de mensajes diferentes para enviarlos a cada cliente y prospecto. Los mensajes que destacaban la retención eran diferentes de los mensajes que estaban diseñados para conquistarlos. Durante el primer año con la nueva base de datos, lograron conquistar 500 flotillas nuevas, y vendieron un promedio de 50 a 100 motores por flotilla, a un precio de aproximadamente $15,000 dólares por motor. El incremento total de ventas que puede atribuirse al nuevo sistema de bases de datos fue de casi de $500 millones de dólares. La empresa lanzó con éxito los dos nuevos motores que habían formado parte de la meta original. La participación de mercado de Caterpillar aumentó un 5 por ciento y continuó creciendo durante 2006.10 ■

FUENTES DE DATOS SECUNDARIOS EXTERNOS PUBLICADOS
Las fuentes de datos secundarios externos publicados incluyen agencias gubernamentales federales, estatales y locales; organizaciones sin fines de lucro (por ejemplo, cámaras de comercio); asociaciones mercantiles y organizaciones profesionales; editores comerciales; empresas de correduría de inversiones, y empresas profesionales de investigación de mercados. De hecho, se dispone de tanta

CAPÍTULO 4

Diseño de la investigación exploratoria: datos secundarios

Figura 4.2
Una clasificación de fuentes secundarias publicadas

115

Datos secundarios publicados Fuentes gubernamentales Fuentes comerciales generales

Guías

Directorios

Índices

Datos estadísticos

Datos del censo

Otras publicaciones del gobierno

información que el investigador podría verse abrumado. Por lo tanto, es importante clasificar las fuentes publicadas.
(Véase la figura 4.2). Las fuentes externas publicadas se clasifican como datos comerciales generales o datos gubernamentales. Las fuentes comerciales generales abarcan guías, directorios, índices y datos estadísticos. Las fuentes gubernamentales, a la vez, se clasifican de manera general en datos del censo y otras publicaciones.

Datos comerciales generales
Las empresas publican una gran cantidad de información en libros, publicaciones periódicas, revistas científicas, periódicos, revistas, informes y literatura comercial. Esta información se puede localizar mediante guías, directorios e índices. También existen fuentes para identificar datos estadísticos.

Guías.

Las guías son una excelente fuente de información estándar o recurrente. Una guía ayuda a identificar otras fuentes relevantes de directorios, asociaciones comerciales y publicaciones comerciales. Las guías son las primeras fuentes que un investigador debería consultar.
Algunas de las más útiles son American Marketing Association Bibliography Series, Business
Information Sources, Data Sources for Business and Market Analysis y Encyclopedia of Business Information Sources.

Directorios. Los directorios sirven para identificar individuos u organizaciones que reúnen datos específicos. Algunos de los directorios más importantes son Directories in Print, Consultants and Consulting Organizations Directory, Encyclopedia of Associations, FINDEX: The Directory of
Market Research Reports, Studies and Surveys y Research Services Directory.

Índices. Podemos localizar información sobre un tema específico en varias publicaciones diferentes usando un índice. Por lo tanto, los índices sirven para incrementar la eficiencia del proceso de búsqueda. En el proyecto de la tienda departamental se utilizaron varios de ellos.
PROYECTO DE INVESTIGACIÓN

Búsqueda de datos
Además de revisar la literatura teórica, como vimos en el capítulo 2, también fue necesario identificar las fuentes de datos secundarios no académicas, relacionadas con los factores considerados en la selección de tiendas departamentales y otros aspectos de la clientela de las tiendas. El Business
Periodical Index, el Wall Street Journal Index y el New York Times Index se utilizaron para generar una lista de artículos relevantes que habían aparecido en los últimos cinco años. El Business Periodical Index clasifica los artículos mediante las industrias y empresas específicas, lo cual facilita la localización de artículos de interés. Varios artículos obtenidos de esta manera demostraron ser útiles. Uno de ellos estaba enfocado a la tendencia de la gente a combinar el hecho de ir de compras con comer fuera de casa. Por lo tanto, como vimos en el capítulo 2, se ideó una pregunta de investigación específica para investigar este comportamiento.

116

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

Actividades del proyecto
Identifique las fuentes de datos secundarios que ayudarán a Sears a hacer lo siguiente:
1. Incrementar la penetración en la población hispana.
2. Proyectar el crecimiento de las ventas al detalle nacionales hasta el año 2112.
3. Identificar al impacto de los cambios en el estilo de vida sobre las ventas de la tienda departamental.
4. Evaluar la eficacia de la publicidad de Sears. ■
Como se observa en este ejemplo, los índices facilitan mucho la búsqueda directa de la literatura pertinente. Existen varios índices tanto de fuentes académicas como de fuentes comerciales.
Algunos de los índices comerciales más útiles son Business Periodical Index, Business Index, Predicast F & S Index: United States, Social Sciences Citation Index y Wall Street Journal Index.
La información comercial se puede obtener al visitar varios sitios de negocios que proporcionan información de ventas y listas de correo, perfiles de negocios y clasificaciones de crédito. Usted puede encontrar informes sobre diferentes industrias en sitios de empresas de investigación como www.jup.com, www.forrester.com, www.idc.com y www.greenfield.com, por sólo nombrar algunos.
Sin embargo, otras publicaciones generales también ofrecen resultados de investigaciones, como www.wsj.com, www.businessweek.com, www.business20.com y www.nytimes.com.

Datos estadísticos no gubernamentales. Los datos estadísticos publicados son de gran interés para los investigadores. Se pueden realizar análisis gráficos y estadísticos con estos datos para obtener conocimientos importantes. Algunas fuentes relevantes de datos estadísticos no gubernamentales son A Guide to Consumer Markets, Predicasts Forecasts, Sales and Marketing Management Survey of Buying Power, Standar and Poor’s Statistical Service y Standard Rate and Data Service.

Fuentes gubernamentales
Los gobiernos de muchos países del mundo también producen grandes cantidades de datos secundarios. Sus publicaciones se pueden dividir en datos del censo y otras publicaciones.11

Datos del censo. Los censos de población son fuente de datos estadísticos más grande de los países que los aplican. Su catálogo mensual lista y describe sus diversas publicaciones.12 La calidad de los datos es elevada, y con frecuencia los datos son sumamente detallados. Además, uno puede comprar discos o archivos digitalizados por una cantidad simbólica y reorganizar esta información en el formato deseado.13 Muchas fuentes privadas actualizan los datos del censo a un nivel geográfico detallado para los años que transcurren entre un censo y otro.14 Algunos datos importantes del censo son el censo de vivienda, el de fabricantes, el de población, el de comercio al detalle, el de servicios y censo el de mayoristas.
INVESTIGACIÓN REAL

El color cambiante del mercado estadounidense
Según el censo de 2000, en Estados Unidos hay 105.5 millones de hogares, los cuales incluyen a
281.4 millones de personas. El censo de 2000 reveló una gran cantidad de información sobre el mercado de esa población, incluyendo que el 3.6 por ciento son asiático-estadounidenses, el 12.3 por ciento afroestadounidenses, y el 12.5 por ciento hispano-estadounidenses. Esto significa que existen más de 10.2 millones de asiático-estadounidenses, más de 34.7 millones de afroestadounidenses y más de 35.3 millones de hispano-estadounidenses viviendo en Estados Unidos. En 2005 en algunas áreas las minorías, de hecho, comprendían la mayor parte de la población. En general el 55 por ciento de los 35.5 millones de residentes de California pertenecían a grupos minoritarios, comparados con el 53 por ciento de 34 millones de residentes en 2000. Se espera que de 2000 a 2010 los grupos minoritarios aumenten a un ritmo mucho mayor que el resto de la población.
Una diferencia tan marcada en el crecimiento cambia de manera radical el panorama de las ventas al detalle. Las empresas de marketing deben adoptar esas tendencias y determinar la mejor forma de configurar su mezcla de marketing para cubrir las necesidades de estas culturas tan diversas. Su inclusión en el proceso de investigación y en los planes de marketing será crucial para el éxito de muchas organizaciones a largo plazo.
Mazda North America, a pesar de sus esfuerzos por vender tomando en cuenta la diversidad, decidió invertir más dinero y esfuerzo al dirigirse a los individuos de origen hispano, asiático y

CAPÍTULO 4

Diseño de la investigación exploratoria: datos secundarios

117

africano durante el periodo de 2005 a 2010. Univision, una cadena de televisión hispana, emplea estos resultados para intentar convencer a sus ejecutivos de invertir más dinero en un tipo de entretenimiento que establece diferencias entre las diferentes razas que viven en Estados Unidos. El hecho de entender que los mercados asiático-estadounidense, afroestadounidense e hispano-estadounidense no sólo son mercados diferentes sino que también representan distintas culturas, cada una con historias muy diferentes, impulsará el crecimiento de los mercados relacionados con estos segmentos en Estados Unidos durante la próxima década.15 ■

Otras publicaciones gubernamentales. Además del censo, los gobiernos de muchos países reúnen y publican una gran cantidad de datos estadísticos. Por ejemplo, algunas de las publicaciones más útiles para los estadounidenses son Business America, Business Conditions Digest,
Business Statistics, Index to Publications, Statistical Abstract of the United States y Survey of
Current Business. El segundo ejemplo en la sección del panorama general mostró la forma en que el Department of Labor de Estados Unidos ayudó a los restaurantes de comida rápida a cambiar de una orientación de alto contacto a una de alta tecnología.
Varias fuentes del gobierno de Estados Unidos se pueden obtener en FedWorld (www.fedworld. gov). El investigador puede visitar el Government Information Location Service, GILS, en www. doi.gov. En www.stat-usa.gov se puede obtener una gran cantidad de estadísticas de negocios. El
Department of Commerce estadounidense puede consultarse en www.doc.gov. La información del
Bureau of the Census se puede consultar a través del Department of Commerce (www.doc.gov), o directamente en www.census.gov.
La mayoría de la información publicada también está disponible en forma de bases de datos digitalizadas. BASES DE DATOS DIGITALIZADAS

bases de datos en línea
Bases de datos que se almacenan en computadoras y que requieren de una red de telecomunicaciones para acceder a ellas. bases de datos por Internet
Las bases de datos por Internet se pueden consultar y analizar en la Web. También es posible descargar datos de Internet y almacenarlos en la computadora o en un dispositivo auxiliar de almacenamiento. bases de datos fuera de línea
Bases de datos que están disponibles en disquetes o en CD-ROM.

Las bases de datos digitalizadas consisten en información disponible en formatos de computadora para su distribución electrónica. En la primera década del siglo xxi, el número de bases de datos, al igual que el de los proveedores de estos servicios, ha crecido de manera extraordinaria.16 Por lo tanto, una clasificación de las bases de datos digitalizadas sería muy útil.

Clasificación de las bases de datos digitalizadas
Las bases de datos digitalizadas se clasifican como en línea, por Internet o fuera de línea, tal como se muestra en la figura 4.3. Las bases de datos en línea consisten de un banco de datos central, al cual se ingresa con una computadora a través de una red de telecomunicaciones. Las bases de datos por
Internet se pueden consultar y analizar en la Web. También es posible descargar datos de Internet, y almacenarlos en la computadora o en un dispositivo auxiliar de almacenamiento.17 Las bases de datos fuera de línea están disponibles en disquetes o en discos compactos. De esta manera, las bases de datos fuera de línea pueden estar disponibles en el lugar donde se encuentra el usuario, sin la necesidad de utilizar una red de telecomunicaciones externa. Por ejemplo, el Bureau of the Census de Estados
Unidos tiene datos digitalizados disponibles en discos compactos, los cuales contienen información detallada que está organizada según el seguimiento censal o por código postal. En el proyecto de la tienda departamental se empleó este tipo de información en la selección de la muestra.18 Como se indica en el siguiente ejemplo, varios proveedores están ofreciendo datos en diversas formas.

Figura 4.3
Una clasificación de bases de datos digitalizadas

Bases de datos digitalizadas En línea

Bases de datos bibliográficas Bases de datos numéricas Por Internet

Bases de datos de texto completo

Fuera de línea

Bases de datos de directorio

Bases de datos para fines especiales

118

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

INVESTIGACIÓN REAL

InfoUSA: aquí, allá y en todas partes
InfoUSA (www.infousa.com) es uno de los principales proveedores de datos de soporte de ventas y marketing. La empresa reúne datos de múltiples fuentes, incluyendo:
■ 5,200 directorios de negocios de páginas amarillas y por Internet.
■ 17 millones de llamadas telefónicas para verificar la información. Llama a cada negocio entre







una y cuatro veces al año.
Datos de tribunales de condados y de secretarías de Estado.
Los principales periódicos y revistas de negocios.
Informes anuales.
Informes 10K y otros tipos de archivos SEC.
Registros e incorporaciones de nuevos negocios.
Información del servicio postal, incluyendo National Change of Address, ruta ZIP+4 y archivos Delivery Sequence.

La base de datos en la que se fundamentan todos estos productos contiene información sobre
115 millones de listas residenciales y 14 millones de listas de negocios hasta 2005. Los productos derivados de estas bases de datos incluyen iniciativas de ventas, listas de correo, directorios de negocios, productos de cartografía y también entrega de datos por Internet.19 ■ bases de datos bibliográficas
Bases de datos compuestas por citas de artículos en revistas científicas, revistas generales, periódicos, estudios de investigación de mercados, informes técnicos, documentos gubernamentales y otros similares. Éstos generalmente proporcionan resúmenes sobre el material citado. bases de datos numéricas
Bases de datos que contienen información numérica y estadística, y que pueden ser una fuente importante de datos secundarios.

bases de datos de texto completo Bases de datos que contienen el texto completo de documentos de fuentes secundarias que abarcan la base de datos. bases de datos de directorio
Bases de datos que proporcionan información sobre individuos, organizaciones y servicios.

bases de datos con fines especiales Bases de datos que contienen información de naturaleza específica, por ejemplo, datos sobre una industria especializada.

Las bases de datos en línea, por Internet y fuera de línea se clasifican, a la vez, como bibliográficas, numéricas, de texto completo, de directorio o con fines especiales. Las bases de datos bibliográficas se componen de citas de artículos en revistas científicas, revistas generales, periódicos, estudios de investigación de mercados, informes técnicos, documentos gubernamentales y otros documentos similares.20 A menudo éstos proporcionan resúmenes del material citado. Algunos ejemplos de las bases de datos bibliográficas son ABI/Inform y el sistema Predicast Terminal. Otra base de datos bibliográfica, Managements Contents, administrada por Dialog Corporation, se utilizó para mejorar la búsqueda de literatura en el proyecto de la clientela de la tienda departamental.
Las bases de datos numéricas incluyen información numérica y estadística. Por ejemplo, algunas bases de datos numéricas proporcionan datos de series de tiempo (datos ordenados en relación con el tiempo) sobre la economía e industrias específicas, producidos por proveedores como Boeing
Computer Services Co., Data Resources, Evans Economics y la Office of Economic Coordination and Development. También existen bases de datos numéricas basadas en el censo, que utilizan los censos de población y vivienda de 2000, con actualización de los propietarios para ofrecer datos entre censos y a nivel de código postal. Algunos de los proveedores que ofrecen estas bases de datos incluyen al Bureau of the Census de Estados Unidos (www.census.com), Donnelley Marketing
Information Services (www.donnelleymarketing.com) y CACI Inc. (www.caci.com).
Las bases de datos de texto completo contienen el texto completo de los documentos de la fuente que comprende las bases de datos. Vu/Text Information Systems, Inc., proporciona documentos electrónicos de texto completo y búsqueda en varios periódicos (por ejemplo, Washington
Post, Boston Globe, Miami Herald). El servicio LexisNexis da acceso al texto completo de cientos de bases de datos comerciales, como periódicos seleccionados, publicaciones periódicas, informes anuales de empresas e informes de compañías de inversión.
Las bases de datos de directorio proporcionan información sobre individuos, organizaciones y servicios. Economic Information Systems, Inc., a través de su base de datos EIS Nonmanufacturing Establishments, ofrece información sobre la localización, las oficinas centrales, el nombre, el porcentaje de ventas industriales, la clasificación industrial y el número de empleados de aproximadamente 200,000 establecimientos que no se dedican a la manufactura, y que cuentan con 20 empleados o más. Otro ejemplo son los directorios nacionales electrónicos de páginas amarillas de fabricantes, mayoristas, detallistas, profesionales y organizaciones de servicios, que proporcionan los nombres, las direcciones y los códigos del Sistema de Clasificación Industrial de Norteamérica.
Por último están las bases de datos con fines especiales. Por ejemplo, la base de datos Profit
Impact of Market Strategies (PIMS) es una base de datos continua de investigación y análisis de estrategias de negocios, realizada por el Strategic Planning Institute en Cambridge, Massachusetts, que incluye a más de 250 compañías, las cuales brindan datos sobre más de 2,000 empresas.21
Prácticamente todas las bibliotecas de las principales universidades poseen bases de datos digitalizadas sobre administración y literatura relacionada, que los estudiantes pueden consultar de manera gratuita. Diseño de la investigación exploratoria: datos secundarios

CAPÍTULO 4

119

Aun cuando las bases de datos digitalizadas son abundantes y diversas, su cantidad total puede ser abrumadora, dificultando la localización de una base de datos específica. Entonces, ¿cómo podemos localizar bases de datos bibliográficas, numéricas, de texto completo, con propósitos especiales o de directorio específicas? Los directorios de bases de datos proporcionan la ayuda necesaria.

Directorios de bases de datos
Hay numerosas fuentes de información sobre bases de datos. Quizá la mejor forma de obtener información sobre bases de datos sea consultar un directorio. Gale Directory of Databases, de Gale
Research, Inc. (www.gale.com) se publica cada seis meses. El volumen 1 cubre bases de datos en línea; y el volumen 2, bases de datos fuera de línea y en discos compactos. Otros directorios útiles que se actualizan de manera periódica son:
Directory of Online Databases Santa Mónica, CA: Cuadra Associates, Inc. (www.cuadra. com). Encyclopedia of Information System and Services Detroit: Gale Research Company.

EMPRESAS SINDICADAS COMO FUENTES DE DATOS
SECUNDARIOS
servicios sindicados (fuentes de agencias)
Servicios de información de organizaciones de investigación de mercados que ofrecen información de una base de datos común, a diferentes empresas que se suscriben a sus servicios.

Además de los datos publicados o de los datos disponibles en bases de datos digitalizadas, las empresas sindicadas constituyen la otra fuente principal de datos secundarios externos. Los servicios sindicados, también conocidos como fuentes de agencias, son empresas que reúnen y venden conjuntos comunes de datos de valor comercial conocido, diseñados para cubrir las necesidades de información de varios clientes (véase el capítulo 1). Esos datos no se recolectan con el propósito de atender problemas de investigación de mercados específicos de clientes individuales, aunque los datos y los informes proporcionados a las empresas de clientes podrían personalizarse para ajustarse a determinadas necesidades. Por ejemplo, los informes se pueden organizar con base en los territorios de venta o en las líneas de productos de los clientes. El uso de servicios sindicados suele ser menos costoso que la recolección de datos primarios. En la figura 4.4 se presenta una clasificación de empresas sindicados. Éstas se clasifican con base en la unidad de medición (hogares/consumidores o

Figura 4.4
Una clasificación de los servicios sindicados

Unidad de medida Hogares/ consumidores Instituciones

Detallistas

Mayoristas

Empresas industriales

Paneles

Auditorías
Compra

Medios de comunicación Servicios de escaneo electrónico

Encuestas

Datos psicográficos y del estilo de vida

General

Evaluación de publicidad

Datos de seguimiento de volumen

Cuestionamiento directo Paneles de escaneo

Servicios de recortes de la prensa

Paneles de escaneo con televisión por cable

Informes corporativos 120

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

instituciones). Los datos de hogares y consumidores se pueden obtener mediante encuestas, paneles de compra y medios de comunicación, o servicios de escaneo electrónico. La información que se obtiene de encuestas consiste en valores y estilos de vida, evaluación de la publicidad; o información general relacionada con preferencias, compras, consumo y otros aspectos del comportamiento.
Los paneles enfatizan la información sobre compras o consumo de medios. Los servicios de escaneo electrónico presentan únicamente datos de este tipo, datos de escaneo ligados a paneles, o datos de escaneo ligados a paneles y televisión por cable. Cuando la unidad de medición son las instituciones, es posible obtener los datos de vendedores al detalle, mayoristas o empresas industriales.
En la tabla 4.3 se muestra un panorama general de las diversas fuentes sindicadas. Analizaremos cada una de estas fuentes.

TABLA 4.3
Panorama general de los servicios de empresas sindicadas
TIPO

CARACTERÍSTICAS

VENTAJAS

Encuestas

Encuestas que se realizan en intervalos regulares

La manera más flexible Errores del entrevisde obtener datos; tador; errores del información sobre encuestado motivos subyacentes
El comportamiento de
Falta de compra registrado representatividad; se puede vincular sesgo de respuesta; con las características maduración demográficas y psicográficas Paneles de compras Los hogares proporcionan información específica regularmente por un periodo extenso; se pide a los encuestados que registren conductas específicas conforme éstas ocurren
Paneles de medios Dispositivos electrónicos de comunicación que registran automáticamente una conducta, complementada por un diario
Datos de rastreo de volumen por escaneo

Compras de los hogares registrados mediante escaneo electrónico en los supermercados

Paneles de escaneo con televisión por cable

Paneles de escaneo de hogares que se suscriben a televisión por cable

Servicios de auditoría Servicios sindicados de productos industriales DESVENTAJAS

USOS

Segmentación del mercado, selección del tema de publicidad y eficacia de la publicidad
Pronóstico de ventas participación de mercado y tendencias; establecimiento de perfiles del consumidor, lealtad hacia la marca y cambio de marca; evaluación de los mercados de prueba, publicidad y distribución
Establecimiento tarifas de publicidad; elección de programa en los medios o tiempo al aire; establecimiento de los perfiles de la audiencia
Seguimiento del precio, modelamiento, y eficacia del modelamiento en tienda Mismas que en el panel de compras

Mismas que en el panel de compras

Los datos reflejan compras reales; datos oportunos; menos costoso

Los datos quizá no sean representativos; errores en el registro de las compras; dificultad para vincular las compras con elementos de la mezcla de marketing que no sea el precio
Los datos quizá no
Análisis de mezcla promosean representativos; cional, prueba de texto calidad limitada publicitario, prueba de de los datos nuevos productos, posicionamiento Los datos reflejan compras reales; control de muestras; capacidad de vincular datos de panel con características de los hogares
Verificación del
Información relatiLa cobertura puede
Medición de ventas al producto al exavamente precisa a estar incompleta; consumidor y participación minar registros nivel de detallistas quizá sea difícil de mercado, actividad físicos o realizar y mayoristas hacer coincidir competitiva, análisis de análisis de inventarios los datos en una patrones de distribución: actividad competitiva seguimiento de nuevos productos
Bancos de datos acerca
Importante fuente de
A los datos les
Determinación del potencial de establecimientos información en falta contenido, de mercado por área industriales que se crean empresas industriales cantidad y geográfica, definición de a través del cuestionaespecialmente útil calidad territorios de ventas, miento directo de en las fases iniciales asignación de presuempresas, servicios de los proyectos puestos para publicidad de recortes de prensa e informes corporativos

CAPÍTULO 4

Diseño de la investigación exploratoria: datos secundarios

121

DATOS SINDICADOS DE LOS HOGARES
Encuestas
encuestas
Entrevistas con un gran número de personas utilizando un cuestionario prediseñado.

Diversos servicios suelen realizar encuestas, que incluyen entrevistas con un gran número de individuos usando un cuestionario prediseñado. De manera general, las encuestas se clasifican con base en su contenido como encuestas psicográficas y de estilos de vida, de evaluación de la publicidad o generales.

psicografía
Cuantificación de los perfiles psicológicos de individuos.

Psicografía y estilos de vida. La psicografía se refiere a los perfiles psicológicos de los in-

estilos de vida
Patrón de vida distintivo que se describe mediante las actividades que las personas realizan, los intereses que tienen, y las opiniones que manifiestan de sí mismos y del mundo que los rodea (AIO).

Cuando los datos sindicados mostraron a un adulto con antojo de comida saludable, Campbell introdujo su sopa Chunky.

dividuos y a medidas psicológicas del estilo de vida. Los estilos de vida se refieren a las formas distintivas de vida de una sociedad o de alguno de sus segmentos. En conjunto, a estas medidas se les conoce como actividades, intereses y opiniones, o simplemente como AIO. El siguiente ejemplo ilustra una aplicación.
INVESTIGACIÓN REAL

Campbell atiende los apetitos saludables con Chunky Soup
Yankelovich Research and Consuting Services (www.yankelovich.com) ofrece el Yankelovich Monitor, una encuesta que contiene datos sobre los estilos de vida y las tendencias sociales. La encuesta se lleva a cabo en una misma época cada año, con una muestra nacional proyectable de 2,500 adultos de 16 años o mayores, incluyendo una muestra especial de 300 estudiantes universitarios que viven en el campus. La muestra se basa en los datos del censo más reciente. Las entrevistas se llevan acabo en persona en la casa del encuestado y duran cerca de una hora y media. Además, se deja a los encuestados un cuestionario que les toma alrededor de una hora responder, el cual deben regresar a través del correo. Las agencias de publicidad utilizan el Yankelovich Monitor para conocer los cambios en los estilos de vida y diseñar temas publicitarios que reflejen dichas tendencias.
Cuando el Monitor mostró a un adulto con antojo de comidas saludables, Campbell (campbellsoup. com) lanzó su sopa Chunky en el invierno del 2000, utilizando a la NFL como patrocinador y a las estrellas Kurt Warner y Donovan McNabb en muchos de sus comerciales. Dichos anuncios mostraban que incluso la sopa puede ser lo suficientemente abundante para los “muchachos grandes”, con la esperanza de llegar a un mercado meta de adultos que desean una sopa que satisfaga su apetito.
Los Juegos Olímpicos de Invierno de 2002 mostraron anuncios que presentaban a atletas olímpicos tratando de mantenerse calientes y satisfechos al comer una sopa Campbell’s. Después de eso, la empresa contrató a Sarah Huges, ganadora de la medalla olímpica de oro, como embajadora de su programa Labels for Education de Campbell.22 ■

122

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

SRI Consulting, socio de SRI International, y anteriormente llamada Stanford Research Institute (www.future.sri.com) realiza una encuesta anual de consumidores que se utiliza para clasificar a las personas según los tipos del VALS-2 (valores y estilos de vida) con propósitos de segmentación.23 También existe información sobre aspectos específicos de los estilos de vida de los consumidores. NOP World (www.nopworld.com) lleva a cabo una encuesta anual sobre las actitudes y el comportamiento de los consumidores en relación con problemas ambientales, y hace una segmentación del comportamiento ambiental del consumidor.

Evaluación de la publicidad. El propósito de las encuestas para evaluar la publicidad consiste en valorar la eficacia de la publicidad que emplea medios impresos y de radiodifusión. Una encuesta muy conocida es Gallup and Robinson Magazine Impact Research Service (MIRS) (www. gallup-robinson.com), donde los anuncios se prueban utilizando un contexto hogareño en una revista con muestras muy dispersas. El sistema ofrece medidas estandarizadas con opciones de diseño flexibles. Los anuncios de prueba suelen aparecer de manera natural en la revista o como insertos.
La encuesta proporciona medidas consistentes y validadas de recuerdos, persuasión y reacción ante los anuncios con una planeación sensible. Este tipo de resultados son especialmente importantes para los grandes anunciantes como Procter & Gamble, General Motors, Sears, PepsiCo, Eastman
Kodak y McDonald’s, los cuales se preocupan mucho por un buen aprovechamiento de su inversión en publicidad.24
La evaluación de la eficacia es aún más crítica en el caso de la publicidad televisiva. Los comerciales de televisión se evalúan utilizando un método de reclutamiento de audiencia o uno de audiencia en casa. En el primer método, se recluta a los individuos y se les lleva a una instalación central, como un cine o un laboratorio de observación móvil. Las personas observan los comerciales y proporcionan datos con respecto a conocimiento, actitudes y preferencias relacionadas con el producto anunciado y con el comercial mismo. En el método de audiencia en casa, los consumidores evalúan los comerciales en su hogar, en su ambiente natural. Se puede hacer una prueba previa de los comerciales a nivel de la estación o en mercados locales distribuidos en cintas de video.
Luego se realiza una encuesta a la audiencia para evaluar la eficacia de los comerciales. Gallup &
Robinson, Inc. (www.gallup-robinson.com) ofrece pruebas de comerciales de televisión con estos dos métodos, los cuales también se utilizan para probar la eficacia de la publicidad en otros medios como revistas, radio, periódicos y correo directo.
Encuestas generales. Las encuestas también se realizan para otros propósitos, como el examen del comportamiento de compra y de consumo. Por ejemplo, ShopperInsight de Harris Interactive
(www.harrisinteractive.com) es una encuesta nacional basada en Internet, de 26,000 compradores familiares primarios, que pide a los encuestados que nombren las razones por las que eligieron un supermercado, una farmacia o un comerciante masivo específico. Además, se les pide que califiquen su experiencia como compradores con base en 30 factores esenciales que influyen en su elección de vendedor al detalle, desde las líneas en las cajas registradoras hasta la limpieza de la tienda, horas y ubicación. Asimismo, se evalúan atributos como los precios y selección de productos en 45 categorías individuales para cada supermercado, farmacia y comerciante masivo. Tales hallazgos ayudarían a que empresas como Wal-Mart evalúen sus fortalezas y debilidades. Por ejemplo, los hallazgos de una encuesta reciente reforzaron la estrategia de Wal-Mart de proporcionar precios bajos todos los días, en vez de realizar promociones frecuentes en determinados artículos. Los resultados mostraron que los precios de Wal-Mart eran 3.8% más bajos que los de Target, su competidor más cercano.
Usos de las encuestas. Debido a que se puede obtener una gran variedad de datos, los proporcionados por las encuestas tienen diversos usos. Se pueden utilizar para segmentar mercados, como sucede con los datos psicográficos y del estilo de vida, y para establecer perfiles de consumidores.
Las encuestas también sirven para determinar la imagen, la medida y el posicionamiento del producto, y para conducir análisis de la percepción de precios. Otros usos importantes incluyen la selección del tema publicitario y la evaluación de la eficacia de la publicidad.
INVESTIGACIÓN REAL

Encuesta CARAVAN
Opinion Research Corporation (http://www.opinionresearch.com) es una empresa de investigación y consultoría que ayuda a organizaciones de todo el mundo a mejorar sus actividades de marketing.
Una de sus ofertas de servicio, CARAVAN® es una encuesta telefónica que se realiza dos veces por semana con una muestra nacional probabilística de 2,000 adultos.

CAPÍTULO 4

Diseño de la investigación exploratoria: datos secundarios

123

Uno de los clientes era una cadena nacional de restaurantes similar a Chili’s, que necesitaba determinar la reacción general del público ante la propuesta de una nueva campaña publicitaria. La campaña incluiría el apoyo de una celebridad del deporte en un comercial de televisión, así como una promoción en tienda centrada en esa celebridad. Por medio de CARAVAN, la cadena de restaurantes pudo obtener conocimientos valiosos sobre el impacto potencial de la campaña publicitaria.
Las preguntas formuladas en la encuesta se diseñaron para entender si la campaña, como un todo, sería atractiva para el segmento del mercado meta (en este caso, familias jóvenes). También incluía preguntas que evaluaban si la imagen de la celebridad se ajustaba con la imagen percibida de la cadena de restaurantes y de sus valores. De esta manera, la encuesta permitió el estudio del impacto potencial de la campaña publicitaria sobre la opinión del público y sus visitas futuras a la cadena de restaurantes. ■

Ventajas y desventajas de las encuestas. Las encuestas son el medio más flexible para obtener datos de las personas. El investigador se puede enfocar únicamente en un segmento de la población
—por ejemplo, adolescentes, propietarios de casas para vacacionar o amas de casa entre los 30 y 40 años de edad. Las encuestas son el principal medio para obtener información sobre los motivos, las actitudes y las preferencias de los consumidores. Es posible incluir una gran variedad de preguntas y utilizar anuncios visuales, empaques, productos y otros elementos promocionales durante las entrevistas. Si se analizan adecuadamente, los datos de una encuesta pueden manipularse de varias maneras para que el investigador observe diferencias dentro de un grupo, examine los efectos de variables independientes como la edad o el ingreso, o incluso predecir el comportamiento futuro.
Por otro lado, los datos de una encuesta tal vez sean muy limitados en varias formas. El investigador tiene que confiar principalmente en lo que informan los encuestados. Hay una brecha entre lo que la gente dice y lo que en realidad hace. Pueden ocurrir errores debido a que los encuestados no recuerden correctamente o a que dan respuestas socialmente deseables. Además, es probable que las muestras estén sesgadas, que las preguntas estén mal planteadas, que los entrevistadores no tengan una buena capacitación o supervisión, y que los resultados se interpreten de forma errónea.

Paneles de compras y de medios de comunicación
Con frecuencia los datos de una encuesta se complementan con datos obtenidos de paneles de compras y de medios de comunicación. En el capítulo 3 se estudiaron los paneles en el contexto de los diseños de investigación longitudinales. Los paneles son muestras de individuos que proporcionan información específica a intervalos regulares durante un largo periodo. Estos encuestados pueden ser organizaciones, hogares o individuos, aunque los paneles de hogares son los más comunes. En tanto que los paneles también se mantienen para realizar encuestas, la característica distintiva de los paneles de compras y medios de comunicación es que los individuos registran comportamientos específicos en el momento en que ocurren. Anteriormente, el comportamiento se registraba en un diario, el cual se devolvía a la organización investigadora cada una a cuatro semanas. Los diarios en papel se han sustituido de manera gradual por diarios electrónicos. Ahora, la mayoría de los paneles son en línea y el comportamiento se registra electrónicamente, ya sea que los encuestados lo introduzcan en línea o que se registre automáticamente mediante dispositivos electrónicos. La participación de los miembros del panel se recompensa con obsequios, cupones, información o dinero en efectivo.
El contenido de la información registrada es diferente para los paneles de compras y para los paneles de medios de comunicación. paneles de compras
Técnica de recopilación de datos donde los encuestados registran sus compras en un diario en línea. Paneles de compras. En los paneles de compras, los encuestados registran sus compras de una variedad de productos diferentes, como en el panel NPD.
INVESTIGACIÓN REAL

La información en estos diarios (paneles) no es ningún secreto
El grupo NPD (www.npd.com) es uno de los principales proveedores de información de marketing esencial, que se recaba y se entrega en línea a una amplia gama de industrias y mercados, y en 2006 operaba en más de 60 países. NPD combina información obtenida mediante encuestas con información registrada por individuos encuestados acerca de su conducta, para generar informes sobre comportamientos de consumo, ventas industriales, participación en el mercado y tendencias demográficas fundamentales. La información de los consumidores es recolectada por NPD en su panel en línea, y abarca una amplia gama de categorías de productos, incluyendo moda, alimentos, diversión, casa y hogar, tecnología y automóviles. Los encuestados proporcionan información detallada sobre la marca

124

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

Un estudio realizado en el panel en línea de NPD indicó que a las mujeres realmente les gusta comprar trajes de baño.

adquirida y la cantidad comprada, el precio pagado, la existencia de ofertas especiales, la tienda donde se adquirieron y el uso que se les pretende dar. La composición del panel es representativa de la población estadounidense en su conjunto. Por ejemplo, un estudio reciente realizado por NPD reveló que a las mujeres realmente les gusta comprar trajes de baño. Según la encuesta, las mujeres calificaron su experiencia general de compra de trajes de baño como excelente o muy buena, donde el 69 por ciento de las compradoras satisfechas tenían entre 35 y 44 años de edad. Los resultados también mostraron que las principales influencias en un comprador al detalle son la exhibición en el punto de venta y la descripción en la etiqueta del traje; mientras que para quienes compran por catálogo, la presentación de éste es muy importante. Tales hallazgos tienen implicaciones evidentes para el mercado de los trajes de baño. Un estudio que se realizó en 2005 identificó que los cinco accesorios que más compran las mujeres son 1. bolsas de mano, 2. joyería de moda, 3. accesorios de moda para el cabello, 4. gafas para el sol y 5. guantes. Estos resultados ayudan a que las tiendas departamentales determinen la mezcla de productos para el departamento de damas.25 ■
Otras organizaciones que mantienen paneles de compras incluyen a NFO World Group (www. nfow.com), el cual mantiene varios paneles, incluyendo un gran panel interactivo. Los paneles especiales de NFO, como el Baby Panel, permiten el acceso a grupos de consumidores muy definidos.
Cada trimestre aproximadamente 2,000 nuevas madres y 2,000 mujeres embarazadas se unen al
Baby Panel de NFO. paneles de medios de comunicación
Técnica de recopilación de datos que comprende muestras de encuestados cuya conducta al observar la televisión se registra de manera automática con dispositivos electrónicos, complementando así la información de compra que se registra en línea o en un diario.

Paneles de medios de comunicación. En los paneles de medios de comunicación, dispositivos digitales registran de manera automática el comportamiento de las audiencias televisivas, complementando así un diario o un panel en línea. Quizás el panel de medios de comunicación más conocido sea el Nielsen Television Index de Nielsen Media Research (www.nielsenmedia.com), el cual ofrece mediciones y estimados de audiencias televisivas. La esencia del servicio de mediciones de audiencia nacional de Nielsen Media Research es un sistema de medición electrónica llamado
Nielsen People Meter. Estos medidores se colocan en una muestra de 5,000 hogares (13,000 personas) en Estados Unidos, que Nielsen Media elige y recluta de manera aleatoria para que sea representativa de la población. El People Meter se coloca en cada televisor de cada hogar de la muestra.
El aparato mide dos cuestiones: el canal o programa que se está viendo, y las personas que lo están viendo. Diariamente los datos de sintonización del hogar se almacenan en el sistema de medidor en casa, hasta que las computadoras de Nielsen Media Research lo retiran de manera automática cada noche. El Centro de Operaciones de Nielsen Media Research, ubicado en Dunedin, FL, procesa esta información cada noche para entregarla al sector de la televisión y a otros clientes al día siguiente.
Para medir las audiencias de televisión local, Nielsen Media Research reúne información mediante diarios de televisión, folletos en los que muestras de individuos registran su conducta al ver la televisión durante la semana que se mide. La empresa realiza una medición diaria de cada uno de los 210 mercados de televisión en Estadios Unidos, cuatro veces al año, durante febrero, mayo, julio y noviembre. El diario requiere que los televidentes no sólo anoten quién vio el programa, sino

CAPÍTULO 4

Diseño de la investigación exploratoria: datos secundarios

125

cuál programa y en qué canal era transmitido. Una vez que se llenan los diarios, los televidentes los envían por correo a Nielsen Media Research, y la información se transfiere a las computadoras para calcular los niveles de audiencia.
Con esos datos, Nielsen estima el número y el porcentaje de todos los hogares que están viendo un programa específico. Dicha información también se clasifica de acuerdo a 10 características demográficas y socioeconómicas, como el ingreso familiar, el nivel académico y la ocupación del jefe de familia, el tamaño de la familia, la edad de los hijos, la edad de las mujeres, y la ubicación geográfica.
El Nielsen Television Index sirve para que empresas como AT&T, Kellogg Company, JCPenny, Pillsbury y Unilever seleccionen programas de televisión específicos para transmitir sus comerciales.26
Otro índice de la misma empresa es el Nielsen Homevideo Index® (NHI), el cual se estableció en 1980 y proporciona una medición de televisión por cable, paquetes de cable, grabadoras de video, reproductores de DVD, antenas parabólicas y otras nuevas tecnologías de televisión. Los datos se reúnen con dispositivos People Meter, que son medidores en los aparatos de televisión o diarios de papel.
Dada la creciente popularidad de Internet, los servicios sindicados también se dirigen a este medio. Nielsen/NetRatings, Inc. (www.netratings.com) da seguimiento y registra el uso de Internet en tiempo real, por parte de más de 50,000 individuos que lo utilizan en el hogar y en el trabajo; informa la actividad de comercio electrónico y el sitio: número de visitas a propiedades, dominios y sitios únicos, calificaciones por sitio y categoría, estadísticas de tiempo y frecuencia, patrones de tráfico y transacciones de comercio electrónico. También informa sobre la publicidad en Internet: respuesta de la audiencia a los anuncios banner, contenido creativo, frecuencia y ubicación del sitio.
Este servicio fue lanzado en colaboración con ACNielsen.
INVESTIGACIÓN REAL

Hitwise: registro del éxito de los sitios Web
Hitwise (www.hitwise.com) es uno de los principales proveedores de servicios de inteligencia competitiva en línea. Cada día la empresa supervisa a más de 25 millones de usuarios de Internet e interactúa con más de 450,000 sitios Web en todo tipo de categorías industriales y en varios países. Hitwise evalúa y compara la presencia en línea de sus clientes respecto de los sitios Web competidores. Las empresas utilizan esta información para optimizar su inversión en programas afiliados en línea, marketing de búsqueda, publicidad en línea, desarrollo de contenidos y generación de líderes. Por ejemplo, Heinz es uno de los clientes que ha obtenido grandes beneficios de los servicios de Hitwise. Durante el auge de las empresas punto-com, Heinz había creado casi 57 variedades de micrositios para sus marcas. Sin embargo, en la actualidad, y gracias a Hitwise, Heinz ha aprendido que la actividad en línea específica sólo es importante para marcas fundamentales como la catsup, el alimento para bebés y los frijoles.
Para otras marcas, el valor de marca se entrega a través de su sitio corporativo.
La metodología de Hitwise es la siguiente. La empresa proporciona clasificaciones diarias de los sitios Web en más de 160 categorías industriales y de interés. También ofrece una gama de herramientas en línea que permitan a los suscriptores analizar y dar seguimiento a los sitios Web de la competencia. Los suscriptores también pueden hacer un seguimiento de los patrones de uso de
Internet. Hitwise supervisa redes del Internet Service Provider (ISP) y otras fuentes de datos para tal propósito. Se agregan las cifras de las redes de ISP para calcular el lugar que ocupa un sitio.
Hitwise extrae de las redes de ISP afiliadas una lista de los sitios Web visitados, y los clasifica de acuerdo con una gama de mediciones industriales estándar, incluyendo solicitudes y visitas a la página, así como el promedio de la duración de las visitas. La empresa también extrae datos de
Click-Stream, los cuales analizan los movimientos de visitantes entre sitios para brindar a los suscriptores información sobre el tráfico y sobre sitios de la competencia. Para asegurarse de realizar un muestreo representativo, supervisa una gama geográficamente diversa de redes de ISP en áreas metropolitanas y regionales que representan a todo tipo de usuarios de Internet, incluyendo hogar, trabajo, servicios educativos y acceso público.27 ■
Además de Nielsen, otros servicios proporcionan paneles de medios de comunicación. Arbitron
(www.arbitron.com) mantiene paneles de radio y televisión locales y regionales. La empresa está desarrollando Portable People Meter, una nueva tecnología para medir los niveles de audiencia de radio, televisión y televisión por cable. Las estadísticas de la audiencia radiofónica generalmente se reúnen utilizando diarios cuatro veces al año. Un ejemplo de esto es Arbitron Radio Listening Diary.28

Usos de paneles de compras y de medios de comunicación. Los paneles de compras proporcionan información útil para pronosticar las ventas, estimar la participación en el mercado,

126

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

evaluar la lealtad hacia la marca y el cambio de marca, establecer perfiles de grupos de usuarios específicos, medir la eficacia promocional y realizar pruebas controladas en las tiendas. Los paneles de medios de comunicación generan información útil para establecer tarifas de publicidad en las estaciones de radio y televisión, seleccionar la programación adecuada y elaborar perfiles de subgrupos de televidentes o radioescuchas. Los anunciantes, los planeadores de medios de comunicación y los compradores encuentran especialmente útil la información de paneles.

Ventajas y desventajas de los paneles de compras y de medios de comunicación. En comparación con las encuestas de muestras, los paneles de compras y de medios de comunicación ofrecen ciertas ventajas distintivas.29 Los paneles pueden generar datos longitudinales (que se obtienen de las mismas personas de forma repetida). Quienes están dispuestos a participar en paneles suelen proporcionar datos más abundantes y de mejor calidad, que los individuos que responden encuestas de muestras. En los paneles de compras, la información se registra en el momento de la compra, eliminando así las fallas de memoria.30 La información registrada mediante dispositivos electrónicos es precisa porque elimina los errores humanos.
Algunas de las desventajas de los paneles de compras y de medios de comunicación son la falta de representatividad, la maduración y el sesgo de respuesta. La mayoría de los paneles no son representativos de la población estadounidense; muestran una subrepresentación de individuos pertenecientes a grupos minoritarios y con bajos niveles académicos. Este problema se complica aún más cuando los miembros del panel que se rehúsan a responder o se sienten agotados. Cuando interviene la maduración por el paso del tiempo, deben reemplazarse los miembros del panel (véase el capítulo 7). También se pueden presentar sesgos de respuesta, ya que el simple hecho de pertenecer al panel quizás altere el comportamiento. Como los datos de compras o de medios de comunicación se escriben a mano, también es posible que haya errores de registro (véase el capítulo 3).

Servicios de escaneo electrónico datos como resultado del escaneo Datos que se obtienen al pasar la mercancía sobre un dispositivo láser que lee el código de barras de los paquetes.

datos de seguimiento de volumen
Datos que se obtienen de las cintas de escaneo de las cajas registradoras, y que brindan información de las compras por marca, tamaño, precio y sabor.

paneles de escaneo
Datos de escaneo en donde los miembros del panel se identifican mediante una tarjeta ID que permite que las compras de cada uno de ellos se almacenen con respecto al comprador individual.

Aun cuando resulta útil la información proporcionada por las encuestas y los paneles de compras y de medios comunicación, los servicios de escaneo electrónico se están volviendo cada vez más populares. Los datos como resultado del escaneo reflejan algunas de las tecnologías más modernas desarrolladas en el ramo de la investigación de mercados. Estos datos se reúnen al pasar la mercancía por un escáner con rayo láser, el cual realiza la lectura óptica del código de barras (el código universal de producto o UPC) impreso en la mercancía. Luego, este código se vincula con el precio actual que se localiza en la memoria de la computadora, y se usa para preparar la nota de ventas.
La información impresa en la nota de ventas incluye descripciones y precios de todos los artículos comprados. Los escáneres de las cajas registradoras que ahora se utilizan en muchas tiendas al detalle, están revolucionando la investigación de mercados para los bienes empacados.
Hay tres tipos de datos de escaneo: los datos de seguimiento de volumen, los paneles de escaneo y los paneles de escaneo con televisión por cable. Los datos de seguimiento de volumen proporcionan información sobre las compras por marca, tamaño, precio y sabor o fórmula, basada en los datos de ventas que se recabaron de las cintas de los lectores ópticos de las cajas registradoras. Esta información se recopila a nivel nacional en una muestra de supermercados con escáneres electrónicos. Algunos de los servicios de escaneo que brindan datos de seguimiento de volumen incluyen al National Scan Track (ACNielsen, www.acnielsen.com) y a InfoScan (Information Resources, Inc., www.infores.com). El servicio de seguimiento de InfoScan reúne cada semana datos de escaneo de más de 32,000 supermercados, farmacias y tiendas de comerciantes en masa por todo
Estados Unidos. El seguimiento de tienda de InfoScan proporciona información detallada sobre ventas, participación, distribución, asignación de precios y promoción.31
En los paneles de escaneo cada miembro de la familia recibe una tarjeta de identificación (ID) que lee el escáner electrónico ubicado en la caja registradora. El miembro del panel de escaneo simplemente presenta la tarjeta de identificación al pagar sus productos cada vez que realiza una compra. De esta manera, la identidad del consumidor se vincula con los productos adquiridos, así como la hora y el día de la compra, por lo que la empresa puede crear un registro de compras para ese individuo. De manera alternativa, algunas empresas entregan escáneres portátiles a los miembros del panel, quienes registran sus compras una vez que están en casa. El ACNielsen Consumer Panel, llamado Homescan, se utiliza para registrar las compras de aproximadamente 125,000 hogares en todo el mundo. El consumidor escanea los códigos de barras de los artículos que compra con un escáner portátil, el cual registra el precio, las promociones y la cantidad de cada artículo. Luego, la información que se encuentra en el escáner portátil se transmite a ACNielsen a través de las líneas telefónicas. ACNielsen utiliza la información del escáner y otra información sobre el consumidor,

CAPÍTULO 4

paneles de escaneo con televisión por cable
La combinación de un panel de escaneo con el manejo de la publicidad que trasmiten las compañías de televisión por cable. Diseño de la investigación exploratoria: datos secundarios

127

para determinar aspectos como los datos demográficos del consumidor, la cantidad y la frecuencia de las compras, el porcentaje de compras para el hogar, los viajes y los gastos de compras, el precio pagado e información sobre el uso de los productos. Los fabricantes y los vendedores al detalle emplean esta información para entender mejor los hábitos de compra de los consumidores. El caso de Boston Market que se presenta en la sección de Panorama general ofrece un ejemplo. Según los datos de panel de consumidores de ACNielsen, el 55 por ciento de los encuestados compraron un alimento para consumir en casa varias veces al mes.32
Un uso aún más avanzado del escaneo, los paneles de escaneo con televisión por cable, combina los paneles de escaneo con las nuevas tecnologías que están surgiendo en la industria de la televisión por cable. Los hogares que participan en esos paneles se suscriben a uno de los sistemas de televisión por cable de su mercado. Mediante una “división” de televisión por cable, el investigador dirige comerciales diferentes a los hogares de los miembros del panel. Por ejemplo, la mitad de los hogares ve el comercial de prueba A durante el noticiero de las 6:00 p.m.; mientras que la otra mitad observa el comercial de prueba B. Estos paneles permiten a los investigadores realizar experimentos bastante controlados en un entorno relativamente natural.33
INVESTIGACIÓN REAL

Empleo de hogares de televisión total para probar la publicidad total
En una investigación sobre consumo de cereales que se realizó en 2005, se encontró que el 93 por ciento de los consumidores come cereal en el desayuno y que el consumo per cápita es muy elevado. Los resultados también indicaron que el cereal era el alimento favorito para desayunar, y que tres de cada cuatro adultos lo consumían de manera regular. Por lo tanto, General Mills (www.generalmills.com) se abocó a promover el cereal Total en la televisión nacional, aunque está preocupada por la eficacia de sus comerciales.
La tecnología disponible permite la transmisión de anuncios a hogares participantes que no cuentan con un sistema de televisión por cable. Debido a que los miembros del panel pueden ser seleccionados de todos los hogares que tienen un televisor (el total), y no sólo a aquellos que poseen televisión por cable, se elimina el sesgo provocado por estudiar únicamente a quienes tienen televisión por cable.
Usando este tipo de sistemas, General Mills puede evaluar cuáles sus cuatros comerciales de prueba del cereal Total produce las mayores ventas. Se seleccionan cuatro grupos de los miembros del panel, y cada uno recibe un comercial de prueba diferente. Estos hogares se monitorean mediante datos de escaneo para determinar cuál de los grupos adquirió la mayor cantidad de cereal Total.34 ■
Este ejemplo muestra cómo los servicios de escaneo incorporan tecnología de investigación de mercados avanzada, lo cual brinda algunas ventajas sobre las encuestas y los datos de paneles de compras. Usos de los datos de escaneo. Los datos de escaneo son útiles para diversos propósitos.35 A nivel nacional los datos de seguimiento de volumen se pueden utilizar para dar seguimiento a ventas, precios, distribución y modelamiento, así como para analizar de forma temprana señales de advertencia. Los paneles de escaneo con televisión por cable sirven para probar nuevos productos, reposicionar productos, analizar la mezcla promocional, y tomar decisiones publicitarias —incluyendo presupuesto, textos publicitarios y medios, así como la asignación de precios. Estos paneles proporcionan a los investigadores de mercados un entorno único controlado para el manejo de las variables de marketing.

Ventajas y desventajas de los datos de escaneo. Los datos de escaneo tienen una ventaja evidente sobre las encuestas y los paneles de compras, ya que reflejan el comportamiento de compra que no puede someterse a entrevistas, registros, recuerdos o al sesgo de los expertos. El registro de compras obtenido por los escáneres es completo y no se ve afectado por la sensibilidad al precio, ya que el panelista no necesita estar completamente consciente de los niveles y cambios de precios.
Otra ventaja es que las variables de tienda, como precios, promociones y exhibiciones, forman parte del conjunto de datos. También aumenta la probabilidad de que los datos sean actuales y de que se obtengan con rapidez. Por último, los paneles de escaneo con televisión por cable proporcionan un ambiente de prueba muy controlado.
Una de las principales debilidades de los datos de escaneo es la falta de representatividad. Es probable que los datos de seguimiento de volumen a nivel nacional no sean generalizables a la población total, debido a que sólo los grandes supermercados cuentan con escáneres. Asimismo, cierto tipo de tiendas, como los almacenes de comida y los comerciantes en masa, quedan excluidos. De la misma manera, los escáneres tienen una dispersión y una cobertura geográfica limitadas.

128

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

INVESTIGACIÓN ACTIVA

Visite www.jdpower.com y redacte un breve informe sobre la metodología y los hallazgos más recientes de los estudios sobre la confiabilidad de los vehículos.
Como director general de Ford Motor Company, ¿qué estrategias de marketing adoptaría usted para incrementar la confiabilidad de imagen de los vehículos Ford?
¿De qué manera usaría el estudio sobre la confiabilidad de los vehículos realizado por J. D.
Power y otros datos secundarios y de agencias, para lograr que Ford Motor Company incremente la confiabilidad y mejore la imagen de sus vehículos?

La calidad de los datos de escaneo puede verse limitada por varios factores. Es probable que no todos los productos estén escaneados. Por ejemplo, un cajero podría utilizar una lista para registrar un artículo pesado y evitar levantarlo. Cuando un artículo no se registra en el primer escaneo, el cajero tiende a teclear el precio e ignorar el código de barras. Algunas veces los consumidores compran un artículo de muchos sabores, pero el cajero sólo registra un empaque y después inserta el número de artículos. Así, la transacción se registra de manera imprecisa. En cuanto a los paneles de escaneo, el sistema proporciona información sobre los televisores en uso, más que sobre la conducta real de ver la televisión. A pesar de que los datos de escaneo brindan información conductual y de ventas, no ofrecen información sobre las actitudes, preferencias y razones subyacentes de elecciones específicas.

DATOS SINDICADOS DE INSTITUCIONES
Auditorías de detallistas y mayoristas auditoría Proceso de recolección de datos que se deriva de los registros físicos o de un análisis de inventarios. El investigador o sus representantes reúnen personalmente los datos, los cuales se basan en el conteo de objetos físicos más que de personas.

Como se muestra en la figura 4.4, existen datos sindicados disponibles para detallistas y mayoristas, así como para empresas industriales. El medio más popular para obtener datos sobre detallistas y mayoristas es la auditoría. Una auditoría es un examen y una verificación formales del movimiento de productos, tradicionalmente realizada por auditores que visitan personalmente las tiendas detallistas y mayoristas, y examinan registros físicos o analizan el inventario. Los detallistas y mayoristas que participan en la auditoría reciben informes básicos y pagos en efectivo por el servicio de auditoría. Los datos de auditoría se enfocan en los productos o servicios vendidos a través de las tiendas o las características de las tiendas mismas, como se ilustra en el siguiente ejemplo. Con el surgimiento de los datos de escaneo, la necesidad de realizar auditorías ha disminuido de forma considerable. Aunque aún se llevan a cabo auditorías, en muchas de ellas no se reúnen los datos de forma manual, sino que se utiliza información digitalizada.
Un ejemplo de una auditoría tradicional es el ACNielsen Convenience Track, que consiste en una auditoría de tiendas al detalle de productos de consumo diario en 30 mercados locales (www. acnielsen.com). Para lograr mayor rapidez y exactitud, los auditores en tienda utilizan computadoras portátiles para capturar información del UPC de manera electrónica. El ACNielsen Convenience
Track puede integrar datos de tiendas de productos de consumo diario con datos de otros canales, incluyendo tiendas de abarrotes, farmacias y comerciantes en masa.
Los servicios de auditoría para mayoristas, la contraparte de las auditorías para detallistas, vigilan los retiros de los almacenes. Los operadores participantes, que incluyen cadenas de supermercados, mayoristas y almacenes de comida congelada, generalmente representan más del 80 por ciento del volumen en el área.

Usos de los datos de auditoría. Algunos de los usos de los datos de auditoría de mayoristas son los siguientes: 1. determinar el tamaño del mercado total y la distribución de ventas por tipo de tienda, región o ciudad; 2. evaluar la participación de marcas y la actividad de la competencia;
3. identificar la asignación del espacio de anaquel y problemas de inventario; 4. analizar problemas de distribución; 5. establecer potenciales y pronósticos de ventas; y 6. desarrollar y verificar la asignación de promocionales con base en el volumen de ventas. De esta manera, los datos de auditoría fueron especialmente útiles para obtener información sobre el contexto ambiental del problema en el proyecto de la tienda departamental.
Ventajas y desventajas de los datos de auditoría. Las auditorías proporcionan información relativamente exacta acerca del movimiento de muchos productos diferentes a niveles de mayoristas y detallistas. Además, esta información se puede dividir en un número importante de variables, como la marca, el tipo de tienda y el tamaño del mercado.
Sin embargo, las auditorías tienen una cobertura limitada. No todos los mercados u operadores están incluidos. Asimismo, es probable que la información de auditoría no sea oportuna o actual, es-

CAPÍTULO 4

Diseño de la investigación exploratoria: datos secundarios

129

pecialmente si se le compara con los datos de escaneo. Por lo general, existe un retraso de dos meses entre la terminación del ciclo de auditoría y la publicación de los informes. Otra desventaja es que, a diferencia de los datos de escaneo, los datos de auditoría no pueden vincularse con las características de los consumidores. De hecho, incluso quizás haya un problema para relacionar los datos de auditoría con los gastos publicitarios y otras actividades de marketing. Algunas de estas limitaciones se superan en las auditorías electrónicas (en línea), como se ilustra en el siguiente ejemplo.
INVESTIGACIÓN REAL

Auditorías en línea para rastrear compras en línea
Odimo es un vendedor al detalle en línea de relojes de marca, artículos de lujo, diamantes de alta calidad y joyería fina. Hacia 2005 la empresa operaba tres sitios Web, www.diamond.com, www. ashford.com y www.worldofwatches.com. Evidentemente para un vendedor al detalle en línea las festividades son un periodo especialmente importante; se trata de una época en que muchas personas realizan compras en línea, de manera que las ventas pueden aumentar considerablemente.
Ashford.com podía utilizar datos de auditoría electrónica sobre la forma en que sus clientes hacían compras y la cantidad de artículos que adquirían.
Nielsen/NetRatings (www.netratings.com) construyó un Holyday E-Commerce Index, que medía las compras en línea en ocho categorías diferentes. En vez de llevar a cabo investigación descriptiva por medio de los propios clientes, NetRatings reunía los datos de las tiendas donde los clientes compraban. Como los pedidos se hacían en línea, las computadoras de las tiendas rastreaban la compra con facilidad. Este rastreo por computadora después se utilizaba para recolectar la información de compras de las tiendas y acumularla en un formato de reporte. La encuesta le indicó a Ashford.com que un buen número de clientes compraban en el sitio Web mientras estaban trabajando. Esta tendencia se presentaba en toda la Web, ya que el 46 por ciento de las compras en línea durante las festividades se llevaba a cabo durante las horas laborales, a diferencia del 54 por ciento que se realizaba desde los hogares de los consumidores. NetRatings determinó que los clientes de Ashford.com compraban durante la hora del almuerzo o en breves periodos de 10 a 15 minutos a lo largo del día.
Además, NetRatings demostró que las ventas en línea aumentaban de manera importante durante la primera semana de diciembre, conforme se acercaban las festividades. Las ventas de Ashford. com aumentaron un 385 por ciento durante esta época, por lo que tuvieron mucho éxito a diferencia de otras empresas en línea. Esta información le indicó a Ashford.com que debía asegurarse de que su sitio estuviera actualizado y funcionando durante los días laborales. Las promociones deberían ofrecerse y aparecer en la pantalla durante este tiempo. Asimismo, la empresa podría empezar a anunciarse en ambientes corporativos. Periódicos como The Wall Street Journal y otros sitios Web corporativos serían buenos lugares para anunciarse. Vendedores al detalle en línea como Ashford. com deben aprovechar las auditorías electrónicas y otros tipos de investigación de mercados, para ofrecer los productos que desean los consumidores en línea.36 ■

Servicios industriales servicios industriales
Los servicios que proporcionan datos sindicados sobre empresas, negocios y otras instituciones industriales. Los servicios industriales proporcionan datos sindicados sobre empresas, negocios y otras instituciones industriales. Estos servicios de investigación también reúnen datos financieros, operativos y de empleo de casi cualquier categoría industrial incluida en el sistema de clasificación industrial de Norteamérica (NAICS). Estos datos se recolectan mediante preguntas directas, servicios de recortes de prensa, publicaciones comerciales o radiodufusiones, así como informes corporativos. El rango y las fuentes disponibles de datos sindicados para empresas de bienes industriales son más limitados, que en el caso de empresas de bienes de consumo. Algunos de los servicios disponibles son D&B International Business Locator (www.dnb.com); Fortune Datastore, que contiene bases de datos como las de Fortune 500, Fortune 1000, Global 500 y la base de datos de las empresas con mayor crecimiento (www.fortune.com); y en Standard & Poor’s Information Services, que incluyen a Corporate Profiles (www.standardpoor.com).
D&B International Business Locator proporciona acceso con un clic a más de 28 millones de compañías públicas y privadas en más de 200 países. Después de encontrar un negocio, el localizador proporciona datos fundamentales de negocios, incluyendo la dirección completa, detalles de la línea de negocios de NAIC, tamaño de la empresa (ventas, valor neto, empleados), nombres de los principales directivos y la ubicación de su centro de operaciones, de compañías filiales locales y de las matrices local y global.

Usos de los servicios industriales. La información que proporcionan los servicios industriales es útil para las decisiones de la gerencia de ventas, incluyendo la identificación de prospectos, la

130

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

definición de territorios, el establecimiento de presupuestos y la medición del mercado potencial por área geográfica. También sirve para tomar decisiones publicitarias como prospectos meta, asignación de presupuestos de publicidad, selección de medios de comunicación y medición de la eficacia de la publicidad. Este tipo de información también es útil para segmentar el mercado y diseñar productos y servicios a la medida para segmentos importantes.

Ventajas y desventajas de los servicios industriales. Los servicios industriales representan una fuente importante de información secundaria sobre empresas industriales. La información que generan suele ser valiosa en las fases iniciales de un proyecto de marketing. Sin embargo, tienen limitaciones con respecto a la naturaleza, contenido, cantidad y calidad de la información.

COMBINACIÓN DE INFORMACIÓN DE DISTINTAS FUENTES:
DATOS DE UNA SOLA FUENTE datos de una sola fuente
Un esfuerzo por combinar datos de distintas fuentes al obtener información integrada sobre hogares y variables de marketing, aplicables al mismo conjunto de encuestados. Lo deseable es combinar información secundaria obtenida de diferentes fuentes. La combinación de datos permite al investigador compensar las debilidades de un método con las fortalezas de otro.
Uno de los resultados del esfuerzo de combinar datos de diferentes fuentes son los datos de una sola fuente. La investigación de una sola fuente sigue los hábitos como telespectador, de lectura y de compras de un individuo. Después de reclutar a un panel de prueba en los hogares, la empresa de investigación hace mediciones en los televisores de cada hogar y encuesta a los miembros de la familia de forma periódica acerca de lo que leen. Sus compras de abarrotes se siguen mediante lectores de códigos de barras. Para obtener información sobre sus antecedentes, la mayoría de los sistemas también rastrean datos de detallistas como ventas, publicidad y promoción. De esta manera, los datos de una sola fuente brindan información integrada sobre las variables de los hogares, que abarcan consumo de medios y compras; y variables de marketing como ventas, precio, publicidad, promoción y campaña de marketing en tienda de los productos.37 Una aplicación de los datos de una sola fuente se ejemplifica con la Campbell Soup Company.
INVESTIGACIÓN REAL

Las telenovelas “arrojan luz” sobre el consumo de V8

cartografía digitalizada
Los mapas que resuelven problemas de marketing se denominan mapas temáticos, los cuales combinan información geográfica y demográfica, y los datos de ventas de una empresa u otra información patentada, y que se generan mediante una computadora.

Aún al aire en 2005, después de 67 años, “Guiding Light” fue la telenovela más larga de la historia.
Durante todos esos años, obtuvo 54 Daytime Emmy Awards y fue aceptada en el Soap Opera Hall of
Fame. Durante la semana del 28 de marzo de 2005, los niveles de audiencia de “General Hospital” superaban los de “Guiding Light”, y ocupaban el segundo y el octavo lugar respectivamente en la audiencia general de las telenovelas.
La empresa Campbell Soup Company (www.campbell.com) utilizó datos de una sola fuente para lanzar su publicidad del jugo V8 (www.v8juice.com). Al obtener datos de una sola fuente sobre el consumo del producto, el consumo de medios y las características demográficas, Campbell descubrió que públicos televisivos con características demográficas similares consumen cantidades muy diferentes de V8. Por ejemplo, sobre un índice de 100 para el consumo de V8 promedio de una familia, “General Hospital” tenía un índice de 80, por debajo del promedio; mientras que “Guiding
Light” tenía un índice de 120, superior al promedio. Tales resultados fueron sorpresivos, ya que
“General Hospital” en realidad tenía un porcentaje ligeramente más alto de mujeres entre 25 y 54 años de edad, el grupo demográfico más predispuesto a comprar V8, por lo que se esperaría que fuera un mejor medio para llegar a los consumidores de V8. Con esta información, Campbell reorganizó su horario publicitario para incrementar el índice promedio.
En 2001 V8 Juice lanzó una versión más jugosa, el V8 Splash, para atraer a aquellos que desean una bebida que sepa más a frutas. Aunque V8 aún tiene éxito en el mercado, V8 Splash ha tenido tanto éxito en el mercado que en 2005 ya existían 11 sabores de Splash y tres sabores de
Diet Splash.38 ■

Cartografía digitalizada
El ejemplo del jugo V8 muestra la utilidad de combinar información secundaria de diferentes fuentes.
En otro ejemplo, la cartografía digitalizada combina información geográfica y demográfica, con los datos de ventas de una empresa u otra información patentada para desarrollar mapas temáticos.
En la actualidad los mercadólogos toman decisiones habituales con base en estos mapas codificados con colores. Los sistemas cartográficos permiten a los usuarios descargar datos demográficos

CAPÍTULO 4

Diseño de la investigación exploratoria: datos secundarios

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La cartografía digitalizada combina datos geográficos y demográficos, así como otros datos patentados para generar mapas temáticos. detallados a nivel geográfico que les proporcionan los proveedores. Luego, el usuario puede trazar un mapa con códigos de colores de los vecindarios en Dallas, por ejemplo, mediante la densidad relativa de los hogares encabezados por individuos de 35 a 45 años de edad, con un ingreso de
$50,000 dólares o más. Con estos sistemas los usuarios pueden añadir información patentada a los datos descargados.
INVESTIGACIÓN REAL

Claritas: fortaleciendo la investigación de mercados de ALLTEL
ALLTEL Communications, una empresa de Fortune 500 con rápido crecimiento, ofrece servicios de telecomunicaciones a 5.6 millones de clientes en el sureste y medio oeste de Estados Unidos. Cuando los ejecutivos de la empresa decidieron recientemente cubrir sus servicios telefónicos locales con servicios inalámbricos, de Internet y de larga distancia, necesitaban una manera de identificar a los mejores clientes y a los mercados más convenientes para construir una red combinada alámbrica e inalámbrica. Además, necesitaban hacer esto teniendo en cuenta las restricciones gubernamentales contra el uso de datos telefónicos de los clientes para vender otros servicios de comunicaciones. ALLTEL se acercó a Claritas (www.claritas.com), que forma parte de VNU Marketing Information Group (www.vnu.com). Claritas proporcionó esos servicios con herramientas geodemográficas, encuesta patentada y un profundo análisis de mercado. Convergence AuditTM, su encuesta diseñada para las industrias, ofreció perfiles detallados de consumidores que utilizan servicios de larga distancia, intercomunicación, Internet y telefonía celular.
El sistema de segmentación PRIZM de Claritas clasificó a los clientes de ALLTEL de acuerdo con sus características demográficas y de estilo de vida, en grupos meta para los diversos servicios de telefonía. ALLTEL también contrató el sistema de análisis de marketing CompassTM (también de
Claritas), para analizar sus mercados inalámbricos e identificar los mercados con el mayor potencial para la compra de servicios alámbricos.
ALLTEL identificó 19 de los 62 grupos de PRIZM que son terreno fértil para una red convergente alámbrica e inalámbrica. Luego la empresa utilizó a Compass para clasificar sus mercados inalámbricos mediante la concentración de clases de grupos meta. En mercados de alta clasificación como Little Rock, AR; Charlotte, NC; y Jacksonville, FL, ALLTEL realizó campañas de marketing directo de servicios conjuntos para clientes de servicios inalámbricos. “En dos días ordenamos
54 mercados para tener un plan de batalla y saber en dónde empezar”, comenta Mickey Freeman, gerente de marketing estratégico. “Claritas nos dio una lógica común para observar las similitudes y diferencias de cada uno de nuestros mercados”.39 ■
El índice del poder de compra ofrece otra aplicación de los datos secundarios.

132

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

Índice del poder de compra
La encuesta anual del poder de compra de Sales & Marketing Management (www.mysbp.com) proporcionan datos que le sirven a los negocios para analizar cada uno de sus mercados en Estados
Unidos, ya sean ciudades, condados, zonas metropolitanas o estados. Incluye estadísticas, clasificaciones y proyecciones para cada condado y mercado de medios de comunicación en Estados
Unidos, con los datos demográficos separados por edad, raza, ciudad, condado y estado; información sobre gastos de detallistas; y proyecciones sobre el futuro crecimiento en estas áreas. Todas las clasificaciones están divididas en 323 mercados metropolitanos (áreas geográficas establecidas por el Census Bureau) y 210 mercados de medios de comunicación (mercados de televisión o de radiodifusión determinados por Nielsen Media Research), todos proporcionados por Claritas Inc.
También existen estadísticas que son exclusivas de esa encuesta. El ingreso efectivo de compra
(IEC) es una medición del ingreso disponible, y el índice del poder de compra (IPC), por el que la encuesta es mejor conocida, es una medición única del poder de gasto que toma en cuenta la población, el IEC y las ventas de detallistas para determinar la capacidad de compra de un mercado: cuanto más alto sea el índice, mejor.
INVESTIGACIÓN EXPERIENCIAL

Dell, Inc.: fuentes secundarias
1. Realice una búsqueda en Internet para encontrar información sobre la participación más reciente en el mercado estadounidense de Dell y otros fabricantes de computadoras personales (PC).
2. Navegue en Internet para obtener información sobre la estrategia de marketing de Dell. ¿Está usted de acuerdo con la estrategia de marketing de Dell? ¿Por qué?
3. Visite el Census Bureau de Estados Unidos en www.census.com. Conforme Dell trata de incrementar su penetración en los hogares estadounidenses, ¿qué información del Census Bureau le puede ser útil?
4. Basándose en la información que proporcionan las empresas sindicadas ¿cuál sería útil para la búsqueda de Dell con propósito de incrementar su penetración en los hogares estadounidenses? ■

INVESTIGACIÓN DE MERCADOS INTERNACIONALES
Hay una gran variedad de datos secundarios disponibles para la investigación de mercados internacionales.40 Como en el caso de la investigación a nivel nacional, el problema no es la falta de datos, sino la enorme cantidad de información disponible, por lo que sería útil clasificar las diversas fuentes (véase la figura 4.5). Las organizaciones nacionales de Estados Unidos, tanto fuentes gubernamentales como no gubernamentales, pueden proporcionar valiosos datos secundarios internacionales. Las fuentes gubernamentales importantes son el Department of Commerce, la Agency for International Development, la Small Business Administration, el Export-Import Bank of the
United States, el Department of Agriculture, el Department of State, el Department of Labor y la
Port Authority de Nueva York y Nueva Jersey. El Department of Commerce no sólo ofrece diversas publicaciones, sino también una variedad de servicios, como el programa del comprador extranjero, promotor de eventos deportivos, misiones de comercio, servicios de lista de contactos de exportación, servicio de comercio extranjero y servicio de estadística de aduana para exportadores. El siguiente ejemplo ilustra el uso de este último servicio.
Figura 4.5
Fuentes de datos secundarios internacionales

Datos secundarios internacionales

Organizaciones nacionales en Estados Unidos

Fuentes gubernamentales Organizaciones internacionales en Estados Unidos

Fuentes no gubernamentales Gobiernos

Organizaciones en países extranjeros

Organizaciones internacionales Asociaciones de comercio

CAPÍTULO 4

Diseño de la investigación exploratoria: datos secundarios

133

Las organizaciones no gubernamentales, que incluyen a las organizaciones internacionales ubicadas en Estados Unidos, brindan información sobre mercados internacionales, e incluyen las
Naciones Unidas, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), el
Fondo Monetario Internacional (FMI), el Banco Mundial, las Cámaras Internacionales de Comercio, la Comisión de las Comunidades Europeas para Estados Unidos y la Organización Japonesa de Comercio Exterior (JETRO). Por último, algunas de las fuentes en países extranjeros son los gobiernos, las organizaciones internacionales ubicadas en el extranjero, las asociaciones de comercio y los servicios privados, como las empresas sindicadas. Al realizar una revisión de la literatura, se podrían utilizar directorios, índices, libros, material de referencia producido a nivel comercial, revistas y periódicos.
La evaluación de los datos secundarios es aún más crítica en los proyectos internacionales que en los nacionales. Las distintas fuentes reportan valores diferentes para un estadístico dado, como el
PIB, debido a las definiciones tan variables que se le dan a la unidad. Es probable que las unidades de medición no sean equivalentes en diferentes países. En Francia, por ejemplo, los trabajadores reciben 13 meses de salario cada año como un bono automático, lo que resulta en un constructo de medición diferente del de otros países.41 La exactitud de los datos secundarios también puede variar de un país a otro. Los datos que provienen de las naciones altamente industrializados como Estados
Unidos suelen ser más exactos que los de los países en desarrollo. Las estadísticas de negocios y de ingreso se ven afectadas por la estructura impositiva y por el grado de evasión de los impuestos.
Los censos de población varían con respecto a la frecuencia y al año en que se reúnen los datos.
En Estados Unidos el censo se lleva a cabo cada 10 años; mientras que en la República Popular de
China hay una brecha de 29 años entre los censos de 1953 y 1982. Sin embargo, esta situación está cambiando con rapidez. Varias empresas sindicadas están desarrollando enormes fuentes de datos secundarios internacionales.

INVESTIGACIÓN REAL

Los consumidores europeos empiezan a gastar
La organización Gallup (www.gallup.com), que se especializa en investigaciones de encuesta para obtener datos psicográficos y sobre el estilo de vida, realizó recientemente entrevistas con más de
22,500 adultos en toda la Comunidad Europea. Sus resultados indican un creciente mercado de consumo duradero, en especial para artículos como televisores con control remoto, hornos de microondas, reproductores de video y teléfonos celulares. En general los niveles académico y de vida de este grupo de consumidores están mejorando. Los europeos también están mostrando niveles más altos de compras discrecionales, las cuales se manifestaron en una creciente demanda de paquetes de viaje, que continuó con firmeza a lo largo de 2006. En el mercado de los artículos de cuidado personal, el número de mujeres europeas que utiliza perfume está disminuyendo, compensado por un crecimiento en la demanda de desodorantes.
Este tipo de datos sindicados son útiles para mercados como Motorola, GE, AT&T y RCA, que están buscando penetrar en mercados europeos. Por ejemplo, al alquilar un departamento en
Alemania, el arrendatario debe instalar los principales aparatos electrodomésticos y los enseres de iluminación. GE ha creado paquetes valiosos que ofrecen ahorros importantes en aparatos electrodomésticos y enseres de iluminación, los cuales dirige de manera cuidadosa a los arrendatarios de departamentos.42 ■

LA ÉTICA EN LA INVESTIGACIÓN DE MERCADOS
El investigador tiene la obligación ética de asegurarse de que los datos secundarios sean pertinentes y útiles para el problema en cuestión. Los datos secundarios deberían evaluarse con los criterios que analizamos anteriormente en este capítulo. Sólo se deben utilizar los datos que se consideren apropiados. También es importante que los datos se hayan recolectado mediante procedimientos que sean moralmente aceptables. Los datos pueden considerarse poco éticos si fueron recolectados de una forma dañina para los encuestados o si se invadió su privacidad. También surgen problemas éticos si los usuarios de datos secundarios critican severamente los datos que no apoyan sus intereses y sus puntos de vista.

134

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

INVESTIGACIÓN REAL

La píldora ética puede ser difícil de tragar
ABC, NBC, CBS, algunas agencias publicitarias y los grandes anunciantes están en desacuerdo con los niveles de audiencia televisiva reportados por Nielsen Media Research (www.nielsenmedia. com), pues critican su esquema de muestreo y sus técnicas intrusivas de registro de datos. Al parecer, estas empresas están apoyando a Statistical Research Inc. (SRI) como un servicio competitivo
(www.statisticalresearch.com). SRI emplea técnicas electrónicas de recolección de datos no intrusivas, las cuales proporcionarán informes en tiempo real de las audiencias en el futuro.
Un problema central en las críticas hechas a Nielsen es que las Tres Grandes han recibido mediciones decrecientes de televidentes. Hasta 2005 la audiencia del horario estelar de las siete cadenas de televisión continuaba disminuyendo. Las cuatro cadenas más importantes (ABC, CBS,
NBC y Fox) mostraban una disminución de audiencia similar. Según datos de Nielsen Media Research, los televidentes de las cuatro grandes cadenas de televisión en la temporada 2004 sumaban
43.1 millones de individuos, comparados con 44.4 millones en la temporada de 2003, es decir, un
3 por ciento menos. Si se agregan WB y UPN a la mezcla, el número asciende a 49.1 millones en la temporada de 2004, a diferencia de los 52 millones en la temporada de 2003, una disminución del 5 por ciento.
En vez de aceptar la idea de que la audiencia televisiva está disminuyendo, las cadenas preferirían una evaluación más halagüeña de su público. Los niveles de audiencia se traducen directamente en utilidades por publicidad. Cuanto más televidentes tenga un programa, mayores serán las cuotas que una cadena puede cobrar por transmitir publicidad en ese espacio. Los precios de la publicidad difieren de manera significativa según los diversos horarios, por lo que una medición exacta (o agresiva) de la audiencia es deseable desde el punto de vista de una cadena de televisión.
En defensa de las cadenas, los monopolios suelen resistir la innovación y la falta de incentivos para mejorar los procesos. Reglas complacientes siempre y cuando el dinero siga llegando. Sin embargo, como proveedor profesional de la investigación de mercados, Nielsen Media Research tiene el compromiso ético de proporcionar datos exactos y representativos —lo mejor que pueda.
Los usuarios también tienen la responsabilidad ética de no criticar datos secundarios por el simple hecho de que éstos no apoyen sus puntos de vista. Con el tiempo, los ejecutivos de las cadenas televisivas tendrán que tragarse la píldora amarga de que la televisión por cable, la transmisión directa vía satélite e Internet están ganando terreno sobre la televisión abierta. A los ejecutivos de las cadenas de televisión les resulta difícil tragarse esta píldora.43 ■
Dadas las limitaciones de los datos secundarios, a menudo es necesario recolectar datos primarios para obtener la información necesaria para abordar el problema de decisión administrativa.
El uso aislado de los datos secundarios, cuando el problema de investigación requiere de datos primarios, causaría problemas éticos. Este tipo de problemas resaltan cuando al cliente se le cobra una cuota fija por el proyecto, y la propuesta presentada para obtener proyecto no específica de manera adecuada la metodología de recolección de datos. Por otro lado, en algunos casos es posible obtener la información necesaria únicamente de fuentes secundarias, lo que hace innecesaria la recopilación de datos primarios. La recopilación innecesaria de datos primarios costosos, cuando el problema de investigación se puede abordar empleando únicamente datos secundarios, puede ser poco ética.
Estos problemas éticos se vuelven más evidentes si la facturación de la empresa de investigación se eleva, aunque a costa del cliente.

I N V E S T I G A C I Ó N PA R A L A T O M A D E D E C I S I O N E S

Tommy Hilfiger: manteniéndose al día para seguir volando alto
La situación
Desde la superficie del campo de golf, el diseñador Tommy Hilfiger tiene las calles cubiertas. Su ropa casual homónima es utilizada por estrellas y fanáticos adolescentes, de rap, de rock, del deporte y, en la actualidad, muchos de ellos son mujeres. Tommy diseña, crea, fabrica y comercializa ropa deportiva y de mezclilla para hombre y para dama, así como ropa para niños y accesorios. Gracias a extensos convenios de licencia (casi 40 líneas de productos), Tommy también ofrece productos como perfumes, cinturones, sábanas y cobertores, muebles para el hogar y cosméticos. Hasta 2006

CAPÍTULO 4

Diseño de la investigación exploratoria: datos secundarios

135

la ropa bien definida de la empresa se vendía en las principales tiendas departamentales y de especialidad, así como en aproximadamente 165 tiendas Tommy Hilfiger. Con un imperio tan grande, no debe sorprender que Joel J. Horowitz, director general y presidente de Tommy Hilfiger, siempre esté ocupado tratando de asegurarse de que la empresa no olvide el aspecto más importante de su negocio: ¡satisfacer las necesidades de los consumidores!
La venta de ropa no es un trabajo fácil. “Justo cuando piensas que ya descubriste exactamente lo que desean tus clientes, todo cambia, y en ocasiones de la noche a la mañana”, comenta el experto en modas Richard Romer, vicepresidente ejecutivo de CIT Group/Commercial Services, proveedor de servicios de protección al crédito y de préstamos para fabricantes de ropa ubicado en
Nueva York. “Los cambios en la moda ocurren básicamente cada dos años de faldas largas a faldas cortas, y de vuelta a empezar”. El constante flujo del mercado de la ropa obliga a los productores de catálogos y a otros comerciantes a reevaluar de manera constante el mercado al que se dirigen, para luego reinventar sus empresas, sus ofertas y sus catálogos.

La decisión para la investigación de mercados
1. ¿Qué fuentes de datos secundarios debería consultar Tommy Hilfiger para mantenerse informado sobre las tendencias de la moda en la ropa?
2. ¿Qué fuentes de datos sindicados serían útiles?
3. Analice el papel que tiene el tipo de investigación que usted recomendaría para que Joel J.
Horowitz y Tommy Hilfiger se mantuvieran al día con respecto a las tendencias de la moda en la ropa.
La decisión para la gerencia de marketing
1. Para incrementar el atractivo que tiene la ropa Tommy Hilfiger con los consumidores preocupados por la moda, ¿qué acciones de marketing debería tomar Joel J. Horowitz?
2. Analice qué tan afectada se ve la decisión de la gerencia de marketing que usted recomendó a
Joel J. Horowitz por las fuentes secundarias de datos que usted sugirió anteriormente y por el contenido de la información que proporcionan.44 ■

La investigación de mercados permite a Tommy Hilfiger mantenerse al día sobre las tendencias de la moda y sobre las preferencias cambiantes de su mercado meta.

136

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

SPSS PARA WINDOWS
Los mapas del programa SPSS se integran perfectamente con los menús básicos, lo cual permite hacer mapas de una gran variedad de datos. Usted puede elegir entre seis mapas temáticos básicos, o crear otros mapas al combinar sus opciones. Los mapas se pueden personalizar aún más utilizando el Syntax Editor del SPSS. Tales mapas se pueden utilizar para diversos fines, incluyendo la interpretación geográfica de las ventas y de otros datos, para determinar la ubicación de los clientes más grandes, mostrar las tendencias de ventas de ubicaciones geográficas específicas, utilizar información sobre la tendencia de compras y determinar la ubicación ideal de nuevas tiendas de la empresa, etcétera.

RESUMEN
A diferencia de los datos primarios, que el investigador reúne para resolver el problema específico en cuestión, los datos secundarios se recolectan originalmente con otros fines. Los datos secundarios se pueden obtener con rapidez y a un costo relativamente bajo. Sin embargo, tienen limitaciones y deberían evaluarse de manera cuidadosa, para determinar qué tan adecuados son para el problema en cuestión. Los criterios de evaluación abarcan las especificaciones, el error, la actualidad, la objetividad, la naturaleza y la confiabilidad.
La organización que necesita la investigación posee una gran cantidad de información, la cual constituye los datos secundarios internos. Los datos externos son generados por fuentes fuera de la organización. Estos datos existen en la forma de material publicado (impreso); bases de datos en línea, en Internet y fuera de línea; y en información proporcionada por servicios sindicados. Las fuentes externas publicadas pueden clasificarse como datos generales comerciales o datos gubernamentales. Las fuentes generales de negocios incluyen guías, directorios, índices y datos estadísticos. Las fuentes gubernamentales se pueden clasificar de manera general como datos del censo y de otros tipos. Las bases de datos digitalizadas se pueden encontrar en línea, en Internet o fuera de línea. Estas bases de datos se clasifican a la vez como bibliográficas, numéricas, de texto completo, de directorio o especializadas.

Las fuentes sindicadas son empresas que reúnen y venden grupos comunes de datos, diseñados para servir a diversos clientes. Las fuentes sindicadas se clasifican según la unidad de medición (hogares/consumidores o instituciones). Los datos de hogares y consumidores se pueden obtener por encuestas, paneles de compras y de medios de comunicación, o servicios de escaneo electrónico. Cuando las instituciones son la unidad de medida, los datos se obtienen con vendedores al detalle, mayoristas o empresas industriales. Lo deseable es combinar la información obtenida de diferentes fuentes secundarias.
Hay varias fuentes especializadas de datos secundarios que sirven para realizar investigación de mercados internacionales.
Sin embargo, la evaluación de los datos secundarios se vuelve aún más crítica debido a que la utilidad y la exactitud de estos datos pueden variar ampliamente. Algunos de los dilemas éticos que llegan a surgir son la recolección innecesaria de datos primarios, el empleo aislado de datos secundarios cuando se necesitan datos primarios, el uso de datos secundarios que no son aplicables, y el empleo de datos secundarios que fueron reunidos por medios cuestionables moralmente. Internet y las computadoras se pueden emplear para acceder, analizar y almacenar la información disponible de fuentes secundarias.

TÉRMINOS Y CONCEPTOS CLAVE datos primarios, 106 datos secundarios, 106 datos de seguimiento de volumen, 110 datos internos, 112 datos externos, 112 marketing de base de datos, 113 bases de datos en línea, 117 bases de datos por Internet, 117 bases de datos fuera de línea, 117 bases de datos bibliográficas, 118

bases de datos numéricas, 118 bases de datos de texto completo, 118 bases de datos de directorio, 118 bases de datos con fines especiales, 118 servicios sindicados, 119 encuestas, 121 psicografía, 121 estilos de vida, 121 paneles de compras, 123 paneles de medios de comunicación, 124

datos como resultado del escaneo, 126 datos de seguimiento de volumen, 126 paneles de escaneo, 126 paneles de escaneo con televisión por cable, 127 auditoría, 128 servicios industriales, 129 datos de una sola fuente, 130 cartografía digitalizada, 130

CAPÍTULO 4

Diseño de la investigación exploratoria: datos secundarios

137

CASOS SUGERIDOS, CASOS EN VIDEO Y CASOS DE HARVARD BUSINESS SCHOOL
Casos
Caso 1.2
Caso 1.3
Caso 2.1
Caso 2.2
Caso 2.3
Caso 2.4
Caso 2.5
Caso 4.1
Caso 4.2
Caso 4.3
Caso 4.4

Nike se pone a la cabeza de la competencia, pero aún tiene un largo camino que recorrer.
Lexus: impartiendo valor al lujo y lujo al valor.
El pronóstico para el Weather Channel es soleado.
¿Quién es el anfitrión que tiene más?
El dulce es elegancia para Hershey.
Los perfumes son dulces, pero la competencia es amarga.
¿La publicidad en el Super Tazón es súper efectiva?
Wachovia: finanzas “Watch Ovah Ya”.
Wendy’s: la historia y la vida después de Dave Thomas.
Astec: continuando para crecer.
¿La investigación de mercados es la cura para los males del hospital infantil Norton Healthcare Kosair?

Casos en video
Caso en video 2.1
Caso en video 2.3
Caso en video 4.1
Caso en video 4.2

Starbucks: continúa a nivel nacional mientras se lanza a nivel mundial a través de la investigación de mercados.
Intel: construyendo bloques al revés.
Subaru: el “Sr. Encuesta” supervisa la satisfacción del cliente.
Procter & Gamble: usando la investigación de mercados para crear marcas.

Casos de Harvard Business School
Caso 5.1
Caso 5.2
Caso 5.3
Caso 5.4
Caso 5.5
Caso 5.6

La encuesta sobre la vivienda del estudiante graduado de Harvard.
BizRate.com
La guerra de las colas continúa: Coca-Cola y Pepsi en el siglo xxi.
TiVo en 2002.
Computadora Compaq: ¿Intel inside?
El nuevo Beetle.

INVESTIGACIÓN REAL: REALIZACIÓN DE UN PROYECTO
DE INVESTIGACIÓN DE MERCADOS
1. Asigne a uno o más equipos la responsabilidad de recolectar y analizar datos secundarios, incluyendo los que están disponibles en Internet.
2. Por ejemplo, un equipo podría buscar en la base de datos electrónica de la biblioteca, otro podría buscar en fuentes gubernamentales y otro podría visitar la biblioteca y trabajar con un bibliotecario para identificar las fuentes relevantes.

3. Vale la pena visitar los sitios Web de empresas sindicadas para identificar la información relevante, parte de la cual se puede obtener sin costo.
4. Si el proyecto tiene apoyo económico, entonces la información relevante se puede comprar a las fuentes sindicadas.

EJERCICIOS
Preguntas
1. ¿Qué diferencias existen entre los datos primarios y los secundarios?
2. ¿Por qué es importante obtener datos secundarios antes que datos primarios?
3. Establezca las diferencias que existen entre los datos secundarios internos y los externos.
4. ¿Cuáles son las ventajas de los datos secundarios?
5. ¿Cuáles son las desventajas de los datos secundarios?

6. ¿Qué criterio se deben utilizar para evaluar datos secundarios?
7. Mencione las diversas fuentes de datos secundarios publicados.
8. ¿Cuáles son las diferentes formas de bases de datos digitalizadas?
9. ¿Cuáles son las ventajas de las bases de datos digitalizadas?
10. Describa las diversas fuentes sindicadas de datos secundarios.
11. ¿Cuál es la naturaleza de la información que se recolecta por medio de encuestas?

138

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

12. ¿Cómo se clasifican las encuestas?
13. Explique qué es un panel. ¿Qué diferencia existe entre los paneles de compras y los paneles de medios de comunicación?
14. ¿Cuáles son las ventajas relativas de los paneles de compras y de medios sobre las encuestas?
15. ¿Qué tipos de datos se pueden reunir a través de los servicios de escaneo electrónico?
16. Describa los usos de los datos de escaneo.
17. ¿Qué es una auditoría? Analice los usos, las ventajas y las desventajas de las auditorías.
18. Describa la información que proporcionan los servicios industriales.
19. ¿Por qué es deseable utilizar múltiples fuentes de datos secundarios?

Problemas
1. Obtenga de fuentes secundarias las ventas de la industria automotriz y las ventas de los principales fabricantes de automóviles en los últimos cinco años. (Sugerencia: véase la tabla 22.1 en el capítulo 22).
2. Seleccione una industria. Usando fuentes secundarias, obtenga las ventas de la industria y las ventas del año anterior de las principales empresas en esa industria. Estime la participación de mercado de cada empresa principal. De otra fuente, obtenga información sobre la participación de mercado de esas mismas empresas. ¿Coinciden las dos estimaciones?

EJERCICIOS EN INTERNET Y POR COMPUTADORA
1. Realice una búsqueda de datos en línea para obtener información antecedente sobre una industria de su elección (por ejemplo, artículos deportivos). Su búsqueda debe abarcar información cualitativa y cuantitativa.
2. Visite el sitio Web de una empresa de su elección. Suponga que el problema de decisión administrativa que enfrenta esta empresa es expandir su participación en el mercado. Obtenga

tantos datos de la página Web de esta compañía y otras fuentes de Internet como sea pertinente para este problema.
3. Visite la página Web del Bureau of the Census (visite algunas de las direcciones proporcionadas en el libro). Haga un informe sobre los datos secundarios disponibles del Bureau que serían útiles para una empresa de comida rápida como McDonald’s, con la finalidad de elaborar una estrategia nacional de marketing.

CAPÍTULO 4

Diseño de la investigación exploratoria: datos secundarios

4. Visite www.census.gov/statab. Utilice las calificaciones estatales y las estadísticas vitales para identificar los seis principales estados donde se puede comercializar productos para los adultos mayores. 5. Para el proyecto de la tienda departamental, Sears quiere que usted resuma las ventas al detalle en Estados Unidos mediante

139

su página http://www.census.gov/ftp/pub/indicator/www/indicat.html.
6. Visite www.npd.com y redacte una descripción del panel que mantiene NPD.
7. Visite www.acnielsen.com y redacte un informe sobre los diversos servicios que ofrece ACNielsen.

ACTIVIDADES
Juego de roles
1. Usted es el gerente de investigación de mercados de un banco local. La gerencia le ha pedido que evalúe la demanda potencial de cuentas de cheques en su área metropolitana. ¿Qué fuentes de datos secundarios debería consultar? ¿Qué clase de información esperaría obtener de cada fuente? Pida a un grupo de compañeros que realice el juego de roles de la gerencia, y explíqueles la función de datos secundarios en este proyecto.
2. Usted es gerente de producto de grupo en Procter & Gamble y está a cargo de los detergentes para lavar ropa. ¿De qué manera utilizaría la información disponible de un inventario a la tienda?
Pida a otro estudiante que haga el papel de vicepresidente de marketing. Explique a su jefe el valor de la información del inventario a la tienda en relación con los detergentes para lavar ropa. Trabajo de campo
1. Visite su biblioteca local, y escriba un informe que explique cómo utilizaría la biblioteca para reunir datos secundarios para un proyecto de investigación de mercados, que evalúe la demanda potencial de bolígrafos de punta suave marca Cross.
Por favor, sea específico.

Discusión en grupo
1. Analice la importancia y las limitaciones de los datos del censo del gobierno como una fuente principal de datos secundarios.
2. Analice el uso creciente de las bases de datos digitalizadas.
3. Analice la manera en que las mediciones de audiencia en televisión de Nielsen afectarían el precio que los anunciantes pagan por la transmisión de un comercial en un horario específico.

5

C A P Í T U L O

Diseño de la investigación exploratoria: investigación cualitativa
Objetivos
Después de leer este capítulo, el estudiante deberá ser capaz de:
1. Explicar las diferencias entre la investigación cualitativa y la cuantitativa en términos de objetivos, muestreo, recolección y análisis de datos, y resultados.
2. Comprender las distintas formas de la investigación cualitativa, incluyendo procedimientos directos (como las sesiones de grupo) y las entrevistas en profundidad, así como los métodos directos como las técnicas proyectivas.
“Cuento del investiga“El papelcon títulos en matemáticas; pero me dor de mercados debe he convertido en una de incluir habilidades usuaria entusiasta de la investiasesoría, competencia gación y administración técnica cualitativa por los conocimientos que enfoca eficaz. Su papel se he obtenido con esta clase en brindar información de investigación bien para identificar tanto los realizada”. problemas de marketing comoMary Klupp, directora las soluciones que permitanFord Credit Global de emprender acciones” Consumer Insights,
Michael Baumgardner,
Ford Motor Company,
Presidente y Director
Dearborn, MI
General, Burke, Inc.

140

3. Describir con detalle las sesiones de grupo, destacando la planeación y la realización de las sesiones de grupo, así como sus ventajas, desventajas y aplicaciones.
4. Describir con detalle las técnicas de entrevista en profundidad, citando sus ventajas, desventajas y aplicaciones.
5. Explicar con detalle las técnicas proyectivas y comparar las técnicas de asociación, complementación, construcción y expresión.
6. Describir los pasos generales que deben seguirse al analizar datos cualitativos.
7. Analizar los aspectos que deben tomarse en cuenta al realizar investigación cualitativa en un entorno internacional.
8. Entender los aspectos éticos relacionados al llevar a cabo investigación cualitativa.

Panorama general
Al igual que el análisis de datos secundarios (véase el capítulo 4), la investigación cualitativa es una metodología importante que se utiliza en la investigación exploratoria (capítulo 3). Los investigadores realizan investigación cualitativa para definir el problema o desarrollar un enfoque (capítulo 2). En el desarrollo de un enfoque, la investigación cualitativa con frecuencia se utiliza para generar hipótesis e identificar variables que deberían incluirse en el estudio. En casos en los que no se lleva a cabo investigación concluyente o cuantitativa, la investigación cualitativa y los datos secundarios constituyen la parte más importante del proyecto de investigación. Esto sucede en muchos proyectos de investigación de mercados entre negocios. En este capítulo se analizan las diferencias entre la investigación cualitativa y la cuantitativa, así como el papel que juega cada una en el proyecto de investigación de mercados. También se presenta una clasificación de la investigación cualitativa, examinando con detalle las principales técnicas: las sesiones de grupo y las entrevistas en profundidad. También se estudian los procedimientos indirectos, llamados técnicas proyectivas, con énfasis en las de asociación, complementación, construcción y expresivas. Se explica el análisis de datos cualitativos con cierto detalle, así como los aspectos que intervienen en la investigación cualitativa de mercados internacionales. También se identifican varios aspectos éticos que surgen en la investigación cualitativa. Los siguientes ejemplos dan una idea de la investigación cualitativa y de sus aplicaciones en la investigación de mercados.

INVESTIGACIÓN REAL

Las sesiones de grupo de “muestre y diga” indican los valores de los baby boomers Los baby boomers son un grupo de consumidores meta muy importante para muchos productos, y las sesiones de grupo de “muestre y diga” están brindando los conocimientos necesarios sobre los principales valores de estos individuos.
En las sesiones de grupo de muestre y diga, los participantes llevan tres o cuatro artículos que representan su entorno ideal. Los artículos pueden ser fotografías o recuerdos —no importa, siempre y cuando los participantes sean capaces de explicar por qué eligieron esos artículos y el papel que juegan en su entorno ideal. Algunos ejemplos son un padre que lleva una carnada de pesca de buena suerte que su padre le regaló cuando niño, o una maestra de primaria que lleva un manuscrito del libro que finalmente decidió escribir. La discusión del grupo se centra en tales artículos. Lo que la investigación cualitativa deja al descubierto sobre los baby boomers se puede describir mediante cinco temas específicos:
1. La calidad de vida de la familia es una de sus principales preocupaciones. La capacidad de tener influencia positiva en la vida de sus hijos es sumamente importante, al igual que un fuerte vínculo familiar que fomente el apoyo mutuo. El hogar es un elemento fundamental.
2. Los viejos amigos ayudan a complementar su identidad fuera del entorno de trabajo y del hogar. El hecho de mantenerse en contacto con los amigos es un elemento integral del estilo de vida del boomer.
3. Tener tiempo para alejarse de los problemas de la vida cotidiana organizando “escapadas de vacaciones”, con la familia y los amigos, sirve para mantener una firme comprensión de lo que es importante en la vida y para recargar las baterías desgastadas.
4. Un buen estado espiritual y físico es fundamental para tener una vida plena y equilibrada.
5. No existe tal cosa como la crisis de la mitad de la vida. La vida es demasiado corta para vivir evaluando éxitos o fracasos.

141

142

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

Con base en sesiones de grupo e investigación por encuestas, la
Honda Pilot 2006 fue dirigida a los baby boomers, haciendo énfasis en la vida familiar y las aventuras en las vacaciones.

Este tipo de investigación también es invaluable en el diseño de campañas publicitarias y promocionales; brinda los fundamentos necesarios para invocar los valores que son más importantes para los boomers, y los valores que tienen más probabilidades de estimular su comportamiento de compra. Por ejemplo, la camioneta SUV Honda Pilot 2006 se comercializó afirmando que “tiene una presencia atrevida a donde quiera que vaya, ya sea una aventura del fin de semana a las montañas o el viaje diario para ir al trabajo en la jungla urbana”. Honda destacó tanto las características exteriores como las interiores del vehículo, “de manera que el usuario pudiera llevarla a un lugar distante y seguir disfrutando de algunas de las comodidades del hogar”.1 ■
INVESTIGACIÓN REAL

Sentimientos, nada más que sentimientos
La investigación cualitativa, en forma de sesiones de grupo y de entrevistas en profundidad individuales, se utiliza para descubrir cuáles sentimientos sensoriales son importantes para los clientes. Este tipo de sentimientos no pueden revelarse mediante la investigación cuantitativa. Las entrevistas en profundidad se llevan acabo en persona, y permiten un análisis extenso de cada individuo. De esta manera, es posible descubrir sentimientos subyacentes (al igual que valores, creencias y actitudes).
Varios ejemplos muestran que la identificación de los sentimientos sensoriales de los consumidores es fundamental para el diseño de productos.
■ Ford: Ford (www.fordvehicles.com) decidió rediseñar uno de sus modelos Taurus. La empresa

remodeló los botones del tablero, los parachoques traseros, etcétera, y decidió cambiar la cerradura de las puertas. Sin embargo, había un problema cuando alguien cerraba la puerta: surgía un sonido extraño. La cerradura daba dos golpes y ello daba la impresión al usuario de que algo andaba mal, aunque no hubiera problema alguno. A pesar de que los consumidores no estén conscientes de sus propias percepciones, son muy sensibles a los sonidos producidos por un automóvil.
■ Whirlpool: Aunque uno creería que el producto perfecto no hace ningún ruido, el caso de
Whirlpool (www.whirlpool.com) indica lo contrario. Whirlpool lanzó un nuevo refrigerador más silencioso. Sin embargo, los clientes llamaron a la empresa para quejarse sobre “los sonidos más suaves, de borboteo de agua” del modelo. La gente tenía la impresión de que el nuevo refrigerador era el más ruidoso que habían tenido, cuando en realidad se trataba del más silencioso que se había fabricado hasta entonces.
■ Estee Lauder: La industria de los cosméticos ofrece muchos ejemplos de investigación cualitativa, ya que se trata de un producto para la intimidad. Por ejemplo, Estee Lauder (www. esteelauder.com) cambió la forma de su maquillaje azul para atraer más a los clientes. La forma se rediseñó redondeando los bordes para hacerlos más suaves y crear así una asociación con la forma redonda del cuerpo de una mujer.2 ■

CAPÍTULO 5

Diseño de la investigación exploratoria: investigación cualitativa

143

Estos ejemplos ilustran los valiosos conocimientos sobre el comportamiento de los consumidores que se obtienen mediante procedimientos cualitativos.

DATOS PRIMARIOS: INVESTIGACIONES
CUALITATIVA Y CUANTITATIVA

investigación cualitativa
Metodología de investigación exploratoria sin estructura, basada en muestras pequeñas, que proporciona conocimientos y comprensión del entorno del problema. investigación cuantitativa
Metodología de investigación que busca cuantificar los datos y que, por lo general, aplica algún tipo de análisis estadístico.

Figura 5.1
Una clasificación de datos de investigación de mercados

Como vimos en el capítulo 4, los datos primarios son los que reúne el investigador con la finalidad específica de resolver un problema específico. Los datos primarios pueden ser cualitativos o cuantitativos, tal como se muestra en la figura 5.1. La diferencia entre la investigación cualitativa y la cuantitativa se asemeja mucho a la diferencia que hay entre la investigación exploratoria y la concluyente, que se examinó en el capítulo 3. En la tabla 5.1 se resumen las diferencias entre los dos métodos de investigación.3 La investigación cualitativa proporciona conocimientos y comprensión del entorno del problema; mientras que la investigación cuantitativa busca cuantificar los datos y, por lo general, aplica algún tipo de análisis estadístico. Cada vez que se trate un nuevo problema de investigación de mercados, la investigación cuantitativa debe estar precedida por la investigación cualitativa adecuada. Cierta investigación cualitativa se realiza para explicar los hallazgos obtenidos de estudios cuantitativos. Sin embargo, los hallazgos de la investigación cualitativa reciben un mal uso: cuando se les considera concluyentes y se utilizan para hacer generalizaciones a la población de interés.4 Un principio lógico de la investigación de mercados consiste en considerar la investigación cualitativa y la cuantitativa como complementarias, más que en competencia entre sí.5
La historia cuenta que Alfred Politz, un firme defensor de la investigación cuantitativa, y Ernest
Dichter, un tenaz partidario de la investigación cualitativa, tenían su acostumbrado debate sobre los méritos de ambos métodos. Politz destacaba la importancia de muestras proyectables a gran escala, y Ditcher respondió: “Pero, Alfred, ¡diez mil veces nada es igual a nada!” Como Ditcher argumentó, cuando no se comprende bien el comportamiento subyacente de interés, la simple cuantificación no conduce a resultados importantes. Sin embargo, la investigación cualitativa y la cuantitativa en combinación ofrecen valiosos conocimientos que ayudan a formular estrategias de marketing exitosas, como en el caso de Pop-Tarts Yogurt Blasts de Kellogg’s.

Datos de investigación de mercados

Datos secundarios

Datos primarios

Datos cualitativos

Datos cuantitativos

Descriptivos

Datos por encuesta Causales

Datos por observación y otros

Datos experimentales 144

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

TABLA 5.1
Investigación cualitativa y cuantitativa
INVESTIGACIÓN CUALITATIVA

Objetivo
Muestra
Recolección de datos
Análisis de datos
Resultado

INVESTIGACIÓN CUANTITATIVA

Lograr un entendimiento cualitativo de las razones y motivaciones subyacentes
Número pequeño de casos no representativos
No estructurada
No estadístico
Establecer una comprensión inicial

Cuantificar los datos y generalizar los resultados de la muestra a la población de interés
Número grande de casos representativos
Estructurada
Estadístico
Recomendar un curso de acción final

INVESTIGACIÓN REAL

Kellogg’s: Pop-Tarts Yogurt Blasts aplasta a la competencia
En 2002 Kellogg’s se encontraba en el proceso de desarrollar una nueva extensión de sus populares
Pop-Tarts con un componente de yogurt. La empresa quería encontrar el mejor nombre para este nuevo producto y buscó la ayuda de BuzzBack. Tenía cuatro opciones posibles y quería saber cuál le agradaría más a las madres y a los niños (los principales consumidores de Pop-Tarts) y por qué.
BuzzBack Market Research (www.buzzback.com), un proveedor de servicios de investigación de mercados en línea, encuestó a 175 mujeres y a sus hijos (los niños menores de 13 años de edad deben tener el permiso de sus padres para participar en cualquier estudio de investigación en línea, según las reglas establecidas por la Ley de Protección de la Privacidad Infantil en Internet de 1998).
Esta encuesta se realizó durante una semana. A los encuestados se les preguntó el nombre que más les gustaba, así como el empaque de su preferencia. La encuesta incluyó tanto datos cualitativos como cuantitativos, porque Kellogg’s quería averiguar por qué cada individuo prefería cierto nombre y así ajustar su campaña de marketing a partir de tales razones.
Los resultados de la encuesta indicaron que tanto las madres cómo sus hijos preferían el nuevo nombre de Pop-Tarts Yogurt Blasts. Los datos cualitativos también sugirieron que les gustaba este nuevo producto porque ofrecía un cambio sabroso y nutritivo del tradicional producto Pop-Tart.
El producto fue lanzado con gran éxito en junio de 2003 en dos sabores, fresa y mora azul. El precio al detalle sugerido fue de $2.09 dólares por una caja con ocho piezas. Ese año Pop-Tarts fue la marca de panecillos horneados número uno y una de las marcas más importantes de Kellogg’s en Estados Unidos, a pesar de la creciente competencia en este mercado. Pop-Tarts tuvo el 80 por ciento de la participación en dinero de un mercado de $459 millones de dólares.6 ■
Puesto que el ejemplo de Kellogg’s plantea la lógica que subyace a la investigación cualitativa, se abordará ese tema con mayor detalle.

RAZONES PARA USAR LA INVESTIGACIÓN
CUALITATIVA
Hay varias razones para emplear la investigación cualitativa. No siempre es posible o deseable utilizar métodos formales o completamente estructurados para obtener información sobre las personas
(véase el capítulo 3). Quizá la gente no esté dispuesta o sea incapaz de responder ciertas preguntas.
Las personas no desean dar respuestas veraces a preguntas que invadan en su privacidad, que las avergüencen o que tengan un impacto negativo en su yo o en su estatus. Algunos ejemplos de esas

INVESTIGACIÓN ACTIVA

Visite www.ninewest.com y realice una búsqueda en Internet, así como en las bases de datos en línea de su biblioteca, para obtener información sobre la estrategia de marketing de Nine West.
Como gerente de marketing, ¿qué estrategias de marketing elaboraría usted para ayudar a Nine
West a incrementar su penetración en el mercado del calzado para dama?
¿De qué manera utilizaría la investigación cualitativa y cuantitativa para ayudar a Nine West a incrementar su participación en el mercado del calzado para dama?

CAPÍTULO 5

Diseño de la investigación exploratoria: investigación cualitativa

145

preguntas “difíciles” serían: “¿Ha comprado recientemente toallas sanitarias? ¿Medicamentos para la tensión nerviosa? ¿Píldoras para controlar la ansiedad?” En segundo lugar, la gente puede ser incapaz de dar respuestas precisas a preguntas que tocan su subconsciente. Los valores, los impulsos emocionales y las motivaciones que residen en el nivel subconsciente se disfrazan ante el mundo exterior, mediante la razonalización y las defensas del yo. Por ejemplo, es probable que un individuo compre un automóvil deportivo costoso para contrarrestar sus sentimientos de inferioridad.
Sin embargo, si se le pregunta, “¿Por qué compró este automóvil deportivo?”, tal vez responda
“Obtuve un buen precio”, “Mi automóvil viejo se estaba deshaciendo” o “Necesito impresionar a mis clientes”. En tales casos, la información deseada se puede obtener a través de la investigación cualitativa. Como se ilustra en el ejemplo de los “sentimientos” en la sección de “Panorama general”, la investigación cualitativa también es muy útil para descubrir cuáles sentimientos sensoriales son importantes para los clientes.7

UNA CLASIFICACIÓN DE LOS PROCEDIMIENTOS
DE INVESTIGACIÓN CUALITATIVA

enfoque directo
Tipo de investigación cualitativa en la cual los propósitos del proyecto se revelan al individuo o son evidentes, dada la naturaleza de la entrevista. enfoque indirecto
Tipo de investigación cualitativa en el cual se ocultan los propósitos del proyecto a los individuos.

sesión de grupo (de enfoque)
Entrevista realizada por un moderador capacitado con un grupo pequeño de individuos, de una forma no estructurada y natural. En la figura 5.2 se muestra una clasificación de los procedimientos de investigación cualitativa.
Los procesos se clasifican como directos o indirectos, dependiendo si los participantes conocen el verdadero propósito del proyecto. Un enfoque directo no se oculta, sino que se informa a los individuos o es evidente para ellos por las preguntas que se les plantean. Las sesiones de grupo y las entrevistas en profundidad son las principales técnicas directas. En contraste, la investigación que adopta un enfoque indirecto disfraza el verdadero propósito del proyecto. Las técnicas proyectivas, que generalmente se utilizan como técnicas indirectas, incluyen la asociación, la complementación, la construcción y la expresión. Cada una de estas técnicas se comenta en detalle, comenzando con las sesiones de grupo.

ENTREVISTAS MEDIANTE SESIONES DE GRUPO
Una sesión de grupo (de enfoque) consiste en una entrevista, de forma no estructurada y natural, que un moderador capacitado realiza a un pequeño grupo de encuestados. El moderador guía la discusión. El principal propósito de las sesiones de grupo consiste en obtener información al escuchar a un grupo de personas del mercado meta apropiada hablar sobre temas de interés para el investigador. El valor de la técnica reside en los hallazgos inesperados que a menudo se obtienen de una discusión grupal que fluye libremente.
Las sesiones de grupo son el procedimiento de investigación cualitativa más importante. Son tan populares que muchos investigadores de mercados consideran que esta técnica es sinónimo de investigación cualitativa.8 Varios cientos de instituciones en todas partes del mundo realizan sesiones de grupo. Una sesión de grupo típica cuesta al cliente alrededor de $4,000 dólares en algunos

Figura 5.2
Clasificación de los procedimientos de investigación cualitativa

Procedimientos de investigación cualitativa

Indirectos
(ocultos)

Directos
(no ocultos)

Sesiones de grupo

Entrevistas en profundidad

Técnicas de asociación

Técnicas de complementación Técnicas proyectivas Técnicas de construcción Técnicas de expresión

146

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

Una sesión típica de una sesión de grupo.

países, aunque con un poco de imaginación, hay quienes las pueden llevar a cabo por escasos $600 dólares en países menos desarrollados. Dada su importancia y popularidad, describiremos con detalle las principales características de las sesiones de grupo.9

Características
Las principales características de una sesión de grupo, se muestran en la tabla 5.2. Una sesión de grupo generalmente incluye de 8 a 12 integrantes. Los grupos con menos de ocho miembros tienen pocas probabilidades de producir el ímpetu y la dinámica de grupos necesarios para una sesión exitosa. De la misma manera, los grupos con más de 12 miembros suelen ser demasiado numerosos y no producen una discusión cohesiva y natural.10
Una sesión de grupo debe ser homogénea en términos de las características demográficas y socioeconómicas. La semejanza entre los miembros del grupo evita interacciones y conflictos sobre temas colaterales.11 De esta manera, un grupo de mujeres no debe combinar amas de casa casadas con hijos pequeños, mujeres jóvenes solteras que trabajan y mujeres mayores divorciadas o viudas, ya que sus estilos de vida son bastante diferentes. Además, es necesario evaluar de manera cuidadosa a los participantes para asegurarse de que cubran ciertos criterios. Los participantes deben tener una experiencia adecuada con el asunto o tema de discusión. No se debe incluir a los individuos que ya hayan participado muchas veces en sesiones de grupo, ya que los denominados encuestados profesionales son atípicos y su participación origina serios problemas de validez.12
El entorno físico de la sesión de grupo también es importante. Una atmósfera relajada e informal fomenta los comentarios espontáneos. Se deben ofrecer tentempiés ligeros y café o agua antes y durante la sesión. Aunque una sesión de grupo puede durar de 1 a 3 horas, la duración más común es de 1.5 a 2 horas. Este período es necesario para establecer una relación cordial entre los participantes y explorar, con profundidad, sus creencias, sentimientos, ideas, actitudes y conocimientos en cuanto a los temas de interés. Las sesiones de grupo siempre se registran, a menudo en cintas de

TABLA 5.2
Características de las sesiones de grupo
Tamaño del grupo
Composición del grupo
Entorno físico
Duración
Registro
Moderador

8 a 12
Homogéneo; evaluación previa de los participantes
Atmósfera relajada e informal
1 a 3 horas
Uso de cintas de audio y video
Con habilidades interpersonales, de observación y de comunicación

CAPÍTULO 5

Diseño de la investigación exploratoria: investigación cualitativa

147

video, para su posterior observación, transcripción y análisis. La filmación en video tiene la ventaja de que registra las expresiones faciales y los movimientos corporales, aunque quizás incrementar los costos de manera importante. Con frecuencia, los clientes observan la sesión desde una habitación adyacente a través de una ventana de una sola vista. La tecnología de transmisión de video permite que los clientes observen las sesiones en vivo desde un lugar distante. Por ejemplo, Focus
Vision Network, Inc., (www.focusvision.com), que tiene su sede en Stamford, Connecticut, ofrece este tipo de sistemas de videoconferencia.
El moderador tiene un papel fundamental en el éxito de una sesión de grupo. El moderador debe establecer una relación cordial con los participantes, lograr que la discusión avance e incitar a los participantes a brindar conocimientos. Además, el moderador puede tener un papel fundamental en el análisis e interpretación de los datos. Por lo tanto, debe ser un individuo hábil, con experiencia y conocimientos sobre el tema de discusión, y entender la naturaleza de la dinámica de los grupos. Las principales habilidades del moderador se resumen en el siguiente ejemplo de investigación real.
INVESTIGACIÓN REAL

Principales habilidades de los moderadores de sesiones de grupo
1. Amabilidad con firmeza: el moderador debe combinar un desapego disciplinado con una empatía comprensiva, para fomentar la interacción necesaria.
2. Permisividad: el moderador tiene que ser permisivo y, al mismo tiempo, permanecer alerta ante las señales que indiquen que la cordialidad se está deteriorando o que la finalidad del grupo se está desviando.
3. Involucramiento: el moderador necesita fomentar y estimular una intervención personal intensa. 4. Entendimiento incompleto: el moderador debe animar a los individuos a ser más específicos respecto de comentarios generalizados, al manifestar un entendimiento incompleto.
5. Motivación: el moderador tiene que motivar a los integrantes que no respondan para que participen.
6. Flexibilidad: el moderador necesita ser capaz de improvisar y modificar el esquema planeado entre las distracciones del proceso grupal.
7. Sensibilidad: el moderador debe ser lo suficientemente sensible para guiar la discusión de grupo a un nivel tanto intelectual como emocional.13 ■

Planeación y conducción de sesiones de grupo
En la figura 5.3 se describe el proceso para planear y conducir sesiones de grupo. Empresas destacadas de investigación de mercados como Burke siguen este proceso. Lo invitamos a ver la sesión de grupo que Burke realizó para el Departamento de Servicios Ambientales de Butler County, que aparece en un DVD y que su profesor tiene disponible con el uso de este texto. La planeación empieza con un examen de los objetivos del proyecto de investigación de mercados. En la mayoría de los casos, en esta etapa ya está definido el problema y, si es así, resulta necesario estudiar el planteamiento general y sus componentes específicos. Una vez que se ha definido el problema, se deben especificar con claridad los objetivos de la investigación cualitativa, tal como se hizo en el proyecto de la tienda departamental.
PROYECTO DE INVESTIGACIÓN

Objetivos de la investigación cualitativa
En el estudio de la tienda departamental, los objetivos de la investigación cualitativa fueron los siguientes: 1. Identificar los factores relevantes (criterios de elección) que utilizan los hogares para seleccionar tiendas departamentales.
2. Identificar lo que los consumidores consideran tiendas competitivas para categorías de productos específicas.
3. Identificar las características psicológicas de los consumidores que tienen mayores probabilidades de influir en el comportamiento de la clientela de tienda.
4. Identificar cualquier otro aspecto del comportamiento de elección del consumidor que sea relevante para la clientela de tienda. ■

148
Figura 5.3
Procedimiento para planear y conducir sesiones de grupo PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

Determinar los objetivos del proyecto de investigación de mercados y definir el problema

Especificar los objetivos de la investigación cualitativa

Establecer los objetivos y preguntas que responderán las sesiones de grupo

Redactar un cuestionario de selección

Establecer el perfil de un moderador

Llevar a cabo las sesiones de grupo

Revisar las cintas y analizar los datos

Resumir los resultados y planear la investigación o acción de seguimiento

Observe que estos objetivos están estrechamente vinculados con los componentes del problema de la tienda departamental que se definió en el capítulo 2. Es necesario especificar los objetivos antes de realizar cualquier investigación cualitativa, ya se trate de sesiones de grupo, entrevistas en profundidad o técnicas proyectivas.
El siguiente paso consiste en elaborar una lista detallada de objetivos para la sesión de grupo.
Esto puede adoptar la forma de una lista de preguntas que al investigador le gustaría responder.
Luego, se prepara un cuestionario para evaluar a los participantes potenciales. La información que generalmente se obtiene del cuestionario incluye la familiaridad con el producto y los conocimientos acerca de éste, el comportamiento de uso, las actitudes hacia las sesiones de grupo y su participación en ellos, así como las características demográficas estándar.
Es necesario elaborar una guía detallada para el moderador, que se empleará durante la sesión de grupo, lo cual requiere de análisis extensos entre el investigador, el cliente y el moderador. Puesto que el moderador debe ser capaz de profundizar en ideas importantes cuando los participantes las mencionan, debe entender el negocio del cliente, los objetivos de la sesión de grupo y el uso que se dará a los hallazgos. El empleo de una guía por parte del moderador reduce algunos de los problemas de confiabilidad que son inherentes a las sesiones de grupo, como aquellos causados por el hecho de que los distintos moderadores no cubren las mismas áreas de contenido de la misma forma. Dada su importancia, a continuación se ilustra la forma en que debe construirse la guía del moderador, para determinar por qué los consumidores actualizan sus equipos de telefonía móvil.14
INVESTIGACIÓN REAL

Guía de análisis de una sesión de grupo sobre teléfonos móviles de telefonía
Preámbulo (5 minutos)
■ Gracias y bienvenidos.
■ Naturaleza de una sesión de grupo (informal, múltiple, expansiva, todos los puntos de vista, desacuerdos). ■ Puede hacer preguntas obvias —con humor (en ocasiones realmente obvias, otras no tanto).

CAPÍTULO 5







Diseño de la investigación exploratoria: investigación cualitativa

149

No hay respuestas correctas o incorrectas; se trata de averiguar lo que la gente piensa.
Grabación de audio y video.
Colegas observan.
Autoservicio de tentempiés.
Se hablará acerca de teléfonos móviles.
¿Preguntas o intereses?

Introducción y calentamiento (3 minutos)
Me gustaría caminar por la habitación y pedirles que se presenten...
■ Nombre de pila.
■ Lo mejor de poseer un teléfono móvil.
■ Lo peor de poseer un teléfono móvil.
Entorno del móvil (5 minutos)
■ Cuando se halla usted fuera, ¿qué cosas lleva consigo?
■ ¿Comenzamos con las cosas que usted siempre lleva consigo?
ROTAFOLIOS
■ ¿Y cuáles son las cosas que a menudo lleva consigo?

ROTAFOLIOS

Uso del teléfono móvil (10 minutos)
■ Me gustaría entender cómo utiliza generalmente su teléfono móvil...
■ ¿Cuántas llamadas recibe o hace generalmente en una semana?
■ ¿Cuáles son algunos de los tipos más comunes de llamadas que hace?
EXPLORAR BREVEMENTE
■ ¿Cuáles son algunos de los tipos más comunes de llamadas que recibe?

Si no tuviera su teléfono móvil, ¿que diferencia haría en su vida?
EXPLORAR BREVEMENTE

Compra del teléfono móvil anterior (20 minutos)
■ Pensando en su teléfono móvil actual, me gustaría hablar sobre dos cosas diferentes...
■ Primero, cómo fue realmente el proceso de elegir un teléfono móvil y, segundo, qué criterios del propio teléfono utilizó...
Proceso de selección del teléfono móvil anterior
■ Pensando únicamente en la manera en que eligió su teléfono móvil y no en las características que usted buscaba, ¿de qué manera eligió uno?
EXPLORAR PROCESO

Criterios de selección del teléfono móvil anterior
■ Muy bien, ahora dígame lo que realmente buscaba en un teléfono móvil.
EXPLORAR

Uso de las funciones del teléfono móvil (10 minutos)
■ Pensando ahora en las funciones del teléfono móvil, me gustaría comenzar haciendo una lista de todas las funciones del teléfono móvil que recuerde —cualquier cosa que el teléfono móvil pueda hacer, cualquier función que pueda modificar, etcétera.
■ En un momento hablaremos acerca de las funciones que realmente utiliza, pero quiero empezar con una lista de todo lo que su teléfono móvil podría hacer.
ROTAFOLIOS
■ ¿Cuáles funciones ha utilizado alguna vez? Incluso si sólo las ha utilizado una vez.

ROTAFOLIOS

150

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

■ ¿Hay algunas funciones que usted sólo haya cambiado una vez, pero que está realmente con-

tento de haberlo hecho?
■ ¿Por qué?

EXPLORAR
■ ¿Qué funciones utiliza normalmente?
■ ¿Por qué?

EXPLORAR

Características deseadas (3 minutos)
■ ¿Hay algunas características que su teléfono móvil no tiene pero que usted desearía que tuviera? EXPLORAR

Motivaciones para reemplazarlo (10 minutos)
■ Todos ustedes fueron invitados aquí porque han cambiado su teléfono móvil por lo menos una vez...
■ ¿Qué los motivó a reemplazar su teléfono móvil?
EXPLORAR
■ ¿El cambio del teléfono móvil estuvo relacionado con un cambio o una renovación del con-

trato de operación, es decir, del contrato con su proveedor de servicio inalámbrico?
■ ¿Cuáles cree usted que sean algunas de las razones por las que la gente cambia su teléfono móvil?

EXPLORAR

Detonadores del cambio anterior (10 minutos)
■ Todos ustedes fueron invitados aquí porque han cambiado su teléfono móvil por lo menos una vez... ■ ¿Qué fue lo que les hizo desear cambiar a un mejor teléfono móvil?
PRIMERO SIN SONDEAR
■ ¿Cuáles fueron TODOS los factores incluidos en esa decisión?
■ ¿Cuál fue la razón más importante?

EXPLORE

Barreras para el cambio anterior (5 minutos)
■ ¿Cuánto tiempo pasó entre la primera vez que empezó a pensar en cambiar su teléfono móvil, aunque sea un poco, hasta el momento en que en realidad compró el nuevo teléfono?
■ ¿Cuáles fueron todas las razones por las que no lo hizo de inmediato?
EXPLORAR
■ ¿Cuál fue la principal razón para dejar pasar ese tiempo?

EXPLORAR

Detonadores y barreras para un cambio futuro (20 minutos)
■ En cuanto al futuro, ¿cuándo cree que cambiará su teléfono móvil por uno mejor?
EXPLORAR
■ ¿Qué lo estimularía a hacer eso?
■ ¿Existe alguna característica importante que lo haría cambiar de inmediato?

EXPLORAR
■ ¿Cómo elegiría su siguiente teléfono móvil?

EXPLORAR
■ ¿Y qué buscaría realmente en su próximo teléfono móvil?

EXPLORAR

CAPÍTULO 5

Diseño de la investigación exploratoria: investigación cualitativa

151

Ejercicio de cierre (10 minutos)
■ Por último, quiero pedir su creatividad por unos minutos —para que me den ideas sobre...
■ No se preocupen si es una gran idea o una idea modesta.
■ ¡La única palabra que voy a prohibir es “gratis”!
■ Suponiendo que un fabricante de aparatos de telefonía móvil quisiera motivarlo a comprar mañana un teléfono móvil nuevo...
■ ¿Qué podría hacer?
■ Sólo diga cualquier cosa que se le ocurra —obvia, profunda, seria, tonta, lo que sea...
EXPLORAR Y REFINAR
■ Agradecer a los participantes y cerrar la sesión. ■

También lo animamos a revisar la guía de análisis de la sesión de grupo que Burke realizó para el Departamento de Servicios Ambientales de Butler County. Esta guía se puede descargar de la página Web para el estudiante de este libro. Después de elaborar un perfil detallado, se recluta a los participantes y se lleva a cabo la sesión de grupo. Durante la entrevista, el moderador debe
1. establecer una relación de empatía con el grupo, 2. establecer las reglas de la interacción grupal,
3. establecer objetivos; 4. interrogar a los participantes y fomentar una discusión intensa en áreas importantes; y 5. tratar de resumir la respuesta del grupo para determinar el grado de acuerdo.
Después de la discusión grupal, el moderador o un analista revisa y analiza los resultados. El analista no sólo informa comentarios y hallazgos específicos, sino que también busca respuestas consistentes, ideas nuevas, preocupaciones sugeridas por las expresiones faciales y el lenguaje corporal, así como otras hipótesis que quizá se hayan confirmado o no se hayan confirmado por todos los participantes.
Debido al bajo número de participantes, generalmente no se reportan frecuencias ni porcentajes en el resumen de una sesión de grupo. Por lo general, los informes incluyen expresiones como
“la mayoría de los participantes cree que” o “los participantes no coincidieron sobre este tema”.
Una meticulosa documentación e interpretación de la sesión establece las bases del paso final: actuar. En el caso de la investigación del consumidor, esto generalmente implica hacer más investigación, como se ilustra en el informe del Mall of Atlanta (se modificó el nombre real del centro comercial), que ofrece un resumen de los objetivos, procedimientos, hallazgos e implicaciones de la sesión de grupo.
INVESTIGACIÓN REAL

Informe de la sesión de grupo sobre el Mall of Atlanta
Objetivos de la sesión de grupo
Las sesiones de grupo del Mall of Atlanta se llevaron a cabo para entender las expectativas que tenía el segmento de jóvenes respecto del centro comercial, para determinar las percepciones de este grupo en su reciente visita durante el fin de semana, y para analizar la identidad de marca percibida con base en la experiencia del individuo.
Métodos y procedimientos
Se pidió a 60 visitantes jóvenes (30 hombres y 30 mujeres), que visitaron el centro comercial durante el fin de semana anterior a la discusión grupal (el fin de semana del Día del Trabajo), que informaran sus reacciones ante la experiencia en el Mall of Atlanta. El 16 de septiembre de 2004 se llevaron a cabo seis sesiones de grupo, cada uno con 10 participantes. Los jóvenes recibieron $30 dólares y se les pidió que visitaran el centro comercial del 3 al 5 de septiembre; no se les dieron otras explicaciones o instrucciones. Ellos no estaban conscientes de que participarían en un grupo de discusión después de visitar el centro comercial.
Resumen de los hallazgos
Experiencia de la visita al centro comercial
■ Para entretenerse, los participantes vieron películas (en cines o por renta), asistieron a eventos deportivos (como espectadores y como participantes), compraron bebidas o sólo “pasearon” con amigos. En general, necesitaron sólo de tres a cuatro horas para conocer y experimentar el centro comercial, e intentaron gastar menos de $30 dólares, salvo que fuera una ocasión especial.

152

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

■ Ejemplos de ocasiones especiales son cenas, conciertos, cines, museos y parques temáticos.

Con frecuencia, los parques temáticos son lugares como el Mall of Georgia, Universal Studios o Sea World; sin embargo, muchas personas han visitado el Mall of Atlanta en más de una ocasión, aunque pocas de ellas han sido “clientes distinguidos” del centro comercial, es decir, que hagan sus compras en el Mall of Atlanta de forma leal.
Los visitantes se sintieron agradablemente sorprendidos y deleitados con las actividades de entretenimiento del centro comercial, las filas cortas en el área infantil, el espectáculo de magia de primera clase y el hecho de ganarse un animal de felpa grande.
Cuando se les pidió que describieran los sentimientos provocados por esta experiencia, la mayoría fueron muy positivos: “me sentí emocionado de ir”, “me sentí como un niño nuevamente”, “sentí que no tenía que ir a trabajar mañana” y “fue amistoso y divertido compartir la experiencia con los otros asistentes”. Los únicos comentarios negativos fueron “me sentí cansado”, “estuve acalorado” y “¡qué asco!”.
■ Por otro lado, los visitantes se sintieron frustrados por la falta de señales y mapas, un sentimiento de “abandono” que resultó de la falta de anfitriones o guías, así como de la apariencia árida y sucia de algunas áreas del centro comercial.
■ Se les pidió a los visitantes que sugirieran algunos cambios necesarios en el centro comercial:
– Aglomeraciones. Pueden ser tremendas, y debe haber una forma de hacerlas más tolerables, como colocar bebederos, bancas, ventiladores de techo que funcionen o actividades recreativas. Hacer comparaciones con el Mall of Georgia, cuyos participantes dijeron que tiene más espacio y clientes más limpios.
– Código de vestimenta. Quejas de que muchas personas enseñaban demasiada piel aunque difícilmente se parecían a Briteny Spears o a Ricky Martin. ¿Quién desea que en los bolos alguien se vista de esta forma? Varios coincidieron en que debe haber una política que establezca que “sin camisa y sin zapatos no hay servicio”.
– Información. Sería útil contar con cabinas de información en varios lugares visibles del centro comercial. Los visitantes coincidieron en que era muy difícil encontrar los mapas y que tal vez ayudaría que los colgaran en la entrada del centro comercial.

Identidad de marca y el Mall of Georgia
Personalidad
■ Mall of Atlanta. Hombres definitivamente, pero sorprendentemente no adolescentes. Visitantes de mediana edad o mayores, un poco cansados y malhumorados. Obreros, no muy inteligentes, con playeras y gorras de pordiosero, que conducen un gran automóvil estadounidense viejo, y que tal vez tengan problemas económicos. Seguidores más que líderes.
■ Mall of Georgia. Hombres y mujeres, quizás el tío y la tía cariñosos e indulgentes que lo llenan a uno de experiencias que no recibe en casa, vestidos de forma clásica con pantalones caqui y camisas polo. Personas protectoras, accesibles, equilibradas y adineradas. Gusta más esta persona que la del Mall of Atlanta porque es más divertida.
Valor de marca
Para muchos, el Mall of Atlanta podría describirse como “sólo un grupo de tiendas y paseos”. Otros centros comerciales, como el Mall of Georgia, ofrecen una experiencia de entretenimiento completa. Varias personas recuerdan la época en que el Mall of Atlanta incluía la historia regional y de otras culturas. Lo que lo hacía único en el pasado ya no existe ahora, pues aquellas áreas específicas se ha vuelto menos distintivas y ya no tienen mucho significado. Como resultado, hubo un sentimiento general de que el valor había disminuido.
Implicaciones
En general, los resultados de esta sesión de grupo, el último de una serie de sesiones de grupo dedicado a las percepciones de los jóvenes, son similares a los obtenidos en las sesiones de grupo anteriores. Los participantes consideran al Mall of Atlanta como un centro comercial para “trabajadores”.
Sin embargo, las percepciones de los jóvenes eran mucho más negativas al compararlas con las del
Mall of Georgia, que las de cualquier otro segmento de clientes incluido en esta serie de sesiones de grupo trimestral, iniciada hace dos años. Quizás la remodelación del Mall of Georgia, que finalizó el año pasado, adquirió mayor importancia en la mente de los clientes jóvenes del Mall of Atlanta, debido a que utilizan más los “comentarios” informales (de boca en boca). Es necesario realizar más investigaciones sobre este tema con una mayor muestra para encuestas. ■

CAPÍTULO 5

Diseño de la investigación exploratoria: investigación cualitativa

153

Para revisar otro ejemplo, consulte el informe del sesión de grupo que Burke realizó para el
Departamento de Servicios Ambientales de Butler County. Esta guía se puede descargar de la página Web para el estudiante de este libro. El proyecto del Mall of Atlanta consistió en seis sesiones de grupo. El número de sesiones de grupo que se deben realizar sobre un tema depende de 1. la naturaleza del tema, 2. el número de segmentos de mercado diferentes, 3. el número de ideas nuevas generadas por cada grupo sucesivo, y 4. el tiempo y el costo. Si los recursos lo permiten, debemos llevar a cabo grupos de discusión adicionales, hasta que el moderador pueda anticipar lo que se diría. Esto generalmente ocurre después de realizar tres o cuatro grupos sobre el mismo tema.15
Se recomienda conducir por lo menos dos grupos.16 Las sesiones de grupo realizadas de manera apropiada pueden generar hipótesis importantes que sirvan como base para llevar a cabo investigación cuantitativa, tal como lo indica el siguiente ejemplo.
INVESTIGACIÓN REAL

¡Haciendo del Kool-Aid algo “cool”!
Kool-Aid (www.koolaid.com) es un producto muy conocido entre las mamás y los niños, y se utiliza en muchos hogares de Estados Unidos. A pesar de esto, las ventas de Kool-Aid habían empezado a disminuir. Kraft Foods quería averiguar por qué los usuarios frecuentes redujeron su consumo del producto y cómo podrían regresar el Kool-Aid al estilo de vida de la gente.
Kool-Aid organizó sesiones de grupo, clasificándolas según el uso del producto, desde consumidores frecuentes hasta consumidores ocasionales. La empresa averiguó muchas cosas acerca de los distintos usuarios. A los consumidores frecuentes les gusta beberlo durante todo el año, y todos los miembros de la familia lo consumen, no sólo los niños. Los consumidores frecuentes no sólo agregan agua a la mezcla, sino también ingredientes como frutas, jugo de frutas y agua mineral, además de que lo beben en su casa. Por otro lado, los consumidores ocasionales consideran el Kool-Aid como una bebida de verano para niños. Además, son más proclives a salir de la casa para socializar y, dado que Kool-Aid no viene preparado ni es portátil, no lo utilizan con frecuencia. Por lo tanto, se formularon las siguientes hipótesis:
H1: A los consumidores frecuentes les gusta beber Kool-Aid todo el año.
H2: Entre los consumidores frecuentes, todos los miembros de la familia beben Kool-Aid.
H3: Los consumidores frecuentes generalmente lo consumen en casa.
H4: Entre los usuarios ocasionales, los niños son los principales consumidores de Kool-Aid.
H5: Los consumidores ocasionales beben Kool-Aid principalmente fuera de casa.
Una encuesta cuantitativa de seguimiento, realizada a través de entrevistas telefónicas, apoyó estas hipótesis. Por lo tanto, Kool-Aid creó y puso a prueba distintas formas de publicidad para los consumidores frecuentes y los consumidores ocasionales. A los primeros se dirigieron anuncios que mostraban gente de todas las edades bebiendo Kool-Aid juntos en una casa o en un jardín. De ahí proviene la frase publicitaria “Cómo quieres tu Kool-Aid”, mostrando a familiares y amigos hablando sobre las distintas maneras en que beben Kool-Aid. A los usuarios ocasionales se dirigió un anuncio que mostraba niños y adultos disfrutando de un baño de verano, y consumiendo Kool-Aid en vasos térmicos. Esta campaña tuvo mucho éxito para detener las pérdidas en la venta del KoolAid. Hacia el 2006, se consumían más de 560 millones de galones de Kool-Aid al año, incluyendo
225 millones de galones durante la temporada de verano.17 ■

Otras variantes de las sesiones de grupo
Las sesiones de grupo pueden utilizar diversas variantes del procedimiento estándar. Una de ellas se presentó en el ejemplo inicial, donde se combinaron una sesión de grupo tradicional con una técnica de respuesta frente a imágenes, utilizando un collage para alentar a los encuestados a revelar sus creencias y actitudes subyacentes hacia la Honda Pilot. Otras variantes son:
Sesiones de grupo bidireccionales. Éstas permiten que un grupo meta escuche y aprenda de un grupo relacionado. En una aplicación, unos médicos revisaron una sesión de grupo de pacientes con artritis analizando el tratamiento que deseaban. Luego, se condujo una sesión de grupo de estos médicos para determinar sus reacciones.
Grupo con doble moderador. Se trata de una sesión de grupo conducida por dos moderadores.
Uno es responsable del flujo suave de la sesión, en tanto que el otro se asegura de que se discutan temas específicos.

154

grupos de sesiones a distancia
Técnica de sesión de grupo que utiliza una red de telecomunicaciones.

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

Grupo de moderadores en duelo. Aquí también participan dos moderadores, pero de manera deliberada adoptan posturas opuestas con respecto al tema de discusión. Esto permite al investigador explorar ambos extremos de asuntos polémicos.
Grupo de moderador-participante. En este tipo de sesión de grupo, el moderador solicita a participantes seleccionados que actúen el papel de moderador temporalmente para mejorar la dinámica del grupo.
Grupos de cliente-participante. Personal del cliente se identifica y forma parte del grupo de discusión. Su papel principal consiste en ofrecer aclaraciones que hagan más eficaz el proceso del grupo.
Minigrupos o microsesiones. Estos grupos consisten en un moderador y sólo cuatro o cinco participantes, y se utilizan cuando los temas de interés requieren de un sondeo más exhaustivo de lo que permite un grupo estándar de 8 a 12 miembros.
Grupos de sesiones a distancia. Sesiones de grupo realizadas por teléfono usando la técnica de conferencia telefónica.
Las sesiones de grupo en línea están surgiendo como una técnica importante, y se analizan con mayor detalle en la siguiente sección. Concluimos esta sección sobre sesiones de grupo con un análisis sobre sus ventajas y sus desventajas.

Ventajas y desventajas de las sesiones de grupo
Las sesiones de grupo tienen varias ventajas sobre otras técnicas de recolección de datos:18
1. Sinergia: reunir a un grupo de personas produce una gama más amplia de información, conocimientos e ideas que las respuestas individuales obtenidas de manera privada.
2. Bola de nieve: en una entrevista grupal a menudo se produce un efecto de bola de nieve (de amplificación), cuando el comentario de una persona dispara una reacción en cadena de los demás participantes.
3. Estimulación: por lo general, después de un breve periodo introductorio, conforme el nivel general de interés por el tema aumenta en el grupo, los participantes desean más expresar sus ideas y exponer sus sentimientos.
4. Seguridad: debido a que los sentimientos de los participantes son similares a los de los otros miembros del grupo, ellos se sienten cómodos y, por lo tanto, más dispuestos a expresar sus ideas y sentimientos.
5. Espontaneidad: como a los participantes no se les pide que respondan preguntas específicas, sus respuestas pueden ser espontáneas y poco convencionales, por lo que deben proporcionar una idea exacta de sus puntos de vista.
6. Serendipia: es más probable que surjan ideas de manera inesperada en un grupo que en una entrevista individual.
7. Especialización: debido a que varios integrantes participan de manera simultánea, se justifica el empleo de un entrevistador bien capacitado, aunque sea costoso.
8. Escrutinio científico: la entrevista grupal permite un escrutinio cercano del proceso de recolección de datos, ya que los observadores pueden atestiguar la sesión y grabarla para su análisis posterior.
9. Estructura: la entrevista grupal permite flexibilidad en los temas que se abarcan y en la profundidad con que se tratan.
10. Rapidez: como se entrevista a varios individuos al mismo tiempo, la recolección y el análisis de los datos se llevan a cabo relativamente rápido.
Las cinco desventajas de los grupos se resumen de la siguiente manera:
1. Mal uso: se puede hacer un mal uso de las sesiones de grupo y abusar de ellas cuando sus resultados se consideran concluyentes más que exploratorios.
2. Mala interpretación: es más fácil interpretar de forma errónea los resultados de una sesión de grupo, que los resultados de otras técnicas de recolección de datos. Las sesiones de grupo son especialmente susceptibles al sesgo del cliente y del investigador.
3. Moderación: resulta difícil moderar algunas sesiones de grupo. Los moderadores con todas las habilidades deseables son escasos. La calidad de los resultados depende en gran parte de las habilidades del moderador.
4. Desorden: la naturaleza no estructurada de las respuestas dificulta la codificación, el análisis y la interpretación. Los datos de las sesiones de grupo tienden a estar desordenados.

CAPÍTULO 5

Diseño de la investigación exploratoria: investigación cualitativa

155

5. Mala representación: los resultados de las sesiones de grupo no son representativos de la población general y no son proyectables. En consecuencia, sus resultados no deberían ser la única base para la toma de decisiones final.
Cuando se realizan y utilizan de manera adecuada, las sesiones de grupo tienen numerosas aplicaciones. Aplicaciones de las sesiones de grupo
En la actualidad organizaciones lucrativas, no lucrativas y de otros tipos utilizan ampliamente las sesiones de grupo.19 Se pueden emplear en casi cualquier situación que requiera cierta información y conocimientos preliminares, tal como lo ilustran los ejemplos de la Honda Pilot, las Pop-Tarts de Kellogg’s y el Kool-Aid. Hablaremos de algunas aplicaciones básicas y metodológicas que representan el amplio rango de uso de esta técnica. Las sesiones de grupo sirven para abordar temas importantes como:
1. Entender las percepciones de los consumidores, así como sus preferencias y comportamiento respecto de una categoría de producto.
2. Obtener percepciones acerca de conceptos de productos nuevos.
3. Generar nuevas ideas sobre productos antiguos.
4. Desarrollar conceptos creativos y material de texto para anuncios.
5. Obtener percepciones causadas por los precios.
6. Obtener la reacción preliminar del consumidor ante programas de marketing específicos.
Las aplicaciones metodológicas de las sesiones de grupo incluyen:
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Definir un problema con mayor precisión.
Generar cursos de acción alternativos.
Establecer un enfoque para un problema.
Obtener información que sirva para estructurar cuestionarios para consumidores.
Generar hipótesis que se sometan a prueba cuantitativamente.
Interpretar resultados cuantitativos obtenidos previamente.

EXPERIENCIA DE INVESTIGACIÓN

Gatorade: de una bebida deportiva a una bebida de estilo de vida
La gerencia quiere transformar a Gatorade de una bebida deportiva a una bebida de estilo de vida.
Visite www.gatorade.com y busque en Internet, así como también en las bases de datos en línea de su biblioteca, y obtenga información sobre la estrategia de marketing de las bebidas energéticas
Gatorade.
1. Prepare una guía de discusión de una sesión de grupo para determinar las razones por las que las personas consumen bebidas Gatorade, y qué los haría consumir más.
2. Realice una sesión de grupo de 8 a 12 estudiantes con su guía de discusión.
3. Prepare un informe de la sesión de grupo para la gerencia de Gatorade. ■

Sesiones de grupo en línea
Al igual que en las sesiones de grupo tradicionales, sólo se puede participar en las sesiones de grupo en línea por invitación. Los participantes se preseleccionan, generalmente de una lista de individuos en línea que han manifestado su interés en participar. Se aplica un cuestionario de preselección en línea para evaluar a las personas; a quienes cubren los requisitos se les invitada a participar en una sesión de grupo y reciben un horario, un URL, el nombre de un salón y una clave de acceso a través del correo electrónico. Por lo general, participan de cuatro a seis personas en la sesión de grupo en línea. Hay menos individuos en una sesión de grupo en línea que en una cara a cara, porque demasiadas “voces” causarían confusión en la discusión.
Antes de que comience la sesión de grupo, los participantes reciben información que abarca temas como la manera de expresar emociones al escribir. Los indicadores emocionales electrónicos se producen utilizando ciertos caracteres del teclado, y su uso es estándar en Internet.

156

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

Por ejemplo, :-) y :-( son símbolos de rostros sonrientes y tristes, respectivamente. Las emociones suelen insertarse en el texto en el momento en que se experimentan. Las emociones también se expresan utilizando una fuente o color diferente. Existe una amplia gama de emociones, por ejemplo: estoy frunciendo el ceño, me estoy riendo, estoy avergonzado, estoy enojado, me siento apasionado por responder, etcétera. Esto va seguido por la respuesta. Los participantes también pueden obtener información previa sobre el tema de la sesión de grupo si visitan la página Web, y leen información o descargan un anuncio televisivo real a su computadora y lo ven. Luego, justo antes de que empiece el grupo, las personas visitan un sitio Web donde inician la sesión y reciben algunas instrucciones de último minuto.
Cuando es momento de iniciar el grupo, pasan a un salón de chat en Internet. Acuden al lugar de la sesión de grupo (URL) y hacen clic en “Entrar al salón de la sesión de grupo”. Para entrar, deben proporcionar el nombre del salón, el nombre del usuario y la clave de acceso que se les envió por correo electrónico. En el salón de chat, el moderador y los participantes se comunican entre sí usando el teclado. Por lo general, los moderadores siempre plantean sus preguntas en letras mayúsculas; en tanto que los participantes utilizan mayúsculas y minúsculas. Se solicita a los participantes que siempre inicien sus respuestas con el número de la pregunta, para que moderador relacione con rapidez la respuesta a la pregunta adecuada. Esto facilita y acelera la transcripción de una sesión de grupo. La interacción grupal dura aproximadamente una hora. Inmediatamente después de que termina el grupo, existe una transcripción burda, y después de 48 horas una transcripción con un formato. El proceso completo es mucho más rápido que en la técnica tradicional. Una empresa que organiza sesiones de grupo en línea es Surveysite (www.surveysite.com).

Ventajas de las sesiones de grupo en línea
Participa gente de todo el país o incluso del mundo, y el cliente observa al grupo desde la comodidad de su hogar u oficina. Se eliminan las limitaciones geográficas y disminuyen las limitaciones de tiempo. A diferencia de las sesiones de grupo tradicionales, se tiene la oportunidad única de ponerse en contacto nuevamente con los participantes del grupo posteriormente para revisar ciertos aspectos o para mostrarles modificaciones realizadas al material presentado en la sesión de grupo original. Internet permite que el investigador llegue a segmentos que generalmente son difíciles de contactar: médicos, abogados, profesionales, madres que trabajan, y otras personas que tienen una vida ocupada y que no se interesan en formar parte de sesiones de grupo tradicionales.
Además, los moderadores pueden tener conversaciones colaterales con participantes individuales e indagar con mayor profundidad en áreas de interés. Las personas suelen mostrarse menos inhibidas en sus respuestas y son más proclives a expresar sus pensamientos con plenitud. Muchas sesiones de grupo en línea rebasan el tiempo asignado, ya que se expresan muchas respuestas. Por último, como no es necesario viajar, filmar ni organizar instalaciones, el costo es mucho menor que el de las sesiones de grupo tradicionales. Las empresas pueden mantener los costos entre una quinta parte y la mitad del costo de las sesiones de grupo tradicionales.20

Desventajas de las sesiones de grupo en línea
Solamente quienes tienen y saben utilizar una computadora pueden responder encuestas en línea.
Como a menudo el nombre de un individuo en Internet es privado, es difícil verificar que un participante sea miembro de un grupo meta. Esto fue ilustrado en una caricatura de The New Yorker, donde dos perros están sentados ante una computadora y uno le dice al otro: “¡En Internet, nadie sabe que eres un perro!” Para superar esta limitación, se emplean otras técnicas tradicionales, como las llamadas telefónicas, para reclutar y verificar la identidad de los participantes. No es posible observar el lenguaje corporal, las expresiones faciales ni el tono de la voz, y las emociones electrónicas evidentemente no captan la intensidad de una emoción como las cintas de video.
Otro factor que se debe tomar en cuenta es la falta de control general sobre el entorno de los participantes, así como su exposición potencial a estímulos externos distractores. Como las sesiones de grupo en línea pueden tener participantes diseminados por todo el mundo, los investigadores y los moderadores no tienen idea de lo que las personas pueden estar haciendo mientras participan en el grupo. Sólo se ponen a prueba estímulos de audio y de video. No es posible tocar los productos
(por ejemplo, ropa) ni olerlos (por ejemplo, perfumes). En la tabla 5.3 se presenta una comparación entre las sesiones de grupo en línea y las tradicionales.

CAPÍTULO 5

Diseño de la investigación exploratoria: investigación cualitativa

157

TABLA 5.3
Sesiones de grupo en línea y tradicionales
CARACTERÍSTICA

SESIONES DE GRUPO EN LÍNEA

SESIONES DE GRUPO TRADICIONALES

Tamaño del grupo
Composición del grupo
Duración
Ambiente físico
Identidad del participante
Atención de los participantes
Reclutamiento de los participantes 4a6
De cualquier parte del mundo
1 a 1.5 horas
El investigador tiene poco control
Difícil de verificar
Los participantes pueden realizar otras tareas
Más fácil; se pueden reclutar en línea, por correo electrónico, panel o por medios tradicionales Limitada
Los participantes son más sinceros debido a la falta de contacto cara a cara
No se observa el lenguaje corporal; las emociones expresan mediante símbolos
Limitado a los que pueden mostrarse en Internet
Disponibles de forma inmediata
Los observadores se pueden comunicar con el moderador en un monitor dividido
Uso del teclado, uso de la computadora, familiarizado con el lenguaje de los salones de chat
Se puede establecer y completar en pocos días
Ninguno
Mucho menos costoso

8 a 12
Del área local
1 a 3 horas
El investigador tiene el control
Se verifica con facilidad
Es posible supervisar la atención
Se reclutan por medios tradicionales
(teléfono, correo, panel de correo)

Dinámica de grupo
Apertura de los participantes
Comunicación no verbal
Uso de estímulos físicos
Transcripciones
Comunicación de los observadores con el moderador
Habilidades únicas del moderador Tiempo de respuesta
Costos de viaje para el cliente
Costos básicos de la sesión de grupo

Sinergia, efecto de bola de nieve
Los participantes son sinceros, con excepción de temas delicados
Se observan el lenguaje corporal y las emociones
Se pueden utilizar diversos estímulos (productos, anuncios, demostraciones, etc.)
Costosas y prolongadas
Los observadores pueden enviar notas al lugar físico de la sesión de grupo
De observación
Se requieren muchos días para establecer y completar Puede ser costoso
Más costoso debido a la renta del local, alimentos, grabación de audio video y preparación de la transcripción

Usos de las sesiones de grupo en línea
Hay ocasiones en que son preferibles las sesiones de grupo tradicionales. Por ejemplo, realmente es muy difícil explorar en línea temas o problemas con gran contenido emocional. Puesto que el alcance de las sesiones de grupo en línea actualmente está limitado a personas que tienen acceso a Internet, estos grupos no serían adecuados para todas las situaciones de investigación. Sin embargo, son muy adecuados para empresas que utilizan Internet para vender productos o servicios, y que desean aumentar su participación en el mercado u obtener conocimientos. Algunas de sus aplicaciones son los anuncios banner, prueba de textos publicitarios, prueba de conceptos, prueba de uso, evaluación multimedia, y comparaciones de iconos o imágenes gráficas. Otro uso potencial de las sesiones de grupo o encuestas en línea son las corporaciones que desean obtener retroalimentación sobre temas relacionados con el lugar de trabajo, como recortes de personal, rotación y diversidad laborales. Es recomendable pedir a los empleados que visiten un sitio Web, donde participen de forma anónima en discusiones con la gerencia. Empresas como CyberDialogue (www.cyberdialogue.com) se especializan en sesiones de grupo en línea, encuestas por correo electrónico y encuestas por Internet.
INVESTIGACIÓN REAL

Aumento de la utilidad de los vehículos SUV (todoterreno)
Una industria que se ha beneficiado de las sesiones de grupo en línea es la automotriz, específicamente Nissan North America. Mientras diseñaba el vehículo SUV XTerra, Nissan realizó varias sesiones de grupo en línea para obtener retroalimentación sobre los diseños, y también para averiguar lo que su mercado meta quería en estos automóviles. El mercado, consistente de personas jóvenes, activas y deportistas, estaba ansioso por participar. Deseaban un automóvil utilitario que transportara equipo deportivo y para acampar dentro de sí o sobre soportes, aunque a un precio razonable. Las sesiones de grupo analizaron temas como las características que buscaban, como soportes (bacas) sobre el techo y los costados del automóvil, cuatro puertas, diseño deportivo, colores modernos y mucho espacio dentro del vehículo. Nissan cumplió con todas esas expectativas, y tuvo mucho éxito. El nombramiento que recibió el automóvil XTerra 2001 por parte de la AAA, como el mejor vehículo todoterreno de ese año demuestra el éxito de la empresa.

158

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

Las sesiones de grupo en línea revelaron que muchos compradores de automóviles querían vehículos fabricados a la medida. Por lo tanto, en 2002 Nissan se convirtió en el primer fabricante de automóviles en anunciar el servicio de automóviles hechos por pedido en Internet. Mientras que otros importantes fabricantes de vehículos como Ford y GM ofrecen servicios para vehículos en
Internet, Nissan afirma que la configuración de su navegador será similar al navegador de pedidos personalizados de Dell. En 2006, Nissan ofreció su tecnología personalizada en todos los modelos
XTerra que se fabrican en su planta ubicada en Tennessee.21 ■
EXPERIENCIA DE INVESTIGACIÓN

Investigación cualitativa en línea
Otra técnica de investigación cualitativa en línea es un tablero de anuncios en línea, donde los participantes elegidos publican sus respuestas a temas de discusión durante un periodo más largo, de hasta varios días. (También se les llama discusiones hilvanadas moderadas de varios días). Las funciones de Internet también sirven para que los clientes supervisen a distancia sesiones de grupo tradicionales (por video continuo) o sesiones de grupo en línea. Los siguientes sitios Web ilustran tales posibilidades en línea.
1. Para experimentar los pasos del diseño y análisis de una investigación con un tablero de anuncios en línea, visite www.2020research.com/Online/index.htm, elija QualBoard y luego
“QualBoards Interactive —View the Flash Demo”. Para adelantar este panorama general, utilice los botones que están en la parte inferior de la pantalla.
2. Para saber cómo un patrocinador de una sesión de grupo en línea supervisa el grupo como si estuviera detrás de una ventana de una sola vista, al fondo del salón donde se lleva a cabo la reunión, visite www.activegroup.net/ y seleccione Products, luego ActiveGroup y después “Focus Group Demo”. Tendrá que proporcionar una dirección de correo electrónico y un nombre de usuario de una palabra para activar el video.
3. Visite e-FocusGroups (www.e-focusgroups.com) y haga clic en “online”; luego en “click here to see Respondent View”, para obtener una imagen de lo que los participantes observan en una sesión de grupo en línea. Haga clic en “click here to see the Client View”, para ver lo que los clientes ven en una sesión de grupo en línea. Redacte un informe breve.
4. Visite SurveySite (www.surveysite.com) y haga clic en “What We Do” y luego en “Qualitative
Research”. Haga un informe sobre FocusSite, la metodología cualitativa en línea de
SurveySite. ■

ENTREVISTAS EN PROFUNDIDAD entrevista en profundidad
Entrevista no estructurada, directa y personal, en la cual un entrevistador altamente capacitado interroga a un solo encuestado, para descubrir motivaciones, creencias, actitudes y sentimientos subyacentes sobre un tema.

Las entrevistas en profundidad son otro método para obtener datos cualitativos. Primero describiremos el procedimiento general para conducir entrevistas en profundidad, y luego ejemplificaremos algunas técnicas específicas. También analizaremos ventajas, desventajas y aplicaciones de este tipo de entrevistas.

Características
Al igual que las sesiones de grupo, las entrevistas en profundidad son una forma no estructurada y directa de obtener información pero, a diferencia de las sesiones de grupo, dichas entrevistas se realizan de forma individualizada. Una entrevista en profundidad es una entrevista no estructurada, directa y personal en la que un entrevistador altamente capacitado interroga a una sola persona, con la finalidad de indagar sus motivaciones, creencias, actitudes y sentimientos subyacentes acerca de un tema.22
Una entrevista en profundidad puede durar de 30 minutos a más de una hora. Para ilustrar la técnica en el contexto del ejemplo de la tienda departamental, el entrevistador comienza haciendo una pregunta general, por ejemplo, “¿qué piensa de hacer compras en tiendas departamentales?”
Luego, el entrevistador anima al sujeto a hablar libremente sobre sus actitudes hacia las tiendas departamentales. Después de hacer la pregunta inicial, el entrevistador utiliza un formato no estructurado. La dirección que toma la entrevista está determinada por la respuesta inicial del sujeto, la indagación que hace el entrevistador para obtener detalles y las respuestas del sujeto. Suponga que éste responde a la pregunta inicial de la siguiente forma “Ya no me divierte ir de compras”. Luego, el entrevistador plantearía la pregunta “¿Por qué ya no es divertido?” Si la respuesta no es muy re-

CAPÍTULO 5

Diseño de la investigación exploratoria: investigación cualitativa

159

veladora (“Las compras simplemente han dejado de ser divertidas”), el entrevistador podría indagar con una pregunta como la siguiente: “¿Por qué antes era divertido y qué es lo que ha cambiado?”
Mientras que el entrevistador intenta seguir un esquema general, la manera de formular las preguntas y el orden en que se plantean se ven influidos por las respuestas del sujeto. La indagación es sumamente importante para obtener respuestas con significado y descubrir temas ocultos.
La indagación se logra con preguntas como “¿Por qué dice eso?” “Eso parece interesante, ¿podría decirme más?” o “¿Le gustaría añadir algo más?”23 En el capítulo 13 analizaremos con mayor profundidad la indagación en el trabajo de campo. El valor de la información que se obtiene mediante la indagación es evidente en el siguiente ejemplo.

INVESTIGACIÓN REAL

Indagación de la inteligencia
En un estudio diseñado para idear nuevas características de una tarjeta de crédito, los participantes sólo mencionaron las características de las tarjetas ya existentes, cuando se les preguntó de manera estructurada. Luego se utilizaron entrevistas en profundidad para sondear a los encuestados. Por ejemplo, el entrevistador les pidió que se preguntaran a sí mismos “¿Qué es importante para mí?
¿Qué problemas tengo? ¿Cómo me gustaría vivir? ¿Cuál es mi mundo ideal?” Como resultado de esta técnica, los consumidores revelaron información de la que anteriormente no estaban conscientes, y surgieron varias características nuevas para las tarjetas de crédito. El estudio descubrió la necesidad de una tarjeta de crédito “inteligente”, que pudiera desempeñar tareas como mantener el registro de los estados de cuenta bancarios, de las inversiones y de números telefónicos de emergencia. Otras preocupaciones de los usuarios de las tarjetas de crédito son el uso de una cartera abultada y la molestia de llevar demasiadas tarjetas de crédito. Los resultados de la investigación revelaron que una sesión de grupo como ésta ayudaría a las empresas de tarjetas de créditos a ofrecer nuevas características, a la vez que se atrae a nuevos clientes y se satisface a los ya existentes. Por ejemplo, en 2002 PrivaSys y First Data se unieron para introducir una tarjeta electrónica de baterías, con un microprocesador interno capaz de llevar la de American Express, MasterCard, de gasolina y otras de débito en un solo plástico del mismo tamaño y forma que una tarjeta de crédito normal. Hacia
2006, PrivaSys (www.privasys.com) ya había desarrollado más tecnologías de tarjetas inteligentes para ayudar a las empresas de tarjetas de crédito a reducir los fraudes y ofrecer un producto bien diferenciado y, al mismo tiempo, brindar a los usuarios mayor seguridad y comodidad.24 ■
Como indica este ejemplo, la indagación es eficaz para descubrir información subyacente u oculta. La indagación forma parte integral de las entrevistas en profundidad, y se utiliza en todas las técnicas de entrevistas en profundidad.

Técnicas escalonamiento Técnica para realizar entrevistas en profundidad, en la cual un tipo de cuestionamiento va de las características del producto a las características del usuario.

Tres técnicas de la entrevista en profundidad que han ganado popularidad recientemente son el escalonamiento, las preguntas con tema oculto y el análisis simbólico. En el escalonamiento, el interrogatorio pasa de las características del producto a las características del usuario. Esta técnica permite al investigador llegar a la red de significados del consumidor. El escalonamiento ofrece una forma de indagar las profundas razones psicológicas y emocionales subyacentes de los consumidores, las cuales afectan sus decisiones de compra. Al determinar por qué una persona compra un producto, los investigadores desean saber algo más que “la calidad” y “el precio bajo”.
Por lo tanto, para examinar los profundos motivadores subyacentes se debe utilizar una técnica de escalonamiento. El uso del escalonamiento requiere que los entrevistadores estén capacitados en técnicas específicas de indagación para que puedan desarrollar un “mapa mental” con significado, del punto de vista que tiene el consumidor acerca de un producto meta. El objetivo último consiste en combinar los mapas mentales de los consumidores que sean similares, lo cual podría conducir a las razones por las que la gente compra productos específicos. La indagación se realiza para ir más allá de las respuestas iniciales que los participantes dan a una pregunta. Cuando se les pregunta por qué prefieren un producto, las primeras respuestas suelen relacionarse con un atributo. Algunos ejemplos de estas respuestas son el color, el sabor, el precio, el tamaño y el nombre de la marca. Cada atributo, consecuencia y valor de los motivadores subyacentes se localizan al “subir por la escalera” y llegar

160

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

a las razones verdaderas de la compra de productos. Al utilizar preguntas de “por qué” después de las respuestas iniciales, se obtiene información mucho más útil para el mercadólogo:
Respuesta: “Compro cosméticos Maybelline porque es una buena marca, a un precio razonable”.
Pregunta: ¿Por qué los cosméticos a precios razonables son importantes para usted?
Respuesta: “Bueno, comprar un producto de calidad que no es muy caro me hace sentir bien, porque estoy gastando mi dinero de manera inteligente”. preguntas con tema oculto
Tipo de entrevista en profundidad que intenta localizar aspectos personales sensibles relacionados con intereses profundamente arraigados. análisis simbólico
Técnica para realizar entrevistas en profundidad, en la cual se analiza el significado simbólico de los objetos al compararlos con sus opuestos.

Las preguntas con tema oculto no se enfocan en valores socialmente compartidos, sino en
“puntos sensibles” personales; no tratan sobre estilos de vida generales, sino sobre preocupaciones personales muy arraigadas. El análisis simbólico intenta analizar el significado simbólico de los objetos al compararlos con sus opuestos. Para saber lo que algo es, el investigador trata de saber lo que no es. Los opuestos lógicos de un producto que se investigan son: la falta de uso del producto, los atributos de un “no producto” imaginario, y tipos de productos opuestos. En el siguiente ejemplo se describen las tres técnicas.
INVESTIGACIÓN REAL

Temas ocultos y dimensiones ocultas en los viajes aéreos
En este estudio, el investigador estaba indagando las actitudes hacia las aerolíneas entre gerentes hombres de nivel medio.
Escalonamiento. Se sondeó cada atributo de una aerolínea, como aeronaves con asientos más anchos, para determinar por qué era importante (puedo completar más trabajo), y luego se indagó sobre esa razón (logro más) y así sucesivamente (me siento bien conmigo mismo). El escalonamiento indicó que los gerentes preferían reservar su asiento con anticipación, una aeronave con asientos más anchos, y asientos de primera clase (características del producto), lo que producía una mayor comodidad física. Esto les permitía realizar más trabajo durante el vuelo, y así tener una sensación del logro y mayor autoestima (características del usuario). Esta técnica demostró que una campaña publicitaria, como la vieja campaña de United Airlines, “Usted es el jefe”, que incrementa la autoestima de los gerentes, es digna de consideración.
Preguntas con tema oculto. Se preguntó a los participantes acerca de sus fantasías, su vida laboral y su vida social para identificar temas de vida ocultos. Las respuestas indicaron que las actividades competitivas glamorosas, históricas, de élite y de “camaradería masculina”, como las carreras del Grand Prix, el esgrima y los combates aéreos de la Segunda Guerra Mundial, eran de interés personal para los gerentes. Estos intereses podían atenderse con una campaña publicitaria como la de Lufthansa German Airlines que presentaba como vocero a un “Barón rojo” al estilo de la Primera Guerra Mundial. Esa campaña comunicaba la agresividad, el alto estatus y la herencia competitiva de la aerolínea.
Análisis simbólico. Algunas de las preguntas planteadas fueron “¿Qué pasaría si ya no pudiera utilizar los aviones?”, y se obtuvieron respuestas como, “Sin los aviones, realmente tendría que basarme en correos electrónicos, cartas y llamadas telefónicas”. Esto sugiere que lo que las aerolíneas le venden a los gerentes es la comunicación cara a cara. De esta manera, un anuncio eficaz sería aquel que garantice que la aerolínea hará por un gerente lo mismo que Federal
Express hace por un paquete.
La información revelada por estas técnicas es útil para posicionar de forma eficaz una aerolínea y para diseñar estrategias publicitarias y de comunicación adecuadas. Después de los ataques del 11 de septiembre de 2001, la publicidad se ha convertido en un verdadero desafío para las aerolíneas.
En 2006 con dichas técnicas, American Airlines lanzó el programa Business ExtraAA, que ofrecía mayor variedad, más opciones y mayor flexibilidad que los programas de incentivos para negocios de cualquier otra aerolínea. Programas como éste han ayudado a American a evitar la bancarrota del Capítulo 11, que ha afectado a otras aerolíneas importantes como United, Delta, Northwest y
US Airways.25 ■
El papel del entrevistador es crucial para el éxito de la entrevista en profundidad. El entrevistador debe 1. evitar la apariencia de ser superior y hacer que el participante se sienta cómodo,
2. mantenerse desapegado y objetivo, pero siendo agradable, 3. plantear las preguntas de una manera informativa, 4. no aceptar respuestas breves como “sí” o “no”, y 5. sondear al participante.

CAPÍTULO 5

Diseño de la investigación exploratoria: investigación cualitativa

161

Usando la técnica de entrevista en profundidad, American
Airlines creó el programa
Business ExtraAA, que ofrecía mayor variedad, más opciones y mayor flexibilidad, que los programas de incentivos para negocios de cualquier otra aerolínea.

Ventajas y desventajas de las entrevistas en profundidad
Las entrevistas en profundidad pueden descubrir conocimientos más recónditos que las sesiones de grupo. Además, atribuyen las respuestas directamente al participante, a diferencia de las sesiones de grupo, donde con frecuencia resulta difícil determinar cuál de las personas dio una respuesta específica. Las entrevistas en profundidad producen un intercambio libre de información —que muchas veces no es posible en las sesiones de grupo— debido a que no existe la presión social para coincidir con la respuesta grupal.
Las entrevistas en profundidad tienen muchas de las desventajas de las sesiones de grupo, y a menudo en mayor grado. Los entrevistadores hábiles, capaces de realizar buenas entrevistas en profundidad, son costosos y difíciles de encontrar. La falta de estructura hace que los resultados sean susceptibles a la influencia del entrevistador, en tanto que la calidad y el detalle de los resultados dependen mucho de las habilidades del entrevistador. Los datos obtenidos son difíciles de analizar e interpretar, y generalmente se requieren los servicios de psicólogos capacitados para este propósito.
La duración de la entrevista, junto con los costos elevados, implica que el número de entrevistas en profundidad en un proyecto será bajo. En la tabla 5.4 se muestra una comparación relativa de las sesiones de grupo y las entrevistas en profundidad. A pesar de estas desventajas, las entrevistas en profundidad tienen algunas aplicaciones.

TABLA 5.4
Sesiones de grupo y entrevistas en profundidad
ENTREVISTAS EN
CARACTERÍSTICA

Sinergia y dinámica del grupo
Presión de los otros miembros/influencia del grupo
Participación del cliente
Generación de ideas innovadoras
Sondeo profundo de los individuos
Descubrimiento de motivos ocultos
Discusión de temas delicados
Entrevista a individuos que son competidores
Entrevista a individuos que son profesionales
Programación de los participantes
Cantidad de información
Sesgo en la moderación y en la interpretación
Costo por participante

SESIONES DE GRUPO

PROFUNDIDAD

ϩ
Ϫ
ϩ ϩ Ϫ
Ϫ
Ϫ
Ϫ
Ϫ
Ϫ
ϩ ϩ ϩ

Ϫ ϩ Ϫ
Ϫ
ϩ ϩ ϩ ϩ ϩ ϩ Ϫ
Ϫ
Ϫ

Nota: un signo ϩ indica una ventaja relativa sobre el otro procedimiento, y un signo Ϫ indica una desventaja relativa. 162

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

Aplicaciones de las entrevistas en profundidad
Al igual que en las sesiones de grupo, las entrevistas en profundidad se aplican principalmente en la investigación exploratoria para obtener conocimientos y comprensión. Sin embargo, a diferencia de las sesiones de grupo, se utilizan con menos frecuencia en la investigación de mercados. No obstante, las entrevistas en profundidad se suelen utilizar de manera eficaz en situaciones problemáticas especiales, como aquellas que requieren:26
1. Un sondeo detallado del participante (compra de un automóvil).
2. La discusión de temas confidenciales, delicados o embarazosos (finanzas personales, pérdidas dentales). 3. Situaciones donde hay normas sociales rígidas y los participantes podrían verse influidos fácilmente por la respuesta del grupo (actitud de los estudiantes universitarios hacia los deportes).
4. Entendimiento cabal de conductas complicadas (compras en tiendas departamentales).
5. Entrevistas con profesionales (investigación de mercados industriales).
6. Entrevistas con competidores, quienes no son proclives a revelar la información en un ambiente grupal (percepción que tienen los agentes de viajes sobre los programas de viaje en paquete de las aerolíneas).
7. Situaciones en las que la experiencia de consumo del producto es de naturaleza sensorial, por lo que afecta el estado de ánimo y las emociones (perfumes, jabón de baño).
El siguiente ejemplo presenta un caso donde las entrevistas en profundidad fueron especialmente útiles.
INVESTIGACIÓN REAL

Escalando hacia el éxito de PlayStation 2
Se utilizó la técnica de escalamiento para determinar las actitudes y motivaciones de compra de los consumidores hacia el PlayStation 2 (www.us.playstation.com). Los principales conocimientos obtenidos sobre este producto fueron:
■ Mis amigos me visitan y pasamos la tarde haciendo equipos en un juego o jugando unos con-

tra otros.
■ Los juegos difíciles requieren de un mayor pensamiento crítico y toma de decisiones. Pareciera

más un rompecabezas que un juego.
■ Algunos juegos sólo son adecuados para adultos, por lo que no siento que esté jugando un

“juego de niños”, sino formando parte de una experiencia de juego de alta calidad.
Algunas de las implicaciones para el marketing de esta información sobre el PlayStation 2 de
Sony son:
■ Establecimiento de quioscos de juegos en centros nocturnos de grandes ciudades, como Los
Ángeles y Nueva York, para atraer a los adultos.
■ Publicidad en series televisivas como Friends, donde Joey y Chandler juegan en un PlayStation 2.
■ Incluir anuncios más maduros en revistas como Wired y Sports Illustrated.
Los conocimientos obtenidos del escalamiento sirven como punto de partida de investigaciones adicionales y pruebas de hipótesis, que ayudarían a desarrollar nuevas ideas de productos, distribución, asignación de precios o promoción. En 2001 Sony distribuyó más de 25 millones de consolas
PlayStation en todo el mundo. Con una demanda tan elevada de los productos Sony, la empresa se da cuenta de que debe continuar aprendiendo más acerca de los patrones de comportamiento de los consumidores. Debido a tal éxito, el 16 de mayo de 2005 Sony anunció el lanzamiento de la nueva generación de su sistema de entretenimiento computarizado. PlayStation 3, en la primavera de 2006.27 ■
INVESTIGACIÓN ACTIVA

Realice una búsqueda en Internet y, de ser posible, también en la base de datos en línea de su biblioteca, para obtener información sobre las razones por las que la gente utiliza tarjetas de crédito.
Realice dos entrevistas en profundidad para determinar por qué las personas usan tarjetas de crédito. Como gerente de marketing de Visa, ¿de qué manera utilizaría la información sobre las razones por las que la gente utiliza tarjetas de crédito para aumentar su participación en el mercado?

CAPÍTULO 5

Diseño de la investigación exploratoria: investigación cualitativa

163

El ejemplo del PlayStation 2 de Sony muestra el valor que tienen las entrevistas en profundidad para descubrir las respuestas ocultas que subyacen a las frases hechas (clichés) que produce un interrogatorio común.

TÉCNICAS PROYECTIVAS

técnica proyectiva
Forma de preguntar no estructurada e indirecta que anima a los sujetos a proyectar sus motivaciones, creencias, actitudes o sentimientos subyacentes con respecto a los temas de interés.

Tanto las sesiones de grupo como las entrevistas en profundidad son métodos directos en los que los verdaderos propósitos de la investigación son evidentes o se revelan a los participantes. Las técnicas proyectivas difieren de esas técnicas, ya que tratan de disfrazar el propósito de un estudio.
Una técnica proyectiva es una forma de cuestionamiento no estructurada e indirecta que anima a los participantes a proyectar sus motivaciones, creencias, actitudes o sentimientos subyacentes con respecto a los temas de interés.28 En las técnicas proyectivas, se pide a los individuos que interpreten el comportamiento de otros, en vez de describir el comportamiento propio. Al interpretar la conducta de otros, los participantes proyectan de manera indirecta sus propias motivaciones, creencias, actitudes o sentimientos en la situación. De esta manera, las actitudes de las personas se descubren al analizar sus respuestas ante escenarios que son deliberadamente vagos, ambiguos y sin estructura. Cuanto más ambigua sea la situación, los participantes más proyectarán sus emociones, necesidades, motivos, actitudes y valores, tal como lo demuestra el trabajo en la psicología clínica, de donde provienen las técnicas proyectivas.29 Igual que en la psicología, estas técnicas se clasifican como de asociación, de complementación, de construcción y de expresión. Ahora analizaremos cada una de estas clasificaciones.30

Técnicas de asociación técnicas de asociación
Tipo de técnica proyectiva en la cual se presenta un estímulo al participante y se le pide que responda lo primero que le venga a la mente. asociación de palabras
Técnica proyectiva donde se presenta una lista de palabras
(una a la vez) a los participantes.
Después de cada palabra, se les pide que digan la primera palabra que les venga a la mente.

En las técnicas de asociación se presenta un estímulo a un individuo y luego se le pide que responda con lo primero que le venga a la mente. La asociación de palabras es la técnica más conocida, y consiste en presentarle al individuo una lista de palabras, una a la vez, y luego pedirle que responda a cada una con la primera palabra que le venga a la mente. Las palabras de interés, llamadas palabras de prueba, se intercalan a lo largo de la lista, la cual también contiene algunas palabras neutrales o de relleno para disfrazar el propósito del estudio. Por ejemplo, en el estudio de la tienda departamental, algunas palabras de prueba serían “ubicación”, “estacionamiento”, “comprar”, “calidad” y “precio”. Las respuestas del sujeto a cada palabra se registran de forma textual, y se toma el tiempo de respuesta para identificar a los participantes que dudan o que razonan su respuesta
(definido como tardar más de tres segundos para contestar). El entrevistador, y no el participante, registra las respuestas. Esto controla el tiempo necesario que el participante requeriría para escribir la respuesta.
La suposición subyacente de esta técnica es que la asociación permite a los participantes revelar sus sentimientos más profundos sobre el tema de interés. La respuesta se analizan calculando:
1. la frecuencia con que una palabra se da como respuesta; 2. el tiempo que pasa antes de que se emita una respuesta; y 3. el número de participantes que no responden ante una palabra de prueba dentro de un periodo razonable. Se considera que quienes no dan una respuesta están tan vinculados emocionalmente que esto bloquea una respuesta. A menudo es posible clasificar las asociaciones como favorables, desfavorables o neutrales. El patrón de respuestas y los detalles de la respuesta de un individuo se utilizan para determinar sus actitudes o sentimientos subyacentes sobre el tema de interés, tal como se muestra en el siguiente ejemplo.
INVESTIGACIÓN REAL

Ocupándose de la mugre
Se utilizó la asociación de palabras para estudiar las actitudes de las mujeres hacia los detergentes.
A continuación se muestra una lista de palabras de estímulo, así como las respuestas de dos mujeres de edad y situación familiar similares. El conjunto de respuestas es bastante diferente, lo cual sugiere que las mujeres difieren en cuanto a su personalidad y a sus actitudes hacia el cuidado del hogar.
Las asociaciones de la señora M sugieren que está resignada a la mugre; ella considera que la mugre es inevitable y no desea hacer mucho al respecto. No limpia muy a fondo ni tampoco obtiene placer de su familia. La señora C también ve la mugre, pero es enérgica, práctica y menos emocional; ella está preparada para combatir la mugre, y utiliza jabón y agua como armas.

164

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación
Estímulo
día de lavado fresco puro tallar suciedad burbujas familia toallas Señora M diario y dulce aire no; lo hace su esposo este vecindario baño riñas sucio Señora C planchar limpio sucio limpio mugre agua y jabón niños lavar

Estos hallazgos sugieren que el mercado de detergentes debe segmentarse con base en las actitudes. En 2006 P&G fue el líder en el mercado de los detergentes para ropa, con 10 marcas diferentes. Hallazgos de investigación similares a éstos pueden ayudar a P&G, a posicionar de manera adecuada todas sus marcas de detergentes para distintos grupos segmentados, de acuerdo con las actitudes, lo que produciría un aumento en sus ventas.31■
Existen diversas variantes del procedimiento estándar de asociación de palabras explicado aquí. Tal vez se pida a los participantes que digan las primeras dos, tres o cuatro palabras que se les ocurran, en vez de sólo la primera. Estas técnicas también se pueden utilizar en pruebas controladas, en contraste con la asociación libre. En las pruebas controladas, se podría preguntar “¿Qué tiendas departamentales le vienen primero a la mente cuando menciono mercancía de alta calidad?” De las técnicas de complementación, que son una extensión natural de las técnicas de asociación, se suele obtener información más detallada.

Técnicas de complementación técnicas de complementación
Técnica proyectiva donde el participante debe completar una situación de estímulo incompleta.

En las técnicas de complementación se pide a los participantes que completen una situación de estímulo incompleta. Las técnicas de complementación más comunes en la investigación de mercados son las frases incompletas y las historias incompletas.

frases incompletas
Técnica proyectiva en la que se presenta a los participantes un número de frases incompletas, y se les pide terminarlas.

Se da a los participantes frases incompletas y se les pide que las terminen. Por lo general, se les solicita que utilicen la primera palabra o frase que se les ocurra, tal como se hizo en el proyecto de la tienda departamental.

Frases incompletas. La técnica de frases incompletas es similar a la asociación de palabras.

PROYECTO DE INVESTIGACIÓN

Frases incompletas
En el contexto del estudio de la tienda departamental se pueden utilizar las siguientes frases incompletas.
Una persona que compra en Sears es
_______________________________________________________________________________________
Una persona que recibe un certificado de regalos de Sak’s Fifth Avenue estaría
_______________________________________________________________________________________
JCPenny le gusta más a
_______________________________________________________________________________________
Cuando pienso en ir de compras a una tienda departamental, yo
_____________________________________________________________________________________ ■
Este ejemplo ilustra una ventaja de las frases incompletas sobre la asociación de palabras: los participantes pueden recibir un estímulo más dirigido. Las frases incompletas suelen brindar más información sobre los sentimientos de las personas, que la asociación de palabras. Sin embargo, las frases incompletas no están muy disfrazadas, y muchos individuos pueden adivinar el propósito del estudio. Una variante de las frases incompletas es el párrafo incompleto, donde el participante

CAPÍTULO 5

Diseño de la investigación exploratoria: investigación cualitativa

165

completa un párrafo que inicia con una frase de estímulo. Una versión más amplia de las frases incompletas y de los párrafos incompletos son las historias incompletas. historias incompletas
Técnica proyectiva en la que se presenta a los participantes parte de una historia, y se les pide que la concluyan usando sus propias palabras. Historias incompletas. En las historias incompletas, se les presenta a los participantes parte de una historia —lo suficiente en para dirigir la atención hacia un tema específico, pero no para sugerir el final. Después, se les pide que la concluyan usando sus propias palabras. El final que da el individuo a esta historia revela sus sentimientos y emociones subyacentes, como sucede en el siguiente ejemplo.

INVESTIGACIÓN REAL

¿Las pantimedias tienen historias de terror?
¿Historias? ¿Historias de terror? Esto es algo que DuPont (www.dupont.com), un fabricante de material para pantimedias, pasó por alto cuando realizó una investigación para averiguar los gustos de los clientes. DuPont hizo la misma investigación que todas las demás empresas llevan a cabo, incluyendo sesiones de grupo y encuestas. Por desgracia, no fue suficiente.
El problema con las sesiones de grupo fue que los participantes se rehusaban a responder. Algunos se sentían avergonzados o simplemente no estaban interesados en el tema. En otros casos, los clientes no se sentían cómodos de hablar cara a cara sobre sus sentimientos y opiniones. Entonces, se empleó la técnica de historias incompletas.
Se solicitó a los participantes que llevaran imágenes y contaran historias que describieran ciertos sentimientos, opiniones y reacciones ante el uso de pantimedias. De manera sorpresiva, muchas mujeres asistieron y tenían mucho que decir; se sentían más libres de expresar sus ideas. Una mujer llevó una imagen de un helado derramado, que reflejaba la rabia que siente cuando descubre una rasgadura en sus medias. Otros llevaron una imagen de un Mercedes y de la reina Elizabeth.
El análisis indicó que esas mujeres se sentían más atractivas y sensuales ante los hombres cuando usaban pantimedias. El problema no era necesariamente que a las mujeres no les gustara usarlas, sino que tenían un sentimiento asociado con su uso, y que cuando las pantimedias se corren, se rompen o tienen otro defecto, pierden ese sentimiento asociado (ser atractivas y sensuales). Las pantimedias necesitaban ser más durables para que cuando una mujer las utilice todo el día, sobrevivan al “desgaste” que ocurra.
De esta manera, DuPont pudo ver los verdaderos sentimientos de sus consumidores hacia sus productos. Cuando estos hallazgos fueron confirmados en una encuesta telefónica, DuPont modificó el material de sus pantimedias para ajustarse a las necesidades de los consumidores. Asimismo, los fabricantes de medias han empezado a utilizar estos hallazgos, personalizando los anuncios para apelar menos a la parte ejecutiva de las mujeres y más a su lado sensual, como cuando usan un vestido de coctel.
Hasta 2005 DuPont continuaba siendo el fabricante de material para pantimedias más grande del mundo. En 2005 su investigación de mercados demostró su éxito, ya que alcanzó ventas netas por $7,826 millones de dólares, gracias a su uso continuo de la investigación cualitativa.32 ■

Técnicas de construcción técnicas de construcción
Técnica proyectiva en la que se pide al sujeto que construya una respuesta en forma de historia, diálogo o descripción.

Las técnicas de construcción están muy relacionadas con las técnicas de complementación. En las técnicas de construcción los participantes deben construir una respuesta en forma de historia, diálogo o descripción. En esta técnica el investigador proporciona menos estructura inicial al sujeto que en una técnica de complementación. Las dos principales técnicas de construcción son 1. respuesta frente a imágenes y 2. caricaturas.

técnicas de respuesta frente a imágenes
Técnica proyectiva en la que se muestra una imagen al participante y se le pide que cuente una historia que la describa.

Respuesta frente a imágenes. Los orígenes de las técnicas de respuesta frente a imágenes se remontan al test de percepción temática (TAT), que consiste en una serie de imágenes de sucesos comunes y de otros poco comunes. En algunas de las imágenes las personas y los objetos están claramente representados; mientras que en otros son relativamente vagos. Al participante se le pide que elabore historias sobre las imágenes, y su interpretación da información sobre su personalidad.
Por ejemplo, a un individuo se le podría definir como impulsivo, creativo, imaginativo, etcétera. La prueba recibe el nombre test de percepción temática porque los temas surgen con base en la interpretación perceptual que el sujeto (percepción) da a las imágenes.

166

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

Cuando la técnica de respuesta frente a imágenes se utiliza en la investigación de mercados, se les muestra los participantes una imagen y se les pide que cuente una historia que la describa. La respuesta se emplea para evaluar las actitudes hacia el tema y para describir a los objetos, tal como se ejemplifica en el siguiente ejemplo.
INVESTIGACIÓN REAL

“Déme una malteada doble y una mantecada”

pruebas de caricaturas
Los personajes de caricaturas se muestran en una situación específica relacionada con el problema. Se pide a los individuos que indiquen el diálogo que uno de los personajes tendría en respuesta a los comentarios de otro personaje. técnicas expresivas
Técnicas proyectivas donde se le presenta al participante una situación verbal o visual, y se le pide que relacione los sentimientos y las actitudes de otras personas con la situación.

La moda de los alimentos saludables y bajos en calorías parece estar decayendo en un segmento de la población. En respuesta a un cuestionamiento directo, los consumidores dudan en decir que desean comida que es mala para ellos. Sin embargo, este hallazgo surgió en una prueba de respuesta frente a imágenes, en la cual se les pidió a los sujetos que describieran una imagen que presentaba a un grupo de gente que ingería alimentos con altos niveles de grasas y ricos en calorías. Un número importante de participantes defendió el comportamiento de las personas en la imagen, explicando que un incremento en el estrés de la vida cotidiana ha provocado que la gente deje los insípidos panecillos de arroz, por suculentos alimentos hechos con ingredientes que hacen que valga la pena vivir.
Muchos mercadólogos han aprovechado estos hallazgos para lanzar productos que contienen grandes cantidades de grasas y calorías. Pepperidge Farm introdujo recientemente su propia oferta para el mercado de la comida “emocional”: galletas horneadas suaves sin restricción de calorías, en las que alrededor del 40 por ciento de las calorías provienen de la grasa. La nueva línea ya se convirtió en el tercer producto con mayores ventas de la empresa.
Restaurantes de comida rápida como McDonald’s también han lanzado nuevos productos que tienen un contenido en grasas y calorías demasiado elevado para el New Tastes Menu. Algunos productos nuevos de McDonald’s incluyen el emparedado Chicken Parmesan frito cubierto con queso y salsa de tomate, y un emparedado del desayuno para llevar con una empanada y dos panqueques.33 ■

Pruebas de caricaturas. En las pruebas de caricaturas se muestran personajes de caricaturas en situaciones específicas relacionadas con el problema. Se pide a los individuos que indiquen lo que un personaje diría en respuesta a los comentarios de otro personaje. Las respuestas indican los sentimientos, las creencias y las actitudes de los participantes hacia la situación. Las pruebas de caricaturas son más sencillas de administrar y analizar, que las técnicas de respuesta frente a imágenes. En la figura 5.4 se muestra un ejemplo.

Técnicas expresivas
En las técnicas expresivas, se presenta a los individuos una situación verbal o visual, y se les pide que relacionen los sentimientos y las actitudes de otras personas con la situación. Los participantes no sólo expresan sus propios sentimientos o actitudes, sino las de otros. Las dos principales técnicas expresivas son el juego de roles y la técnica de la tercera persona.

Figura 5.4
Prueba de caricaturas

¡Veamos si podemos comprar algunos enseres domésticos en Sears!

CAPÍTULO 5 juego de roles
Se pide a los participantes asumir la conducta de otra persona.

Diseño de la investigación exploratoria: investigación cualitativa

167

Juego de roles. En el juego de roles se pide a los individuos que asuman la conducta de otra persona. El investigador supone que el participante proyectará sus propios sentimientos en ese rol, lo cual se descubre al analizar las respuestas, como se muestra en el siguiente ejemplo.34

INVESTIGACIÓN REAL

¿Qué es la privacidad?
Cuando las sesiones de grupo revelaron que la privacidad era muy importante para los residentes de apartamentos, un constructor se interesó por conocer la opinión de las personas sobre la privacidad.
La empresa de investigación Cossette Communication Group (www.cossette.com) utilizó la técnica del juego de roles para averiguar tal información. Se pidió a los participantes que actuaran el papel de un arquitecto y que diseñaran sus propios apartamentos utilizando tablas que les proporcionaron.
Una vez que las viviendas estuvieron diseñadas, se les planteó una serie de preguntas de investigación, las cuales indagaban la forma en que los participantes percibían la privacidad. Por ejemplo, se les preguntó cuánto espacio era necesario entre las habitaciones para que sintieran que no se invadía su privacidad, así como la magnitud del sonido que podía escucharse a través de las paredes.
La empresa de investigación de mercados consideró que sería mejor solicitar a los sujetos que se participaran en un juego de roles y luego preguntarles las razones de su conducta, en vez de simplemente preguntarles lo que harían en cierta situación. “Le pedimos a las personas que nos mostraran el significado que le dan a la privacidad, en vez de suponer que podrían explicarlo con palabras”.
Los resultados ayudaron a la empresa constructora a diseñar y construir apartamentos donde los individuos se sintieran más cómodos y con mayor privacidad. Las paredes entre los dormitorios se construyeron para absorber más los ruidos y que las voces no los traspasaran tan fácilmente.
Además, los dormitorios se colocaron más separados en lugar de estar juntos; los dormitorios se construyeron en lados opuestos del edificio. De esta forma, las personas no sentirían que se invadía su privacidad. La empresa constructora se benefició enormemente de los creativos métodos de investigación de Cossette, lo cual quedó demostrado con un nivel de satisfacción más alto debido a que los individuos se sentían más seguros de mantener su privacidad.35 ■ técnica de la tercera persona
Técnica proyectiva en la cual se presenta al individuo una situación verbal o visual, y luego se le pide que relacione las creencias y actitudes de una tercera persona hacia la situación.

Técnica de la tercera persona.

En la técnica de la tercera persona se presenta al participante una situación verbal o visual, y se le pide que relacione las creencias y las actitudes de una tercera persona, en vez de expresar de manera directa creencias y actitudes personales. Esta tercera persona puede ser un amigo, vecino, colega o alguien “ordinario”. Nuevamente, el investigador considera que el participante revelará creencias y actitudes personales mientras describe las reacciones de una tercera persona. El hecho de pedirle al individuo que responda a nombre de una tercera persona reduce la presión social por dar una respuesta aceptable, como se muestra en el siguiente ejemplo.

INVESTIGACIÓN REAL

¿Qué dirán los vecinos?
Se realizó un estudio para una aerolínea comercial, con la finalidad de entender por qué algunas personas no vuelan. Cuando se les preguntó “¿Tiene miedo de volar?”, pocas contestaron que sí.
Las principales razones para no volar fueron el costo, la incomodidad y los retrasos causados por el mal tiempo. Sin embargo, se sospechó que las respuestas estaban muy influidas por la necesidad de dar respuestas socialmente deseables. Por lo tanto, se realizó un estudio de seguimiento. En el segundo estudio, se preguntó a los participantes “¿Cree usted que su vecino tenga miedo de volar?”
Las respuestas indicaron que la mayoría de los vecinos que viajaban por algún otro medio de transporte tenían miedo de volar.
El temor a volar aumento después de los secuestros del 11 de septiembre de 2001. La Air
Transport Association (ATA) informó de una disminución del número de pasajeros con boleto que aborda el avión. Sin embargo, Continental Airlines, que trató de manejar el miedo a volar enfatizando las medidas de seguridad e incrementando la comodidad de los pasajeros, sufrió una baja mucho menor de clientes.36 ■

168

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

Note que el planteamiento de la pregunta en primera persona (“¿Tiene miedo de volar?”) no suscitó la verdadera respuesta, y que la formulación de la misma pregunta en tercera persona
(“¿Cree usted que su vecino tiene miedo de volar?”) disminuyó las defensas de los participantes, fomentando respuestas honestas. En una versión popular de la técnica de la tercera persona, el investigador presenta al individuo una descripción de una lista de compras y solicita una descripción del comprador.37
Concluimos nuestro estudio de las técnicas proyectivas describiendo sus ventajas, desventajas y aplicaciones.

Ventajas y desventajas de las técnicas proyectivas Las técnicas proyectivas tienen una importante ventaja sobre las técnicas directas no estructuradas
(sesiones de grupo y entrevistas en profundidad): pueden obtener las respuestas que los sujetos no estarían dispuestos o serían incapaces de dar si conocieran los propósitos del estudio. En ocasiones, ante un cuestionamiento directo, los participantes suelen malinterpretar o confundir al investigador de manera intencional o no intencional. En tales casos, las técnicas proyectivas incrementarían la validez de las respuestas al ocultar el propósito. Esto ocurre especialmente cuando los temas que se abordan son personales, dedicados o cuando están sujetos a normas sociales rígidas. Las técnicas proyectivas también son útiles cuando a nivel subconsciente operan motivaciones, creencias y actitudes subyacentes.38
Las técnicas proyectivas tienen muchas de las desventajas de las técnicas directas no estructuradas, pero en mayor grado. Estas técnicas generalmente requieren de entrevistas personales con entrevistadores altamente capacitados. Además, se necesitan intérpretes hábiles para analizar las respuestas, por lo que suelen ser costosas. Asimismo, es muy probable que haya un sesgo de interpretación. Con excepción de la asociación de palabras, todas las técnicas son abiertas, lo cual hace que el análisis y la interpretación sean difíciles y subjetivos. En algunas técnicas proyectivas, como los juegos de roles, los participantes necesitan exhibir conductas poco comunes. En estos casos, el investigador puede asumir que los individuos que acceden a participar son poco comunes de alguna forma y, por lo tanto, es probable que no sean representativos de la población de interés.

Aplicaciones de las técnicas proyectivas
Las técnicas proyectivas se utilizan con menos frecuencia que los métodos directos no estructurados
(sesiones de grupo y entrevistas en profundidad). Tal vez una excepción sea la asociación de palabras, que se utiliza a menudo para probar nombres de marcas y en ocasiones para medir actitudes con respecto a productos, marcas, empaques o anuncios específicos. Como vimos en los ejemplos anteriores, las técnicas proyectivas se emplean en una gran variedad de situaciones. La utilidad de dichas técnicas aumenta cuando se cumple con los siguientes lineamientos.
1. Las técnicas proyectivas se deberían utilizar cuando no sea posible obtener la información requerida de manera precisa usando métodos directos.
2. Las técnicas proyectivas se deberían utilizar en la investigación exploratoria para obtener conocimientos y entendimiento iniciales.
3. Dada su complejidad, las técnicas proyectivas no se deben utilizar de forma indiscriminada.
Como resultado, lo mejor es comparar los hallazgos generados por técnicas proyectivas con los hallazgos de otras técnicas que permitan tener una muestra más representativa. En la tabla 5.5 se muestra una comparación relativa entre las sesiones de grupo, las entrevistas en profundidad y las técnicas proyectivas. Con base en tales comparaciones, no debemos considerar las diversas técnicas cualitativas como mutuamente excluyentes. A menudo se emplean juntas para producir información valiosa, como se ilustra en el siguiente ejemplo.

INVESTIGACIÓN REAL

Sólo los hechos, por favor
Just The Facts, Inc. (JTF, www.just-the-facts.com) ofrece consultoría en áreas como inteligencia competitiva e investigación de mercados. Por ejemplo, en uno de los proyectos del campo de la educación, cuatro distritos suburbanos de preparatoria y una universidad comunitaria habían creado

CAPÍTULO 5

Diseño de la investigación exploratoria: investigación cualitativa

169

TABLA 5.5
Comparación entre sesiones de grupo, entrevistas en profundidad y técnicas proyectivas
CRITERIOS

SESIONES DE GRUPO

ENTREVISTAS EN PROFUNDIDAD

TÉCNICAS PROYECTIVAS

Grado de estructura
Cuestionamiento individual de los participantes

Relativamente alto
Bajo

Relativamente medio
Alto

Relativamente bajo
Medio

Sesgo del moderador

Relativamente medio

Relativamente alto

De bajo a alto

Sesgo de interpretación

Relativamente bajo

Relativamente medio

Relativamente alto

Descubrimiento de información

Subconsciente bajo

De medio a alto

Alto

Descubrimiento de información innovadora

Alto

Medio

Bajo

Obtención de información delicada

Bajo

Medio

Alto

Implica comportamiento/cuestionamiento

Poco común

No a un grado

Limitado sí

Utilidad general

Muy útil

Útil hasta cierto punto

Útil

un programa de carreras para estudiantes. Sin embargo, el nivel del interés de los estudiantes y la imagen del programa no estaban fomentando la participación ni habían logrado atraer al público meta. A jft Consulting Associates se le encomendó la tarea de determinar por qué los niveles de participación eran tan bajos, y qué se podía hacer para lograr que el programa fuera más atractivo.
La empresa realizó sesiones de grupo, entrevistas en profundidad y técnicas de frases incompletas con los participantes del programa: maestros, consejeros, estudiantes, padres y administradores.
Las sesiones de grupo se realizaron con maestros, consejeros, estudiantes y padres para generar nuevas ideas. Se realizaron entrevistas en profundidad con los administradores, ya que era difícil ordenarlos en grupos. Se obtuvo información adicional de los estudiantes al administrarles también la técnica de frases incompletas. El análisis demostró que el problema real consistía en la imagen del programa, así como su calidad. El público meta (la comunidad estudiantil) no percibía que el programa fuera útil para encontrar un buen empleo. Se descubrió que el programa necesitaba reposicionarse mediante un marketing eficaz y actividades de relaciones públicas. Se formularon un plan de marketing estratégico, y tácticas de publicidad y promoción con base en el estudio. Los coordinadores del programa respondieron con una fuerte campaña de relaciones públicas en los medios de comunicación locales. Además, organizaron programas de promoción en escuelas y en la universidad de la comunidad. Se lanzó nuevamente todo el programa, abordando las necesidades de los diversos públicos. Por último, también se le pidió a jft que elaborará nuevos folletos de información y una cinta de video para comunicar la dirección e imagen renovadas del programa.39 ■
PROYECTO DE INVESTIGACIÓN

Actividades del proyecto
1. Analice el papel que tiene la investigación cualitativa en el proyecto de Sears.
2. Dados los objetivos de la investigación cualitativa, elabore una guía de discusión para una sesión de grupo.
3. Ejemplifique el uso del escalonamiento, las preguntas con tema oculto y el análisis simbólico en entrevistas en profundidad para Sears.
4. ¿De qué manera se pueden utilizar las técnicas expresivas para determinar las actitudes subyacentes hacia Sears? ■

INVESTIGACIÓN ACTIVA

Visite www.clinique.com y busque en Internet, así como en las bases de datos en línea de su biblioteca, para obtener información sobre las razones subyacentes por las que las mujeres utilizan cosméticos.
Como gerente de marca de Clinique, ¿cómo utilizaría la información sobre las razones por las que las mujeres utilizan cosméticos para formular estrategias de marketing que incrementen su participación de mercado?
¿Cuál, si acaso, de las técnicas proyectivas utilizaría para determinar las razones por las que las mujeres utilizan cosméticos?

170

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

ANÁLISIS DE DATOS CUALITATIVOS
En comparación con los datos cuantitativos, donde los números y lo que éstos representan son las unidades para el análisis, el análisis de datos cualitativos utiliza las palabras como unidades de análisis, y está guiado por menos reglas universales y procedimientos estándar. La meta de la investigación cualitativa consiste en descifrar, examinar e interpretar patrones o temas significativos que surgen de los datos. El significado de los patrones y los temas está determinado por la pregunta de investigación específica.
Existen tres pasos generales para el análisis de datos cualitativos.40
1. Reducción de datos. En este paso el investigador decide qué aspectos de los datos se enfatizan, se minimizan o se desechan en el proyecto en cuestión.
2. Presentación de datos. En este paso el investigador elabora una interpretación visual de los datos con herramientas como diagramas, gráficas o matrices. La presentación ayuda a aclarar los patrones y las interrelaciones en los datos.
3. Conclusión y verificación. En este paso el investigador considera el significado de los datos analizados y evalúa sus implicaciones para la pregunta de investigación específica.
En el siguiente ejemplo se ilustran estos pasos.
INVESTIGACIÓN REAL

Comunicación efectiva de las noticias en el campus: un análisis cualitativo
Suponga que un investigador reúne datos cualitativos mediante sesiones de grupo con una muestra de estudiantes de posgrado, para responder la siguiente pregunta de investigación:
¿Cuáles son las formas más efectivas para comunicar las noticias importantes del campus
(por ejemplo, la muerte de un profesor, fechas límite de pago, cortes de energía en el campus) a los estudiantes de posgrado?
Si seguimos los pasos descritos anteriormente, después de reunir los datos, el investigador primero decidiría cuáles aspectos de los datos son pertinentes para su investigación. Para esto, resaltaría las porciones o “pedazos” específicos de las transcripciones de la sesión de grupo que dan información sobre el tema de investigación. Por ejemplo, en este caso el investigador podría decidir que es importante considerar a) la manera en que los participantes recuerdan haber recibido noticias importantes anteriormente, b) las opiniones de los participantes sobre los medios de comunicación que consideran más eficaces, y c) las razones por las que los participantes consideran que esas son las formas más eficaces de comunicación. Luego, las transcripciones se codificarían para reflejar estas categorías de interés. Después de codificar los datos, el investigador presentaría los datos de forma visual, para dejar más claros los hallazgos. En el siguiente cuadro se muestra un ejemplo de esto:

Participante: a) Comunicaciones anteriores A
• Correo electrónico
• Intercambios informales • Teléfono

b) Las más efectivas

c) ¿Por qué?

• Correo electrónico

• Las noticias se comunican casi
“en tiempo real”

B

• Correo electrónico
• Correo electrónico
• Periódico estudiantil
• Página Web del
• Página Web del campus • campus • Es fácil mantener un registro de las noticias para referencias futuras C

• Intercambios informales • Correo del campus
• Teléfono
• Correo del campus

• Trabaja el campus
• No tiene Internet en casa

CAPÍTULO 5

Diseño de la investigación exploratoria: investigación cualitativa

171

Para obtener conclusiones a partir de los datos, no sólo es importante saber cuáles fueron los medios de comunicación que los participantes consideraron más efectivos, sino también por qué.
Por ejemplo, al preguntar por qué, vemos que el participante C tiene una explicación lógica de por qué no consideró el correo electrónico como un medio efectivo de comunicación para él. Además, aun cuando los participantes A y B nombraron el correo electrónico como una forma efectiva para comunicar información, ambos manifiestan razones muy diferentes. Resulta mucho más difícil obtener este tipo de conocimientos con investigación cuantitativa que utiliza un cuestionario de encuesta o un experimento. ■

Programas de cómputo
Hay programas de cómputo que pueden emplearse para realizar análisis de datos cualitativos. Existen seis tipos principales: procesadores de textos, recuperadores de textos, administradores basados en textos, programas de codificación y recuperación, creadores de teorías basados en códigos y creadores de redes conceptuales. Es importante recordar que, aunque estos programas ayudan a la manipulación de segmentos de texto relevantes, no pueden determinar categorías significativas para codificar, ni definir temas o factores importantes; estos pasos son responsabilidad del investigador.
Además, debido a que se necesitan grandes inversiones de tiempo y dinero para adquirir y aprender a utilizar los programas, los investigadores deben decidir si necesitan un programa de cómputo, dependiendo del alcance del proyecto.
Si usted decide comprar y utilizar un programa de cómputo para realizar su análisis cualitativo, es importante que conozca las cuestiones específicas que diversos programas harían por usted, las cuales incluyen:
1. Codificación. Los programas le ayudan a segmentar o “partir” los datos, y a asignar códigos a los términos clave o a los “trozos”.
2. Informes/comentarios. Los programas le permiten tomar notas que corresponden a secciones de sus datos. Estas notas al margen pueden servir para dar significado a los datos.
3. Vinculación de datos. Los programas pueden ayudarlo a rastrear las relaciones entre distintas partes de la base de datos, incluyendo sus transcripciones, códigos y comentarios.
4. Búsqueda y recuperación. Los programas le permiten buscar frases o términos específicos usando la lógica boleana.
5. Elaboración conceptual y de teorías. Los programas pueden ayudarlo a desarrollar una teoría usando pruebas de hipótesis reglamentadas o mediante la construcción de redes semánticas.
6. Presentación de datos. Los programas permiten mostrar los resultados en una pantalla o incluso en una pantalla dividida.
7. Edición de gráficos. Los programas ayudan a crear y editar redes compuestas de nodos conectados por vínculos.
Algunos de los programas de cómputo más populares son NUDIST (N6) y NVivo (www.qsrinternational.com), ATLAS (www.atlasti.com), CATPAC II (www.terraresearch.com) y Ethnograph
(www.qualisresearch.com). Estas páginas de Internet ofrecen información sobre los programas de cómputo y también ofrecen copias de demostración.

EXPERIENCIA DE INVESTIGACIÓN

Programas para análisis de datos cualitativos
Visite las páginas de NUDIST (N6) y NVivo (www.qsrinternational.com), ATLAS (www.atlasti. com), CATPAC II (www.terraresearch.com) y Ethnograph (www.qualisresearch.com) y descargue los archivos de demostración de dos de estos programas. Compárelos con respecto a las siguientes preguntas: 1. Evalúe la facilidad de uso de los dos programas. ¿Qué tan difícil es aprender a usar el programa? ¿Qué tan fácil es su uso? ¿Cree usted que vale la pena el tiempo y el esfuerzo invertidos por la información que proporciona?
2. Evalúe la disponibilidad y la utilidad del material de apoyo disponible en la página Web. ¿Qué tan buenos son los manuales y los demás documentos? ¿Cuenta con tutoriales u otros tipos de apoyo técnico fáciles de consultar?
3. ¿Los programas le permiten hacer presentaciones visuales como matices, redes semánticas o diagramas jerárquicos? ■

172

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

INVESTIGACIÓN DE MERCADOS INTERNACIONALES
Debido a que el investigador no siempre está familiarizado con el mercado extranjero del producto que examinará, los estudios cualitativos son fundamentales para la investigación de mercados internacionales. En las etapas iniciales de la investigación nacional, la investigación cualitativa puede brindar conocimientos sobre el problema y ayudar a desarrollar un enfoque para generar las preguntas e hipótesis de investigación pertinentes, así como los modelos y las características importantes que influyen en el diseño de investigación. Así, la investigación cualitativa puede revelar las diferencias entre el mercado extranjero y el mercado nacional. Es posible utilizar las sesiones de grupo en muchos ambientes, especialmente en los países altamente industrializados. El moderador no sólo debe estar capacitado en la metodología de las sesiones de grupo, sino que también debe estar familiarizado con el idioma, la cultura y los patrones de interacción social que prevalecen en ese país. Los hallazgos de la sesión de grupo no sólo deben derivar de los contenidos verbales, sino también de aspectos no verbales como la entonación y la inflexión de la voz, las expresiones y los gestos.41 El tamaño de la sesión de grupo también varía; por ejemplo, en Asia siete participantes producen el nivel más alto de interacción entre los miembros de un grupo. En algunas regiones, como el Medio Oriente o el Lejano Oriente, la gente no siempre accede a hablar sobre sus sentimientos en un escenario grupal. En otros países como Japón, la gente considera poco cortés mostrar su desacuerdo en público. En estos casos, se deben utilizar entrevistas en profundidad. Asimismo, los datos cualitativos recabados deben interpretarse en el contexto de la cultura. El siguiente ejemplo destaca la importancia de las diferencias culturales en investigación cualitativa.
INVESTIGACIÓN REAL

Los bichos molestan a los británicos
La cultura es un determinante muy importante de la forma en que se debe realizar la investigación cualitativa, como las sesiones de grupo. En discusiones de sesiones de grupo realizadas en Gran
Bretaña, no es fácil lograr que un ama de casa admita que tiene cucarachas. Para hacer esto, el moderador debe asegurarle que todos los demás tienen el mismo problema. En Francia, ocurre exactamente lo contrario: los participantes empiezan a hablar sobre las cucarachas pocos segundos después de sentarse. Estas actitudes culturales determinan en gran medida las técnicas de investigación cualitativa que se deberían emplear, la forma en que se deben aplicar y la manera de interpretar los datos.42 ■
El uso de técnicas proyectivas en investigación de mercados internacionales debe considerarse de manera cuidadosa. Las técnicas de asociación (asociación de palabras), las técnicas de complementación (frases e historias incompletas) y las técnicas expresivas (juego de roles, técnica de la tercera persona) implican el uso de indicios verbales. Las técnicas de construcción (respuesta frente a imágenes y pruebas de caricaturas) utilizan estímulos no verbales (imágenes). Ya sea que se utilicen estímulos verbales o no verbales, es importante establecer una equivalencia del significado entre las culturas. Esto quizá sea difícil si los ambientes socioculturales en los que se realiza la investigación varían de forma importante. El establecimiento de una equivalencia de imágenes puede ser especialmente problemático. Los dibujos están sujetos a menos problemas de interpretación que las fotografías. Las técnicas específicas empleadas y la manera de comunicar los resultados deben tomar en cuenta los aspectos culturales y la naturaleza del problema en cuestión, tal como se muestra en el siguiente ejemplo.
INVESTIGACIÓN REAL

Safaris en video
Pierre Bélisle, director de Bélisle Marketing (www.pbelisle.com), apoya la idea de que “si quiere entender cómo caza un león, no vaya al zoológico, sino a la sabana”. Un proyecto reciente de Bélisle Marketing demostró que los trofeos de este tipo de “safaris” se pueden restablecer con la mayor facilidad y al menor costo de la historia, gracias a la tecnología actual de video.
Canada Post, el sistema postal nacional de Canadá, buscó retroalimentación de sus clientes para rediseñar sus centros de atención al cliente, y para ello contrató a Bélisle Marketing. El cliente buscaba explorar las fortalezas y las debilidades de rediseño en la transformación del prototipo

CAPÍTULO 5

Diseño de la investigación exploratoria: investigación cualitativa

173

La investigación cualitativa ayudó a que Canada Post, el sistema postal nacional de
Canadá, rediseñara sus centros de atención para cubrir mejor las necesidades de sus clientes.

de una tienda representativa. Estaba claro que sólo una expedición a este lugar respondería a las necesidades de información del cliente. La parte cualitativa del diseño incluía entrevistas basadas en tareas en el lugar durante las horas de trabajo, grupos pequeños en el lugar después del horario normal, y sesiones de grupo tradicionales en una instalación con un viaje de campo al centro de atención al cliente. Bélisle Marketing consideró que un informe escrito tradicional sería inadecuado para presentar los hallazgos de esta investigación. Por lo tanto, la empresa propuso la filmación de las entrevistas en el lugar y de los grupos pequeños, y decidió hacer un informe en video en vez de un informe escrito tradicional.
Los resultados fueron muy eficaces. El informe detallaba lo que los clientes querían. Por ejemplo, Canada Post necesitaba conocer el lugar exacto en donde los clientes querían que se colocaran los buzones, y cuál sería el lugar ideal para el mostrador. También entendieron la forma en que una báscula de autoservicio ayudaría al cliente a pesar y enviar un sobre sin la ayuda del personal. Canada Post decidió aplicar el nuevo diseño en más centros de atención, así como llevar a cabo muchas modificaciones sugeridas en el video.43 ■
Las limitaciones comunes de las técnicas cualitativas también se aplican al contexto internacional, y tal vez en un mayor grado. A menudo resulta complicado encontrar moderadores y entrevistadores capacitados más allá de las fronteras. El desarrollo de procedimientos de codificación, análisis e interpretación adecuados plantea dificultades adicionales.

LA ÉTICA DE LA INVESTIGACIÓN DE MERCADOS
Al llevar a cabo investigación cualitativa, son significativos los aspectos éticos relacionados con los participantes y el público general. Algunos de estos aspectos son ocultar el propósito de la investigación y el uso de procedimientos de engaño, la grabación en audio y video de los procedimientos, el nivel de comodidad de los participantes y el mal uso de los hallazgos de la investigación cualitativa.44 174

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

Todos los procedimientos indirectos requieren que se oculte el propósito de la investigación, por lo menos hasta cierto grado. A menudo se utiliza una historia encubierta para ocultar el verdadero propósito. Esto no sólo puede violar el derecho de conocimiento de los participantes, sino que también podría causar un daño psicológico. Por ejemplo, es probable que los participantes se enfaden si, después de responder a una serie de técnicas de complementación, descubren que han gastado su tiempo en un tema trivial como el color para una lata de una nueva bebida de naranja, cuando se les dijo que participarían en un estudio sobre nutrición. Para disminuir lo más posible este tipo de efectos negativos, es necesario informar de antemano a los participantes que el verdadero propósito de la investigación está oculto para evitar un sesgo en las respuestas. Después de completar las tareas de investigación, es necesario llevar a cabo sesiones en las que se informe a los participantes sobre el propósito verdadero, y donde se les dé la oportunidad de hacer comentarios o formular preguntas. Se deben de evitar procedimientos engañosos que violen el derecho a la privacidad de los participantes y el derecho a un consentimiento informado; por ejemplo, permitiéndoles observar sesiones de grupo o entrevistas en profundidad, al presentarlos como colegas que ayudan en el proyecto.
Un dilema ético implica la grabación de las sesiones de grupo o las entrevistas en profundidad.
El hecho de grabar el video o el audio de los participantes sin su conocimiento o consentimiento plantea dilemas éticos. Los lineamientos éticos sugieren que los participantes deben estar informados y dar su consentimiento antes de iniciar los procedimientos, de preferencia en el momento del reclutamiento. Además, al final de la reunión, se debe pedir a los participantes que firmen una declaración escrita donde den su consentimiento para utilizar las grabaciones. En esta declaración se debe revelar el verdadero propósito de la investigación, y nombrar a todas las personas que tendrán acceso a las grabaciones. Los sujetos deberían tener la oportunidad de rehusarse a firmar. Las grabaciones deben editarse para omitir por completo la identidad y los comentarios de los participantes que no aceptaron firmar.
Otro problema que se debe atender es el nivel de comodidad de los participantes. En la investigación cualitativa, en especial durante las entrevistas en profundidad, es importante evitar presionar a los individuos hasta el punto de hacerlos sentir incómodos. El respeto por el bienestar de los participantes debe garantizar ciertas limitaciones por parte del moderador o entrevistador. Si un participante se siente incómodo y no desea responder más preguntas sobre un tema específico, el entrevistador no debe intentar indagar más. Un último aspecto se relaciona con el público en general, y se refiere a la ética del uso de los resultados de investigación cualitativa para fines dudosos, como sucede en las campañas políticas del siguiente ejemplo.

INVESTIGACIÓN REAL

Enfoque en la difamación de las campañas presidenciales La ética de los anuncios negativos o “de ataque” ha sido un tema de debate durante algún tiempo.
Sin embargo, el enfoque ha pasado de los anuncios propiamente a los aspectos éticos en el uso de las técnicas de investigación de mercados para diseñar el mensaje del anuncio. Quizás en ninguna situación sea más común este fenómeno que en las campañas políticas presidenciales “de difamación”. En especial se ha citado la campaña de Bush en contra de Dukakis. Al diseñar anuncios negativos sobre Dukakis, los líderes de la campaña de Bush probaron información negativa sobre
Dukakis en sesiones de grupo. La idea consistía en obtener conocimientos sobre la forma en que el público estadounidense reaccionaría, si esta información negativa se presentaba en forma de anuncios. Se eligieron temas negativos que provocaron emociones muy negativas en las sesiones de grupo para incluirlos en la campaña política de Bush. ¿El resultado? Presentado “...como un individuo inútil, débil, liberal, bienhechor carente de sentido común...”, Dukakis perdió las elecciones por un amplio margen. Un (mal) uso similar de la investigación cualitativa se observó en las elecciones presidenciales de 1992 y 1996 que Bill Clinton ganó, en parte debido a sus ataques negativos hacia los republicanos. En las elecciones presidenciales del 2000, Gore acusó injustamente a Bush de carecer de experiencia, después de que sesiones de grupo revelaron que la experiencia era un criterio importante para los votantes. También se han citado los ataques negativos a ambos partidos en las elecciones presidenciales de 2004, especialmente de Kerry hacia Bush, nuevamente basados en sesiones de grupo y en hallazgos de encuestas sobre temas como la guerra en Irak y la economía.45 ■

CAPÍTULO 5

Diseño de la investigación exploratoria: investigación cualitativa

175

I N V E S T I G A C I Ó N PA R A L A T O M A D E D E C I S I O N E S

Lotus Development Corporation: creación de su página Web
La situación
Al Zollar es presidente y director general de Lotus Development Corporation (www.lotus.com), que es una de las marcas del grupo IBM Software. Lotus es una compañía que reconoce la necesidad que tienen los individuos y las empresas de trabajar en conjunto y, por lo tanto, redefine el concepto de hacer negocios mediante una administración de conocimientos prácticos, negocios electrónicos y otras formas innovadoras de conectar a las ideas, los pensadores, los compradores, los vendedores y las comunidades del mundo a través de Internet. Hasta 2006 Lotus comercializaba sus productos en más de 80 países a través de amplios canales directos de socios de negocios. La empresa también proporciona diversos servicios de consultoría profesional, apoyo y educación a través de la organización Lotus Professional Services. Para permanecer a la cabeza de sus competidores,
Zollar quiere aumentar el número de visitas a su página Web y que Lotus mantenga un sitio que cubra mejor las necesidades de sus clientes.
Lotus realiza sesiones de grupo de clientes y socios de negocios cada cuatro meses, para determinar la reacción de los usuarios a su sitio Web. Esta rutina de sesiones de grupo reconoce el hecho de que los sitios Web son productos con ciclos de vida muy cortos, que necesitan una atención continua para mantenerlos actualizados. Las sesiones de grupo evalúan el sitio Web de Lotus y las páginas de otras compañías. Algunos objetivos de las sesiones de grupo son identificar los factores que conducen a los usuarios de Internet a visitar un sitio Web, identificar los factores que animan a los visitantes a regresar a menudo a un sitio Web, e identificar las capacidades tecnológicas de los usuarios. El uso de sesiones de grupo permite a Lotus reunir activamente cierta información que no se puede recabar de forma pasiva. Los contadores pasivos pueden hacer un seguimiento del número de visitantes de un sitio Web, así como del número de visitantes que realmente lo utilizan. Por ejemplo, Lotus puede verificar el número de visitantes que utilizan sus salones de chat de productos específicos. Sin embargo, el simple hecho de saber que el número de visitantes está cambiando no le indica a una empresa las razones por las que aumenta o disminuye su número. Las sesiones de grupo sirven para conocer tales razones.
Gracias a las sesiones de grupo, Lotus supo que los clientes querían navegar mejor y un nivel de consistencia más elevado. En el pasado se enfatizaba el hecho de asegurarse de que la información fuera entregada con rapidez a los clientes. Las sesiones de grupo revelaron que la empresa necesitaba mejorar su sitio Web, para facilitar la navegación a sus visitantes a través de toda esa información. La decisión para la investigación de mercados
1. ¿Cree usted que el uso que dio Lotus a las sesiones de grupo fue el apropiado?
2. ¿Qué tipo de diseños de investigación recomendaría y por qué?
3. Analice el papel que tendría el tipo de investigación que usted recomienda para que Al Zollar diseñe un sitio Web efectivo.
La decisión para la gerencia de marketing
1. ¿Qué debe hacer Al Zollar para incrementar el tráfico y mejorar la experiencia de los visitantes a su sitio Web?
2. Analice qué tan afectada se ve la decisión de la gerencia de marketing que usted recomendó a
Al Zollar por el diseño de investigación que usted sugirió anteriormente y por los hallazgos de esa investigación.46 ■

176

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

RESUMEN
La investigación cualitativa y la investigación cuantitativa deben considerarse complementarias. Los métodos de investigación cualitativa pueden ser directos o indirectos. En los métodos directos, los participantes son capaces de discernir el verdadero propósito de la investigación; en tanto que los métodos indirectos disfrazan dicho propósito. Los principales métodos directos son las sesiones de grupo y las entrevistas en profundidad. Las sesiones de grupo se llevan a cabo en un ambiente grupal; mientras que las entrevistas en profundidad son individuales. Las entrevistas mediante sesiones de grupo son la técnica de investigación cualitativa más utilizada.
Las técnicas indirectas se conocen como técnicas proyectivas debido a que buscan proyectar las motivaciones, creencias, actitudes y sentimientos de los participantes en situaciones ambiguas.
Las técnicas proyectivas se clasifican en técnicas de asociación
(asociación de palabras), de complementación (frases e historias incompletas), de construcción (respuesta frente a imágenes, pruebas de caricaturas) y expresivas (juego de roles, técnica de la ter-

cera persona). Las técnicas proyectivas son especialmente útiles cuando los participantes no están dispuestos o no son capaces de brindar la información requerida por métodos directos.
La investigación cualitativa puede revelar las principales diferencias entre los mercados nacionales e internacionales. El uso de sesiones de grupo o de entrevistas en profundidad, así como la interpretación de sus hallazgos, depende mucho de las diferencias culturales. Al realizar investigación cualitativa, el investigador y el cliente deben respetar a los participantes. Esto debería incluir la protección del anonimato, el cumplimiento de todas las declaraciones y promesas utilizadas para asegurar la participación, y la realización de la investigación en forma tal que no avergüence o dañe a los participantes. Las sesiones de grupo, las entrevistas en profundidad y las técnicas proyectivas también se realizan a través de Internet. Se dispone de microcomputadoras o supercomputadoras centrales para seleccionar y evaluar a los participantes, así como también para codificar y analizar los datos cualitativos.

TÉRMINOS Y CONCEPTOS CLAVE investigación cualitativa, 143 investigación cuantitativa, 143 enfoque directo, 145 enfoque indirecto, 145 sesión de grupo, 145 grupos de sesiones a distancia, 154 entrevista en profundidad, 158 escalonamiento, 159

preguntas con tema oculto, 160 análisis simbólico, 160 técnica proyectiva, 163 técnicas de asociación, 163 asociación de palabras, 163 técnicas de complementación, 164 frases incompletas, 164 historias incompletas, 165

técnicas de construcción, 165 técnicas de respuesta frente a imágenes, 165 pruebas de caricaturas, 166 técnicas expresivas, 166 juego de roles, 167 técnica de la tercera persona, 167

CASOS SUGERIDOS, CASOS EN VIDEO Y CASOS DE HARVARD BUSINESS SCHOOL
Casos
Caso 2.1
Caso 2.3
Caso 2.4
Caso 4.1
Caso 4.2
Caso 4.3
Caso 4.4

El pronóstico para el Weather Channel es soleado.
El dulce es elegancia para Hershey.
Los perfumes son dulces, pero la competencia es amarga.
Wachovia: finanzas “Watch Ovah Ya”.
Wendy’s: la historia y la vida después de Dave Thomas.
Astec: continuando para crecer.
¿La investigación de mercados es la cura para los males del hospital infantil Norton Healthcare Kosair?

Casos en video
Caso en video 2.1
Caso en video 2.2
Caso en video 2.3
Caso en video 2.4
Caso en video 4.1
Caso en video 4.2

Starbucks: continúa a nivel nacional mientras se lanza a nivel mundial a través de la investigación de mercados.
Nike: relacionando a los deportistas, el desempeño y la marca.
Intel: construyendo bloques al revés.
Nivea: la investigación de mercados conduce a una consistencia en marketing.
Subaru: el “Sr. Encuesta” supervisa la satisfacción del cliente.
Procter & Gamble: usando la investigación de mercados para crear marcas.

CAPÍTULO 5

Diseño de la investigación exploratoria: investigación cualitativa

177

Casos de Harvard Business School
Caso 5.1
Caso 5.2
Caso 5.3
Caso 5.4
Caso 5.5
Caso 5.6

La encuesta sobre la vivienda del estudiante graduado de Harvard.
BizRate.com
La guerra de las colas continúa: Coca-Cola y Pepsi en el siglo xxi.
TiVo en 2002.
Computadora Compaq: ¿Intel inside?
El nuevo Beetle.

INVESTIGACIÓN REAL: REALIZACIÓN DE UN PROYECTO
DE INVESTIGACIÓN DE MERCADOS
1. En la mayoría de los proyectos sería importante realizar algún tipo de investigación cualitativa.
2. Asigne distintas responsabilidades a diferentes equipos; por ejemplo, entrevistar a quienes toman las decisiones, entrevistar

a expertos en la industria, realizar entrevistas en profundidad con consumidores, organizar una sesión de grupo, etcétera.

EJERCICIOS
Preguntas
1. ¿Cuáles son las principales diferencias entre las técnicas de investigación cualitativa y cuantitativa?
2. ¿Qué es la investigación cualitativa y cómo se lleva a cabo?
3. ¿Cuáles son las diferencias entre la investigación cualitativa directa y la indirecta? Dé un ejemplo de cada una.
4. ¿Por qué la sesión de grupo es la técnica de investigación cualitativa más popular?
5. ¿Por qué es tan importante el moderador en las sesiones de grupo para obtener resultados de calidad?
6. ¿Cuáles son algunas de las principales características de los moderadores de sesiones de grupo?
7. ¿Por qué el investigador debe evitar utilizar participantes profesionales?
8. Mencione dos formas en que se puede dar un mal uso a las sesiones de grupo.
9. ¿Cuál es la diferencia entre un grupo con doble moderador y uno con moderadores en duelo?
10. ¿Qué es la técnica de conferencia telefónica? ¿Cuáles son las ventajas y desventajas de esta técnica?
11. ¿Qué es una entrevista en profundidad? ¿Bajo qué circunstancias debe preferirse a las sesiones de grupo?
12. ¿Cuáles son las principales ventajas de las entrevistas en profundidad?
13. ¿Qué son las técnicas proyectivas? Mencione cuatro tipos de técnicas proyectivas.
14. Describa el término técnica de asociación. Dé un ejemplo de una situación donde esta técnica sea especialmente útil.
15. ¿Cuándo se deben utilizar las técnicas proyectivas?

Problemas
1. Usando los métodos estudiados en el libro, elabore un plan para realizar una sesión de grupo que sirva para determinar las actitudes, así como las preferencias, de los consumidores hacia los automóviles importados. Especifique los objetivos de la sesión de grupo, redacte un cuestionario de evaluación y elabore una guía para el moderador.

2. Suponga que Baskin Robbins desea saber por qué algunas personas no consumen helado regularmente. Elabore una prueba de caricaturas con este propósito.

178

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

EJERCICIOS EN INTERNET Y POR COMPUTADORA
1. La Coca-Cola Company le solicita a usted que realice sesiones de grupo por Internet con consumidores frecuentes de bebidas gaseosas. Explique cómo identificaría y reclutaría a este tipo de participantes. 2. ¿Es posible realizar una entrevista en profundidad a través de
Internet? ¿Cuáles son las ventajas y las desventajas de este procedimiento sobre las entrevistas en profundidad convencionales?
3. Visite la página de Internet de Qualitative Research Consultants
Association (www.qrca.org). Escriba un informe sobre el estado actual de la investigación cualitativa.
4. La revista Tennis desea reclutar participantes para sesiones de grupo en línea. ¿De qué manera utilizaría un foro de discusión en Internet (Usenet: rec.sport.tennis) para reclutar participantes?
5. Obtenga al programa CATPAC II que mencionamos en el libro, y utilícelo para analizar los datos de entrevistas en profundidad que usted haya realizado con tres de sus compañeros estudiantes (como participantes), para determinar su actitud hacia los deportes. CAPÍTULO 5

Diseño de la investigación exploratoria: investigación cualitativa

179

ACTIVIDADES
Juego de roles
1. Usted es un consultor de investigación de mercados, a quien un innovador restaurante de comida rápida estilo alemán contrató para organizar sesiones de grupo. ¿Qué tipo de personas seleccionaría para participar en sesiones de grupo? ¿Qué criterios de evaluación emplearía? ¿Qué preguntas plantearía?
2. Como investigador de mercados, convenza a su jefe (un compañero estudiante) de no pasar por alto la investigación cuantitativa, una vez que se haya realizado la investigación cualitativa.

Trabajo de campo
1. El centro deportivo del campus intenta determinar por qué sus instalaciones no son utilizadas por un número mayor de estudiantes. Realice una serie de sesiones de grupo para determinar que se podría hacer para atraer a más estudiantes al centro deportivo. Con base en los resultados de las sesiones de grupo, genere las hipótesis convenientes.

2. A una empresa de cosméticos le gustaría aumentar su penetración en el mercado de las mujeres estudiantes. La empresa lo contrató a usted como consultor para obtener conocimientos preliminares sobre las actitudes, las compras y el uso de cosméticos de las estudiantes. Realice por lo menos cinco entrevistas en profundidad, y utilice la técnica de construcción. ¿Coinciden los hallazgos de las dos técnicas? Si no es así, trate de explicar la discrepancia.

Discusión en grupo
1. En un equipo de cinco o seis personas, analice si la investigación cualitativa es científica o no.
2. “Si los hallazgos de una sesión de grupo confirman las expectativas, el cliente debería prescindir de la investigación cualitativa”. Analice esta afirmación en un grupo pequeño.
3. En un grupo de cinco o seis personas, analice la siguiente afirmación: “La investigación cuantitativa es más importante que la investigación cualitativa porque produce información estadística y hallazgos concluyentes”.

6

C A P Í T U L O

Diseño de la investigación descriptiva: encuestas y observación
Objetivos
Después de leer este capítulo, el estudiante deberá ser capaz de:
1. Analizar y clasificar los procedimientos de encuesta y describir las diversas técnicas de encuestas telefónica, personal y por correo.
2. Identificar los criterios para evaluar los procedimientos de encuesta, comparar las distintas técnicas y determinar cuál es la más adecuada para un proyecto de investigación específico. “La clave del investiga“El papel para una buena investigación descriptiva dor de mercados debe es conocer exactamente incluir habilidades de lo que se competencia asesoría, desea medir, además administración técnica yde seleccionar una técnica de encuesta, eficaz. Su papel se enfoca donde cada participante en brindar información esté identificar cooperar paradispuesto a tanto los y sea capaz problemas de dar informamarketing ción completa y precisa como las soluciones que de manera eficiente”. permitan emprender acciones” Joe Ottaviani, vicepresidente principal,
Michael Baumgardner, gerente general, Burke
Presidente y Director
Marketing Research
General, Burke, Inc.

180

3. Explicar y clasificar las distintas técnicas de observación que utilizan los investigadores de mercados, así como describir la observación personal, la observación mecánica, el inventario, el análisis de contenido y el análisis de rastros.
4. Identificar los criterios para evaluar los procedimientos de observación, comparar las distintas técnicas y evaluar cuál, si acaso, es la más adecuada para un proyecto de investigación específico.
5. Describir las ventajas y desventajas relativas de las técnicas de observación, y compararlas con las de encuestas.
6. Analizar los aspectos involucrados en la implementación de las técnicas de encuesta y de observación en un entorno internacional.
7. Comprender los aspectos éticos involucrados en la realización de investigación con encuestas y observación.

Panorama general
En capítulos anteriores explicamos que una vez que se define el problema de investigación de mercados (paso 1 del proceso de investigación de mercados) y que se establece un enfoque apropiado (paso 2), el investigador está listo para formular el diseño de investigación (paso 3).
Como vimos en el capítulo 3, los principales tipos de diseños de investigación son el exploratorio y el concluyente. Los procedimientos que más se utilizan en los diseños exploratorios son el análisis de datos secundarios (capítulo 4) y la investigación cualitativa (capítulo 5). Los diseños de investigación concluyentes se clasifican en causales o descriptivos. En el capítulo 7 se estudiarán los diseños causales.
En este capítulo se estudian los principales métodos utilizados en los diseños de investigación descriptiva: las encuestas y la observación. Como se explicó en el capítulo 3, el principal objetivo de la investigación descriptiva consiste en hacer una descripción de algo, generalmente características o funciones del mercado. Las técnicas de encuesta o de comunicación se clasifican según la forma en que se aplican, como telefónicas tradicionales, telefónicas asistidas por computadora, personales en casa, en centros comerciales, personales asistidas por computadora, por correo, paneles por correo, por correo electrónico y por Internet. Aquí se describe cada una y se presenta una evaluación comparativa de todas las técnicas de encuesta. Luego, se abordan los principales métodos de observación: personal, mecánica, inventario, análisis de contenido y análisis de rastros. Se analizan las ventajas y desventajas relativas de las técnicas de observación y de encuesta. Se comentan las consideraciones implicadas en la realización de encuestas y de observaciones al investigar los mercados internacionales. Se identifican los temas éticos que surgen en la investigación por encuesta y en las técnicas de observación. Para iniciar la discusión, veamos algunos ejemplos de dichas técnicas.

INVESTIGACIÓN REAL

¿Quién será el próximo presidente?
Las encuestas por Internet están ganando popularidad, y las elecciones estadounidenses de noviembre de 2000 les dieron a los investigadores de mercados una excelente oportunidad para poner a prueba encuestas en línea, y conocer así su exactitud y su capacidad para predecir elecciones. Harris Interactive (www.harrisinteractive.com) tomó la iniciativa para realizar una investigación en línea de 73 contiendas políticas diferentes, incluyendo las votaciones nacionales para presidente, las votaciones en 38 estados, y varias elecciones para senadores y gobernadores. Entre el 31 de octubre y el 6 de noviembre de 2000, se realizaron encuestas interactivas en línea a un total de 240,666 adultos, definidos como probables votantes. Los resultados fueron casi idénticos a los arrojados por la encuesta telefónica a nivel nacional de
Harris Interactive, que resultó ser la única otra encuesta que incluyó a Bush y a Gore en su predicción final, y cuyos resultados se presentan en la siguiente página.
La exactitud de las otras 72 elecciones también fue bastante alta. La precisión de estas encuestas en línea para predecir los resultados de 73 elecciones demostró que las encuestas por Internet bien diseñadas predicen los resultados de las elecciones de forma confiable. Asimismo, las encuestas por Internet también fueron muy precisas al predecir el número de votos y a Bush como ganador en las elecciones presidenciales de 2004. Por lo tanto, se espera que la popularidad de las encuestas por Internet para sondeos electorales y otros usos continúe en aumento.1 ■

181

182

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

Los sondeos por Internet vaticinaron de forma precisa que
George W. Bush sería el ganador de las elecciones presidenciales de 2004.

Elecciones presidenciales de 2000: los votos nacionales
Errores

Resultados de la elección
Harris Interactive (en línea)
Harris Interactive (telefónica)
CBS
Gallup/CNN/USA Today
Pew Research
18D/CSM/TIPP
Zogby
ICR/Politics Now
NBC/WSJ
ABC/WashPost
Battleground
Rasmussen (teléfono automatizado)

Gore %
48
47
47
45
46
47
46
48
44
44
45
45
49

Bush %
48
47
47
44
48
49
48
46
46
47
48
50
40

Nader %
3
4
5
4
4
4
4
5
7
3
3
4
4

Dispersión
Bush/Gore
Spread % Nader %


0
1
0
2
1
1
2
1
2
1
2
1
2
2
2
4
3
0
3
0
5
1
9
1

Notas:
1. Indecisos y otros omitidos.
2. El National Council on Published Polls (NCPP) calculó el error de dispersión del voto, la mitad de la diferencia entre la dispersión real (es decir, el resultado) y la dispersión en la votación. Aquí se muestra como la diferencia (es decir, nuestros estimados de error son el doble de los mostrados por el NCPP).
Fuente: cortesía del National Council of Published Polls.

INVESTIGACIÓN REAL

Investigación de mercados: el estilo japonés
Las empresas japonesas utilizan mucho la observación personal para obtener información. Cuando
Canon Cameras (www.canon.com) estaba perdiendo participación en el mercado estadounidense ante Minolta, decidió que su distribuidor Bell & Howell ya no le estaba dando el apoyo adecuado.
Sin embargo, Canon no utilizó datos de una amplia encuesta a consumidores o a vendedores al detalle para tomar esta decisión, sino que se basó en observaciones personales y envió a tres gerentes a Estados Unidos para examinar el problema.
El director del equipo de Canon, Tatehiro Tsuruta, pasó casi seis semanas en Estados Unidos.
Él entraba a una tienda de cámaras y actuaba como un cliente; observaba la forma en que las cámaras estaban exhibidas y la atención que los empleados daban a los clientes. Tsuruta se dio cuenta de

CAPÍTULO 6

Diseño de la investigación descriptiva: encuestas y observación

183

que los distribuidores no mostraban mucho entusiasmo por las cámaras Canon. También notó que no era conveniente que Canon utilizara farmacias y otras tiendas de descuento. Esto llevó a Canon a abrir su propia subsidiaria de ventas, logrando así un incremento en las ventas y en la participación en el mercado. Su propia subsidiaria de ventas fue también un activo importante para expandir las ventas de sus cámaras digitales a principios de 2000. Hacia 2006, Canon vendía sus productos en más de 115 países mediante ventas directas y revendedores, con ingresos mundiales por ventas de más de $30,000 millones de dólares, de los cuales alrededor del 75 por ciento se generaron fuera de Japón.2 ■
Las encuestas telefónicas y por Internet, al igual que otras técnicas de encuesta, se están volviendo muy comunes para predecir resultados de elecciones y para muchas otras aplicaciones. Las técnicas de observación se utilizan con menor frecuencia, aunque también tienen aplicaciones relevantes en la investigación de mercados, como muestra el ejemplo de Canon.

TÉCNICAS DE ENCUESTA técnica de encuesta
Cuestionario estructurado que se aplica a la muestra de una población, y está diseñado para obtener información específica de los participantes. recolección estructurada de datos
Uso de un cuestionario formal que presenta las preguntas en un orden predeterminado. preguntas de alternativa fija
Preguntas donde los encuestados deben elegir entres un conjunto predeterminado de respuestas.

La técnica de encuesta para obtener información se basa en el interrogatorio de los individuos, a quienes se les plantea una variedad de preguntas con respecto a su comportamiento, intenciones, actitudes, conocimiento, motivaciones, así como características demográficas y de su estilo de vida. Estas preguntas se pueden hacer verbalmente, por escrito, mediante una computadora, y las respuestas se pueden obtener en cualquiera de estas formas. Por lo general, el interrogatorio es estructurado, lo cual se refiere al grado de estandarización impuesto por el proceso de recolección de datos. En la recolección estructurada de datos se prepara un cuestionario formal, y las preguntas se plantean en un orden predeterminado, de manera que el proceso también es directo. La investigación se clasifica como directa o indirecta, dependiendo de si los participantes conocen su verdadero propósito. Como se explicó en el capítulo 5, un enfoque directo no es oculto, ya que la finalidad del proyecto se revela a los participantes o es evidente para ellos por las preguntas planteadas.
La encuesta directa estructurada, la técnica de recolección de datos más popular, implica la aplicación de un cuestionario. Un cuestionario típico está compuesto principalmente de preguntas de alternativa fija, las cuales requieren que el encuestado elija entre un conjunto predeterminado de respuestas. Considere, por ejemplo, la siguiente pregunta diseñada para medir las actitudes hacia las tiendas departamentales:
Comprar en tiendas departamentales es divertido.

En desacuerdo
1
2

3

4

De acuerdo
5

La técnica de encuesta tiene varias ventajas. En primer lugar, el cuestionario es fácil de aplicar.
En segundo lugar, los datos que se obtienen son confiables porque las respuestas se limitan a las alternativas planteadas. El uso de las preguntas de alternativa fija reduce la variabilidad de los resultados que habría por las diferencias entre los encuestadores. Por último, la codificación, el análisis y la interpretación de los datos son relativamente sencillos.3
Una desventaja es que tal vez los participantes no estén dispuestos o sean incapaces de brindar la información deseada. Por ejemplo, considere preguntas sobre factores motivacionales. Es probable que los participantes no estén conscientes de sus motivos para elegir marcas específicas o comprar en ciertas tiendas departamentales. Por lo tanto, serían incapaces de dar respuestas precisas a preguntas sobre sus motivos. También es probable que los individuos no estén dispuestos a responder si la información requerida es delicada o personal. Asimismo, las preguntas estructuradas y las alternativas de respuesta fija suelen provocar la pérdida de validez de cierto tipo de datos, como creencias y sentimientos. Por último, no es fácil redactar las preguntas de manera apropiada
(véase el capítulo 10 sobre el diseño de cuestionarios). No obstante, a pesar de estas desventajas, la encuesta es, por mucho, la técnica más común de recolección de datos primarios en la investigación de mercados, tal como lo ilustra el ejemplo del sondeo político al inicio del capítulo.
INVESTIGACIÓN REAL

Las encuestas respaldan el apoyo al cliente
Ariba (www.ariba.com), un proveedor de software para las empresas, utiliza Internet y aplicaciones de cómputo avanzadas para recolectar datos por encuesta. Ariba ha integrado su plataforma Vantive
Enterprise Customer Relationship Management (un sistema de cómputo patentado) con el Web

184

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

Survey System de CustomerSat.com. Con este programa, Ariba tiene la capacidad para obtener retroalimentación en tiempo real, rastrear tendencias y lograr una notificación inmediata de los clientes insatisfechos. Otra ventaja que Ariba recibe de este sistema es la posibilidad de distribuir cifras de datos positivos, para mejorar el estado de ánimo de los empleados e implementar mejores procedimientos prácticos como resultado de los datos.
El sistema funciona al administrar una encuesta en línea a cada cliente (encuestado) que solicita apoyo. Esta encuesta no sólo reúne datos específicos sobre el problema que el cliente está experimentando, sino también datos que pueden utilizarse para tomar decisiones ejecutivas a lo largo del tiempo (por ejemplo, necesidades actuales de productos, lo que les agrada o desagrada a los consumidores). Luego, el sistema analiza las respuestas y remite a los encuestados con un especialista adecuado. Los clientes pueden evaluar y hacer comentarios sobre tal experiencia de apoyo durante las siguientes 24 horas de que se cerró el caso. Ariba utiliza estos datos de encuesta no sólo para mejorar su sistema de apoyo al cliente, sino también utiliza otros datos no relacionados con el problema, para tomar decisiones ejecutivas sobre la dirección y las ofertas de la empresa. Como resultado de la aplicación de este sistema, el crecimiento de Ariba ha sido fenomenal.4 ■
Los métodos de encuesta se pueden clasificar con base en la forma de aplicación del cuestionario. Estos esquemas de clasificación sirven para distinguir las técnicas de encuesta.

PROCEDIMIENTOS DE ENCUESTA CLASIFICADOS
SEGÚN EL MODO DE APLICACIÓN
Los cuestionarios de una encuesta se aplican de cuatro maneras: 1. encuestas telefónicas, 2. encuestas personales, 3. encuestas por correo, y 4. encuestas electrónicas (véase la figura 6.1). Las encuestas telefónicas, a la vez, se clasifican en tradicionales y asistidas por computadora (ETAC). Las encuestas personales se pueden aplicar en casa, en centros comerciales o como encuestas personales asistidas por computadora (EPAC). El tercer modo, las encuestas por correo, se pueden aplicar mediante correo ordinario o utilizando paneles por correo. Por último, las encuestas electrónicas se pueden aplicar por correo electrónico o por Internet. De todas estas técnicas, las encuestas telefónicas son las más populares, seguidas por las personales y por correo. El uso de recursos electrónicos, especialmente las encuestas por Internet, está creciendo a un ritmo acelerado. A continuación describimos cada uno de estos procedimientos.

ENCUESTAS TELEFÓNICAS
Como se mencionó anteriormente, las encuestas telefónicas pueden ser tradicionales o asistidas por computadora. Encuestas telefónicas tradicionales
Las encuestas telefónicas tradicionales implican llamar a una muestra de individuos y hacerles una serie de preguntas. El encuestador utiliza un cuestionario de papel y registra las respuestas con un

Figura 6.1
Clasificación de la técnica de encuesta

Tipos de encuesta

Encuesta telefónica Tradicional

Asistida por computadora Encuesta personal En casa

En centros Asistida por comerciales computadora

Encuesta por correo

Correo

Panel por correo Encuesta electrónica Correo electrónico Internet

CAPÍTULO 6

Diseño de la investigación descriptiva: encuestas y observación

185

En las encuestas telefónicas asistidas por computadora, la máquina guía sistemáticamente al entrevistador.

lápiz. Los avances en las telecomunicaciones y en la tecnología han hecho muy prácticas las encuestas telefónicas a nivel nacional desde una central. Como consecuencia, el uso de encuestas por telefonía local ha disminuido en los últimos años.5

Encuestas telefónicas asistidas por computadora
Las entrevistas telefónicas asistidas por computadora desde una central ahora son más populares que la técnica telefónica tradicional. La encuesta telefónica asistida por computadora (ETAC) utiliza un cuestionario computarizado que se aplica a los participantes vía telefónica. Un cuestionario computarizado se puede elaborar utilizando una computadora central, una minicomputadora o una computadora personal. El entrevistador se sienta frente a una terminal y utiliza unos audífonos.
La computadora reemplaza el cuestionario de papel y lápiz, y los audífonos sustituyen el teléfono.
Con una orden, la computadora marca el número telefónico del participante. Cuando se hace el contacto, el entrevistador lee las preguntas que aparecen en el monitor de la computadora y registra las respuestas del individuo directamente en el banco de memoria de la máquina.
La computadora guía al encuestador de manera sistemática. Sólo aparece una pregunta a la vez en la pantalla. La computadora verifica si las respuestas son correctas y consistentes, y utiliza las respuestas conforme se registran para personalizar el cuestionario. La recolección de datos fluye de manera natural y constante. El tiempo de entrevista se reduce, la calidad de los datos mejora, y se eliminan los laboriosos pasos del proceso de recolección de datos, la codificación de los cuestionarios y la captura de datos en la computadora. Puesto que las respuestas se capturan directamente en la computadora, se pueden obtener informes intermedios y de actualización sobre la recolección de datos, o resultados casi de manera inmediata. La encuesta telefónica de Harris Interactive en el ejemplo al inicio del capítulo utilizó una ETAC, al igual que el siguiente ejemplo.
INVESTIGACIÓN REAL

Encuestas telefónicas: el sello de Hallmark
Como las mujeres controlan más de la mitad de las decisiones de compra en sus hogares, Hallmark
Inc. (www.hallmark.com) hizo algunas investigaciones sobre este mercado meta. La investigación cualitativa reveló la importancia que tienen las amigas en la vida de las mujeres. Se realizó una encuesta telefónica a nivel nacional, en la que se preguntó a mujeres de 18 a 39 años de edad cómo conocieron a sus amigas y con qué frecuencia se mantenían en contacto con ellas. También se les preguntó qué tan probable (o improbable) era que compartieran sus secretos, sorpresas, desacuerdos con los cónyuges e información personal (un embarazo) con sus amigas. Los resultados mostraron que el 45 por ciento de las mujeres consideraron que había ocasiones en las que preferían compartir la información con una amiga que con un amigo.

186

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

INVESTIGACIÓN ACTIVA

Visite www.delta.com y realice una búsqueda en Internet y en la base en línea de su biblioteca, para obtener información sobre las preferencias de los consumidores al seleccionar una aerolínea para un viaje nacional.
Como gerente de marketing de Delta Airlines, ¿usted de qué manera usaría la información sobre las aerolíneas que prefieren los consumidores para un viaje nacional, con la finalidad de crear estrategias de marketing que incrementen su participación en el mercado?
¿Cuáles son las ventajas y las desventajas del uso de encuestas telefónicas para obtener información sobre las aerolíneas que prefieren los consumidores para hacer un viaje nacional? ¿Recomendaría esta técnica para aplicar una encuesta de Delta Airlines?

También se encontró que el 81 por ciento de las mujeres “discuten los temas con calma cuando tienen diferencias de opinión con sus amigas”. Ambos porcentajes revelan que las mujeres tienen mayores probabilidades de compartir información y de corresponder.
El 42 por ciento de las mujeres del estudio afirmó que sólo hay una mujer a la que consideran su “mejor amiga”. El 33 por ciento vive a 10 millas de distancia de su mejor amiga y el 28 por ciento vive a más 100 millas de ella. Con base en esta información, Hallmark lanzó su nueva línea de tarjetas “Hallmark Fresh Ink”, que permite a las mujeres mantenerse en contacto con sus amigas.
El hecho de saber que las mujeres son su mercado meta, y que mantienen mucho contacto entre sí, permitió a la empresa lanzar una nueva línea exitosa. Las encuestas telefónicas se han convertido en el sello de la investigación de mercados de Hallmark, ya que le permitieron crear estrategias de marketing exitosas. Hasta 2006 Hallmark tenía una participación de más del 50 por ciento en el mercado estadounidense de tarjetas de felicitación, las cuales se vendieron en más de 47,000 tiendas. La empresa también publica productos en más de 30 idiomas, que se venden en más de 100 países.6 ■
Hay varios programas de cómputo, como el Ci3 de Sawtooth Software (www.sawtoothsoftware. com), para realizar ETAC. Los sistemas de encuestas telefónicas automatizadas por computadora son capaces de llamar y encuestar a individuos sin la intervención de personas, con excepción del registro digital de las preguntas que se plantean durante la encuesta telefónica. Una computadora portátil puede sustituir los cuestionarios de papel utilizados en las encuestas personales.

TÉCNICAS PERSONALES
Las encuestas personales se clasifican como en casa, en centros comerciales y asistidas por computadora.

Encuestas personales en casa
En las encuestas personales en casa se interroga a los individuos en sus hogares. La tarea del entrevistador consiste en ponerse en contacto con los participantes, hacer las preguntas y registrar las respuestas. En años recientes, ha disminuido el uso de este tipo de entrevistas debido a su elevado costo. Sin embargo, aún se utilizan, especialmente en empresas sindicadas (véase el capítulo 4) como Mediamark Research, Inc. (MRI).
INVESTIGACIÓN REAL

Mediamark: comparación entre hogares estadounidenses
Mediamark (www.mediamark.com) lleva a cabo un estudio continuo y detallado de la población adulta de Estados Unidos, llamado National Study. Esta investigación, que se realiza sin interrupción desde 1979, sondea los datos demográficos, el uso de productos y la exposición a los medios de todas las personas de 18 años de edad o más en los 48 estados contiguos.
Los participantes se elijen con una estricta base probabilística por área. Una lista computarizada de más de 90 millones de hogares se combina con otras fuentes que son necesarias para construir una muestra estratificada apropiada. La muestra se compone de tres secciones: una muestra

CAPÍTULO 6

Diseño de la investigación descriptiva: encuestas y observación

187

de zonas metropolitanas, condados no metropolitanos, y cada uno de los 10 principales mercados estadounidenses: Nueva York, Los Ángeles, Chicago, Filadelfia, San Francisco, Boston, Detroit,
Washington, D.C., Cleveland y Dallas/Ft. Worth. Tales mercados tienen muestras más grandes para permitir a MRI preparar estimados de medios de comunicación y de marketing confiables con una base de mercados locales.
El trabajo de campo se realiza durante dos periodos al año, cada uno con una duración de seis meses y con la realización de aproximadamente 13,000 encuestas. Se emplean dos métodos diferentes para interrogar a los participantes:
1. Primero, se hace una encuesta en casa para reunir datos demográficos y datos relacionados con la exposición a los medios de comunicación (incluyendo revistas, periódicos, radio, televisión, televisión por cable y exteriores).
2. Al final de la entrevista, el trabajador de campo deja a los participantes un cuestionario autoaplicable (autoadministrado) sobre el uso personal y en el hogar de aproximadamente 500 categorías de productos y servicios, y 6,000 marcas.
LHK Partners Inc., de Newton Aquare, PA, lleva a cabo el trabajo de campo. Cada trabajador de campo recibe una capacitación exhaustiva en técnicas de entrevista, así como en los procedimientos para tener acceso a los participantes y establecer una relación cordial.
Se emplea una amplia gama de técnicas para lograr una cooperación completa por parte de los encuestados. A los hogares elegidos se les informa con anticipación por correo del momento en que un encuestador se pondrá en contacto con ellos. Se hacen hasta seis intentos diferentes para contactar a los individuos difíciles de encontrar. Los hogares que hablan otros idiomas se reasignan a entrevistadores calificados, al igual que los rechazos y otros casos poco comunes.
La encuesta personal toma, en promedio, de 60 a 65 minutos. Al terminar, se les presenta el cuestionario y se les ofrece un pago de $20 dólares como incentivo para que lo respondan. Luego, el encuestador hace una cita para regresar más adelante a recogerlo.
Con el paso de los años, el National Study se ha convertido en una valiosa fuente de información sobre los consumidores para empresas de diversas industrias.7 ■
A pesar de todas sus aplicaciones, el uso de las encuestas personales en casa está disminuyendo, mientras que las entrevistas en centros comerciales están aumentando.

Encuestas personales en centros comerciales
En las encuestas personales en centros comerciales, se aborda a las personas mientras compran en las tiendas y se les conduce a un lugar de pruebas dentro del centro. Luego, el entrevistador aplica un cuestionario similar a la encuesta personal en casa. La ventaja de las encuestas personales en centros comerciales consiste en que es más eficiente que el participante venga hacia el entrevistador

Una encuesta en un centro comercial. 188

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

que a la inversa.8 Esta técnica se ha vuelto cada vez más popular y existen varios cientos de instalaciones de investigación permanentes en los centros comerciales. Como indica el siguiente ejemplo, las encuestas en centros comerciales son especialmente apropiadas cuando el individuo necesita ver, manipular o consumir el producto, antes de proporcionar una información significativa.

INVESTIGACIÓN REAL

Mismo nombre, nuevo número
Al entrar al nuevo milenio, AT&T (www.att.com) pasó de sólo ofrecer un servicio telefónico de larga distancia a ofrecer servicios de televisión por cable, de teléfono inalámbrico y de Internet.
Sin embargo, la mayoría de las personas aún consideraban a la empresa como una compañía telefónica anticuada y aburrida. Por ello AT&T deseaba crear una nueva imagen divertida y moderna.
Su agencia de publicidad, Young & Rubicam (www.yr.com) tuvo la idea de utilizar el logotipo de
AT&T, el globo azul y blanco, y animarlo para que se convirtiera en el “vocero” en los anuncios.
Para determinar si el logotipo era lo suficientemente reconocible, AT&T contrató a SE Surveys, una empresa neoyorquina de investigación. Los investigadores realizaron 500 encuestas personales en centros comerciales en 15 mercados para resolver el problema de AT&T. Se eligió la encuesta en centros comerciales por encima de otras técnicas para mostrar a los participantes una imagen del logotipo de AT&T antes de responder. Se les preguntó a los consumidores si reconocían el logotipo, el cual se presentó sin el nombre de la empresa. Los resultados de la encuesta revelaron que el 75 por ciento de la muestra completa reconocieron sin ayuda que se trataba de logotipo de AT&T; en tanto que el 77 por ciento de los individuos de entre 18 y 24 años de edad, y el 80 por ciento de los
“usuarios activos de alto valor” lo reconoció. Los usuarios activos de alto valor son aquellos que gastan $75 dólares o más en servicios inalámbricos o de larga distancia.
Con estos resultados positivos, se hicieron comerciales que mostraban el logotipo animado rebotando por la pantalla, para demostrar que los diversos servicios de AT&T ayudan a un individuo o a una empresa. Desde entonces, existe una elevada conciencia y percepción de los servicios de esta compañía. El 31 de enero de 2005 se anunció que SBC Communications compraría AT&T en una transacción de $16,000 millones de dólares. Se espera que sinergias importantes hagan que el flujo de efectivo de la transacción tenga resultados positivos en 2007 y genere ganancias por el crecimiento de su participación en 2008.9 ■
Una computadora portátil puede reemplazar a los cuestionarios de papel que se utilizan en las encuestas en casa y en centros comerciales. Con la tecnología de cómputo de lápiz óptico, este sistema utiliza la memoria de visualización como el teclado de un software.

Encuestas personales asistidas por computadora (EPAC)
En las encuestas personales asistidas por computadora (EPAC), el tercer tipo de entrevistas personales, el participante se sienta frente a una terminal de computadora y responde un cuestionario en la pantalla usando un teclado o un mouse. Existen varios programas electrónicos sencillos de usar, que diseñan preguntas que el participante entiende con facilidad. También cuentan con pantallas de ayuda y mensajes de error amables. Las pantallas llenas de colores y los estímulos dentro y fuera de la pantalla fomentan el interés y la participación del individuo en la tarea. Esta técnica se clasifica como encuesta personal debido a que generalmente existe un entrevistador que sirve como anfitrión y guía en caso necesario. La EPAC se utiliza para reunir datos en centros comerciales, clínicas de productos, conferencias y exhibiciones comerciales. Una forma popular en la que se aplica la EPAC es con el uso de quioscos.

INVESTIGACIÓN REAL

Pantalla sensible al tacto: encuestas con el toque de una pantalla
TouchScreen Research (www.touchscreenresearch.com) es el principal proveedor de Australia de software para encuestas con pantallas sensibles al tacto y hardware relacionado. La empresa ha ayudado a muchos clientes, incluyendo a ANZ Bank y Ely Lilly, a reunir datos de investigación de mercados. CAPÍTULO 6

Diseño de la investigación descriptiva: encuestas y observación

189

Las encuestas personales asistidas por computadora (EPAC), como las que utilizan pantallas sensibles al tacto, se están volviendo muy populares en todo el mundo. Los quioscos con pantallas sensibles al tacto también son sumamente populares en Australia, ya que su diseño es ingenioso y práctico, así como por su eficacia para reunir los datos pertinentes.
Uno de los clientes satisfechos es Exhibitions and Trade Fairs (ETF), quien organizó las exposiciones Money de Melbourne y Sidney en 2003. ETF presentó los quioscos para encuesta con pantalla sensible al tacto, a las personas que visitaron estas exposiciones. ETF, como organizador de este evento, pudo identificar los beneficios de realizar encuestas en cada una de las exposiciones.
Los datos obtenidos de las encuestas le proporcionaron información específica como el tipo de visitantes, sus características demográficas, la manera en que se enteraron del evento y los factores de interés que los hicieron asistir. Por ejemplo, la encuesta reveló a EFT que la exposición de medios de comunicación a través de PBL Media Group, la revista Money de ACP y el canal 9 fueron muy eficaces desde un punto de vista publicitario. Asimismo, el enfoque de “un lugar para comprar todo”, que incluía préstamos hipotecarios y de inversión, planes de jubilación y manejo de fondos de jubilación en el mismo lugar, fue otra característica de la exposición que atrajo visitantes.
Lo más sorprendente fueron los tiempos de respuesta. Dentro de las siguientes 72 horas posteriores al cierre de la exposición, TouchScreen Research fue capaz de proporcionarle a EFT un archivo PDF que contenía una encuesta detallada, fácil de leer y ordenada. ETF pudo utilizar los datos extraídos de las encuestas para ofrecer puntos de venta valiosos al hablar con exhibidores y patrocinadores potenciales, así como también para planear y definir estrategias para sus actividades de marketing y planear su campaña como visitante. Además, la empresa fue capaz de identificar áreas meta específicas para futuras exhibiciones a partir de tales datos.10 ■

TÉCNICAS POR CORREO
Las encuestas por correo, la tercera forma principal de aplicación, se pueden realizar mediante correo ordinario o un panel por correo.

Encuestas por correo
En la encuesta por correo tradicional, se envían cuestionarios a participantes potenciales preseleccionados. Un paquete típico de encuesta por correo consiste en un sobre de envío, una carta cubier-

190

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

TABLA 6.1
Algunas decisiones relacionadas con el paquete de encuesta por correo
Sobre de envío
Sobre de envío: tamaño, color, remitente
Porte
Método de envío
Carta cubierta
Patrocinio
Firma
Personalización
Posdata
Tipo de exhorto
Cuestionario
Longitud
Presentación
Contenido
Color
Tamaño
Formato
Reproducción
Anonimato del participante
Sobre de reenvío
Tipo de sobre
Porte
Incentivos
Monetarios o no monetarios
Prepagados o cantidad

ta, un cuestionario, un sobre de reenvío y en ocasiones un incentivo. Los participantes responden y regresan los cuestionarios. No hay interacción verbal entre el investigador y el participante.11
Sin embargo, antes de iniciar la recolección de datos, los participantes necesitan estar identificados por lo menos de manera general. Por lo tanto, una de las tareas iniciales consiste en obtener una lista de correos válida. Las listas de correo se pueden crear con directorios telefónicos, registros de clientes, registros de membresías de asociaciones; o comprarse a empresas que venden listas de suscripción o listas de correo comerciales.12 Sin importar su fuente, una lista de correo debe estar actualizada y estrechamente relacionada con la población de interés. El investigador también debe tomar decisiones sobre diversos elementos del paquete de entrevista por correo (véase la tabla 6.1).
Las encuestas por correo se utilizan para muy diversos propósitos, incluyendo la medición de preferencias de consumidores, como se muestra en el siguiente ejemplo.

Un cuestionario por correo con un sobre de reenvío.
Fuente: cortesía de TNS America.

CAPÍTULO 6

Diseño de la investigación descriptiva: encuestas y observación

191

INVESTIGACIÓN REAL

Destinados a estar juntos
El Mint Museum of Art (www.mintmuseum.org) se localiza en Charlotte, NC, y tiene la reputación de ser una de las instituciones culturales más importantes del sureste de Estados Unidos. Debido a recientes cambios en la población del área, Mint empezó a preguntarse si su diversa y vasta colección era la mejor forma de presentar el arte al público, y quién exactamente era este público.
Además, el museo deseaba crear un Mint Museum of Craft + Design, pero no estaba seguro de si esto era lo que el público deseaba o si entendería el concepto. Por lo tanto, contrató a InterActive
Research of Atlanta.
InterActive Research creó un estudio de dos fases para descubrir la información que Mint buscaba. El objetivo de la investigación consistía en medir el conocimiento, el uso y las actitudes hacia el museo existente, así como el plan para el nuevo Museum of Craft + Design. La primera fase del estudio fue cualitativa y consistió en 15 sesiones de grupo, seguida por una fase cuantitativa que estuvo compuesta de un cuestionario detallado que se envió por correo a aproximadamente 10,000 residentes del área de Charlotte, de los cuales se recuperaron 1,300.
Los resultados revelaron que Mint se percibía como elitista. Los participantes también consideraron que la colección actual era demasiado diversa y que no presentaba un tema coherente. La gente apoyó la idea de Craft + Design sobre el nuevo museo; pero opinó que se necesitaba una gran iniciativa educativa para informar al público de lo que ello implicaba exactamente. Los precios y el estacionamiento fueron planteados como barreras que evitaban que la gente acudiera, por lo que se decidió tomarlo en cuenta al construir el nuevo edificio. Se encontró que cuotas de entrada de $5 a
$7 dólares eran aceptables; sin embargo, la gente comentó que no acudiría al museo si el costo era mayor. La investigación también reveló que el museo debería considerar la oferta de una membresía conjunta de sus dos museos para fomentar la asistencia. Muchos de estos hallazgos de investigación se implementaron en 2005. Con base en los resultados de la investigación, Mint decidió consolidar su colección actual en un tema más enfocado —el arte en las Américas— y organizarlo en orden cronológico. Ocasionalmente incluirán alguna pieza europea, pero la mayoría del arte provendrá de
América del Norte o América del Sur. El precio máximo de admisión fue de $6 dólares por persona, y los boletos comprados servían para entrar al Mint Museum of Art y al Mint Museum of Craft +
Design, siempre y cuando se utilizaran el mismo día.13 ■

Paneles por correo panel por correo
Una muestra grande y representativa del país, consistente de hogares que accedieron a intervenir periódicamente en pruebas de productos, encuestas telefónicas y a responder cuestionarios por correo. Los paneles por correo se presentaron en los capítulos 3 y 4. Un panel por correo consiste en una muestra grande representativa del país, compuesta por los hogares que accedieron a participar periódicamente en pruebas de productos y encuestas por correo. Los hogares son recompensados con varios incentivos. Los datos sobre los miembros del panel se actualizan cada año. Debido al compromiso de los miembros del panel, las tasas de respuesta alcanzan hasta un 80 por ciento. El
Consumer Opinion Panel mantenido por Synovate (www.synovate.com) consiste en una muestra representativa de más de 600,000 hogares en Estados Unidos y 60,000 en Canadá. Varias empresas de investigación de mercados están cambiando de los paneles por correo a los paneles en línea. El
NFO World Group (www.nfow.com) afirma que uno de cada 200 hogares es miembro de su panel de consumidores en línea.
Los paneles por correo sirven para obtener información de los mismos participantes de manera repetida. De esta manera, se pueden utilizar para implementar un diseño longitudinal. Sin embargo, este tipo de paneles son poco recomendables en países menos desarrollados, en los que el servicio de correo tiene una respuesta muy pobre.

INVESTIGACIÓN ACTIVA

Visite www.outback.com y realice una búsqueda en Internet y en la base en línea de su biblioteca, para obtener información sobre las preferencias de los consumidores con respecto a los restaurantes informales. Como gerente de marketing de Outback, ¿de qué manera utilizaría usted la información sobre los restaurantes casuales que prefieren los consumidores, para formular estrategias de marketing que incrementen sus ventas y su participación en el mercado?
¿Cuáles son las ventajas y las desventajas del uso del correo, los paneles por correo y el fax para realizar una encuesta y obtener información sobre los restaurantes casuales que prefieren los consumidores? ¿Cuál, si acaso, de estas técnicas recomendaría usted para realizar una encuesta para
Outback?

192

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

RECURSOS ELECTRÓNICOS
Como se mencionó anteriormente, las encuestas electrónicas se pueden aplicar por correo electrónico o por Internet.

Encuestas por correo electrónico
Para llevar a cabo una encuesta por correo electrónico, se obtiene una lista de direcciones de correo.
La encuesta va escrita dentro del cuerpo del mensaje de correo electrónico. Los correos electrónicos se envían por Internet. Las encuestas por correo electrónico utilizan texto puro (ASCII) para representar cuestionarios, y pueden ser recibidas y contestadas por cualquier persona que tenga una dirección de correo electrónico, sin importar si tiene acceso a Internet. Los encuestados escriben las respuestas a preguntas abiertas o cerradas en los lugares designados, y hacen clic en “responder”. Las respuestas son los datos capturados y tabulados. Observe que por lo regular se requiere de la captura de datos.
Las encuestas por correo electrónico tienen varias desventajas. Dadas las limitaciones técnicas de la mayoría de los sistemas de correo electrónico, los cuestionarios no pueden utilizar patrones programados de saltos, verificaciones lógicas o aleatorización. La inteligencia limitada del texto
ASCII no puede evitar que un encuestado elija, digamos, “sí” y “no” a una pregunta donde sólo una respuesta tiene sentido. Las instrucciones para saltar preguntas (por ejemplo, “si la respuesta a la pregunta 5 es ‘sí’, pase a la pregunta 9”) deben aparecer de manera explícita, al igual que en el papel. Estos factores reducirían la calidad de los datos obtenidos de una encuesta por correo electrónico, además de requerir una limpieza de datos después de la encuesta. Otra limitación es que algunos productos de software de correo electrónico limitan la longitud del cuerpo de un mensaje de correo electrónico.

Entrevistas por Internet lenguaje de marcas de hipertexto El lenguaje de marcas de hipertexto (HTML) es el lenguaje de
Internet.

A diferencia de las encuestas por correo electrónico, las encuestas por Internet utilizan el lenguaje de marcas de hipertexto (HTML), el lenguaje de la Web, y se publican en una página de Internet. Los individuos se pueden reclutar a través de Internet, en bases de datos de participantes potenciales pertenecientes a la empresa de investigación de mercados, o a través de métodos convencionales (correo, teléfono). Se pide a los participantes que visiten un sitio específico Web para responder la encuesta.
En muchas ocasiones no se recluta a los participantes, sino que casualmente visitan la página Web donde la encuesta está publicada (u otros sitios Web populares), y se les invita a participar. Se les permite participar a todos o a cada enésimo visitante de Internet. Las encuestas por Internet ofrecen varias ventajas comparadas con las encuestas por correo electrónico. El lenguaje HTML, a diferencia de los textos ASCII, permiten construir botones, cuadros de respuesta y campos de entrada de datos, que evitan que los participantes seleccionen más de una respuesta donde se pretende que haya sólo una, que escriban donde no se requiera respuesta. Los patrones de saltos se programan y activan de manera automática como en las encuestas telefónicas asistidas por computadora o las encuestas personales asistidas por computadora. Las respuestas pueden validarse conforme ingresan. Por último, es posible integrar estímulos de encuesta adicionales como gráficas, imágenes, animaciones y vínculos con otras páginas de Internet. Las respuestas se reúnen en una base de datos adjunta, y los datos requieren cierto procesamiento antes de tabularlos o utilizarlos en un paquete estadístico. Todos estos factores contribuyen a obtener datos de mayor calidad. La encuesta Harris Interactive Online, del ejemplo del sondeo de votantes al inicio del capítulo, es un ejemplo de una encuesta por Internet.
Algunas de las limitaciones de las encuestas por correo electrónico son la necesidad de limpiar los mensajes, las formas limitadas que el usuario debe cumplir estrictamente para evitar la necesidad de una limpieza, y problemas de compatibilidad con los sistemas de correo electrónico. En el caso de las encuestas por Internet que reclutan participantes que están navegando o poniendo un anuncio, hay un sesgo de autoselección inherente. Esto se elimina utilizando una muestra validada, en la que se selecciona previamente a los participantes de un conjunto de direcciones de correo electrónico, a las cuales se les envía una invitación a la página Web. Las encuestas por Internet tienen una ventaja sobre las encuestas por correo electrónico, ya que pueden incluir gráficos y sonidos, se pueden enviar a través de un servidor asegurado, y proporcionan una retroalimentación instantánea. Las encuestas por Internet también pueden utilizar sistemas de alerta que se activen cuando se cumplan ciertos umbrales. Por ejemplo, si el sitio de un hotel alcanza su límite de desempeño, se notificará de inmediato a un gerente para que actúe con rapidez. Algunos de los problemas de las encuestas por
Internet son el hecho de que puede existir un sesgo si los participantes responden más de una vez y, en el caso de muestras no validadas, puede existir un error de muestreo (véase el capítulo 3).

CAPÍTULO 6

Diseño de la investigación descriptiva: encuestas y observación

193

Básicamente, la investigación por Internet es tan representativa y efectiva como otros métodos tradicionales, especialmente debido a que la población de la Web continúa creciendo. Los problemas para realizar investigación por Internet deben abordarse y resolverse de manera efectiva, tal como se ha hecho con los problemas de la investigación tradicional.14
INVESTIGACIÓN REAL

Sony: las encuestas por Internet captan la participación de mercado de las descargas de música
Ninguna empresa implicada en la industria de la música puede ignorar el mercado en línea. Se trata de un segmento de la industria sumamente dinámico y en crecimiento. Sony (www.sony.com) está consciente de ese hecho y ha desarrollado formas innovadoras para determinar los puntos de vista de los principales usuarios de Internet y captar los pulsos de este mercado.
“Resulta que soy miembro de Voice of the Elite del PS2 [sitio Web de PlayStation] de Sony”, comenta Joseph Laszlo, fiel ciudadano y jugador de Internet. Voice of the Elite (VOTE) es una encuesta por Internet lanzada por Sony en el sitio Web de PlayStation. El acceso a la encuesta está restringido a los miembros selectos del sitio Web PS, quienes también son jugadores serios.
Además de lograr que los participantes se sientan algo importantes, las encuestas de Sony suelen ser muy interesantes. Ellos comparten algunos de sus resultados con los encuestados, quienes a menudo brindan nuevos conocimientos. De manera regular, Sony comparte el resultado de una encuesta previa como parte de una encuesta actual; se trata de una buena práctica para este tipo de programa continuo de investigación de mercados y de lealtad, ya que todos desean saber si sus opiniones coinciden con las del panel.
Una de las encuestas recientes se efectuó para entender la industria de la música en línea, desde el punto de vista del usuario. Sony preguntó a su grupo de leales jugadores del PS2 “¿En qué sitio descargan música en línea?” Los resultados fueron los siguientes: iTunes: 18.8 por ciento; Napster: 8.6 por ciento;
MusicMatch: 7.8 por ciento; Rhapsody: 2.9 por ciento; Buymusic: 2.2 por ciento; eMusic: 1.7 por ciento; otros [que tal vez incluyan los servicios ilegales]: 31.4 por ciento; y ninguno: 26.6 por ciento.
Sony tiene altos ingresos por derechos de autor en las descargas de música legales. Naturalmente, la estrategia de Sony consiste en promover la descarga legal de música en línea y disminuir las descargas ilegales. Con tal finalidad, la empresa proporciona acceso a tiendas de música en línea a través de su sitio Web oficial (www.sonymusic.com/shop/index.html). Los resultados de encuesta presentados aquí le brindaron información interesante que utilizó para diseñar este servicio. La información sugiere que entre los usuarios más conocedores de Internet (suponiendo que los jugadores son muy conocedores), iTunes tiene una gran ventaja, pero no tan grande como se esperaría, y que la marca Napster de hecho ha ayudado a que un recién llegado alcance el puesto número dos entre los servicios legales, por lo menos con este segmento de la población en línea. Las opciones de descarga que ofrece el sitio Web de Sony se eligieron, en gran parte, por los resultados de la encuesta. Incluso el posicionamiento de los sitios en la lista refleja los resultados de la encuesta, ya que iTunes y Napster aparecieron en la parte superior de la lista.15 ■
Existen varios servicios de Internet disponibles para publicar encuestas en línea. CreateSurvey
(www.createsurvey.com) y Zoomerang (www.zoomerang.com) permiten crear y aplicar encuestas en línea en sus páginas. Survey System (www.surveysystem.com) es un software para trabajar con cuestionarios vía telefónica, en línea o impresos. El sitio maneja todas las fases de los proyectos de encuesta, desde la creación de cuestionarios hasta la captura de datos, entrevistas, correo electrónico o encuestas por Internet, para producir tablas, gráficas e informes de texto. WebSurveyor (www. websurveyor.com), SurveySolutions Express (www.perseus.com), Web Online Surveys (web-online-surveys.com) y SurveyPro (www.apian.com) son otros programas de cómputo populares para crear encuestas por Internet y de otros tipos.
EXPERIENCIA DE INVESTIGACIÓN

1. Utilice CreateSurvey (www.createsurvey.com) y Zoomerang (www.zoomerang.com) para crear un cuestionario de encuesta que mida la satisfacción de los estudiantes con el periódico del campus. Compare los dos sitios en términos de 1. la facilidad para crear una encuesta,
2. la flexibilidad para plantear distintos tipos de preguntas y 3. la satisfacción general.
2. Visite los sitios Web de dos de las siguientes empresas de programas para encuestas:
WebSurveyor (www.websurveyor.com), SurveySolutions Express (www.perseus.com), Web

194

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

Online Surveys (web-online-surveys.com) y SurveyPro (www.apian.com). Si tuviera que recomendar la compra de un software para encuestas, ¿cuál de los dos recomendaría y por qué?
3. Para experimentar la manera en que el patrocinador de una encuesta por Internet supervisa los resultados durante el trabajo de campo del proyecto, visite http://us.lightspeedpanel.com, lea la pregunta de Lightspeed Minipoll y seleccione “View Results”.
4. Visite Greenfield Online (www.greenfieldonline.com) y responda a una encuesta en línea.
Observe que primero debe hacerse miembro del panel para responder una encuesta. Escriba un breve informe sobre su experiencia.
5. Visite SurveySite (www.surveysite.com), haga clic en “What We Do” y luego en “Quantitative
Research”. Haga un informe sobre el procedimiento de SurveySite para las encuestas por correo, las encuestas que se aplican a los visitantes de la página del cliente y las encuestas que se aplican cuando la persona visita otras páginas que tienen una liga con la encuesta. ■
No obstante, recuerde que no todas las técnicas de encuesta son adecuadas para cualquier situación; por lo tanto, el investigador debería realizar una evaluación comparativa para determinar cuáles son las más convenientes.

EVALUACIÓN COMPARATIVA DE LAS TÉCNICAS DE ENCUESTA
En la tabla 6.2 se comparan las distintas formas de encuesta considerando diversos factores. Para cualquier proyecto de investigación específico varía la importancia relativa de esos factores. Los factores son la flexibilidad en la recolección de datos, la diversidad de las preguntas, el uso de estímulos físicos, el control de la muestra, el control del ambiente de recolección de datos, el control de la fuerza de campo, la cantidad de datos, la tasa de respuesta, el anonimato percibido, el deseo de aceptación social, la obtención de información delicada, el potencial de un sesgo por parte del entrevistador, la rapidez y el costo.

Flexibilidad en la recolección de datos
La flexibilidad en la recolección de datos está determinada principalmente por el grado en el que el participante interactúa con el entrevistador y por el cuestionario de la encuesta. La encuesta personal, realizada en casa o en un centro comercial, permite la mayor flexibilidad en la recolección de datos. Puesto que el participante y el entrevistador se encuentran cara a cara, este último puede aplicar cuestionarios complejos, explicar y aclarar preguntas difíciles, e incluso utilizar técnicas no estructuradas.
En contraste, la encuesta telefónica tradicional sólo tiene una flexibilidad moderada, ya que es más difícil usar de técnicas no estructuradas, plantear preguntas complejas y obtener respuestas exhaustivas a preguntas abiertas por el teléfono. Las encuestas telefónicas asistidas por computadora, las encuestas personales asistidas por computadora y las encuestas por Internet permiten, hasta cierto punto, mayor flexibilidad porque el cuestionario se aplica de forma interactiva. El investigador puede utilizar diversos formatos de preguntas, personalizar el cuestionario y manejar patrones de salto complejos (instrucciones para omitir preguntas del cuestionario según las respuestas del sujeto). Como no permiten la interacción entre el entrevistador y el participante, las encuestas por correo, los paneles por correo y las encuestas por correo electrónico son poco flexibles.
Un beneficio de la investigación de encuesta por Internet, que a menudo se pasa por alto, es la facilidad con que se puede modificar rápidamente una encuesta. Por ejemplo, tal vez los primeros datos de respuesta sugieran preguntas adicionales que deban plantearse. Es casi imposible cambiar o agregar preguntas sobre la marcha en un cuestionario por correo, y muy difícil en los cuestionarios personales o telefónicos; sin embargo, esto se hace en cuestión de minutos con algunos sistemas de encuesta por Internet.

Diversidad de las preguntas
La diversidad de las preguntas que se incluyen en una encuesta depende del grado de interacción que tiene el encuestado con el entrevistador y con el cuestionario, así como también de la posibilidad de ver las preguntas. En una entrevista personal, es factible plantear una gran variedad de preguntas, debido a que los participantes pueden ver el cuestionario, y el entrevistador puede aclarar cualquier ambigüedad. De esta manera, las encuestas en casa, en centros comerciales y las encuestas personales asistidas por computadora permiten una gran variedad. En las encuestas por Internet se pueden utilizar funciones multimedia, de manera que la posibilidad de plantear una variedad de preguntas va de moderada a alta, a pesar de la ausencia de un entrevistador. En las encuestas por correo, los paneles

Baja
Moderada
a alta
Moderada

Uso de estímulos físicos

Control de la muestra

Moderada
Baja
Moderada
Moderada
Moderada
Alta
Moderada
Alta
Moderada

Control del ambiente de recolección de datos
Control de la fuerza de campo
Cantidad de datos
Tasa de respuesta
Anonimato percibido por los encuestados
Deseo de aceptación social

Obtención de información delicada

Potencial de un sesgo del entrevistador
Rapidez

Costo

Diversidad de las preguntas

De moderada a alta
Baja

Flexibilidad de la recolección de datos

CRITERIOS

TELEFÓNICAS/
ETAC

Evaluación comparativa de las técnicas de encuesta

TABLA 6.2

Alta

Alta
Moderada

Baja

Moderada a alta
Potencialmente
alta
Moderada
a alta
Baja
Alta
Alta
Baja
Alta

Alta

Alta

EN CASA

ENCUESTAS

Alta
Moderada
a alta
Moderada
a alta

Baja

Moderada
Moderada
Alta
Baja
Alta

Alta

Moderada

Alta

Alta

Alta

COMERCIALES

EN CENTROS

ENCUESTAS

Moderada
Moderada
Alta
Baja
Moderada a alta
Baja a moderada Baja
Moderada
a alta
Moderada
a alta

Alta

Moderada

Alta

Moderada a alta
Alta

COMPUTADORA

ASISTIDAS POR

PERSONALES

ENCUESTAS
ENCUESTAS

Baja

Ninguno
Baja

Alta

Alta
Moderada
Baja
Alta
Baja

Baja

Baja

Moderada

Moderada

Baja

POR CORREO

PANELES POR

Moderada a alta
Ninguno
Baja a moderada Baja a moderada Alta
Alta
Moderada
Alta
Baja

Moderada a alta
Baja

Moderada

Moderada

Baja

CORREO

Baja

Ninguno
Alta

Moderada

Alta
Moderada
Baja
Moderada
Moderada

Baja

Baja

Baja

Moderada

Baja

ELECTRÓNICO

CORREO
POR INTERNET

Baja

Ninguno
Muy alta

Alta

Alta
Moderada
Muy baja
Alta
Baja

Baja a moderada Baja

Moderada a alta
Moderada
a alta
Moderada

CAPÍTULO 6

Diseño de la investigación descriptiva: encuestas y observación
195

196

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

por correo y las encuestas por correo electrónico no hay tanta variedad. En las encuestas telefónicas tradicionales y en las ETAC, los encuestados no pueden ver las preguntas mientras responden, lo cual limita la variedad de las preguntas. Por ejemplo, en una encuesta telefónica o ETAC, no se le puede pedir al individuo que ordene 15 marcas de automóviles de acuerdo con su preferencia.

Uso de estímulos físicos
A menudo resulta útil o necesario el uso de estímulos físicos como el producto, un prototipo del producto, comerciales o exhibiciones promocionales durante la entrevista. Un ejemplo muy básico es la prueba del sabor de un producto. En otros casos, son útiles las fotografías, los mapas u otros estímulos audiovisuales. En tales situaciones, las encuestas personales realizadas en locales (encuestas en centros comerciales y encuestas personales asistidas por computadora) son preferibles a las encuestas en casa. En las encuestas por correo y los paneles por correo llegan a utilizarse, ya que en ocasiones es posible enviar por correo los auxiliares o incluso muestras de productos. A veces se aplican en encuestas por Internet, pues los cuestionarios pueden incluir elementos multimedia como prototipos de páginas Web y anuncios. El uso de los estímulos físicos es limitado en las encuestas telefónicas tradicionales, las ETAC y las encuestas por correo electrónico.

Control de la muestra control de la muestra
Característica del tipo de encuesta para llegar a las unidades especificadas en la muestra de manera eficaz y eficiente.

marco de la muestra
Una representación de los elementos de la población meta.
Consiste en una lista o conjunto de direcciones para identificar a la población meta.

marcado digital aleatorio
Técnica utilizada para superar el sesgo por números telefónicos privados y de reciente contratación, al seleccionar todos los dígitos del número telefónico en forma aleatoria. diseños de directorios de dígitos aleatorios
Diseño de investigación para encuestas telefónicas, en el cual se obtiene una muestra de números de un directorio telefónico y luego se modifican para permitir que los números privados tengan la posibilidad de incluirse en la muestra. El control de la muestra se refiere a la capacidad que tiene el tipo de encuesta para llegar a las unidades especificadas en la muestra de manera eficaz y eficiente.16 Al menos en principio, las encuestas personales en casa ofrecen el mejor control de la muestra, ya que es posible controlar cuáles unidades se encuestan, a quien se encuesta, el grado de participación de otros miembros de la familia y muchos otros aspectos de la recolección de datos. En la práctica, para lograr un alto grado de control el investigador debe superar varios problemas. Es difícil encontrar a los participantes en su casa durante el día, ya que la mayoría de la gente trabaja fuera del hogar. Además, por razones de seguridad, los entrevistadores se muestran reacios a trabajar en ciertos vecindarios, y las personas se han vuelto muy cautelosas para responder a extraños que tocan su puerta.
Las encuestas en centros comerciales sólo permiten un control moderado de la muestra. Aunque el entrevistador tenga el control sobre qué personas intercepta, la elección se limita a quienes visitan esa tienda, y los compradores frecuentes tienen más probabilidades de ser incluidos. Asimismo, los encuestados potenciales pueden evitar o iniciar el contacto con el entrevistador de manera intencional.
Comparadas con las encuestas en centros comerciales, las EPAC ofrecen un mejor control, ya que se pueden establecer las cuotas de la muestra y elegir de manera aleatoria a los encuestados.
Con las encuestas telefónicas tradicionales y las ETAC es posible lograr un control de la muestra de moderado a alto. Los teléfonos ofrecen acceso a individuos que están dispersos geográficamente y que viven en zonas difíciles de alcanzar. Estos procedimientos dependen de un marco de la muestra: una lista de unidades de población con sus números telefónicos.17 Los marcos de la muestra que más se utilizan son los directorios telefónicos, aunque tienen ciertas limitaciones debido a que: 1. no todas las personas cuentan con teléfono, 2. algunos individuos tienen números privados y 3. los directorios no incluyen los nuevos números en servicio ni teléfonos desconectados recientemente. A pesar de que el teléfono ha logrado una penetración casi total en los hogares, existen algunas variantes por región y dentro de las regiones. El porcentaje de hogares con números privados es aproximadamente del 31 por ciento, pero varía mucho de acuerdo con la región geográfica. En zonas metropolitanas grandes puede ser de hasta un 60 por ciento. La cantidad de números privados y de teléfonos nuevos en servicio desde que se publicó el directorio podría representar hasta el 40 por ciento del total de hogares con teléfono en algunas zonas metropolitanas.18
La técnica de marcado digital aleatorio (mda) se utiliza para superar el sesgo producido por los números privados y las nuevas líneas telefónicas. El marcado digital aleatorio consiste en seleccionar todos los dígitos del número telefónico al azar (código de área, prefijo o intercambio, sufijo).
Este método permite que todos los hogares con teléfono tengan casi la misma posibilidad de ser incluidos en la muestra, pero tiene algunas limitaciones. Su aplicación resulta costosa y prolongada porque no todos los números telefónicos posibles están en servicio. Tomemos el caso de Estados
Unidos: aunque hay 10,000 millones de posibles números, en ese país sólo hay cerca de 100 millones de hogares con teléfono. Además, el marcado digital aleatorio no distingue entre los números telefónicos de interés y los que no son útiles (por ejemplo, en una encuesta del consumidor los números de empresas y de oficinas gubernamentales). Existen variantes del marcado digital aleatorio que reducen la pérdida de tiempo. Una de ellas elije al azar un intercambio funcional y añade un bloque de números aleatorios de cuatro dígitos. En los diseños de directorios de dígitos aleatorios

CAPÍTULO 6
Figura 6.2
Diseños de directorios de dígitos aleatorios

Diseño de la investigación descriptiva: encuestas y observación

197

Adición de una constante al último dígito
Al número telefónico seleccionado del directorio se le agrega un número entre 1 y 9. En un muestreo de más uno, el número que se agrega al último dígito es 1.
Número seleccionado del directorio: 404-953-3004 (código de área-centralita-bloque). Se agrega 1 al último dígito para formar 404-953-3005. Éste es el número que se incluirá en la muestra.
Aleatorización de los r últimos dígitos
Se reemplazan los r (r = 2, 3 o 4) últimos dígitos con un número igual de dígitos elegidos al azar.
Número seleccionado del directorio: 212-881-1124. Se remplazan los últimos cuatro dígitos del bloque con los números elegidos al azar 5, 2, 8 y 6 para formar 212-881-5286.
Procedimiento de dos etapas
La primera etapa consiste en seleccionar una centralita y un número telefónico del directorio.
En la segunda etapa, se reemplazan los tres últimos dígitos del número seleccionado, con un número aleatorio de tres dígitos entre 000 y 999.
Grupo 1
Centralita seleccionada: 202-636.
Número seleccionado: 202-636-3230.
Se reemplazan los últimos tres dígitos (230) con el 389 seleccionado al azar para formar
202-636-3389.
Este proceso se repite hasta obtener la cantidad deseada de números telefónicos de este grupo.

se obtiene una muestra de números del directorio, los cuales se modifican para que los teléfonos privados tengan posibilidades de incluirse en la muestra. Los enfoques populares para modificar números son 1. agregar una constante al último dígito, 2. aleatorizar los últimos r dígitos y 3. un procedimiento de dos etapas. En la figura 6.2 se describen y ejemplifican tales procedimientos. De las tres formas, la adición de una constante al último dígito, especialmente el muestreo de más uno, brinda las tasas más altas de contacto y de muestras representativas.19
Las encuestas por correo requieren una lista de direcciones de individuos o familias elegibles para incluirse en la muestra. Las encuestas por correo pueden llegar a sujetos que están geográficamente disperso en áreas difíciles de alcanzar.20 No obstante, en ocasiones las listas de correo son obsoletas, o están incompletas o no disponibles. Por lo general, los directorios telefónicos y por calles se utilizan como listas de la población general. Ya se analizaron los problemas relacionados con este tipo de listas. Los catálogos de listas de correo contienen miles de listas que se pueden comparar.
Otro factor que está fuera del control del investigador es si se contesta el cuestionario y quién lo hace. Algunas personas se rehúsan a responder por falta de interés o motivación; otros no pueden hacerlo porque son analfabetas. Por tales razones, el grado de control de la muestra de las encuestas por correo es bajo.21
Por otro lado, los paneles por correo ofrecen un control de moderado a alto sobre la muestra.
Estos paneles proporcionan muestras apareadas de acuerdo con estadísticas del Censo estadounidense sobre variables demográficas básicas. También es posible identificar grupos de usuarios específicos dentro de un panel, y dirigir la encuesta a hogares con características específicas. Se puede interrogar a ciertos miembros de la familia en el panel. Por último, es posible localizar grupos de baja incidencia, grupos que se presentan con poca frecuencia en la población; pero existe la duda del grado en que un panel deba considerarse representativo de toda la población.
No todas las poblaciones son candidatas a una investigación de encuesta por Internet. La población de consumidores en general suele ser un mal candidato, ya que muchos hogares estadounidenses no utilizan de manera regular los servicios de Internet. Aun cuando se evalúe a las personas para que cubran los criterios y las cuotas impuestas, la posibilidad de cubrir las cuotas está limitada por el número y las características de los participantes que visitan el sitio Web. Sin embargo, existen algunas excepciones a esta afirmación general. Por ejemplo, los compradores de productos de cómputo y los usuarios de servicios de Internet son poblaciones ideales. Las empresas y los usuarios profesionales de la Web también son poblaciones excelentes para responder encuestas por
Internet. Se estima que más del 90 por ciento de los negocios están conectados actualmente a Internet. Es difícil evitar que los participantes respondan varias veces la misma encuesta por Internet.
De esta manera, en las encuestas por Internet el control de la muestra es de bajo a moderado. Las encuestas por correo electrónico padecen muchas de las limitaciones de las encuestas por correo y, por lo tanto, ofrecen poco control de la muestra.

198

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

Control del ambiente de recolección de datos
El grado de control que tiene un investigador sobre el ambiente donde el participante responde el cuestionario es otro factor que marca una diferencia entre los diversos tipos de encuestas. Las encuestas personales realizadas en locales (en un centro comercial y la EPAC) ofrecen el mayor grado de control del ambiente. Por ejemplo, el investigador puede establecer un local específico para demostrar el producto. Las encuestas personales en casa ofrecen un control de moderado a bueno, ya que el entrevistador está presente. Las encuestas telefónicas tradicionales y las asistidas por computadora ofrecen un control moderado. El entrevistador no puede ver el ambiente en el que se realiza la entrevista, pero sí tiene una idea de las condiciones de fondo y puede animar al individuo permanecer atento y cooperando. En las encuestas por correo, los paneles por correo, las encuestas por correo electrónico y las encuestas por Internet, el investigador tiene escaso control sobre el ambiente.

Control de la fuerza de campo fuerza de campo
La fuerza de campo se compone de los entrevistadores y de los supervisores que intervienen en la recolección de datos.

La fuerza de campo incluye a los entrevistadores y supervisores que participan en la recolección de datos. Debido a que no requieren de este personal, las encuestas por correo, los paneles por correo, las encuestas por correo electrónico y las encuestas por Internet eliminan los problemas de la fuerza de campo. Las encuestas telefónicas tradicionales, las encuestas telefónicas asistidas por computadora, las encuestas en centros comerciales y las encuestas personales asistidas por computadora presentan grados moderados de control, ya que el procedimiento se lleva a cabo en un local y la supervisión es relativamente sencilla. Las encuestas personales en casa muestran problemas al respecto, ya que como muchos entrevistadores trabajan en varios lugares diferentes, resulta poco práctico realizar una supervisión continua.22

Cantidad de datos
En las encuestas personales en casa el investigador puede reunir grandes cantidades de datos. La relación social entre el entrevistador y el encuestado, así como el ambiente del hogar, motiva al individuo a dedicar más tiempo a atender la entrevista. En una encuesta personal el participante requiere de un menor esfuerzo, que en la entrevista telefónica o por correo. El entrevistador registra las respuestas a las preguntas abiertas y proporciona auxiliares visuales para ayudar con escalas largas y complejas. Algunas encuestas personales llegan a durar hasta 75 minutos. A diferencia de las encuestas en casa, las entrevistas en centros comerciales y las encuestas personales asistidas por computadora sólo brindan cantidades moderadas de datos. Debido a que estas entrevistas se realizan en centros comerciales y en otros locales, el tiempo de los participantes es más limitado. Por lo general, la entrevista dura 30 minutos o menos. Por ejemplo, General Foods realizó recientemente entrevistas en centros comerciales, las cuales se limitaron a 25 minutos.23
Las encuestas por correo también producen cantidades moderadas de datos. Se pueden utilizar cuestionarios bastante largos, ya que no se ha demostrado que los cuestionarios breves tengan mayores tasas de respuesta que los cuestionarios largos. Lo mismo ocurre con las encuestas por correo electrónico y por Internet, aunque Internet es un medio más adecuado a este respecto. Los paneles por correo, por otro lado, pueden producir grandes cantidades de datos, debido a la relación especial que existe entre los miembros del panel y la organización patrocinadora. Por ejemplo, el autor utilizó el panel Synovate (www.synovate.com) para aplicar un cuestionario que tomaba dos horas responder.
Las encuestas telefónicas tradicionales y las encuestas telefónicas asistidas por computadora producen la menor cantidad de datos, ya que suelen ser más breves que otras encuestas, pues los participantes suelen terminar fácilmente la conversación telefónica a su propia discreción. Estas encuestas generalmente duran alrededor de 15 minutos, aunque pueden ser más largas cuando el tema resulta de interés para los participantes.24 Los estudios indican que los participantes tienden a subestimar la duración de las entrevistas telefónicas hasta en un 50 por ciento. Esto sugiere que las entrevistas telefónicas podrían tener una duración mayor que en la práctica actual.

Tasa de respuesta tasa de respuesta
Porcentaje de las encuestas que se completan en relación con las que se intentan.

La tasa de respuesta de una encuesta se define, en general, como el porcentaje de las encuestas que se completan en relación con las que se intentan. Las encuestas personales, en casa, en centros comerciales y asistidas por computadora producen la tasa de respuesta más alta (por lo común entre el 60 y el 80 por ciento). Los problemas causados por los casos en que el individuo no está en casa se pueden resolver regresando a diferentes horas. Las encuestas telefónicas, las tradicionales y las asistidas por computadora generan tasas de respuesta del 40 al 60 por ciento. Estos tipos de encuesta también enfrentan el problema de que no haya nadie en casa o de que no se reciban respuestas. La

CAPÍTULO 6

sesgo por falta de respuesta
Cuando los encuestados reales difieren de quienes se rehúsan a participar. Diseño de la investigación descriptiva: encuestas y observación

199

tasa de respuesta sube cuando el entrevistador regresa. En muchas encuestas telefónicas se vuelve a llamar por lo menos tres veces.
Las encuestas por correo tienen tasas de respuesta bajas. En una fría encuesta por correo, dirigida a individuos seleccionados al azar, sin ningún contacto previo o posterior al envío, la tasa de respuesta suele ser menor del 15 por ciento si no hay incentivo. Una tasa de respuesta tan baja provocaría un sesgo grave (sesgo por falta de respuestas), debido a que el hecho de que un individuo responda a una encuesta por correo se relaciona con su interés por el tema. La magnitud del sesgo por falta de respuesta aumenta conforme disminuye la tasa de respuesta. Sin embargo, el uso de procedimientos adecuados para aumentar la respuesta parece incrementar la tasa de respuesta en las encuestas por correo hasta alrededor del 80 por ciento. Las tasas de respuesta de los paneles por correo se encuentran en un rango del 60 al 80 por ciento, debido al compromiso de cooperación de los participantes.
Las encuestas por Internet tienen las tasas de respuesta más bajas, incluso más bajas que las encuestas por correo electrónico. Esto se debe al hecho de que algunos participantes tienen acceso a un correo electrónico pero no a Internet, además de que el acceso a la Web requiere de un mayor esfuerzo y más habilidades. Asimismo, los participantes generalmente necesitan estar conectados a Internet mientras responden la encuesta; en cambio, en las encuestas por correo electrónico no es necesario estar conectado. Si se recluta con anterioridad a los participantes, ellos deben entrar a un sitio Web, y muchos de ellos no están dispuestos a hacer el esfuerzo.
Una revisión detallada, aunque anticuada, de la literatura, que cubrió 497 tasas de respuesta de
93 artículos de revistas científicas, encontró tasas de respuesta promedio ponderadas de 81.7 por ciento, 72.3 por ciento y 47.3 por ciento para las encuestas personales, telefónicas y por correo, respectivamente.25 Sin embargo, las tasas de respuesta han disminuido en épocas recientes. La misma revisión también encontró que las tasas de respuesta aumentan con:






petición crítica
El comportamiento que se está investigando. Incentivos monetarios ofrecidos o prepagados.
Un aumento en la cantidad del incentivo monetario.
Primas y recompensas no monetarias (bolígrafos, lápices, libros).
Notificación preliminar.
Técnica del pie en la puerta. Se trata de estrategias de petición múltiple. La primera petición es relativamente modesta, y todas o casi todas las personas acceden. La petición modesta va seguida por una petición más grande, llamada petición crítica, que es en realidad el comportamiento meta.
■ Personalización (envío de cartas dirigidas a individuos específicos).
■ Cartas de seguimiento.
En el capítulo 12 se estudiará más a fondo cómo mejorar las tasas de respuesta.

Anonimato percibido anonimato percibido
La percepción del encuestado de que el entrevistador o investigador no conocerá su identidad.

El anonimato percibido se refiere a la percepción del encuestado de que el entrevistador o investigador no conocerá su identidad. El anonimato percibido de los participantes es alto en las encuestas por correo, los paneles por correo y las encuestas por Internet, ya que no hay un contacto directo con un entrevistador mientras se responden. En las encuestas personales es bajo (en casa, en centros comerciales y asistidas por computadora), por el contacto cara a cara con el entrevistador. Las encuestas telefónicas tradicionales y asistidas por computadora se encuentran en un lugar intermedio.
En el caso de las encuestas por correo electrónico también es moderado. A pesar de que no hay contacto con el entrevistador, los encuestados saben que es posible que sus nombres aparezcan en el reenvío del correo electrónico.

Deseo de aceptación social/información delicada deseo de aceptación social
Tendencia de los participantes a dar respuestas que no sean exactas, pero son deseables desde un punto de vista social.

El deseo de aceptación social es la tendencia de los participantes a dar respuestas socialmente aceptables, sean verdaderas o no. Como las encuestas por correo, los paneles por correo y las encuestas por Internet no implican una interacción social entre el entrevistador y el encuestado, son las menos susceptibles al deseo de aceptación social. Las evidencias sugieren que este tipo de técnicas son recomendables para obtener información sensible, como la relacionada con las finanzas o la conducta personal. Las encuestas telefónicas tradicionales y asistidas por computadora son moderadamente buenas para evitar respuestas socialmente deseables. Además, son útiles para obtener información delicada, ya que los participantes tienen la percepción de que no se están comprometiendo nada por teléfono.26 El correo electrónico es moderadamente aceptable para controlar el deseo de aceptación social y para obtener información delicada, dada la conciencia que tiene el individuo de que

200

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

su nombre puede aparecer en el reenvío del correo. Las encuestas personales, ya sean en casa, en centros comerciales o asistidas por computadora, son limitadas a este respecto; aunque en ocasiones el problema disminuye en el caso de las entrevistas asistidas por computadora.27

Sesgo potencial del entrevistador
Un entrevistador puede sesgar los resultados de una encuesta según la manera en que 1. selecciona a los participantes (al entrevistar a otra persona cuando debería entrevistar al jefe de familia),
2. hace las preguntas de investigación (al omitir preguntas), y 3. registra las respuestas (al registrar una respuesta de forma incorrecta o incompleta). La magnitud del papel del entrevistador determina el potencial del sesgo.28 Las encuestas en casa y en centros comerciales son las más susceptibles al sesgo por parte del entrevistador. Las encuestas telefónicas tradicionales y asistidas por computadora son menos susceptibles, aunque existe el potencial de un sesgo. Por ejemplo, mediante la inflexión y el tono de la voz, los entrevistadores pueden transmitir sus propias actitudes y sugerir así las respuestas. Las encuestas asistidas por computadora tienen el menor sesgo potencial. Las encuestas por correo, los paneles por correo, las encuestas por Internet y por correo electrónico no tienen este problema.

Rapidez
Internet es, por mucho, el medio más rápido para obtener datos de una gran cantidad de individuos.
En primer lugar, el cuestionario se puede elaborar y distribuir a los participantes con rapidez, y los datos se reciben casi de inmediato una vez contestado. Debido a que las impresiones, el envío por correo y la codificación de los datos se eliminan, el investigador puede contar con los datos horas después de elaborar un cuestionario para Internet. Los datos se obtienen de forma electrónica, de manera que se pueden programar análisis estadísticos para procesar cuestionarios estándar, así como producir resúmenes estadísticos y gráficas de forma automática. La encuesta por correo electrónico también es rápida, aunque más lenta que la realizada por Internet, ya que se necesita más tiempo para reunir una lista de correos electrónicos, y también se requiere la captura de los datos.
Las encuestas telefónicas tradicionales y las asistidas por computadora también son técnicas rápidas de obtener información. Cuando se utiliza una central telefónica, es posible realizar varios cientos de entrevistas al día. Incluso los datos de grandes encuestas nacionales se pueden reunir en dos semanas o menos. Las siguientes más rápidas son las encuestas en centros comerciales y las asistidas por computadora, que abordan a los participantes potenciales en locales específicos.
Las encuestas personales en casa son más lentas, debido a que existen tiempos muertos entre las entrevistas, mientras el personal viaja a la casa del siguiente participante. Para agilizar la recolección de datos, las encuestas se pueden realizar en distintos mercados o regiones de manera simultánea.
Las encuestas por correo suelen ser las más lentas. Generalmente se requieren de varias semanas para recibir los cuestionarios contestados; los correos de seguimiento toman aún más tiempo. En un estudio reciente que comparó dos tipos de encuesta, el número promedio de días que le tomó a los participantes responder encuestas por correo electrónico fue de 4.3, comparados con los 18.3 días para las encuestas por correo ordinario. Los paneles por correo son más rápidos que las encuestas por correo, debido a que se requiere poco seguimiento.29

Costo
Para muestras grandes, las encuestas por Internet tienen el costo más bajo. Se eliminan los costos de impresión, envío, creación de claves y entrevistadores; en tanto que los precios de incremento por cada encuestado en general son bajos, se pueden hacer estudios con numerosos participantes con ahorros sustanciales, comparados con las encuestas por correo, telefónicas o personales. Las encuestas personales suelen ser la forma de recolección de datos más costosa por respuesta completada. En general, las encuestas por Internet, por correo electrónico, por correo, de panel por correo, tradicionales por teléfono, ETAC, EPAC, en centros comerciales y personales en casa, en orden ascendente, requieren más personal de campo y mayores supervisión y control. Por lo tanto, el costo se incrementa en este orden. Sin embargo, los costos relativos dependen del tema de investigación y de los procedimientos que se adopten.30

SELECCIÓN DE LOS TIPOS DE ENCUESTA
Como resulta evidente de la tabla 6.2 y del análisis anterior, ningún método de encuesta es superior en todas las situaciones. Dependiendo de factores como las necesidades de información, las limi-

CAPÍTULO 6

Diseño de la investigación descriptiva: encuestas y observación

201

taciones del presupuesto (tiempo y dinero) y las características de los encuestados, ninguno, uno, dos o incluso todos los tipos podrían resultar adecuados.31 Recuerde que las diversas formas de recolección de datos no son mutuamente excluyentes, sino que se pueden utilizar de manera complementaria para sumar sus ventajas y compensar sus debilidades. El investigador tiene la oportunidad de emplear dichas técnicas en combinación e idear procedimientos creativos. Como ejemplo, en un proyecto clásico, los entrevistadores distribuyeron el producto, los cuestionarios de autoaplicación y los sobres de reenvío a los participantes. Se utilizaron entrevistas telefónicas tradicionales para el seguimiento. La combinación de esas formas de recolección de datos originó una cooperación telefónica del 97 por ciento de los participantes. Además, el 82 por ciento de los cuestionarios fueron reenviados por correo.32 En la introducción del capítulo vimos como una encuesta electoral empleó de manera exitosa encuestas telefónicas y por Internet. El siguiente ejemplo del proyecto de una tienda departamental ilustra la elección de un tipo de encuesta; en tanto que el ejemplo de P&G ilustra el uso de una combinación de encuestas.
PROYECTO DE INVESTIGACIÓN

Encuestas personales en casa
En el proyecto de la tienda departamental se utilizaron encuestas personales en casa por varias razones. Se plantearon muchas preguntas diferentes, algunas de las cuales eran complejas y era necesario reunir una cantidad relativamente grande de datos. La información obtenida no era delicada o amenazadora. Se utilizaron estudiantes capacitados como entrevistadores, reduciendo así los costos. Otro aspecto crítico fue que las entrevistas personales podrían realizarse sin subcontratar a una organización de servicios de campo para recolectar los datos.
No se eligieron procedimientos telefónicos debido a la complejidad de las preguntas y a la cantidad de datos necesaria. Las encuestas en centros comerciales y las encuestas personales asistidas por computadora tampoco eran adecuadas porque se requerían muchos datos. El uso de un local central habría implicado la necesidad de subcontratar una organización de servicios de campo. Las encuestas por correo se descartaron debido a su baja tasa de respuesta y a la complejidad de la información necesaria. Los paneles por correo eran inadecuados por la complejidad de la información que se buscaba, y tampoco se consideró conveniente el uso de un cuestionario de autoaplicación.
Los procedimientos electrónicos no fueron elegidos debido a que muchas personas del mercado meta no tenían acceso a un correo electrónico o a Internet cuando se llevó a cabo la encuesta. ■
INVESTIGACIÓN REAL

Tide de P&G: volviéndose inteligente con Intelliseek
BrandPulse Direct de Intelliseek (www.intelliseek.com) es una nueva manera de recolectar y reunir información y opiniones sobre marketing. Las empresas pueden utilizar BrandPulse Direct para crear una interfaz fácil de usar, cuando los visitantes activan el vínculo “contact us” en su página
Web, y realizar sondeos continuos o encuestas sobre la satisfacción. Esto se puede emplear para identificar nuevos grupos de interés demográfico y hacer perfiles mediante encuestas posteriores a una transacción. Sin importar el propósito, la solución de BrandPulse Direct le da a los gerentes de marca, a los mercadólogos y a los administradores de páginas Web la flexibilidad de reunir información fundamental sobre clientes, para hacer ventas más inteligentes, mejores y más rápidas a los consumidores que determinan el éxito del mercado.
Tide, una de las marcas más populares de P&G en el mundo, quería mejorar su imagen ante los consumidores por varias razones. El sistema de retroalimentación de Tide necesitaba difundir información y datos sobre la marca con mayor rapidez, para recibir datos completos e identificar nichos de mercado.
Tide eligió a BrandPulse Direct para rediseñar su sistema de retroalimentación. En la actualidad, Tide está captando y asimilando información en una plataforma de retroalimentación del consumidor, proveniente de todas las fuentes: correo electrónico, encuestas, fax, teléfono y discusiones públicas en Internet.
El vínculo “contact us” del sitio Web de Tide tiene una imagen y un aspecto completamente nuevos, donde los consumidores reciben respuestas de autoservicio instantáneas a muchas de sus preguntas sobre cinco productos y temas de Tide. A las personas que solicitan un seguimiento se les remite de manera automática con el representante apropiado de relaciones con los consumidores.
Quienes tienen preguntas sobre manchas se envían con el “Detective de la Mugre” de Tide y, cuando

202

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

es conveniente, a otros consumidores se les ofrecen encuestas, oportunidades de estudios, cupones o promociones especiales. Todas las funciones son accionadas con las herramientas de Intelliseek; pero manteniendo la imagen y la apariencia de la página Web de Tide. Esta dinámica recolección de información también sirve para el desarrollo de nuevos productos. Ello se refleja en la cantidad de mejoras que hace Tide a sus productos. P&G ha modificado este producto 22 ocasiones en sus 21 años de existencia. Además, hace modificaciones para atender segmentos de mercado como zonas geográficas. Por ejemplo, se lanzó una barra de jabón Tide en el mercado indio después de tomar en cuenta la opinión de sus usuarios en la India.33 ■

PROCEDIMIENTOS DE OBSERVACIÓN observación El registro de patrones conductuales de personas, objetos y sucesos de forma sistemática, para obtener información sobre el fenómeno de interés.

La observación es el segundo tipo de técnica utilizada en la investigación descriptiva. La observación implica registrar los patrones de conducta de personas, objetos y sucesos de una forma sistemática para obtener información sobre el fenómeno de interés. El observador no se comunica con las personas que observa ni las interroga. La información se puede registrar conforme ocurren los sucesos o a partir de registros de eventos pasados. Los procedimientos de observación pueden ser estructurados o no estructurados, o bien, directos o indirectos. Además, la observación se lleva a cabo en un ambiente natural o en uno artificial.34

Observación estructurada y no estructurada observación estructurada
Técnicas de observación en las que el investigador define con claridad las conductas a observar y las técnicas con los que se medirán. observación no estructurada
Observación que incluye a un investigador que supervisa todos los fenómenos relevantes, sin especificar los detalles de antemano.

En la observación estructurada el investigador especifica con detalle lo que se va observar y la forma en que se registrarán las mediciones. Un ejemplo sería el auditor que realiza un análisis de inventario en una tienda. Esto reduce el potencial de un sesgo por parte del observador y aumenta la confiabilidad de los datos. La observación estructurada es adecuada cuando el problema de investigación de mercados está claramente definido y se especifica la información que se busca. En tales circunstancias, los detalles del fenómeno a observar se pueden identificar con claridad. Se recomienda el uso de la observación estructurada para la investigación concluyente.
En la observación no estructurada, el observador supervisa todos los aspectos del fenómeno que parecen ser relevantes al problema en cuestión; por ejemplo, observar a un grupo de niños que juegan con juguetes nuevos. Este tipo de observación es apropiado cuando aún no se ha definido el problema con precisión, y se requiere de flexibilidad en la observación para identificar componentes fundamentales del problema y para formular hipótesis. En la observación no estructurada, el potencial de sesgo del observador es alto. Por tal razón, los hallazgos de la observación deberían tratarse como hipótesis a comprobar, y no como hallazgos concluyentes. De esta manera, la observación no estructurada es más adecuada para la investigación exploratoria.

Observación encubierta y abierta
En la observación encubierta, los participantes no están conscientes de que se les observa. El encubrimiento permite que las personas se comporten con naturalidad, ya que la gente suele comportarse de forma diferente cuando sabe que está siendo observada. El encubrimiento se puede lograr utilizando ventanas de una sola vista, cámaras ocultas u otros dispositivos que pasan inadvertidos. Los observadores se pueden como compradores, empleados de ventas u otras personas.
En la observación abierta los participantes saben que están siendo observados. Por ejemplo, están conscientes de la presencia del observador. Los investigadores no coinciden sobre el efecto que tendría la presencia de un observador sobre la conducta de las personas. Un punto de vista plantea que el efecto del observador es mínimo y de poca duración. La otra postura es que el observador sesga significativamente los patrones de conducta.35

Observación natural y artificial observación natural
Observación de la conducta, tal como ocurre en su ambiente. observación artificial
La conducta se observa en un ambiente artificial.

La observación natural implica el registro de la conducta tal como ocurre en el ambiente. Por ejemplo, uno podría observar el comportamiento de individuos que comen en Burger King. En la observación artificial, se observa la conducta de los participantes en un ambiente artificial, como una cocina de pruebas en un centro comercial.
La ventaja de la observación natural consiste en que el fenómeno observado reflejará con mayor exactitud el verdadero fenómeno. Sus desventajas son el costo de esperar a que ocurra el fenómeno y la dificultad de medir el fenómeno en un ambiente natural.
El ejemplo de las cámaras Canon al inicio del capítulo es un ejemplo de observación no estructurada y encubierta en un ambiente natural.

CAPÍTULO 6

Diseño de la investigación descriptiva: encuestas y observación

203

TIPOS DE OBSERVACIÓN CLASIFICADOS DE ACUERDO
CON SU APLICACIÓN
Como se muestra en la figura 6.3, de acuerdo con su modo de aplicación los procedimientos de observación se clasifican como observación personal, observación mecánica, inventario, análisis de contenido y análisis de rastros.

Observación personal observación personal
Estrategia de investigación por observación, en la cual seres humanos registran el fenómeno bajo observación en el momento en que ocurre.

En la observación personal, un investigador observa la conducta real conforme sucede, como en el ejemplo de las cámaras Canon al inicio del capítulo. El observador no trata de controlar ni de manipular el fenómeno que observa, sino que sólo registra lo que sucede. Por ejemplo, un investigador podría registrar conteos de tránsito y observar el flujo de personas en una tienda departamental.
Esta información ayudaría a diseñar la disposición de la tienda y a determinar la ubicación de cada departamento, el lugar de los anaqueles y la exhibición de la mercancía. Empresas como Microsoft también utilizan la observación personal para conocer las necesidades de software de los usuarios.36
El contexto del proyecto de la tienda departamental ofrece otro ejemplo.
PROYECTO DE INVESTIGACIÓN

Observación personal de matrículas o placas
En el proyecto de la tienda departamental, se podrían utilizar observaciones de matrículas para establecer la principal zona de compras de un centro comercial. Estas observaciones ayudan a los mercadólogos a determinar dónde viven sus clientes. En un estudio de matrículas o placas, los observadores registran los números de matrícula de los automóviles que se encuentran en un estacionamiento. Estos números se capturan en una computadora y se asocian con datos del registro de automóviles, lo cual produce un mapa de clientes ubicados por sección censal o código postal.
Un mapa de este tipo, junto con otros datos demográficos, ayudaría a la cadena de tiendas departamentales a determinar nuevas ubicaciones, a tomar decisiones sobre espacios en vallas publicitarias y a organizar campañas de marketing directo. Los estudios de observación de matrículas cuestan menos ($5,000 a $25,000 dólares), y se consideran más rápidos y más confiables que los métodos de comunicación directa como entrevistas con compradores. ■

Observación mecánica observación mecánica
Estrategia de investigación por observación, en la cual dispositivos mecánicos, en vez de seres humanos, registran el fenómeno bajo observación.

En la observación mecánica se utilizan dispositivos mecánicos, en vez de observadores humanos, para registrar el fenómeno en observación. Estos aparatos pueden requerir o no de la participación directa de los individuos, y se utilizan para registrar la conducta de manera continua para un análisis posterior. Entre los dispositivos mecánicos que no requieren participación directa de los individuos, el más conocido es el audiómetro ACNielsen, el cual se fija a un televisor para registrar de manera continua el canal en que se está sintonizando. Recientemente se introdujeron los medidores de personas. Éstos intentan registrar no sólo los canales que se sintonizan de un televisor, sino también las personas que lo están viendo.37 Otros ejemplos comunes son los torniquetes que registran el número de personas que entran o salen de un recinto, y los contadores de tráfico colocados en las calles para determinar el número de vehículos que pasan por ciertos lugares. Los vendedores al detalle cada vez utilizan con mayor frecuencia las cámaras fijas (de imagen en movimiento, fija o de video) para evaluar los diseños de empaques, el espacio de mostrador, los exhibidores de piso y los patrones de flujo de tránsito. Avances tecnológicos como el código universal de producto (UPC o de barras) han tenido una influencia considerable sobre la observación mecánica. El sistema UPC, junto con escáneres ópticos, permite la recolección mecánica de información sobre las compras de los consumidores por categoría de producto, marca, tipo de tienda, precio y cantidad (véase el capítulo 4).

Figura 6.3
Clasificación de los tipos de observación Tipos de observación

Observación personal Observación mecánica Inventario

Análisis de contenido

Análisis de rastros

204

psicogalvanómetro
Instrumento que mide la respuesta galvánica en la piel de un individuo. respuesta galvánica de la piel
Cambios en la resistencia eléctrica de la piel, que se relacionan con el estado afectivo de un individuo. análisis del tono de voz
Medición de las reacciones emocionales por los cambios en la voz del individuo. latencia de respuesta
Cantidad de tiempo que toma responder. PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

Internet puede ser una muy buena fuente de observación y proporcionar información valiosa.
Las observaciones se realizan de diversas maneras. Es posible hacer las observaciones principales considerando el número de veces que se visita una página Web. También es posible medir la duración de la visita a la página usando técnicas avanzadas, en las cuales se pone en marcha un temporizador cuando el visitante hace clic en cierto icono, y se detiene cuando el individuo hace clic en el siguiente botón. Además, el investigador puede considerar otros vínculos en la página Web, y observar cuáles tienen más consultas. Esto le da al investigador información importante sobre las necesidades de los individuos y sobre los intereses del segmento meta. El análisis de los sitios que vinculan a los visitantes con la página de la empresa le brinda al investigador información importante, en cuanto a los intereses relacionados de los consumidores; en tanto que un análisis profundo de los sitios de vínculo proporciona información sobre publicidad, competidores, consumidores, así como datos demográficos y psicográficos del mercado meta.
A diferencia de Internet, muchos dispositivos mecánicos de observación requieren la participación activa del individuo. Tales dispositivos se clasifican en cinco grupos: 1. monitores de barrido ocular, 2. pupilómetros, 3. psicogalvanómetros, 4. analizadores del tono de voz y 5. aparatos que miden la latencia de respuesta. El equipo de barrido ocular, como los medidores oculares, las cámaras oculares o los minuteros de la vista, registran los movimientos de la mirada del ojo. Estos aparatos sirven para determinar la forma en que un individuo lee un anuncio o ve un comercial de televisión, así como también para determinar la cantidad de tiempo que observa diversas partes del estímulo. Esta información es muy importante para evaluar la eficacia de la publicidad. El pupilómetro mide los cambios en el diámetro de las pupilas de los participantes. Se pide a los individuos que observen una pantalla donde se proyecta un anuncio u otro estímulo. El brillo de la imagen y la distancia de los ojos del participante se mantienen constantes. Los cambios en el tamaño de las pupilas se interpretan como cambios en la actividad cognoscitiva (pensamiento) en respuesta al estímulo. La suposición subyacente es que un tamaño mayor de la pupila refleja interés y actitudes positivas hacia el estímulo.38
El psicogalvanómetro mide la respuesta galvánica de la piel (RGP) o los cambios en la resistencia eléctrica de la piel.39 Se le colocan pequeños electrodos al individuo, los cuales miden la resistencia eléctrica mientras se le presentan estímulos como anuncios, empaques y frases publicitarias. Se parte de la teoría de que las reacciones emocionales van acompañadas de cambios fisiológicos, como un aumento en la transpiración. La excitación emocional provoca un incremento en la transpiración, que a la vez aumenta la resistencia eléctrica de la piel. A partir de la intensidad de la respuesta, el investigador infiere el nivel de interés y las actitudes del participante hacia los estímulos. El análisis del tono de voz mide las reacciones emocionales a través de los cambios en la voz del sujeto. Los cambios en la frecuencia relativa de la vibración de la voz humana, que acompañan las reacciones emocionales, se miden con equipo de cómputo con adaptadores de audio.40
La latencia de respuesta es el tiempo que un sujeto tarda en responder, y se utiliza como medida de la preferencia relativa entre varias alternativas.41 Se cree que el tiempo de respuesta está directamente relacionado con la incertidumbre. Por lo tanto, cuanto más tiempo tarde un sujeto en elegir entre dos alternativas, más cercanas serán éstas en términos de preferencia. Por otro lado, si el individuo toma una decisión rápida, es evidente que prefiere una de las alternativas. Con la creciente popularidad de la recolección de datos asistida por computadora, la latencia de respuesta se registra de manera precisa y sin la conciencia del participante.
El uso de monitores de barrido ocular, pupilómetros, psicogalvanómetros y analizadores del tono de voz, asume que ciertas reacciones fisiológicas están asociadas con respuestas cognoscitivas y afectivas específicas; sin embargo, esto aún tiene que demostrarse con claridad. Asimismo, la calibración de estos dispositivos para medir la activación fisiológica es difícil, además de que su uso es costoso. Otra limitación consiste en que los individuos se colocan en un ambiente artificial y saben que se les está observando.
INVESTIGACIÓN REAL

Mirro: “Despegándose” a sí mismo de una situación pegajosa
En 2004 Global Home Products L.L.C. compró las marcas Mirro, Regal y WearEver, y las combinó para formar The WearEver Company (www.wearever.com). Mirro fabrica utensilios para cocina económicos, y realizó una investigación exploratoria para intentar incrementar su participación de mercado lanzando un nuevo producto. El objetivo de la investigación era determinar qué caracterís-

CAPÍTULO 6

Diseño de la investigación descriptiva: encuestas y observación

205

ticas se podrían añadir a sus utensilios de cocina con la finalidad de que los usuarios obtuvieran más beneficios. La empresa contrató al grupo de diseño Metaphase (www.metaphase.com) para realizar investigación de mercados por observación, utilizando reuniones personales con jefas de familia en los hogares. Las ciudades que Metaphase eligió fueron San Luis, Boston y San Francisco. Todas las observaciones en casa se filmaron para su análisis posterior. Los resultados mostraron que las actividades más problemáticas que implicaban utensilios de cocina eran sus características de vaciado, problemas de almacenamiento y dificultades para limpiar. De manera más específica, la empresa descubrió que “el vaciado era un problema, al igual que colocar y sacar los alimentos de la sartén; además, la gente no sabía qué hacer con las tapaderas mientras estaba cocinando. Las personas se quejaron del desorden en que dejan las tapaderas, cuando tenían que colocarlas sobre el mostrador o sobre la cubierta de la estufa”. Metaphase también observó que la mayoría de los consumidores estaban insatisfechos con las características “antiadherentes” de las sartenes con teflón.
Después de analizar los resultados, Mirro y Metaphase diseñaron una nueva olla, Allegro, que tenía la parte superior cuadrada, con un fondo circular. La parte superior cuadrada facilitaba su almacenamiento, la posibilidad de vaciar los alimentos de forma más cuidadosa, y añadía volumen.
Estas tres características estaban directamente relacionadas con los resultados de la investigación exploratoria que obtuvo la empresa. El presidente Gerry Paul explicó los resultados del nuevo producto: “Las ventas de Allegro han superado las expectativas, y el área de producción ya se puso al día con la abrumadora demanda generada por los primeros informerciales. La reacción de los consumidores es muy positiva”.42 ■

Inventario

inventario de alacena
Tipo de inventario en el que el investigador registra las marcas, cantidades y tamaños de los paquetes de productos en la casa de un consumidor.

En un inventario, el investigador reúne datos al examinar registros físicos o realizar análisis de existencias. Los inventarios tienen dos características distintivas. Primero, el investigador reúne personalmente los datos. Segundo, los datos se basan en conteos, generalmente de objetos físicos.
En el contexto de los datos sindicados (véase el capítulo 4) analizamos los inventarios de detallistas y mayoristas realizados por los proveedores de investigación de mercados. Aquí nos enfocamos en el papel que juegan los inventarios en la recolección de datos primarios. En este sentido, un inventario importante que se lleva a cabo a nivel de los consumidores, generalmente junto con alguna encuesta, es el inventario de alacena, en el cual el investigador hace un registro de las marcas, las cantidades y el tamaño de los productos en la casa de un consumidor, quizá durante el transcurso de una entrevista personal. Los inventarios de alacena generalmente reducen el problema de la falsedad y otras formas de sesgo de respuesta. Sin embargo, a veces es difícil obtener permiso para examinar las alacenas de los consumidores, y el trabajo de campo es costoso. Además, es probable que las marcas que se encuentran en la alacena no reflejen las marcas preferidas o las marcas que se compran con mayor frecuencia. Por tales razones, los inventarios son más comunes entre los detallistas y mayoristas, como se estudió en el capítulo 4.

Análisis de contenido análisis de contenido
La descripción objetiva, sistemática y cuantitativa del contenido manifiesto de un mensaje.

El análisis de contenido es una técnica adecuada cuando el fenómeno a observar es la comunicación, en vez de conductas u objetos físicos. Se le define como la descripción objetiva, sistemática y cuantitativa del contenido manifiesto de un mensaje,43 e incluye observación y análisis. Las unidades de análisis pueden ser palabras (las diferentes palabras o tipos de palabras en el mensaje), personajes (individuos u objetos), temas (proposiciones), medidas de espacio y tiempo (longitud o duración del mensaje) o materias (tema del mensaje). Se desarrollan categorías analíticas para clasificar las unidades, y el mensaje se desglosa de acuerdo con reglas establecidas. Algunas de sus aplicaciones en la investigación de mercados son la observación y análisis del contenido o mensaje de anuncios, artículos periodísticos, programas de televisión y radio, etcétera. Por ejemplo, se ha estudiado la frecuencia con que aparecen individuos negros, mujeres y miembros de otros grupos minoritarios en los medios de comunicación masiva utilizando análisis de contenido. Suponga que deseamos examinar cómo ha cambiado la imagen de la mujer en la publicidad de revistas estadounidenses, ya sea positiva o negativamente, durante el periodo de 10 años de 1996 a 2006. Podríamos seleccionar una muestra de 100 revistas que hayan estado en circulación en 1996 y en 2006, elegir
10 anuncios de cada revista que incluyan a mujeres, de 10 números de cada revista, de 1996 y de
2006. Esto nos daría una muestra de 1,000 anuncios por año. Luego, elaboraríamos categorías positivas y negativas para clasificar los anuncios, con base en la forma en que se presenta papel de

206

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

las mujeres. Después, podríamos comparar el número y el porcentaje de anuncios que caen en las categorías positiva y negativa. El análisis sería similar al siguiente:
1996
Categorías
Positivas
Inteligente
Contribuye con la sociedad
Modelo de roles positivo
Positivas totales
Negativas
Objeto sexual
Menospreciada
Negativas totales
Gran total

Número

Porcentaje

2006
Número
Porcentaje

100
200
150
450

10
20
15
45

150
350
200
700

15
35
20
70

350
200
550
1000

35
20
55
100

150
150
300
1000

15
15
30
100

Este análisis indica que la imagen positiva de las mujeres en los anuncios de las revistas estadounidenses se ha incrementado de manera significativa, ya que pasó del 45 por ciento en 1996 al
70 por ciento en 2006. El mayor incremento se dio en la categoría de contribución con la sociedad, que pasó del 20 por ciento en 1966 al 35 por ciento en 2006. Por otro lado, la imagen negativa de las mujeres como objetos sexuales ha disminuido notablemente del 35 por ciento en 1996 al 15 por ciento en 2006.
En el proyecto de la tienda departamental, se podría utilizar el análisis de contenido para estudiar anuncios de revistas de las tiendas patrocinadoras y de la competencia, para comparar la imagen que proyectan. También se ha utilizado el análisis de contenido en investigación publicitaria transcultural, como se muestra en el siguiente ejemplo.
INVESTIGACIÓN REAL

El contenido transcultural agrada a las agencias de publicidad
Hasta 2006 Estados Unidos realizaba la mitad de los gastos mundiales en publicidad, seguido de
Japón, que realizaba el 10 por ciento. Se utilizó un análisis de contenido para comparar el contenido de la información en los anuncios de revistas estadounidenses y japonesas. Se eligieron seis categorías de revistas (general, para mujeres, para hombres, profesionales, de deportes y de entretenimiento) en cada país. Se seleccionaron algunos anuncios de estas revistas para su análisis, dando un total de 1,440 anuncios: 832 de revistas estadounidenses y 608 de revistas japonesas.
Tres jueces señalaron de manera independiente si cada uno de los anuncios era informativo o no informativo, qué criterios del contenido de la información cubría el anuncio, el tamaño del anuncio y la categoría del producto anunciado. Se encontró que la publicidad de las revistas japonesas era consistentemente más informativa que la publicidad de las revistas estadounidenses. Por ejemplo, más del 85 por ciento de los anuncios japoneses analizados cumplieron por lo menos con un criterio del contenido de información y, por lo tanto, se calificaron como informativos, a diferencia de sólo el 75 por ciento de los anuncios estadounidenses. Asimismo, los anuncios japoneses tenían en promedio 1.7 indicios de información por anuncio, en comparación con un promedio de 1.3 en los anuncios estadounidenses. Esta información resulta de utilidad para empresas y agencias de publicidad multinacionales, incluyendo a Young & Rubicam, Saatchi & Saatchi Worldwide, McCann Erickson Worldwide, Ogilvy & Mather Worldwide, BBDO Worldwide, y otras agencias que realizan operaciones globales con campañas publicitarias transculturales.44 ■
El análisis de contenido puede implicar codificación y análisis tediosos; sin embargo, se dispone de microcomputadoras y centros de cómputo para facilitar tales actividades. Al contenido manifiesto del objeto se le puede dar un código computarizado. Con las computadoras, es posible agregar y comparar las frecuencias observadas de los códigos por categorías a partir de los criterios de interés. A pesar de que el análisis de contenido no se ha utilizado ampliamente en la investigación de mercados, se trata de una técnica que ofrece un gran potencial. Por ejemplo, se puede emplear de forma redituable en el análisis de preguntas abiertas.

CAPÍTULO 6

Diseño de la investigación descriptiva: encuestas y observación

207

Análisis de rastros análisis de rastros
Técnica en la cual la recolección de datos se basa en evidencia física o de conductas pasadas.

Una técnica de observación que suele ser poco costosa y se utiliza de forma creativa es el análisis de rastros, en el cual la recolección de datos se basa en evidencias físicas o de conductas pasadas. Tales rastros los pueden dejar los encuestados en forma intencional o no. Como ejemplo, en el contexto del proyecto de la tienda departamental, los pagarés de las tarjetas de crédito de la tienda son rastros que dejan los compradores y que podrían analizarse para estudiar su conducta sobre el uso del crédito en la tienda.
En la investigación de mercados hay otras aplicaciones innovadoras del análisis de rastros.
■ La erosión selectiva de los azulejos en un museo, registrada de acuerdo con la tasa de reem-

plazo, se utilizó para determinar la popularidad relativa de los objetos en exhibición.
■ El número de huellas digitales diferentes en una página se utilizó para estimar la lectura de

diversos anuncios en una revista.
■ La posición de la sintonía del radio en automóviles llevados a servicio se utilizó para estimar

la participación de audiencia de varias estaciones de radio. Los anunciantes utilizaron los estimados para decidir en qué estaciones anunciarse.
■ La edad y el estado de los automóviles en un estacionamiento se utilizó para evaluar la prosperidad económica de sus clientes.
■ Las revistas que la gente donó a la caridad se utilizaron para determinar cuáles eran sus publicaciones favoritas.
■ Los visitantes de Internet dejan rastros que se pueden analizar para examinar su conducta de uso y búsqueda por medio de “cookies”.
INVESTIGACIÓN REAL

¡Tome una “cookie”!
Muchos usuarios no se dan cuenta, pero les han dejado una o dos “cookies” mientras navegan por
Internet. En este caso, una “cookie” no es una delicia culinaria (una galleta), sino un complejo medio mediante el cual un sitio Web puede reunir información sobre los visitantes. Con frecuencia este proceso se lleva a cabo sin el conocimiento del usuario.
Una “cookie” es un grupo de letras y números almacenados en el explorador de Internet de un usuario, el cual lo identifica. Las empresas y los individuos que manejan páginas Web utilizan “cookies” para reunir información de investigación de mercados sobre los visitantes. Las “cookies” siguen al usuario por todo el sitio de Internet, y registran las páginas que visitó y la cantidad de minutos que navegó en cada una. Una “cookie” puede registrar su nombre, dirección, número telefónico y sitio de acceso, y guardarlo en una base de datos si se ingresa alguna información. Durante una visita de seguimiento, la “cookie” accesa a esta información y tiene la capacidad de repetirla al visitante. En esencia, la “cookie” reúne datos sobre el usuario durante cada visita que realiza al sitio.
El programa Packet de Hotwired (www.hotwired.com) utiliza “cookies” para recolectar información sobre la afluencia en diferentes sitios. La información sirve para que el personal de marketing de la revista electrónica e impresa reúna datos demográficos sobre el lector. Asimismo, la empresa puede supervisar el número de “entradas” sobre temas específicos y recibir retroalimentación valiosa sobre los intereses de los usuarios. La recolección de datos se basa en el comportamiento de los visitantes.
Esta técnica encubierta permite a Hotwired supervisar los patrones de uso y eliminar sesgos por respuestas socialmente aceptables. La información reunida de esta manera se ha empleado para modificar el contenido y el formato editoriales, para lograr que el sitio Web y la revista sean más atractivos.45 ■
Aunque el análisis de rastros se ha aplicado de manera creativa, tiene sus limitaciones. Evidencias recientes indican que sólo se debe usar cuando no sea posible utilizar otro procedimiento.
Además, debe darse atención a los aspectos éticos en el uso de “cookies”.
INVESTIGACIÓN ACTIVA

Visite www.disney.com y realice una búsqueda en Internet y en la base en línea de su biblioteca, para obtener información sobre los criterios que utilizan los consumidores para elegir parques temáticos.
Si Disney World desea estimar el número de personas que visitan sus parques temáticos diariamente, y cuáles serían sus exhibiciones más populares, ¿se puede utilizar la técnica de observación? Si considera que sí, ¿qué tipo de observación utilizaría?
Como gerente de marketing de Disney World, ¿de qué manera utilizaría usted la información sobre los criterios que usan los consumidores para elegir parques temáticos, con la finalidad de formular estrategias de marketing que incrementen la asistencia y la participación en el mercado?

208

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

EVALUACIÓN COMPARATIVA DE LOS TIPOS DE OBSERVACIÓN
En la tabla 6.3 se muestra una evaluación comparativa de los tipos de observación. Las distintas técnicas de observación se evalúan en términos del grado de estructura, el nivel de ocultación, la capacidad para observar en un ambiente natural, el sesgo por observación, el sesgo debido a la medición y al análisis, y otros factores generales.
La estructura se relaciona con la especificación de lo que se va a observar y la forma en que se registrarán las mediciones. Como se presenta en la tabla 6.3, en el grado de estructura la observación personal es baja, el análisis de rastros es medio, y los análisis de contenido e inventarios son altos. La observación mecánica puede variar ampliamente de bajo a alto, dependiendo de los procedimientos utilizados. Dispositivos como los escáneres ópticos son muy estructurados, ya que las características que se desean medir, por ejemplo, artículos adquiridos que fueron escaneados en cajas registradoras de supermercados, se definen con exactitud. Así, estas técnicas cuentan con un alto grado de estructura. En cambio, los procedimientos mecánicos, como el uso de cámaras ocultas para observar niños mientras juegan con juguetes, tienden a ser poco estructurados.
El grado de ocultación es bajo en el caso de los inventarios, ya que resulta difícil ocultar la identidad de los auditores. La observación personal ofrece un grado medio de ocultación debido a que existen limitaciones con respecto al grado en que el observador se puede disfrazar de comprador, vendedor, empleado, etcétera. El análisis de rastros y el análisis de contenido ofrecen un alto grado de ocultación porque los datos se reúnen “después del hecho”, es decir, después de que ocurrió el fenómeno a observar. Algunas observaciones mecánicas, como las cámaras ocultas, ofrecen un disfraz excelente; en tanto que otras, como los psicogalvanómetros, son muy difíciles de ocultar.
El análisis de rastros tiene una baja capacidad para observar en un ambiente natural, ya que la observación se lleva cabo después de que se presenta la conducta. En el caso del análisis de contenido esta capacidad es media, pues el mensaje que se analiza sólo es una representación limitada del fenómeno natural. La observación personal y los inventarios son excelentes en esta característica, debido a que es posible observar personas u objetos en diversos ambientes naturales. Los procedimientos de observación mecánica varían de bajo (por ejemplo, el uso de psicogalvanómetros) a alto
(por ejemplo, el uso de torniquetes).
El sesgo por observación es bajo en el caso de los procedimientos mecánicos, pues no interviene un observador humano, y lo mismo ocurre con los inventarios. A pesar de que los auditores son seres humanos, generalmente observan objetos, y las características a tomar en cuenta están bien definidas, por lo que el sesgo es bajo. El análisis de rastros y el análisis de contenido tienen un sesgo por observación medio, ya que ambos métodos requieren de observadores humanos, y las características a observar no están muy bien definidas. Sin embargo, los observadores no suelen interactuar con otras personas durante el proceso de observación, disminuyendo así el grado del sesgo. En la observación personal el sesgo es alto porque los observadores humanos interactúan con el fenómeno observado.
El sesgo del análisis de datos es bajo en los inventarios y en los análisis de contenido, pues las variables están definidas con precisión, los datos son cuantitativos, y se realizan análisis estadísticos. El análisis de rastros tiene un sesgo medio porque la definición de las variables no es muy precisa. El sesgo de análisis en las técnicas de observación mecánica puede ir de bajo (por ejemplo, datos de escaneo) a medio (por ejemplo, cámaras ocultas), dependiendo del procedimiento. A di-

TABLA 6.3
Evaluación comparativa de los tipos de observación
OBSERVACIÓN

OBSERVACIÓN

ANÁLISIS

ANÁLISIS

CRITERIOS

PERSONAL

MECÁNICA

INVENTARIO

DE CONTENIDO

DE RASTROS

Grado de estructura
Grado de ocultación
Capacidad para observar en ambientes naturales
Sesgo por observación
Sesgo de análisis
Comentarios generales

Bajo
Medio

Bajo a alto
Bajo a alto

Alto
Bajo

Alto
Alto

Medio
Alto

Alto
Alto
Alto
Más flexible

Bajo a alto
Bajo
Bajo a medio
Puede invadir la privacidad Alto
Bajo
Bajo
Costoso

Medio
Medio
Bajo
Limitado a mensajes Bajo
Medio
Medio
Técnica como último recurso

CAPÍTULO 6

Diseño de la investigación descriptiva: encuestas y observación

209

ferencia de la observación personal, el sesgo en la observación mecánica no supera un nivel medio debido a mejores mediciones y clasificaciones, ya que el fenómeno a observar puede registrarse de forma continua usando dispositivos mecánicos.
Además, la observación personal es la más flexible. Los seres humanos pueden observar una gran variedad de fenómenos en ambientes muy diversos. En ocasiones algunos tipos de observación mecánica, como el uso de psicogalvanómetros, son muy indiscretos, y producen resultados artificiales y sesgos. Los inventarios que emplean auditores humanos tienden a ser costosos. El análisis de contenido es adecuado para la observación de mensajes, aunque está limitado a éstos.
Como se mencionó antes, el análisis de rastros es una técnica de último recurso. La aplicación de estos criterios conduce a la identificación de un método apropiado, si la observación es posible en la situación dada.
PROYECTO DE INVESTIGACIÓN

Actividades del proyecto
1. ¿Cree usted que el uso de encuestas personales en casa fue la mejor técnica en el proyecto de
Sears? ¿Por qué?
2. Si la encuesta de Sears se realizara hoy, ¿qué método de encuesta debería emplearse y por qué? 3. Analice el uso de los procedimientos de observación personal y mecánica, para determinar las preferencias de los consumidores con respecto a tiendas departamentales. ■

COMPARACIÓN ENTRE LAS TÉCNICAS DE ENCUESTA
Y DE OBSERVACIÓN
Sólo alrededor del 1 por ciento de los proyectos de investigación de mercados se basan únicamente en métodos de observación para obtener datos primarios.46 Esto implica que los tipos de observación tienen algunas desventajas importantes con respecto a la encuesta. No obstante, tales técnicas ofrecen algunas ventajas que pueden hacer que su uso, junto con procedimientos de encuesta, sean muy fructíferos.

Ventajas relativas de la observación
La principal ventaja de los métodos de observación consiste en que permiten la medición de conductas reales, en vez de los informes de conductas deseadas o preferidas. No hay un sesgo de informe, y el sesgo potencial causado por el entrevistador y el proceso de la entrevista se elimina o se reduce. Ciertos tipos de datos sólo pueden obtenerse mediante la observación, incluyendo los patrones de conducta que el participante desconoce o no es capaz de comunicar. Por ejemplo, la información sobre los juguetes que prefieren los bebés se obtiene mejor al observar a éstos mientras juegan, ya que serían incapaces de expresar su gusto de manera adecuada. Asimismo, si el fenómeno observado ocurre con frecuencia o es de breve duración, los procedimientos de observación serían más baratos y más rápidos que los de encuesta.

Desventajas relativas de la observación
La desventaja más relevante de la observación es que es probable que las razones de la conducta observada no estén determinadas debido a que se sabe poco sobre los motivos, creencias, actitudes y preferencias subyacentes. Por ejemplo, si a un individuo se le observa comprando una marca de cereal, quizás éste no le agrade: tal vez esté comprando esa marca para otro miembro de la familia.
Otra limitación de la observación es que la percepción selectiva (sesgo en la percepción del investigador) puede sesgar los datos. Además, la observación suele ser costosa y prolongada; y resulta difícil observar ciertas formas de conducta, como las actividades personales. Por último, en algunos casos el uso de técnicas de observación se vuelve poco ético, como sucede al vigilar el comportamiento de la gente sin su conocimiento o consentimiento.
Para resumir, la observación tiene el potencial de brindar información valiosa cuando se utiliza adecuadamente. Desde un punto de vista práctico, es mejor considerar la observación como un complemento de las encuestas, y no verlas como técnicas excluyentes. El siguiente ejemplo ilustra esto. 210

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

INVESTIGACIÓN REAL

¿Cómo prefiere su carne?
Cuando la gente compra carne en la tienda de abarrotes, tiende a llevar la que conoce. Esto fue lo que se descubrió cuando PortiCo Research (www.porticoresearch.com) realizó una investigación para la
National Cattlemen’s Beef Association (NCBA). El estudio se efectuó para que la NCBA descubriera por qué las ventas de ciertos cortes de carne de res habían disminuido en un 20 por ciento durante un periodo de 4 años. PortiCo Research empleó la observación mecánica con encuestas a los clientes.
Los investigadores de la empresa se colocaron cerca de los refrigeradores de carne de las tiendas, para registrar el comportamiento de compra de los consumidores, a quienes, además, se les filmó mientras compraban la carne. Estas observaciones mostraron que muchos consumidores no estaban comprando ciertos cortes de carne de res, aun cuando éstos se veían bien y contenían menos grasa que el popular filete y la carne molida. Cuando se les preguntó por qué no se llevaban ciertos cortes de carne, los consumidores respondieron que no sabían cómo cocinarlos.
La NCBA tomó varias medidas para resolver esa situación. En la actualidad, las instrucciones para cocinar adecuadamente el corte de carne están claramente impresas en el empaque. Además, la NCBA trabajó con abarroteros para cambiar la distribución de la tienda y exhibir la carne de acuerdo con el método para cocinarla. En cada sección hay letreros que no sólo establecen la información nutricional, sino también las formas en que debe prepararse un corte de carne. También se añadieron pequeñas tarjetas con recetas a los cortes de carne.
La demanda de carne por parte de los consumidores aumentó notablemente en 2004, ya que el índice de demanda de carne se incrementó un 7.74 por ciento con respecto a 2003, y más de un 25 por ciento desde que terminó su baja de 20 años en 1998. El índice de demanda de carne es un reflejo de la combinación del consumo per cápita y la cantidad que gastan los consumidores en carne
(www.beef.org).47 ■
EXPERIENCIA DE INVESTIGACIÓN

Encuesta sobre las PC y las computadoras portátiles que prefieren los consumidores
Descargue el caso y el cuestionario de Dell desde la página Web de este texto. Esta información también aparece al final del libro.
1. Para su aplicación, la encuesta de Dell se publicó en un sitio Web y se enviaron invitaciones por correo electrónico a los participantes. Evalúe las ventajas y las desventajas de esta técnica.
¿Cree usted que ésta sea la técnica más efectiva?
2. Haga una comparación de los diversos tipos de encuesta para la realización de la encuesta de
Dell.
3. ¿Puede Dell utilizar la técnica de observación para determinar cuáles PC y computadoras portátiles prefieren los consumidores? Si responde que sí, ¿qué tipo de observación recomendaría y por qué?
4. Visite una tienda que venda PC y computadoras portátiles (por ejemplo, CompUSA, Office
Depot, Circuit City, Sears, etcétera). Si esta tienda quisiera realizar una encuesta para determinar las computadoras personales y las computadoras portátiles que prefieren los consumidores, ¿qué tipo de encuesta recomendaría y por qué? ■

INVESTIGACIÓN ETNOGRÁFICA
La investigación etnográfica es el estudio del comportamiento humano en su contexto natural, e implica la observación de la conducta y el entorno, junto con entrevistas en profundidad. En ocasiones también se utilizan grabaciones de audio y video. De esta manera, se combinan las técnicas de interrogación y de observación para entender el comportamiento de los consumidores. El siguiente ejemplo ilustra este procedimiento.
INVESTIGACIÓN REAL

PortiCo informa con documentales
PortiCo Research (www.porticoresearch.com) se especializa en observar a individuos, interrogarlos de manera detallada, grabarlos en video y vender esas cintas de video por decenas de miles de

CAPÍTULO 6

Diseño de la investigación descriptiva: encuestas y observación

211

dólares a sus principales clientes como Honda, Delta, Lipton y Procter & Gamble. La empresa ha afinado el procedimiento de recolección de datos etnográficos, y se ha convertido en un negocio muy redituable.
“La especialidad de PortiCo es la inmersión total en la vida de los consumidores, en un esfuerzo por documentar la forma en que toman decisiones de compra”. Equipos de investigación formados por antropólogos, psicólogos sociales y etnógrafos (profesionales que hacen estudios comparativos de las personas) acuden a los hogares de los sujetos con videograbadoras. Los equipos graban a las personas en sus hogares y también van de compras con ellas para observar lo que adquieren, y les preguntan las razones de sus compras. Después de filmar, los empleados de PortiCo transcriben los hallazgos de los videos y los analizan para sus clientes. El análisis se basa en el problema de investigación que el cliente planteó, para resolverlo o tener más información acerca de éste. Por ejemplo,
PortiCo realizó un gran estudio para Lipton, el cual deseaba conocer las actitudes de la gente hacia el té. Con los resultados del estudio, Lipton decidiría si invertiría más recursos en publicidad, crearía nuevos sabores, o comercializaría más té helado que té caliente. Los hallazgos demostraron que los estadounidenses no consumen mucho té caliente, especialmente debido a la presencia del café descafeinado en el mercado. Las personas que consumen té caliente por lo general utilizan té de hierbas con sabores. La mayoría del té caliente de Lipton no viene en sabores especiales. Sin embargo, la empresa recientemente empezó a sacar tes de hierbas al mercado. No obstante, el estudio descubrió que los estadounidenses sí consumen té helado. Como resultado de los hallazgos, Lipton ha impulsado muchos desarrollos creativos en el área del té helado; lanzó Brisked Iced Tea en lata, que ahora es la marca número uno en ventas de té helado listo para beber. Además, Lipton creó una bolsa de té Cold Brew Blend de tamaño familiar para preparar una jarra, y de tamaño individual para una tasa. Esta bolsa de té permite preparar té helado con agua fría, sin tener que utilizar agua muy caliente. Por lo tanto, los consumidores pueden disfrutar su té más rápido y con mucho menos molestias. Estos esfuerzos de marketing, guiados por los hallazgos de PortiCo Research, han dado como resultado mejores ventas y una mayor participación en el mercado para Lipton.48 ■

OTROS PROCEDIMIENTOS

compradores encubiertos
Observadores capacitados que actúan como consumidores y compran en tiendas de empresas propias —o de competidores—, para reunir datos sobre la interacción cliente-empleado y otras variables de marketing.

Además de la investigación etnográfica, existe también una variedad de técnicas que combinan el uso del interrogatorio y la observación. Uno de tales procedimientos, que se utiliza ampliamente, son los compradores encubiertos, que son observadores capacitados que actúan como consumidores y compran en tiendas de empresas propias —o de competidores—, para reunir datos sobre la interacción cliente-empleado y otras variables de marketing como los precios, exhibidores, distribución, etcétera. Los compradores encubiertos cuestionan a empleados de la tienda, toman notas mentales de las respuestas y observan las variables de interés.

INVESTIGACIÓN DE MERCADOS INTERNACIONALES
La investigación de mercados internacionales presenta nuevos desafíos al recabar datos usando trabajadores de campo. Un estudio de metodologías presentado en la conferencia anual Small Business Advancement Center de la University of Central Arkansas, proporciona una guía para mejorar el trabajo de campo internacional. Esta revisión de la metodología del trabajo de campo indica que es poco probable que una sola técnica de recolección de datos sea eficaz en un estudio de investigación en muchos países. Por ejemplo, las encuestas por correo son populares en Estados Unidos y en Canadá. Sin embargo, en Europa son menos populares, y muy poco comunes en otras partes del mundo. Varias razones explican esta diferencia, incluyendo tasas de alfabetización más bajas, tiempo excesivo para que el correo llegue a su destino y culturas donde la gente no confía en respuestas escritas que serán leídas por un extraño.
Un problema similar ocurre con las encuestas telefónicas: recientemente se han incrementado en Europa, aunque aún no es una técnica que se utilice mucho fuera de Estados Unidos. Las tasas de respuesta de las encuestas telefónicas y por correo son mucho más bajas en los estudios de marketing que se realizan fuera de este país. Las entrevistas cara a cara continúan siendo las técnicas de investigación más populares en mercados internacionales. Es muy importante capacitar a los trabajadores de campo que reúnen los datos, sobre las formas en que se podrían afectar los resultados de un estudio cara a cara en un entorno internacional. Al seleccionar a los entrevistadores, también es útil tomar en cuenta su nacionalidad con respecto a la de los participantes, ya que ciertas relaciones culturales podrían sesgar las respuestas.

212

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

Es mucho más difícil elegir procedimientos de entrevista adecuados debido a los retos que plantea la realización de investigación en países extranjeros. Dadas las diferencias del entorno económico, estructural, de información, tecnológico y sociocultural, la viabilidad y la popularidad de las distintas técnicas de entrevista varía significativamente. En Estados Unidos y Canadá, el teléfono ha logrado una penetración casi total en los hogares. Como resultado las encuestas telefónicas son la forma dominante de aplicación de cuestionarios. La misma situación existe en algunos países europeos como
Suecia. Sin embargo, en muchas otras naciones de Europa, la penetración del teléfono aún no es total.
En muchos países en desarrollo sólo unos cuantos hogares disponen de un teléfono.
Las encuestas personales en casa son la principal técnica de recolección de datos por encuesta en muchos países europeos como Suiza, en países recientemente industrializados y en países en desarrollo. Mientras que en algunas naciones de Europa, como Suecia, se realizan encuestas en centros comerciales, no son tan populares en el resto de Europa ni en los países en desarrollo. En cambio, las encuestas en locales o en la calle constituyen el procedimiento dominante de recolección de datos por encuesta en Francia y en los Países Bajos.
Debido a su bajo costo, las encuestas por correo continúan utilizándose en la mayoría de los países desarrollados, donde los niveles de alfabetización son altos y el sistema postal funciona eficazmente, como Estados Unidos, Canadá, Dinamarca, Finlandia, Islandia, Noruega, Suecia y los Países Bajos. Sin embargo, en África, Asia y Sudamérica, el uso de las encuestas por correo y los paneles por correo es bajo a causa del analfabetismo y de la gran cantidad de habitantes que viven en áreas rurales. Los paneles por correo se utilizan ampliamente en pocos países además de
Estados Unidos, como Canadá, Reino Unido, Francia, Alemania y los Países Bajos. Sin embargo, es probable que el uso de los paneles aumente con el advenimiento de nuevas tecnologías. Asimismo, aunque se una página Web esté disponible desde cualquier parte del mundo, el uso de Internet o del correo electrónico en muchos países es limitado, especialmente en las naciones en desarrollo. Por lo tanto, aplicar encuestas electrónicas no es muy viable, especialmente para entrevistar hogares.
En el capítulo 23 se analizan con mayor detalle los distintos métodos de aplicación de encuestas en la investigación de mercados internacionales.

Elección de los métodos de encuesta
Ningún método de aplicación de cuestionarios es superior en todas las situaciones. En la tabla 6.4 se muestra una evaluación comparativa de las principales formas de recolección de datos cuantitativos en el contexto de la investigación de mercados internacionales. En esta tabla los tipos de encuesta se describen sólo de forma general como telefónicas, personales, por correo y electrónicas (correo electrónico, Internet). El uso de la ETAC, la EPAC y los paneles por correo depende principalmente del desarrollo tecnológico del país. De la misma forma, el uso de encuestas en centros comerciales está condicionado a la cantidad de tales centros que haya en el entorno de ventas. Lo mismo ocurre con las encuestas por correo electrónico y por Internet, que dependen del acceso a computadoras y a Internet. Es necesario evaluar cuidadosamente los principales tipos de encuesta, a partir de los criterios que se presentan en la tabla 6.4.

TABLA 6.4
Evaluación comparativa de los tipos de encuesta en la investigación de mercados internacionales
CRITERIOS

Alto control de la muestra
Dificultad para localizar a los sujetos en casa
Escaso acceso a los hogares
Poca disponibilidad de un grupo grande de entrevistadores capacitados
Población grande en áreas rurales
Carencia de mapas
Falta de un directorio telefónico actualizado
Carencia de listas de correo
Escasa penetración telefónica
Falta de un sistema postal eficiente
Bajo nivel de alfabetización
Cultura de comunicación cara a cara
Escaso acceso a computadoras y a Internet
Nota: un signo ϩ denota una ventaja, y el signo Ϫ una desventaja.

TELEFÓNICA

PERSONAL

POR CORREO

ELECTRÓNICO

ϩ ϩ ϩ ϩ Ϫ ϩ Ϫ ϩ Ϫ ϩ Ϫ
Ϫ
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Ϫ ϩ ϩ ϩ Ϫ ϩ Ϫ
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Ϫ ϩ ϩ ϩ Ϫ ϩ ϩ ϩ Ϫ ϩ Ϫ
Ϫ
Ϫ

CAPÍTULO 6

Diseño de la investigación descriptiva: encuestas y observación

213

Otro aspecto muy importante, que debe tomarse en cuenta al seleccionar los tipos de aplicación de cuestionarios, consiste en asegurarse de que existan equivalencias y posibilidades de comparación entre los países. Es probable que las diversas técnicas tengan distintos niveles de confiabilidad en diferentes naciones. Al recabar datos de diferentes países, es mejor utilizar encuestas con niveles de confiabilidad equivalentes, en vez del mismo procedimiento, como se muestra en el siguiente ejemplo.49
INVESTIGACIÓN REAL

Uso de tipos de encuestas dominantes para ganar una participación dominante en el mercado
Reebok tiene ventas anuales mundiales que representan casi el 50 por ciento de sus ventas totales, y en
2006 la marca se comercializaba en más de 170 países. En la actualidad Reebok desea expandirse en Europa. En vez de competir estrictamente con Nike, Adidas (que anunció el 4 de agosto de 2005 que compraría Reebok por $3,800 millones de dólares) y Puma en Europa por el mercado deportivo,
Reebok preferiría implementar firmes programas de marketing para promover calzado deportivo de calle a las masas europeas. Para ello, se llevará a cabo una encuesta sobre los zapatos deportivos que prefieren los consumidores en tres países: Suecia, Francia y Suiza. Para lograr la mejor comparación de los resultados es necesario utilizar el tipo de encuesta dominante en cada país: telefónicas en Suecia; en centros comerciales y en la calle en Francia; y personales en casa en Suiza.50 ■
Como sucede con las encuestas, la selección de un tipo de observación adecuado en la investigación de mercados internacionales también debería tomar en cuenta las diferencias en los entornos económico, estructural, de información, tecnológico y sociocultural.

LA ÉTICA EN LA INVESTIGACIÓN DE MERCADOS
El uso de investigación por encuestas como un medio para vender o para recolectar fondos es poco ético. Otro dilema ético que es notable en la investigación por encuestas y de observación es el anonimato de los participantes. Los investigadores tienen la obligación de no revelar los nombres de los encuestados a terceros, incluyendo al cliente. Esto es aún más importante si se prometió el anonimato a los sujetos con la finalidad de obtener su participación. El cliente no tiene derecho a conocer los nombres de los encuestados. Sólo cuando se notifica con anticipación a los encuestados y se obtiene su consentimiento antes de la aplicación de la encuesta, se pueden revelar sus nombres al cliente. Incluso en tales situaciones, el investigador debe asegurarse de que el cliente no utilizará los nombres de los participantes en actividades de ventas o que no les dará mal uso. El siguiente ejemplo destaca la batalla que libra la industria de la investigación de mercados en el campo ético.

INVESTIGACIÓN REAL

La línea está ocupada para la investigación telefónica
El Council for Marketing and Opinion Research (CMOR) (www.cmor.org) recientemente identificó las “principales amenazas para la vitalidad de la investigación”. Al inicio de la lista se encontraba la investigación telefónica, debido a la preocupación por una legislación propuesta. En Estados Unidos aproximadamente la mitad de los estados han promulgado leyes para regular las llamadas telefónicas no deseadas y el resto están considerando una legislación similar. Una ley de California, diseñada para limitar el espionaje en las líneas telefónicas, establece que es ilegal escuchar por una extensión, y esto limitaría la supervisión de los entrevistadores telefónicos. En otros países, los legisladores ya están tomando cartas en el asunto, para asegurar mayor privacidad a los clientes de servicios telefónicos.
Otro problema que enfrenta la industria de la investigación de mercados es la imagen, ya que el público en general no distingue entre la investigación telefónica y el telemarketing. Esta crisis de identidad se está exacerbando porque algunas empresas aplican técnicas para vender o recabar fondos, respectivamente, usando una encuesta como pretexto.
Todas estas barreras han incrementado el costo de la investigación telefónica, y dificultan a los investigadores la obtención de muestras representativas. Estadísticas recientes, publicadas por el
CMOR, confirman que la industria aún se enfrenta a un número creciente de personas que se rehúsan a participar en encuestas cada año. El estudio encuestó a 3,700 consumidores estadounidenses, y casi 45 por ciento dijo haberse rehusado a participar en una encuesta durante el año anterior.

214

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

La definición del CMOR del rechazo a una encuesta no incluye los casos donde los consumidores evitan las llamadas telefónicas usando identificadores de llamadas o máquinas contestadoras.
Estos factores en realidad elevarían considerablemente la tasa del rechazo real. La preocupación de los consumidores por la privacidad es la principal razón de la elevada tasa de rechazo de encuestas.
Además, el uso difundido de Internet y la conciencia pública del uso fraudulento han hecho que los consumidores cada vez duden más en participar en entrevistas. El estudio también reveló que sólo el
30 por ciento de los participantes “está de acuerdo” o “está totalmente de acuerdo”, en que se puede confiar en que los investigadores protegerán el derecho que tienen los consumidores a la privacidad. El CMOR ha respondido y contrató a una empresa de abogados de Washington, Covington y
Burling, para que presionen al Congreso y coordinen el cabildeo a nivel estatal. Otra acción en consideración es un “sello de aprobación” del CMOR para mejorar la percepción de la imagen pública de las empresas de investigación. La batalla para salvar a la investigación telefónica se debe librar; sólo requiere de una llamada telefónica.51 ■
Los investigadores no deberían exponer a los participantes a situaciones estresantes. Expresiones como “no hay respuestas correctas o incorrectas, sólo estamos interesados en su opinión” disminuirían gran parte de la tensión inherente a una encuesta.
Con frecuencia se observa la conducta de la gente sin su conocimiento, debido a que el hecho de informales alteraría su comportamiento.52 Sin embargo, esto puede quebrantar la privacidad de los participantes. Una recomendación es que, para fines de investigación, las personas no deben ser observadas en situaciones donde no esperarían ser observadas por el público. Sin embargo, observar a la gente en lugares públicos, como un centro comercial o una tienda de abarrotes, es apropiado si se siguen ciertos procedimientos. Es necesario colocar notificaciones en esas áreas, informando que se está bajo observación para propósitos de investigación de mercados. Una vez que se recaben los datos, el investigador debe obtener el permiso necesario de las personas. Si cualquiera de los individuos no da su consentimiento, se deben destruir los registros de sus observaciones. Estas recomendaciones también deben aplicarse al uso de “cookies” en Internet.53
I N V E S T I G A C I Ó N PA R A L A T O M A D E D E C I S I O N E S

Microsoft: los pequeños negocios constituyen un gran mercado
La situación
Estadísticas de la Small Business Administration de Estados Unidos muestran que en 2007 las pequeñas empresas generaron alrededor del 50 por ciento de todas las ventas estadounidenses, y también contribuyeron al 50 por ciento del PIB privado. Además, emplearon a más del 50 por ciento de la fuerza laboral en ese país. Microsoft Corporation quedó impresionado con estas estadísticas, debido a que indican que los pequeños negocios podrían representar un gran mercado para sus productos. La empresa se pregunta si las necesidades de las pequeñas empresas son diferentes de las de las grandes. A Steve Ballmer, el director general, le gustaría desarrollar productos especializados para los pequeños negocios. Algunos de estos productos podrían incluir un sitio Web especial para pequeñas empresas: el Microsoft Small Business Council (que ofrece información para ayudar a los pequeños negocios a utilizar la tecnología), el Microsoft Small Business Technology Partnership Board
(un recurso educativo), el BackOffice Small Business Server (para tener una ruta más directa hacia las pequeñas empresas por medio de VARs), y una Small Business Edition para Microsoft Works.
La decisión para la investigación de mercado
1. Si se decidiera llevar a cabo una encuesta para determinar los productos de software que prefieren las pequeñas empresas en su país, ¿qué tipo de encuesta recomendaría y por qué?
2. Analice el papel que tiene el tipo de investigación que usted recomendó para que Steve
Ballmer pueda determinar los productos de software que prefieren los pequeños negocios.
La decisión para la gerencia de marketing
1. Steve Ballmer se pregunta qué podría hacer Microsoft para cubrir las necesidades de los pequeños negocios de manera efectiva. ¿Cuál es la recomendación que usted haría para su país? 2. Analice qué tan afectada se ve la decisión de la gerencia de marketing que usted recomendó a
Steve Ballmer, por el tipo de encuesta que usted sugirió anteriormente y por los hallazgos de esa encuesta.54 ■

CAPÍTULO 6

Diseño de la investigación descriptiva: encuestas y observación

215

RESUMEN
Las dos formas básicas para obtener datos cuantitativos primarios en la investigación descriptiva son la encuesta y la observación. La encuesta implica el interrogatorio directo de individuos; mientras que la observación consiste en registrar la conducta del sujeto. Las encuestas incluyen la aplicación de un cuestionario y se clasifican, dependiendo del procedimiento o forma de aplicación, en 1. encuestas telefónicas tradicionales, 2. ETAC, 3. encuestas personales en casa, 4. encuestas en centros comerciales, 5. EPAC, 6. encuestas por correo, 7. paneles por correo,
8. encuestas por correo electrónico y 9. encuestas por Internet.
De estas técnicas, las encuestas telefónicas tradicionales y las encuestas telefónicas asistidas por computadora son las más populares. Sin embargo, cada técnica implica algunas ventajas y desventajas generales. Todos los tipos se pueden comparar en términos de su flexibilidad para recolectar datos, la diversidad de las preguntas, el uso de estímulos físicos, el control de la muestra, el control del ambiente donde se recolectan los datos, el control de la fuerza de campo, la cantidad de datos, el deseo de aceptación social, la obtención de información delicada, el potencial de un sesgo por parte del entrevistador, la tasa de respuesta, el anonimato percibido, la rapidez y el costo. Aunque estos métodos de recolección de datos suelen percibirse como distintos y en competencia, no se deben considerar mutuamente excluyentes.
Es posible utilizarlos de manera productiva en combinación.

Los procedimientos de observación se clasifican como estructurados o no estructurados, encubiertos o abiertos, naturales o artificiales. Los principales métodos son la observación personal, la observación mecánica, el inventario, el análisis de contenido y el análisis de rastros. En comparación con las encuestas, las ventajas relativas de la observación son que 1. permite la medición de la conducta real, 2. no hay sesgo de informe y
3. tiene menor sesgo potencial por parte del entrevistador. Asimismo, ciertos tipos de datos se pueden obtener únicamente o mejor con observación. Las desventajas relativas de la observación son: 1. se infiere muy poco sobre los motivos, las creencias, las actitudes y las preferencias; 2. existe un potencial de sesgo del observador; 3. la mayoría de los tipos son costosos y prolongados; 4. es difícil observar ciertas formas de conducta; y
5. existe la probabilidad de incurrir en conductas poco éticas.
La observación pocas veces se utiliza como método único para obtener datos primarios, aunque resultaría muy útil si se emplea junto con métodos de encuesta.
En la recolección de datos en diferentes países, lo mejor es utilizar procedimientos de encuesta con niveles de confiabilidad equivalentes, en vez del mismo tipo. Es necesario proteger el anonimato de los participantes, y los clientes no deben conocer sus nombres. La gente no debería ser observada sin su consentimiento, para la investigación en situaciones donde no esperaría ser observada por el público.

TÉRMINOS Y CONCEPTOS CLAVE técnica de encuesta, 183 recolección estructurada de datos, 183 preguntas de alternativa fija, 183 panel por correo, 191 lenguaje de marcas de hipertexto, 192 control de la muestra, 196 marco de la muestra, 196 marcado digital aleatorio, 196 diseños de directorio de dígitos aleatorios,
196
fuerza de campo, 198

tasa de respuesta, 198 sesgo por falta de respuesta, 199 petición crítica, 199 anonimato percibido, 199 deseo de aceptación social, 199 observación, 202 observación estructurada, 202 observación no estructurada, 202 observación natural, 202 observación artificial, 202

observación personal, 203 observación mecánica, 203 psicogalvanómetro, 204 respuesta galvánica de la piel, 204 análisis del tono de voz, 204 latencia de respuesta, 204 inventario de alacena, 205 análisis de contenido, 205 análisis de rastros, 206 compradores encubiertos, 211

CASOS SUGERIDOS, CASOS EN VIDEO Y CASOS DE HARVARD BUSINESS SCHOOL
Casos
Caso 2.1
Caso 2.3
Caso 2.5
Caso 4.1
Caso 4.2
Caso 4.3
Caso 4.4

El pronóstico para el Weather Channel es soleado.
El dulce es perfecto para Hershey.
¿La publicidad en el Súper Tazón es súper efectiva?
Wachovia: finanzas “Watch Ovah Ya”.
Wendy’s: historia y vida después de Dave Thomas.
Astec sigue creciendo.
¿Es la investigación de mercados la cura para los males del Hospital Infantil Norton Healthcare Kosair?

216

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

Casos en video
Caso en video 2.1
Caso en video 2.2
Caso en video 2.3
Caso en video 2.4
Caso en video 4.1
Caso en video 4.2

Starbucks: continúa a nivel nacional mientras se lanza a nivel mundial a través de la investigación de mercados.
Nike: relacionando a los deportistas, el desempeño y la marca.
Intel: componentes básicos al dedillo.
Nivea: la investigación de mercados conduce a una consistencia en marketing.
Subaru: el “Sr. Encuesta” supervisa la satisfacción del cliente.
Procter & Gamble: usando la investigación de mercados para crear marcas.

Casos de Harvard Business School
Caso 5.1
Caso 5.2
Caso 5.3
Caso 5.4
Caso 5.5
Caso 5.6

La encuesta de Harvard sobre las viviendas para estudiantes de posgrado.
BizRate.com
La guerra de las colas continúa: Coca y Pepsi en el siglo xxi.
TiVo en 2002.
Computadora Compaq: ¿Con Intel dentro?
El nuevo Beetle.

INVESTIGACIÓN REAL: REALIZACIÓN DE UN PROYECTO
DE INVESTIGACIÓN DE MERCADOS
Pida a todo el grupo que analice los diversos tipos de encuesta y que seleccione uno que sea adecuado para el proyecto. Además de los criterios dados en este capítulo, tal vez sea necesario tomar en cuenta algunas limitaciones prácticas si los estudiantes necesitan reunir datos. Veamos algunos ejemplos:

4.
5.

1. Debe haber presupuesto para hacer llamadas de larga distancia si se va a realizar una encuesta telefónica más allá de la zona local. 2. Tal vez no haya un sistema de ETAC disponible, por lo que la encuesta telefónica se limitaría a la tradicional.
3. Los estudiantes no podrán realizar encuestas en centros comerciales, a menos que se obtenga un permiso de la gerencia del

6.
7.

lugar. Algunos centros comerciales han firmado contratos exclusivos con empresas de investigación de mercados para la recolección de datos.
Tal vez no sea práctico hacer encuestas personales en casa en una zona geográfica grande, o incluso en la región local.
Quizás no haya tiempo suficiente para realizar encuestas por correo, y tal vez un panel por correo sea demasiado costoso.
Es probable que no dispongan de direcciones de correo electrónico o que sea muy difícil obtenerlas.
Puede ser poco práctico obtener y utilizar dispositivos de observación mecánica.

EJERCICIOS
Preguntas
1. Explique brevemente cómo se aplican los temas cubiertos en este capítulo en el proceso de investigación de mercados.
2. ¿Cuáles son las ventajas y las desventajas del procedimiento de encuesta directa estructurada?
3. Mencione las tres formas principales de obtener información a través de una encuesta.
4. ¿Cuáles son los factores importantes para evaluar qué tipo de encuesta es el más apropiado para un proyecto de investigación específico? 5. ¿Cuál sería el tipo de encuesta más adecuado para un proyecto donde el control de la fuerza de campo y los costos son factores críticos? 6. Mencione los tipos de observación mecánica y explique cómo funcionan. 7. Explique la manera en que el análisis de contenido podría utilizarse en el análisis de preguntas abiertas. Comente sobre las ventajas y desventajas relativas de utilizar este procedimiento.

8. ¿Por qué se utiliza el análisis de rastros como último recurso?
9. ¿Cuáles son las ventajas y desventajas relativas de la observación?

Problemas
1. Describa un problema de investigación de mercados donde se puedan emplear tanto encuestas como observación para obtener la información necesaria.
2. Reúna 30 anuncios de ejemplares recientes de revistas populares que incluyan a mujeres. Realice un análisis de contenido a tales anuncios para examinar los diferentes roles en que se muestra a las mujeres en el anuncio.
3. El servicio de comedor en el campus desearía determinar cuántas personas comen en la cafetería de estudiantes. ¿Qué tipos de encuesta se podrían utilizar para obtener esta información?
¿Cuál es el mejor?

CAPÍTULO 6

Diseño de la investigación descriptiva: encuestas y observación

217

EJERCICIOS EN INTERNET Y POR COMPUTADORA
1. Pregunte a su instructor o a otros miembros del cuerpo docente si usted podría participar como encuestado en una encuesta personal asistida por computadora. Luego, responda el mismo cuestionario en un formato de papel y lápiz. Compare las dos experiencias. 2. Utilice un programa de hoja de cálculo sencillo, como Excel, o cualquier programa de microcomputadora o de computadora central para realizar el análisis de contenido descrito en el problema 2 de la sección anterior.
3. Localice una encuesta por Internet en la cual usted cumpla con los requisitos para participar. Responda la encuesta. ¿Cómo evaluaría esta encuesta basado en los criterios de la tabla
6.2?

4. Localice una encuesta por Internet. Examine cuidadosamente el contenido del cuestionario. ¿Cuáles serían las ventajas y las desventajas relativas de aplicar la misma encuesta mediante una
ETAC o encuestas en centros comerciales?
5. Diseñe una encuesta por correo electrónico para medir las actitudes de los estudiantes hacia las tarjetas de crédito. Envíe las encuestas a 10 estudiantes. Resuma, de forma cualitativa, las respuestas recibidas. ¿Las actitudes de los estudiantes hacia las tarjetas de crédito son positivas o negativas?
6. Visite la página Web de la organización Gallup en www.gallup. com. ¿Qué tipos de encuesta ha utilizado Gallup en algunas encuestas recientes publicadas en su página? ¿Por qué se eligieron estos tipos de encuesta?

ACTIVIDADES
Juego de roles
1. Usted trabaja para una compañía de alta tecnología y se le pide hacer un estudio de las respuestas de la gente hacia su publicidad. En específico, su jefe desea saber cuáles anuncios, de una serie de ellos, son especialmente atractivos o interesantes para los consumidores. Sus recomendaciones se utilizarán para determinar la mezcla de texto publicitario del producto. Explique cómo obtendría esta información. ¿Qué técnicas utilizaría y por qué? Sea específico.
2. Usted ha sido contratado por la librería del campus para determinar la manera en que los estudiantes toman decisiones de compra.
Usted va a utilizar la técnica de observación personal. Adopte el papel de comprador y observe la conducta de otros estudiantes en la librería. Escriba un informe sobre sus hallazgos.

Trabajo de campo
1. Visite una empresa de investigación de mercados local que realice investigación por encuesta. Haga un recorrido por sus insta-

laciones de ETAC. Escriba un informe donde describa la manera en que esta compañía lleva a cabo las ETAC.
2. Contacte a una empresa de investigación de mercados que cuente con instalaciones para encuestas en centros comerciales.
Haga los arreglos para visitar las instalaciones cuando se estén realizando encuestas en centros comerciales. Escriba un informe sobre su experiencia.

Discusión en grupo
1. En un equipo pequeño, analice los aspectos éticos que intervienen en la observación encubierta. ¿Cómo se pueden abordar estos problemas?
2. “Con los avances tecnológicos, es probable que los métodos de observación se vuelvan populares”. Analice esta afirmación en un equipo pequeño.

7

C A P Í T U L O

Diseño de la investigación causal: experimentación Objetivos
Después de leer este capítulo, el estudiante deberá ser capaz de:
1. Explicar el concepto de causalidad de acuerdo con la forma en que se define en la investigación de mercados, y distinguir entre el significado común y el significado científico de la causalidad.
2. Definir y distinguir los dos tipos de validez: validez interna y validez externa.

“Aunque del investiga“El papel los experimentos de mercados debe dorno pueden demostrar causalidad, la experimenincluir habilidades de tación es competencia asesoría, el mejor método para hacer inferencias técnica y administración causales”. eficaz. Su papel se enfoca en brindar información
Lynd Bacon, director para general y fundador de identificar tanto los problemas deSolutions, Inc.
Sighthound marketing como las soluciones que permitan emprender acciones” Michael Baumgardner,
Presidente y Director
General, Burke, Inc.

218

3. Analizar las diversas variables extrañas que pueden afectar la validez de los resultados obtenidos mediante la experimentación y explicar cómo puede controlarlas el investigador.
4. Describir y evaluar los diseños experimentales y las diferencias entre los diseños preexperimentales, experimentales verdaderos, cuasi experimentales y estadísticos.
5. Comparar el uso de experimentos de laboratorio con los experimentos de campo, así como los diseños experimentales frente a los no experimentales en la investigación de mercados. 6. Describir la prueba de mercado y sus diversas formas: prueba de mercado estándar, prueba de mercado controlado y prueba de mercado simulado de prueba.
7. Entender la razón por la que la validez interna y externa de los experimentos de campo realizados fuera de Estados Unidos por lo general es menor que en ese país.
8. Describir los problemas éticos implicados en la realización de investigación causal y el papel de las sesiones de información para abordar algunos de esos problemas.

Panorama general
Los diseños causales se estudiaron en el capítulo 3, donde se analizó su relación con los diseños exploratorio y descriptivo, y se definió la experimentación como el principal método en los diseños causales. En este capítulo se explora más a fondo el concepto de causalidad. Se identifican las condiciones que ésta requiere, se examina el papel de la validez en la experimentación, y se consideran las variables extrañas y los procedimientos para controlarlas. Se presenta una clasificación de los diseños experimentales y se consideran diseños específicos y las ventajas relativas de los experimentos de laboratorio y de campo. Se analiza en detalle una aplicación en el área de la prueba de mercado. Se revisan las consideraciones involucradas en la realización de investigación experimental al estudiar los mercados internacionales. También se identifican varios problemas éticos que surgen en la experimentación.

INVESTIGACIÓN REAL

Está en la bolsa
LeSportsac, Inc (www.lesportsac.com) entabló una demanda en contra de la corporación Kmart
(www.kmart.com) después de que ésta introdujo una línea de bolsas, “di Paris sac”, que en opinión de LeSportsac eran muy parecidas a sus artículos. De acuerdo con LeSportsac, Kmart engañosamente inducía a sus consumidores a creer que estaban comprando bolsas LeSportsac cuando en realidad no era así. Para comprobar su postura, LeSportsac realizó una investigación causal.
Se seleccionaron dos grupos de mujeres. A uno se le mostraron dos bolsas ligeras LeSportsac con lados suaves, a las cuales se les retiraron todas las etiquetas y en las que todas las palabras y diseños dentro se imprimieron de los óvalos distintivos de LeSportsac. Al segundo grupo de mujeres se les mostraron dos bolsas “di Paris sac” con el nombre de la marca visible y con las etiquetas que esas bolsas llevan en las tiendas Kmart. Se obtuvo información de ambos grupos para saber si esas mujeres percibían o no una sola compañía o fuente, si identificaban la marca de las bolsas encubiertas, qué identificaciones hacían (en el caso de que lo hicieran) y las razones que daban para ello. La muestra constaba de 200 mujeres en cada grupo que fueron elegidas mediante entrevistas realizadas en centros comerciales de Chicago, Los Ángeles y Nueva York. En vez de utilizar una muestra probabilística, se seleccionó a las encuestadas de acuerdo con cuotas de edades.
El estudio indicó que muchas de las consumidoras no podían distinguir el origen de fabricación de las dos bolsas, apoyando así la postura de LeSportsac. Este experimento ayudó a LeSportsac a convencer a la corte de apelaciones para que ratificara la emisión de una orden judicial en contra de
Kmart, la cual aceptó detener la venta de sus “di Paris sac”. LeSportsac se fundó en 1974 y en 2006 sus productos se vendían en más de 15 países en todo el mundo, incluyendo Estados Unidos, Italia,
Inglaterra, Francia, Suecia, Japón, Hong Kong, Corea, Taiwán, Singapur, Australia, Colombia y
Arabia Saudita.1 ■

219

220

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

En su demanda contra Kmart,
LeSportsac diseñó un experimento para demostrar que Kmart inducía a los consumidores a creer que estaban comprando bolsas LeSportsac, cuando en realidad no era así.

INVESTIGACIÓN REAL

Compras en el punto de venta
Eckerd Drug Co. (www.eckerd.com) realizó un experimento para examinar la eficacia de anuncios de radio dentro de la tienda, para inducir compras en el punto de venta (PDV). Se seleccionaron 20 farmacias estadísticamente compatibles con base en su tamaño, ubicación geográfica, conteo del flujo de afluencia y edad. La mitad de ellas se eligieron aleatoriamente como tiendas de prueba; mientras que la otra mitad fungió como tiendas de control. Las tiendas de prueba transmitieron anuncios de radio, en tanto que en los puntos de venta de las tiendas de control se eliminaron los sistemas de radio. Se realizó un rastreo de datos en la forma de volumen de unidades y ventas en dinero siete días antes del experimento, en el curso de las cuatro semanas del experimento y los siete días después del experimento. Los productos monitoreados variaban de artículos baratos a pequeños aparatos para la cocina. Los resultados indicaron que las ventas de los productos anunciados en las tiendas de prueba por lo menos se habían duplicado. A partir de tal evidencia, Eckerd concluyó que la publicidad por radio dentro de la tienda era sumamente eficiente para inducir las compras en los puntos de venta y decidió continuarla.
En 2004 Point of Purchase Advertising International (www.popai.com) realizó un estudio para determinar la eficacia de la publicidad en los puntos de venta. El estudio encontró que sólo 30 por ciento de los clientes de las farmacias leen los anuncios del detallista, toman una circular o volante dentro de la tienda, o llegan al establecimiento con una lista de compras. Sin embargo, 34 por ciento de los compradores entrevistados a la salida de la tienda recordaban haber visto o escuchado publicidad o anuncios hechos dentro de la tienda. El estudio fue patrocinado por Anheuser-Busch,
Pepsi/Frito-Lay, Pfizer, Procter & Gamble y Ralston-Purina. Todas esas empresas venden productos que pueden beneficiarse de la publicidad en el punto de venta y, con base en esos resultados, decidieron incrementar su presupuesto para promociones en el punto de venta.2 ■

CONCEPTO DE CAUSALIDAD causalidad Cuando la ocurrencia de X incrementa la probabilidad de la ocurrencia de Y.

Por lo general se utiliza la experimentación para inferir relaciones causales. El concepto científico de causalidad es complejo y requiere de alguna explicación. Para una persona común, la “causalidad” significa algo muy diferente que para un científico.3 Como puede verse en la tabla adjunta, una afirmación como “X causa Y” tendrá significados diferentes para ambos.
El significado científico de causalidad es más apropiado para la investigación de mercados, que su significado cotidiano. Los efectos de marketing son causados por múltiples variables, y la relación entre causa y efecto tiende a ser probabilística. Además, no podemos demostrar causalidad (es decir, demostrarla de manera concluyente); sólo podemos inferir una relación de causa y efecto.

CAPÍTULO 7

Diseño de la investigación causal: experimentación

221

En otras palabras, es posible que la verdadera relación causal, de existir, no se haya identificado. Aclararemos aún más el concepto de causalidad al analizar sus condiciones.

Significado común
X es la única causa de Y
X debe conducir siempre a Y
(X es una causa determinista de Y)
Es posible demostrar que X es una causa de Y

Significado científico
X es sólo una de varias causas posibles de Y
La ocurrencia de X hace más probable la ocurrencia de Y
(X es una causa probabilística de Y)
Nunca podemos demostrar que X es una causa de Y
En el mejor de los casos, podemos inferir que
X es una causa de Y

CONDICIONES PARA LA CAUSALIDAD
Antes de hacer inferencias causales, o de suponer causalidad, deben satisfacerse tres condiciones:
1. variación concomitante, 2. orden temporal de la ocurrencia de las variables y 3. eliminación de otros factores causales posibles. Estas condiciones son necesarias, pero no suficientes, para demostrar causalidad. Ninguna de esas tres condiciones, o la combinación de ellas, puede demostrar de manera contundente que existe una relación causal.4

Variación concomitante variación concomitante
Una condición para inferir causalidad que requiere que la hipótesis considerada prediga el grado en que una causa X, y un efecto
Y, ocurren o varían juntos.

La variación concomitante es el grado en que una causa, X, y un efecto, Y, ocurren o varían juntos de la manera en que predice la hipótesis considerada. La evidencia pertinente a la variación concomitante puede obtenerse de una manera cualitativa o cuantitativa.
Por ejemplo, en el caso cualitativo, la administración de una tienda departamental cree que las ventas dependen en gran medida de la calidad del servicio dentro del establecimiento. Esta hipótesis podría examinarse evaluando la variación concomitante. En este caso, el factor causal X es el servicio dentro de la tienda, y el factor del efecto Y son las ventas. Una variación concomitante que apoye la hipótesis implicaría que las tiendas con un servicio satisfactorio dentro del establecimiento también tendrían ventas satisfactorias. De igual modo, las tiendas con un servicio deficiente mostrarían ventas desfavorables. Por otro lado, si se encuentra el patrón opuesto, se concluye que la hipótesis es insostenible.
Como ejemplo cuantitativo, consideremos una encuesta aleatoria a 1,000 participantes sobre la compra de ropa de moda en las tiendas departamentales. Esta encuesta proporciona los datos que se incluyen en la tabla 7.1. Los encuestados han sido clasificados en grupos de alta y baja educación con base en la mediana o en una división por partes iguales. La tabla sugiere que la compra de ropa de moda está influida por el nivel académico. Es probable que los encuestados con mayor educación compren más ropa de moda. Setenta y tres por ciento de los encuestados con alto nivel académico tienen un alto nivel de compra; mientras que sólo 64 por ciento de las personas con bajo nivel académico tienen un alto nivel de compra. Además, esto se basa en una muestra relativamente grande de 1,000 personas.
A partir de esa evidencia, ¿concluiríamos que un alto nivel académico causa una compra elevada de ropa de moda? ¡Por supuesto que no! Todo lo que podría decirse es que esa asociación hace más defendible la hipótesis, no que la demuestra. ¿Qué hay acerca del efecto de otros posibles factores causales como el ingreso? La ropa de moda es costosa, por lo que la gente con mayores ingresos puede comprar más ropa.

TABLA 7.1
Evidencia de variación concomitante entre compra de ropa de moda y educación
EDUCACIÓN X

Alta
Baja

COMPRA DE ROPA DE MODA Y
BAJA
ALTA

363 (73%)
322 (64%)

137 (27%)
178 (36%)

TOTAL

500 (100%)
500 (100%)

222

PARTE II

Preparación del diseño de la investigación

TABLA 7.2
Compra de ropa de moda por ingreso y educación

EDUCACIÓN

Alta
Baja

INGRESO BAJO
COMPRA
ALTA
BAJA

INGRESO ALTO
COMPRA
TOTAL

122 (61%) 78 (39%)
171 (57%) 129 (43%)

200 (100%)
300 (100%)

EDUCACIÓN

Alta
Baja

ALTA

BAJA

TOTAL

241 (80%)
151 (76%)

59 (20%)
49 (24%)

300 (100%)
200 (100%)

La tabla 7.2 muestra la relación entre la compra de ropa de moda y la educación para diferentes segmentos de ingreso. Esto es equivalente a mantener constante el efecto del ingreso. Una vez más, la muestra se dividió por la mediana para producir grupos de igual tamaño de ingresos alto y bajo.
La tabla 7.2 muestra una reducción considerable de la diferencia en la compra de ropa de moda entre los encuestados con alta y baja educación. Esto sugiere que la asociación indicada por la tabla
7.1 puede ser espuria.
Podrían darse ejemplos similares para demostrar por qué la ausencia de evidencia inicial de variación concomitante no implica que no exista causalidad. Es posible que la consideración de una tercera variable pueda aclarar una asociació